113 views

Από τη σεζόν 2014-15, τα τοπικά πρωταθλήματα της Σκωτίας, Highland και Lowland Football League, θα αποτελούσαν μέρος της ποδοσφαιρικής πυραμίδας της Σκωτίας, με μια ομάδα να έχει την ευκαιρία να προβιβαστεί στην League Two. Η θέση δεν ήταν εγγυημένη, όμως οι σημερινοί μας «ήρωες» τα κατάφεραν και συνεχίζουν να γράφουν την δική τους ιστορία!

 

Ξεκινώντας λοιπόν από την αρχή των γεγονότων, η πέμπτη κατηγορία του σκωτσέζικου ποδοσφαίρου, μέχρι και το 2014, ήταν αυτόνομη! Τι εννοώ; Εννοώ ότι η τελευταία κατηγορία στην ποδοσφαιρική πυραμίδα ήταν η Scottish League Two και κανένας δεν υποβιβαζόταν από αυτήν, αλλά και κανένας δεν προβιβαζόταν σε αυτήν. Κάπως έτσι, οι δυο «πέμπτες» κατηγορίες, Highland και Lowland Football League ήταν παντελώς αδιάφορες, αφού στην κυριολεξία ήταν δυο πρωταθλήματα για τις μικρές ομάδες μεγάλων πόλεων της Σκωτίας και των απομονωμένων χωριών της εξοχής.

Όλα αυτά άλλαξαν ξαφνικά στην αρχή της σεζόν 2014-15, όπου ο πρόεδρος της Ομοσπονδίας καταχωρεί τα δυο πρωταθλήματα (Highland και Lowland) ως την πέμπτη κατηγορία της Σκωτίας. Μόνο που υπήρχε ένα περίεργο σύστημα διεξαγωγής. Προκειμένου να περιοριστούν όσο είναι δυνατόν να έξοδα μετακίνησης, οι δυο κατηγορίες διατηρήθηκαν ως έχουν, χωρίς να συνενωθούν. Στο τέλος της σεζόν οι δυο νικητές θα αγωνίζονταν μεταξύ τους σε διπλά παιχνίδια και ο νικητής θα αντιμετώπιζε τον τελευταίο της League Two σε επίσης διπλά παιχνίδια. Οι πρώτες ομάδες που κατάφεραν να αγωνιστούν υπό αυτό το καθεστώς ήταν οι Brora Rangers και Edinburgh City. Καμία ωστόσο δεν κέρδισε την άνοδο αφού η Montrose κατάφερε να εξασφαλίσει την παραμονή της. Την ιστορία άλλαξε η ομάδα του Εδιμβούργου, αφού την επόμενη σεζόν κέρδισε την άνοδο στην League Two, επικρατώντας με ευκολία της East Stirlingshire. Ήταν η πρώτη φορά που μια ομάδα από τα non-leagues, έπαιρνε την άνοδο στις επαγγελματικές κατηγορίες!

Πάμε όμως στο θέμα μας. Πήρατε μια ιδέα από το σύστημα διεξαγωγής και είμαι σίγουρος ότι οι ρομαντικοί, ήδη ανυπομονείτε να διαβάσετε τις επόμενες γραμμές. Οι Cove Rangers είναι μια συμπαθητική ομάδα, εδραιωμένη στο Cove Bay του Aberdeen. Μονίμως στη σκιά της μεγάλης ομάδας της πόλης, από το 1922 μέχρι και φέτος, ήταν εγκλωβισμένη στα ερασιτεχνικά πρωταθλήματα. Οι προσπάθειες για να ενταχθεί στα επαγγελματικά πρωταθλήματα ήταν αρκετές, αλλά οι αιτήσεις παρέμεναν στο «ράφι» και απορρίπτονταν πανηγυρικά. Το 2016 έκανε την πρώτη απόπειρα ανόδου, τερματίζοντας πρώτη στα Highlands, ωστόσο η Edinburgh ήταν αυτή που πανηγύρισε την άνοδο. Δυο χρόνια αργότερα έκανε άλλη μια απόπειρα, όμως η Cowdenbeath επικράτησε στο… «νήμα» και πέρυσι ήταν η τρίτη και φαρμακερή. Κάνοντας μια φανταστική πορεία στα Highlands, τερμάτισε εύκολα πρώτη, οκτώ πόντους μπροστά από τους Brora Rangers και πρώτος αντίπαλος στα Play-offs ανόδου ήταν η East Kilbride, νικήτρια των Lowlands. Η νίκη με συνολικό σκορ 5-1, επισφράγισε την παρουσία της ομάδας στους τελικούς με την δέκατη της League Two, Berwick. Το συνολικό σκορ ήταν 7-0. Στο νεότευκτο Balmoral Stadium η Cove έριξε μια «ξεγυρισμένη» τεσσάρα στους ουραγούς της τέταρτης κατηγορίας, και συνδυασμό με το εμφατικό 3-0 της ρεβάνς κέρδισε την άνοδο στα επαγγελματικά πρωταθλήματα.

 

 

Για να επιτευχθεί ο στόχος αυτός, το Cove Bay αλλά και όλο το Aberdeen βοήθησε πολύ σε γραφειοκρατικά θέματα. Ο πρόεδρος Keith Moorhouse και ο τεχνικός διευθυντής και πρώην προπονητής John Sheran συνέβαλαν τα μέγιστα στην προσπάθεια αυτή, ενώ η ίδια η πόλη έτρεξε με γοργούς ρυθμούς τις διαδικασίες για την κατασκευή νέου γηπέδου, το οποίο ολοκληρώθηκε την περασμένη χρονιά. Το 2022 η ομάδα κλείνει 100 χρόνια ζωής, και όνειρο όλων είναι να βρίσκεται στην Championship. Αν όμως δεν κάνεις κάτι για να υλοποιηθεί το όνειρο αυτό, δεν πρόκειται να πραγματοποιηθεί ποτέ. Στον σκωτσέζικο βορρά όμως φροντίζουν να τα έχουν όλα στην εντέλεια. Το δίκτυο ακαδημιών βελτιώθηκε, ενώ στον σύλλογο έχουν να υπερηφανεύονται την «εξαγωγή» του Paul Coutts. Ο εμβληματικός πρώην μέσος της Sheffield United, γέννημα θρέμμα του Aberdeen αγωνιζόταν μέχρι το 2008 στην Cove, μέχρι που ακολούθησε μια εξαιρετικά πετυχημένη καριέρα στην Αγγλία με τις φανέλες των Peterborough, Preston, Derby, Sheffield και πλέον Fleetwood.

Παράλληλα, ο νυν τεχνικός διευθυντής, John Sheran ήταν αυτός που άφησε έργο στον πάγκο των «Toonsers», όντας επί μια πενταετία στο τιμόνι του συλλόγου. Αφού πέτυχε τον στόχο της ανόδου στις επαγγελματικές κατηγορίες, άφησε την θέση του για τον έμπειρο Paul Hartley, o οποίος έχει περάσει με τεράστια επιτυχία από τον πάγκο της Dundee, της Falkirk αλλά και της Alloa. Αξίζει να σημειωθεί ότι ο κορμός της ομάδας παραμένει ο ίδιος, με την «σημαία» του συλλόγου να μην είναι άλλος από τον Mitchel Megginson. O αγαπητός σε όλους Mitch είναι στο σύλλογο από το 2016 και έχει πετύχει 128 τέρματα, με την περυσινή σεζόν να σταματάει στα 49 γκολ σε 34 συμμετοχές. Μάλιστα στο διάστημα παραμονής του στον σύλλογο του Cove Bay έχει απορρίψει ουκ ολίγες προσφορές από συλλόγους της Premiership, με τον ίδιο να δηλώνει ευτυχισμένος στους Cove Rangers. Το πλάνο της ομάδας βρίσκεται σε εξέλιξη, η League Two ήδη βρίσκεται στις πρώτες πέντε αγωνιστικές και η Cove είναι στην κορυφή. Σε πέντε αγώνες έχει σκοράρει 17 τέρματα, μετράει τέσσερις ευρείες νίκες και μια «εκκωφαντική» ισοπαλία με τους Albion Rovers εκτός έδρας, με τον πίνακα να δείχνει το τελικό 4-4.

 

Σε κάθε αγώνα το Balmoral Stadium είναι γεμάτο, υπάρχουν ακόμα 31 αγωνιστικές να παιχτούν και άπαντες στοχεύουν στην κατάληψη της πρώτης θέσης που οδηγεί στην League One. Στην Cove πάντως ήδη έχουν κερδίσει έναν μεγάλο θαυμαστή. Από τα ερασιτεχνικά στρώματα και την περιήγηση σε κάθε γωνία της βόρειας Σκωτίας, παρέα με ιστορικές ομάδες όπως η Queen’s Park, η Stirling Albion, ενώ και το Κύπελλο προσφέρεται για ιστορικές συναντήσεις με τις μεγάλες ομάδες! Go on Coves.

 

Συντάκτης: Φάνης Αγριτέλλης

 

Leave a Reply