88 views

Σαν σήμερα, 19 ολόκληρα χρόνια πίσω, η Liverpool επέστρεφε στα ευρωπαϊκά δρώμενα στεντόρεια, με έναν από τους αγαπημένους της τρόπους. Άκρως επεισοδιακό δηλαδή…

 

Η τελευταία φορά που η Liverpool βρέθηκε σε τελικό Europa League (άλλοτε Κύπελλο UEFA), πριν από εκείνον της Βασιλείας το 2016 κόντρα στη Σεβίλλη, ήταν τη σεζόν 2000-2001, 19 ολόκληρα χρόνια πίσω δηλαδή. Σαν σήμερα, το 2001 στο Westfallen, την έδρα της Borussia Dortmund, οι «Κόκκινοι» του Gerard Houllier αντιμετώπιζαν την Deportivo Alaves από τη Βιτόρια της Βασκονίας. Τελικός κόντρα σε ισπανική ομάδα δηλαδή, όπως συνέβη και το 2016 με τους Ανδαλουσιανούς, με εκ δια μέτρου αντίθετη κατάληξη όμως.

Η Liverpool έψαχνε ένα ιδιότυπο «τρέμπλ» εκείνο το βράδυ στην κοιλάδα του Ruhr, μιας και είχε ήδη κατακτήσει FA Cup και League Cup, ασχέτως αν το πολυπόθητο πρωτάθλημα είχε χαθεί. Λίγες ημέρες μάλιστα πριν το παιχνίδι κόντρα στους Βάσκους, κατέκτησε το FA Cup, θριαμβεύοντας κόντρα στην Arsenal του Arsene Wenger με 2-1, χάρη σε δύο γκολ του Michael Owen. Η πορεία των «Κόκκινων» ως τον τελικό της 16ης Μαΐου, ήταν ένας «μαραθώνιος», στον οποίο απέκλεισε κατά σειρά τις Rapid Bucharest, Slovan Liberec, Ολυμπιακό, Roma, Porto, Barcelona.

 

 

Η «μικρούλα» Alaves, μια ομάδα από το βασκικό προάστιο της Άλαβα, είχε κάνει μια δική της μικρή «επανάσταση». Την σεζόν 1999-2000 κυνήγησε με μανία ένα ευρωπαϊκό εισιτήριο, και κατάφερε να κατακτήσει την 6η θέση που την οδήγησε και στο Κύπελλο UEFA. Βέβαια, μια πορεία ως τον τελικό του, ούτε ο πιο αισιόδοξος θαμώνας του «καυτού» Mendizorrotza δεν θα μπορούσε να την φανταστεί. Το μαχητικό σύνολο του Mane έκανε την υπέρβασή του αφήνοντας εκτός τις Gaziantepspor, Lillestrom, Rosenborg, Inter, Rayo Vallecano και Kaiserslautern, μια ευρωπαϊκή πορεία που της στοίχισε στο φινάλε του πρωταθλήματος, όπου και τερμάτισε 10η μετά από συνεχείς γκέλες.

Πολλοί από τους παλαιότερους θα θυμούνται εκείνο το παιχνίδι, μιας και η εξέλιξη του ήταν καθηλωτική. Η Liverpool επιβλήθηκε με 5-4 στη παράταση χάρη στο αυτογκόλ του Delfi Geli, τρία λεπτά πριν την εκπνοή της και τη διαδικασία των πέναλτι. Μέχρι να φτάσει εκεί το ματς όμως, προηγήθηκαν πολλά συναρπαστικά πράγματα. Οι «Κόκκινοι» προηγήθηκαν 2-0 χάρη στα γκολ των Babbel (4′) και Gerrard (16′), ο Ivan Alonso μείωσε σε 2-1 στο 27′ και λίγο πριν το ημίχρονο (41′) ο Gary McAllister έγραψε το 3-1 από το σημείο του πέναλτι.

Όσοι έσπευσαν να ξεγράψουν την Alaves διαψεύστηκαν, καθώς με δύο γκολ του Javi Moreno μέσα σε τρία λεπτά στην επανάληψη (48′, 51′) έφερε το παιχνίδι στα ίσια. Στο 73′ ο Robbie Fowler έδωσε και πάλι «κεφάλι» στο σκορ στην ομάδα του Houllier και όλα έδειχναν πως τελικά η κούπα θα πήγαινε προς Merseyside μεριά, όμως ο άλλοτε «κόκκινος διάβολος» Jordi Cruyff είπε να κλέψει λίγη από τη δόξα του πατέρα του για μια βραδιά και έστειλε το παιχνίδι στη παράταση γράφοντας το 4-4 στο 89′. Λίγο πριν την ψυχοφθόρο διαδικασία της «ρώσικης ρουλέτας», η κεφαλιά του Geli στην λάθος εστία, έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα του Herrera έκρινε την έκβαση ενός ανεπανάληπτου παιχνιδιού. Με τον κανόνα του «χρυσού γκολ» που ίσχυε τότε, η Liverpool επανήλθε στο ευρωπαϊκό προσκήνιο, μετά τον τελικό της Ρώμης το 1984.

 

 

Για την ιστορία, οι συνθέσεις των δύο φιναλίστ:

Liverpool (Gerrard Houllier): Westerveld, Babbel, Hyypia, Henchoz (55′ Smicer), Carragher, Gerrard, McAllister, Hamann, Murphy, Owen (77′ Berger), Heskey (65′ Fowler)

Deportivo Alaves (Jose Manuel Pardo «Mane»): Herrera, Geli, Eggen (22′ Ivan Alonso), Karmona, Tellez, Contra, Tomic, Desio, Astudillo (46′ Magno), Jordi Cruyff, Javi Moreno (65′ Pablo Gomez)

 

 

 

Leave a Reply