114 views

Διαβάζοντας τις λέξεις Arsenal και derby, σου έρχεται στο μυαλό η Tottenham. Όταν, πάλι, διαβάζεις Manchester United και derby, σου έρχεται στο μυαλό η Liverpool. Υπήρχε όμως μια εποχή που η κόντρα της Arsenal με τη Man Utd ήταν το υπέρτατο ντέρμπι στην Αγγλία.

 

Η «σπίθα» που «άναψε» την κόντρα

Ήταν Οκτώβρης του 1990 και η United υποδεχόταν τους «κανονιέρηδες» για το πρωτάθλημα. Ο αγώνας αυτός έμελλε να μείνει στην ιστορία, ίσως για τους λάθους λόγους. Το τελικό αποτέλεσμα δε το θυμούνται πολλοί (0-1 νίκη της Arsenal). Αυτό που θυμούνται όλοι είναι η μαζική σύρραξη 21(!) παικτών που προκλήθηκε από το φάουλ του Nigel Winterburn (Arsenal), στον Denis Irwin (Man Utd). Μετά το τέλος του αγώνα και οι δυο ομάδες τιμώρησαν αρκετούς από τους παίκτες τους.

 

 

Όμως, η πραγματική τιμωρία ήρθε από την FA ένα μήνα μετά. Χρηματικό πρόστιμο 50 χιλιάδων λιρών σε κάθε ομάδα, αλλά το πιο σημαντικό αφαίρεση βαθμών. 2 αφαιρέθηκαν από την Arsenal και ένας από τη United. Αυτή είναι και η μόνη αφαίρεση βαθμών για σύρραξη παικτών στην ιστορία του Αγγλικού πρωταθλήματος. Στο τέλος εκείνης της σεζόν η Arsenal στέφθηκε πρωταθλήτρια, αλλά η έχθρα της με τη United μόλις είχε αρχίσει.

 

Goals, αποβολές και συγκινήσεις 

Τρεις λέξεις που μπορούν να χαρακτηρίσουν τις περισσότερες αναμετρήσεις των δυο ομάδων. Ακριβώς όπως και εκείνη του Απρίλη του 1999, για τα ημιτελικά του FA Cup. Το ματς ήταν επαναληπτικός του 0-0 του πρώτου αγώνα και  διεξάχθηκε στο ουδέτερο, Villa Park. Το σκορ άνοιξε ο Beckham με ένα εκπληκτικό σουτ από περίπου 30 μέτρα. Το ματς έφερε στα ίσια ο Bergkamp στο 60´ και κάπου εκεί το ματς πήρε «φωτιά». Ο Anelka είδε το γκολ που πέτυχε να ακυρώνεται ως οφσάιντ, ενώ λίγο αργότερα ο Roy Keane αποβλήθηκε.

 

 

Όλα έδειχναν ότι το ματς θα πάει παράταση. Στις καθυστερήσεις όμως η Arsenal κερδίζει πέναλτι. Την εκτέλεση αναλαμβάνει ο Bergkamp. Απέναντι του ο Δανός, Peter Schmeichel, ο οποίος αποκρούει το πέναλτι και στέλνει το ματς τελικά στη παράταση. Εκεί ο Ryan Giggs, με μαγευτικό σόλο που θα ζήλευαν πολλοί «μάγοι» της μπάλας, σκοράρει. Το γκολ μένει στην ιστορία, όχι μόνο για την ομορφιά του, αλλά και για τον πανηγυρισμό του Giggs. Ο Ουαλός έβγαλε τη φανέλα μέσα στο ντελίριο του ενθουσιασμού και αποκάλυψε το δασύτριχο στήθος του, γεγονός που μνημονεύεται ακόμα.

«Ένα παιχνίδι που τα είχε όλα, εισβολή στον αγωνιστικό χώρο, σποραδικούς καυγάδες και τον D.Beckham να φεύγει υποβασταζόμενος», έγραψαν οι Times την επόμενη μέρα. Στο τέλος της χρονιάς η United θα πανηγυρίσει το περίφημο treble και εκείνο το γκολ του Giggs έπαιξε καθοριστικό ρόλο.

 

Η «μάχη» του Old Trafford

Τίτλος που παραπέμπει σε κάποια πολεμική μάχη. Κάπως έτσι ήταν βέβαια οι περισσότεροι αγώνες μεταξύ των δυο ομάδων. Έτσι και το Σεπτέμβρη του 2003. Οι «Κόκκινοι Διάβολοι» υποδέχονται τους «Κανονιέρηδες» με το Old Trafford να βράζει. Το ματς δεν είχε κανένα γκολ. Είχε όμως πολύ ξύλο. Ο Patrick Vieira αντίκρισε δεύτερη κίτρινη κάρτα μετά από απόπειρα να κλωτσήσει τον Ruud van Nisterlooy. Στις καθυστερήσεις ο Ολλανδός ανέλαβε να εκτελέσει πέναλτι για λογαριασμό της United, αλλά το στέλνει το δοκάρι.

 

 

Αυτό που ακολούθησε στη συνέχεια ήταν απίστευτο. Παίκτες της Arsenal άρχισαν να πανηγυρίζουν και να σπρώχνουν τον van Nisterlooy. Ήταν η εποχή που η κόντρα των δυο ομάδων είχε φτάσει στο ζενίθ, κάτι που φαινόταν στο πάθος των παικτών. Μονοπωλούσαν άλλωστε τους τίτλους στην Αγγλία τότε. Η αντίδραση της ομοσπονδίας στο γεγονός αυτό, πάλι εξοντωτική. 175 χιλιάδες λίρες τιμωρία για την ομάδα και τιμωρία για τον κάθε παίκτη που συμμετείχε στο συμβάν.

Την ίδια σεζόν οι δυο ομάδες συγκρούστηκαν και για τα ημιτελικά του κυπέλλου Αγγλίας, με τη United να παίρνει τη πρόκριση και τους οπαδούς της να φωνάζουν ρυθμικά σε εκείνους της Arsenal «Where is your treble gone?» (μετ. «Που είναι το treble σας;»). Παρόλα αυτά η Arsenal έχει να περηφανεύεται για τη κατάκτηση της Premier εκείνη τη σεζόν, χωρίς να χάσει κανένα αγώνα.

 

«Η μάχη του μπουφέ»

Οκτώβρης του 2004. Η Arsenal τρέχει αήττητο σερί 49 αγώνων. Η United, ως γηπεδούχος, είχε μια και μόνη δουλειά, να τελειώσει το αήττητο. Όπερ και εγένετο. Για να συμβεί όμως αυτό, χρειάστηκε μια πολύ κακή διαιτησία από τον Mike Riley. Καθ’όλη τη διάρκεια του ματς, ο διαιτητής έκανε «τα στραβά μάτια» σε πολλά σκληρά μαρκάρισμα στα των «Κόκκινων Διαβόλων», ενώ τους έδωσε και αμφισβητούμενο πέναλτι, με το οποίο άνοιξαν το σκορ. Το ματς έληξε τελικά 2-0 υπέρ της United, αλλά η «μάχη» συνεχίστηκε και στα αποδυτήρια.

 

 

Ο Campbell αρνήθηκε να «δώσει» το χέρι του στο Rooney, ενώ τα πνεύματα οξύνθηκαν στη φυσούνα, όπου αρκετοί παίκτες πιάστηκαν στα χέρια. Κυρία αιτία, ήταν η βράβευση του Rio Ferdinand, ως «Παίκτης του Αγώνα», γεγονός που έρχονταν σε αντιπαράθεση στο σκληρό παιχνίδι του Άγγλου και κυρίως για τη μη-αποβολή του σε μαρκάρισμα πάνω στον Cole. Εκεί κάπου συνέβη και κάτι το απροσδόκητο. Κάποιος παίκτης της Arsenal μέσα στον πανικό, πέταξε ένα κομμάτι πίτσα στον Sir Alex, γεγονός που τον ανάγκασε να αλλάξει σακάκι για τη συνέντευξη τύπου.

Η ιστορία θέλει τον Cesc Fabregas να πετάει την πίτσα, αφού ο Cole παραδέχθηκε ότι «Δεν ήταν ούτε Άγγλος, ούτε Γάλλος». Ο ίδιος ο Sir Alex στην αυτοβιογραφία του γράφει, «Λένε ότι ήταν ο Fabregas, αλλά για να είμαι ειλικρινής δεν έχω ιδέα ποιος ήταν ο ένοχος». Παρόλα αυτά το 2017 ο Cesc παραδέχθηκε on camera, ότι αυτός ήταν ο θύτης. Δεν έχει καμία πρόθεση όμως να πετάξει πίτσα στον αντίπαλο προπονητή, απλά στη προσπάθεια του να σταματήσει τη σύρραξη και ευρισκόμενος με ένα κομμάτι πίτσα στο χέρι, κάτι έπρεπε να κάνει! Έρευνα για το «Pizzagate» δε διεξήχθη ποτέ και έτσι δεν υπάρχει οπτικό υλικό από το σκηνικό.

 

 

Και η κόντρα καλά κρατεί…

Επιστρέφοντας στο παρόν, οι παλάι ποτέ μεγάλες δυνάμεις πλέον περνάνε «κακό φεγγάρι». Η κόντρα μεταξύ τους φαίνεται να έχει σβήσει. Βέβαια δε χρειάζεται κάτι παραπάνω από μια σπίθα για να ανάψει ξανά. Παρόλα αυτά χωρίς τους Wenger και Ferguson στους πάγκους, η έχθρα δε θα είναι η ίδια. Οι δυο προπονητές έδινα έναν ξεχωριστό τόνο σε κάθε ντέρμπι. Αλλά αυτό ας το αφήσουμε για μια ξεχωριστή ιστορία.

 

Συντάκτης: Βασίλης Βασιλείου 

 

Leave a Reply