156 views

Μία αγωνιστική πριν την λήξη του πρωταθλήματος της Premier League, η Wolverhampton Wanderers έχει εξασφαλίσει την έβδομη θέση. Μια θέση που θα της δώσει το εισιτήριο για το Europa League αν η Manchester City επικρατήσει στον τελικό του FA Cup ενάντια της Watford.

 

Ήτανε 24 Σεπτεμβρίου του 1980. Η Wolves έδινε τον τελευταίο της Ευρωπαϊκό αγώνα στα πλαίσια του Κυπέλλου UEFA, με αντίπαλο την PSV Eindhoven. Η νίκη των «Λύκων» με 1-0 δεν ήταν αρκετή να ανατρέψει το 3-1 του πρώτου αγώνα, με τους Άγγλους μοιραία να αποκλείονται νωρίς από τον θεσμό. Tο αποτέλεσμα ήταν μάλλον αναμενόμενο, αφού εκείνη την περίοδο, αν και νικήτρια του League Cup της προηγούμενης σεζόν, η Wolves ήταν μια μικρομεσαία ομάδα της πρώτης κατηγορίας που πρωταρχικός στόχος ήταν η σωτηρία.

 

 

Πίσω στην δεκαετία του 1950, το παρασκήνιο ήταν εντελώς διαφορετικό. H Wolves ήταν μια από τις υπερδυνάμεις του αγγλικού ποδοσφαίρου, κατακτώντας τρία πρωταθλήματα, συμμετέχοντας μάλιστα και στο τότε Κύπελλο Πρωταθλητριών. Μπορεί η Schalke να της «έκοψε τα φτερά» στην πρώτη ευρωπαϊκή «εξόρμηση» της, όμως στην δεύτερη της απόπειρα, κατόρθωσε να φτάσει μέχρι τα προημιτελικά του θεσμού, όπου και αποκλείστηκε από την Barcelona. Ένα χρόνο αργότερα έφτασε και στα ημιτελικά του Κυπέλλου Κυπελλούχων, με την Rangers να παίρνει την πρόκριση στον τελικό.

Η επόμενη ευρωπαϊκή περιπέτεια ήρθε 11 χρόνια μετά. Η μεγάλη ομάδα των Bobby Gould και Derek Dougan, κατέλαβε την τέταρτη θέση στο Αγγλικό πρωτάθλημα την σεζόν 1970-71 και κέρδισε το εισιτήριο για το Κύπελλο UEFA της επόμενης σεζόν. Προσδοκίες μεγάλες εξαρχής δεν υπήρχαν. Τα τρία πρώτα εμπόδια, απέναντι σε Academica de Coimbra, ADO Den Haag και Carl Zeiss Jena ήταν αρκετά εύκολα για το επίπεδο της ομάδας και όλοι ανυπομονούσαν για τον προημιτελικό αγώνα απέναντι στην Juventus. Το 1-1 στο Τορίνο άφηνε «ανοιχτούς λογαριασμούς» για την ρεβάνς. Την 22η Μαρτίου του 1972 σε ένα κατάμεστο Molineuax, Dougan και Hegan σκοράρουν απέναντι στην «Μεγάλη Κυρία» και παίρνουν την πρόκριση στα ημιτελικά. Εμπόδιο ήταν η επίσης πολύ ισχυρή Ferencvaros. Στην Βουδαπέστη όλοι πίστευαν ότι θα περάσουν δύσκολα οι «ταπεινοί»  Άγγλοι, όμως φρόντισαν για άλλη μια φορά να διαψεύσουν το κοινό. Το τελικό 2-2 έδινε πολλές ελπίδες στους «Λύκους» να βρεθούν στους τελικούς της διοργάνωσης (τότε ήταν διπλά παιχνίδια).

 

 

Έτσι και έγινε. Η Wolves κερδίζει στον επαναληπτικό με 2-1, όπου και θα την περίμενε η Tottenham σε διπλούς αγώνες. Τα «Σπιρούνια» επικρατούν με 2-1 στο Molineuax και στον επαναληπτικό του White Hart Lane οι δύο ομάδες έρχονται ισόπαλες με 1-1. Κάπως έτσι ολοκληρώθηκε η πρώτη διοργάνωση του Κυπέλλου UEFA, με την Wolves στον τελικό, και την Tottenham πρώτη κάτοχο.

Και με αυτή την μικρή ιστορική αναδρομή φτάνουμε στο σήμερα. Εδώ όπου η Wolves έχει ξεπεράσει τις δυσκολίες του παρελθόντος και βάζει πλώρη για να «εισχωρήσει» στην πρώτη εξάδα. Κάτι διόλου εύκολο, αν σκεφτεί κανείς πως – εκτός από νεοφώτιστη- προ πενταετίας έφτασε να αγωνίζεται στην League One. Για την επιτυχία αυτή, το μεγαλύτερο μερίδιο πιστώνεται στην Fosun International, η οποία έχει αγοράσει τον σύλλογο και έχει επενδύσει σημαντικά ποσά σε αυτόν. Σημαντικό ρόλο έχει διαδραματίσει και ο Nuno Espirito Santo, ένας προπονητής της νέας Πορτογαλικής σχολής, ο οποίος έχει καταφέρει να εκμεταλλευτεί άρτια το υλικό που έχει στην διάθεσή του.

 

 

Με παίκτες όπως οι Raul Jimenez, Ruben Neves, Ivan Cavaleiro, Helder Costa, Joao Moutinho και Diogo Jota, η Wolves έχει καταφέρει να κάνει μια Ιβηρική αποικία στα Δυτικά Midlands. Η εκπληκτική «παρέα» που έχει δημιουργήσει ο Nuno Santo, σε συνδυασμό με την διάθεση της Fosun για επένδυση, και την πολύτιμη συμβολή του «super agent», Jorge Mendes, βρίσκεται ένα βήμα πριν την επιστροφή της στις Ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Δυστυχώς δεν κρίνεται από την ίδια, αλλά από την έτερη έκπληξη της σεζόν, Watford. Αν όλα κυλήσουν φυσιολογικά, η Wolves θα δώσει το παρών. Και όλοι αναμένουμε να δούμε το ταβάνι της.

 

Συντάκτης: Φάνης Αγριτέλλης

 

Leave a Reply