199 views

Σε ένα τριήμερο γεμάτο απολαυστική δράση από το FA Cup, δεν μπορείς να βρεις μεγαλύτερο πρωταγωνιστή από τον Adam Uche Idah της Norwich, που στο ντεμπούτο του στον θεσμό πέτυχε χατ-τρικ σε ηλικία μόλις 18 ετών. Δεν είναι όμως ο μόνος Ιρλανδός teenager που εντυπωσιάζει φέτος, αφού τρεις ακόμα συμπατριώτες του έχουν ήδη κάνει το ίδιο!

 

Φέτος η Premier League ζει αναμφίβολα μια σπουδαία χρονιά για το εγχώριο ποδόσφαιρο, αφού οι έξι από τους εφτά πρώτους σκόρερ είναι Άγγλοι, με τους πεπειραμένους Vardy και Ings και τους ελπιδοφόρους Rashford και Abraham να ξεχωρίζουν. Στις ακόμα μικρότερες ηλικίες όμως, σε παίκτες κάτω των 20 χρόνων, δεν συναντάμε άλλον επιθετικό πέρα από τον ταλαντούχο Mason Greenwood να έχει έστω κι ένα τέρμα. Αντίθετα μπορούμε να βρούμε δύο Ιρλανδούς, ενώ ένας ακόμα είναι τρίτος σκόρερ σε όλο το FA Cup. Μια πραγματικά αξιοθαύμαστη φουρνιά, που κάνει τις Εθνικές Κ-21 και Κ-19 της χώρας να μοιάζουν απροσδόκητα με φόβητρα.

 

Adam Uche Idah

Ξεκινάμε με την πιο πρόσφατη παρουσία, που προλογίσαμε ήδη και στάθηκε αφορμή για να γραφτεί αυτό το αφιέρωμα. Μέχρι πρόπερσι ο συγκεκριμένος παίκτης αγωνιζόταν στην College Corinthians του τοπικού πρωταθλήματος της κομητείας του Κορκ, πριν η Norwich του δώσει την ευκαιρία να ενταχθεί στις ακαδημίες της. Στο τρίτο του ματς ως μέλος της Κ-18 ο Idah θα πετύχει χατ-τρικ μέσα σε δέκα λεπτά για το FA Youth Cup και έναν μήνα αργότερα θα επαναλάβει την επίδοσή του απέναντι στην αντίστοιχη ομάδα της Tottenham, μόνο που αυτήν την φορά θα χρειαστεί 33 λεπτά!

Πέρυσι με δώδεκα τέρματα σε 19 αγώνες στην Premier League 2, θα είναι ένας από τους οκτώ εκλεκτούς που θα πάρουν υποψηφιότητα για Παίκτη της Χρονιάς και φυσιολογικά ο Farke θα τον πάρει στην προετοιμασία της πρώτης ομάδας στην Γερμανία. Μάλιστα πριν βγει ο Αύγουστος θα του δώσει θέση βασικού για το EFL Cup απέναντι στην Crawley, όμως η απογοητευτική ήττα (1-0) και η αναιμική του εμφάνιση θα τον πάνε βασανιστικά πίσω. Για να βγει πάλι στο προσκήνιο χρειάστηκε να τραυματιστούν όλοι οι διαθέσιμοι επιθετικοί, Pukki, Srbeny και Drmic, με τον 18χρονο να κάνει ντεμπούτο και στην Premier League ως τελευταία αλλαγή στον αγώνα με την Crystal Palace.

 

irish wonderkids

 

Φτάνοντας στον αγώνα του FA Cup, τα πράγματα δεν έμοιαζαν καθόλου εύκολα, αφού τα «Καναρίνια» ταξίδευαν στην Preston των μόλις τριών φετινών εντός έδρας ηττών, έχοντας οκτώ (!) αλλαγές σε σχέση με την ενδεκάδα της Τετάρτης. Ε και; Μέσα σε 38′ ο Idah είχε πετύχει δύο υπέροχα τέρματα (το δεύτερο με λόμπα από τα 30 μέτρα!) και η ομάδα του με ένα ακόμη γκολ από τον Hernandez προηγούταν με 3-0. Το χατ-τρικ τελικά θα ολοκληρωθεί με εκτέλεση πέναλτι στο 61′ και ο Ιρλανδός φορ θα στείλει εντυπωσιακά την Norwich στον τέταρτο γύρο της διοργάνωσης μετά από εφτά χρόνια.

Αρκετές ομάδες της Football League περίμεναν την ευκαιρία να τον δανειστούν το τρέχον μεταγραφικό «παράθυρο», όμως αυτό δεν μοιάζει πια και τόσο πιθανό. Η εντυπωσιακή εμφάνιση και η δεινή αποτελεσματικότητά του μοιάζουν απαραίτητες στην μεγάλη προσπάθεια του συλλόγου για παραμονή στην Premier League, ειδικά όταν μιλάμε για την πέμπτη χειρότερη επίθεση της κατηγορίας. «Ο Adam αξίζει να βρεθεί στο κέντρο της προσοχής για σήμερα. Άρπαξε την ευκαιρία που του δόθηκε και με τα δύο χέρια. Είναι ένας γεννημένος σκόρερ. Ίσως τελικά στείλω τον Pukki για δανεισμό αντί γι’ αυτόν!», θα δηλώσει χαρακτηριστικά ο προπονητής του.

 

Michael Obafemi

Πάμε στον επόμενο πιο πρόσφατο πρωταγωνιστή, με τον βραχύσωμο 19χρονο επιθετικό να υπενθυμίζει το τρομερό του potential, όταν στις 26 Δεκεμβρίου θα υποχρεώσει σε εντός έδρας ήττα την Chelsea, λίγες μόλις ημέρες μετά τον θρίαμβο της επί της Tottenham. Δεν πρόκειται για μία φετινή ανακάλυψη, αφού ντεμπούτο στην Premier League έκανε πριν από περίπου δύο χρόνια, γινόμενος σε ηλικία 17 ετών και 116 ημερών ο δεύτερος νεότερος παίκτης στην ιστορία της Southampton, ενώ στην συνέχεια κατέρριψε ένα ακόμη ρεκόρ όταν τον Δεκέμβριο του 2018 θα σκοράρει απέναντι στην Huddersfield και θα γίνει ο νεότερος που το καταφέρνει για τον σύλλογο.

 

irish wonderkids

 

Μιλάμε για ένα ιδιαίτερο ταλέντο που οι «μεγάλοι» του Νησιού γνωρίζουν από παιδάκι, αφού ο Obafemi έχει περάσει από τις ακαδημίες των Chelsea, Arsenal και Watford, πριν κάνει το μπαμ στην ταπεινή Leyton Orient. Δεν είναι τυχαίο ότι Ιρλανδία, Αγγλία και Νιγηρία του ασκούσαν στενό πρέσινγκ ώστε να αγωνιστεί στις Εθνικές τους, με την πρώτη τελικά να κερδίζει την μάχη μία και για πάντα, όταν θα τον χρησιμοποίησει πριν σχεδόν ενάμισι χρόνο σε αγώνα του Nations League απέναντι στην Δανία, ενώ ο ίδιος δεν είχε παίξει καν στην Κ-21.

Ο γεννημένος στο Δουβλίνο επιθετικός έχει ήδη 16 συμμετοχές στην Premier League και ο προπονητής του, Ralph Hasenhuttl, τον θεωρεί το μέλλον της ομάδας. Παρ’ όλα αυτά συχνά πυκνά κάνει λόγω για έλλειψη επαγγελματισμού και ανάγκη για πολλή δουλειά, αφού η τεράστια προσοχή που έχει λάβει έως τώρα στην καριέρα του, τον έχουν κάνει αλαζόνα και αντιδραστικό. Στις πρώτες του δύο φετινές εμφανίσεις ως βασικός η ομάδα του πήρε δύο συνεχόμενα θετικά αποτελέσματα απέναντι σε Arsenal και Watford, με τον ίδιο να δηλώνει ευθαρσώς ότι πρέπει να αγωνίζεται περισσότερο, με τον Αυστριακό τεχνικό να μην «κωλώνει» και να μην τον χρησιμοποιεί καθόλου για τρία διαδοχικά ματς. Προς υπεράσπισή του όταν ξαναμπήκε στην αρχική ενδεκάδα έφερε την νίκη με την Chelsea και αυτό αποδεικνύει πόσο τεράστιο «στοίχημα» αποτελεί για τους «Αγίους».

 

Aaron Connolly

Ήταν 5 Οκτωβρίου όταν στον πρώτο αγώνα εκείνης της αγωνιστικής η φιλόδοξη Tottenham ταξίδευε στο AMEX για να αντιμετωπίσει την Brighton. Σε ένα ματς στο οποίο μπορούσες να δεις μερικούς από τους πιο δεινούς σκόρερ στο Νησί (Kane, Son, Maupay) ένας 19χρονος Ιρλανδός είχε βρεθεί στο επίκεντρο πετυχαίνοντας δύο τέρματα και δίνοντας μία ασίστ, σε μία πραγματικά απίστευτη εμφάνιση, που είχε αφήσει με το στόμα ανοιχτό όσους δεν τον είχαν ακούσει ξανά. Άλλωστε έως τότε είχε μόλις 74′ συμμετοχής στην Premier League και δεν είχε καν αγωνιστεί με την Κ-21 της χώρας του.

 

irish wonderkids

 

Δεν ήταν όμως γενικά τόσο άγνωστος, αφού σε ηλικία 16 ετών είχε ανακυρηχθεί πρώτος σκόρερ όλης της προκριματικής φάσης για το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Κ-17 στην Κροατία, μόλις λίγους μήνες μετά το επιτυχημένο δοκιμαστικό και την ένταξή του στις ακαδημίες της Brighton. Του πήρε λιγότερο από έναν χρόνο για να κάνει ντεμπούτο με την πρώτη ομάδα στο EFL Cup και πριν από έναν χρόνο η πρωτοπόρος της League One, Luton, τον απέκτησε με δανεισμό, αναγνωρίζοντας την σπουδαία του προοπτική.

Δυστυχώς μόλις στο δεύτερό του ματς τραυματίστηκε σοβαρά και ο δανεισμός του διεκόπη, πηγαίνοντας λίγο πίσω την εξέλιξή του. Παρ’ όλα αυτά ο Ιρλανδός φορ μετράει 25 γκολ σε 35 εμφανίσεις στην Premier League 2 και φέτος έχει ήδη 14 συμμετοχές στην Premier League στην πολύ καλή πορεία της Brighton στο πρωτάθλημα. Από τον περασμένο Οκτώβριο καλείται τακτικά στην Εθνική της χώρας του και ο Mick McCarthy τον «εξετάζει» ακόμα και για βασικό στα κρίσιμα play-offs με την Σλοβακία τον ερχόμενο Μάρτιο για την πρόκριση στο Euro του Καλοκαιριού.

 

Bonus: Troy Parrott

Το μεγαλύτερο ίσως ταλέντο από όλα δεν είναι άλλο από τον 17χρονο (!) Ιρλανδό επιθετικό της Tottenham, που για περίπου έναν μήνα (από την περασμένη αγωνιστική είναι ο 16χρονος Harvey Elliott) ήταν ο νεότερος παίκτης της φετινής Premier League, μετά το ντεμπούτο του στο 5-0 της ομάδας του απέναντι στην Burnley. Μοιάζει να έχει όλο το πακέτο και θυμίζει λόγω σωματότυπο και «φονικού ενστίκτου» τον συμπαίκτη του, Harry Kane, με πλειάδα οπαδών των «Σπιρουνιών» να κατακρίνουν τον Mourinho για την μη χρησιμοποίησή του στον αγώνα του FA Cup απέναντι στην Middlesbrough.

 

irish wonderkids

 

Μέχρι το 2017 ο Parrott ήταν μέλος των ακαδημιών της Belvedere του Δουβλίνου, στο οποίο γεννήθηκε. Με τις Εθνικές Κ-19 και Κ-21 της χώρας του είχε οκτώ γκολ σε εφτά εμφανίσεις, αναγκάζοντας τον ομοσπονδιακό τεχνικό να τον καλέσει στην πρώτη ομάδα πριν καν μπει σε αποστολή της Tottenham για το πρωτάθλημα, με τον μικρό να τον δικαιώνει δίνοντας ασίστ στο ντεμπούτο του τον περασμένο Νοέμβριο, όταν και έγινε ο τρίτος νεότερος στην ιστορία, που φοράει την φανέλα με το εθνόσημο μετά τους Jimmy Holmes και Robbie Keane.

Τις τελευταίες ώρες δημοσιεύματα κάνουν λόγο για διαρκείς συζητήσεις ώστε να ανανεωθεί πρόωρα το συμβόλαιό του, κάτι που προανήγγειλε και ο Mourinho στην συνέντευξη τύπου πριν τον αγώνα του FA Cup. Αρκετοί θεωρούν πως θα ήταν ιδανικό να φύγει ως δανεικός για να εξελιχθεί περισσότερο, όμως σε μία αρκετά απογοητευτική σεζόν ο Πορτογάλος τεχνικός ίσως τον κρατήσει και του δώσει σταδιακά όλο και περισσότερο χρόνο συμμετοχής. Με έξι τέρματα σε μόλις τέσσερις εμφανίσεις είναι πρώτος σκόρερ στην φετινή UEFA Youth League και σίγουρα θέλει προσεκτική διαχείριση, αφού έχει στραμμένα πάνω του «μάτια» όχι μόνο από την Αγγλία, αλλά ολόκληρη την Ευρώπη!

 

Leave a Reply