75 views

Λίγο μετά τον ερχομό του Άγιου Βασίλη, έχουμε και φέτος στις 26 Δεκεμβρίου, το North Belfast Derby, εκεί όπου Cliftonville και Crusaders θα διασταυρώσουν τα ξίφη τους ενόψει του εγχώριου πρωταθλήματος.

 

Μην βιαστείτε να με κατακρίνετε. Είναι κουλό να βλέπεις πρωτάθλημα Βορείου Ιρλανδίας μέρες Χριστουγέννων αντί να κάθεσαι στο τραπέζι και να σκέφτεσαι με μαθηματική σχεδόν ακρίβεια την ποσότητα του φαγητού, που πρέπει να φας, για να χωρέσεις και το γλυκό για μετά. Σήμερα όμως θα σας αποδείξω ότι αυτή η αναμέτρηση κατά κάποιον περίεργο τρόπο, συνάδει με το όλο Christmas Spirit (sic) και δεν αποκλείεται να σας κεντρίσει το ενδιαφέρον.

Πρώτη καταγεγραμμένη αναμέτρηση χρονολογείται πίσω στο 1923 για το Country Antrim Shield. Η συγκεκριμένη διοργάνωση πρόκειται για ένα είδος τοπικού κυπέλλου, στο οποίο λαμβάνουν μέρος οι ομάδες που βρίσκονται εντός της Κομητείας του Antrim. Εντελώς τυχαία ήταν και το πρώτο επίσημο παιχνίδι της Crusaders , η οποία δεν τα κατάφερε και γνώρισε την ήττα με 1-0 από την αντίπαλο της. Η όλη αντιζηλία όμως ξεκίνησε μερικά χρόνια αργότερα και μαντέψτε τι μέρα ήταν.

 

north belfast

 

Boxing Day 1949. Η Cliftonville περνάει από το «Seaview» με 5-0 και κάπως έτσι μπαίνει το νερό στο αυλάκι. Μέχρι και σήμερα κάθε χρόνο οι δύο ομάδες τίθενται αντιμέτωπες την Boxing Day, εκτός και αν αυτή πέφτει Κυριακή. Το 1979 μάλιστα, είχαμε ένα από τα πιο πολυσυζητημένα ντέρμπι στην Βόρειο Ιρλανδία, που αρκετοί μνημονεύουν μέχρι και σήμερα. Με την κορύφωση του εμφυλίου στην χώρα, σε μια περίοδος που το κράτος διχαζόταν θρησκευτικά και πολιτικά, οι δύο ομάδες διασταύρωναν τα ξίφη τους ενόψει του Ulster Cup. O αγώνας έληξε με το «φτωχό» 1-1, όμως έσπασε ένα ρεκόρ που υπάρχει μέχρι και σήμερα στο Ηνωμένο Βασίλειο. Εξαιτίας των πιστεύω της κάθε ομάδας, 1,900 (!) αστυνομικοί κλήθηκαν σε υπηρεσία ενόψει του αγώνα, με όλους να βρίσκονται εντός του αγωνιστικού χώρου του «Seaview».

Έκτοτε, μέχρι και σήμερα, οι δύο ομάδες θεωρούνται αιώνιοι αντίπαλοι και πλέον πολλές φορές τα παιχνίδια μεταξύ τους διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στην κατάκτηση κάποιου τροπαίου, αφού έχουν αναμετρηθεί τρεις φορές σε τελικό κυπέλλου τα τελευταία δέκα χρόνια. Τρεις από αυτούς βρήκαν νικήτρια την Cliftonville, με πιο πρόσφατο τον τελικό του League Cup το 2014. Τα παιχνίδια δε στο πρωτάθλημα εντυπωσιακά, με τον αγώνα της 6ης Οκτωβρίου -φέτος- να βρίσκει νικήτρια την Crusaders με 3-2. 18 μέρες αργότερα οι δύο ομάδες συναντήθηκαν και πάλι, αυτή τη φορά στο πλαίσιο του Country Antrim Shield, όπου νικητές αναδείχθηκαν και πάλι οι «Hatchetmen» με 4-3. Εντυπωσιακό έτσι;

 

Ποια είναι όμως τα πραγματικά πιστεύω της κάθε ομάδας;

Η Crusaders, όπως λέει και το όνομα άλλωστε, αντιπροσωπεύει την καθολική χριστιανική μερίδα οπαδών της Βορείου Ιρλανδίας. Εμπνευσμένοι από αυτό, το έμβλημα δεν θα μπορούσε να είναι άλλο από έναν χριστιανό ιππότη, με μια ασπίδα που απεικονίζει τον σταυρό και ένα ξίφος στο δεξί χέρι. Οι οπαδοί της ομάδας, φημίζονται για το κοινωνικό τους έργο στην γειτονιά από την οποία προέρχεται η Crusaders, το Newtonabbey και κυρίως για την προσφορά τους στο δημοτικό σχολείο του Seaview.

 

north belfast

 

H Cliftonville στον αντίποδα, αντιπροσωπεύει τους προτεστάντες της χώρας, με περηφάνια για τον κέλτικο πολιτισμό και το έμβλημα της απεικονίζει ένα τριφύλλι. Γνωστοί και με τον παρατσούκλι «Reds», οι οπαδοί της ομάδας είναι ιδιαίτερα ένθερμοι υποστηρικτές και ανήκουν στο εθνικιστικό κίνημα (nationalists) σε αντίθεση με τους ενωτιστές (unionists) αντιπάλους τους. Δεν είναι φυσικά τυχαίο ότι έχουν τον δεύτερο μεγαλύτερο μέσο όρο προσέλευσης στα παιχνίδια τους, πίσω μόνο από την Linfield.

Τα παιχνίδια μεταξύ των δύο ομάδων δεν είναι λίγα σε αριθμό. Από το 1929 μέχρι και σήμερα, έχουν διεξαχθεί 290 αναμετρήσεις. 149 νίκες αριθμεί η Crusaders, 83 η Cliftonville ενώ 58 αγώνες έχουν έρθει ισόπαλοι. Την μεγαλύτερη νίκη στα ραντεβού των δύο ομάδων, την συναντάμε το μακρινό 1972, όταν η Crusaders επικράτησε με 8-0 της αιώνιας αντιπάλου στο πλαίσιο του, ανενεργού πλέον, City Cup!

 

Παίκτες-κλειδιά

Ίσως ο πιο αξιοπρόσεκτος παίκτης από την πλευρά της Cliftonville είναι ο επιθετικός Rory Donelly. O 26χρονος ΒορειοΙρλανδός, προέρχεται από μια γεμάτη διετία με την φανέλα της Gillingham, με 75 συμμετοχές και 12 γκολ. Το καλοκαίρι πήρε τον δρόμο της επιστροφής στην NIFL Premiership, μετά τις περιπέτειες του στην Αγγλία με τις φανέλες των Swansea, Tranmere, Coventry και φυσικά των «Gills».

 

north belfast

 

Παρτενέρ του στην επίθεση είναι ο πιο έμπειρος Joe Gormley, 29 ετών, ο οποίος ήταν για μια τετραετία ο πρώτος σκόρερ της ομάδας με 89 τέρματα σε 133 συμμετοχές. Προσπάθησε και αυτός για την βρετανική περιπέτεια, όμως ούτε στην Peterborough, ούτε στην St Johnstone στέριωσε και γύρισε πέρυσι στα γνώριμα λημέρια του «Solitude».

Στην Crusaders συναντάμε επίσης παίκτες-σημαίες οι οποίοι αναμένεται να κεντρίσουν το ενδιαφέρον σας σε περίπτωση που αποφασίσετε να παρακολουθήσετε το παιχνίδι. Ο 33χρονος αρχηγός της ομάδας, Colin Coates, είναι από τους λεγόμενους one-club-men. Αν και αγωνίζεται ως στόπερ έχει κατορθώσει να σκοράρει 60 φορές στις 490 (!) συμμετοχές του με τους «Crues» και είναι μάλιστα από τους λίγους παίκτες στην σύγχρονη ιστορία της Βορείου Ιρλανδίας, που έχουν φορέσει την φανέλα της εθνικής ομάδας, ενώ αγωνίζονται σε εγχώριο σύλλογο.

 

north belfast

 

Το έτερο αστέρι της ομάδας είναι o επιθετικός Jordan Owens. Αν και 29 ετών, αγωνίζεται συνεχώς από το 2008 μέχρι και σήμερα στην ομάδα και είναι ο πρώτος σκόρερ στην ιστορία της. O ικανότατος φόρ αριθμεί 210 γκολ σε περίπου 450 συμμετοχές και έχει φορέσει και αυτός την φανέλα της εθνικής ομάδας σε φιλικό, μη αναγνωρισμένο από την FIFA, απέναντι στην Ουαλία.

 

Τα γήπεδα

«Solitude» για την Cliftonville, «Seaview» για την Crusaders λοιπόν. Δύο γήπεδα μικρά σε χωρητικότητα –όπως όλα στην Βόρειο Ιρλανδία- με τεράστια όμως ιστορία. Δύο γήπεδα σε πολύ κοντινή απόσταση μεταξύ τους. Το πρώτο, χτισμένο το 1890, είναι το αρχαιότερο γήπεδο στην χώρα με χωρητικότητα περί τους 6,000 θεατές. Για λόγους ασφαλείας όμως αυτή περιορίζεται στο μισό για τους εγχώριους αγώνες της Cliftonville και μόνο σε σπουδαίους ευρωπαϊκούς αγώνες αξιοποιείται πλήρως, όπως έγινε πριν μια τετραετία με τις Debrecen και Celtic.

 

north belfast

 

Το «Seaview» στον αντίποδα, ηλικίας 97 ετών, έχει χωρητικότητα 3,383 θεατών ενώ είναι εξοπλισμένο με υπερσύγχρονο χλοοτάπητα νέας γενιάς και εξοπλισμό αγγλικών προτύπων. Ακόμα και στο πρωτάθλημα συναντάμε sold-out, ενώ το αδιαχώρητο γίνεται αρκετά συχνά στους ευρωπαϊκούς αγώνες του συλλόγου, με τρανά παραδείγματα να αποτελούν οι αναμετρήσεις με την Fulham το 2011 και με την Copenhagen το 2016.

Ξέρω ότι δεν είστε αρκετά «ανώμαλοι» για να παρακολουθήσετε χριστουγεννιάτικες μέρες έναν τέτοιο αγώνα, όμως για τους ενδιαφερόμενους ο αγώνας θα μεταδοθεί από το Κανάλι 2 του BBC της Βορείου Ιρλανδίας. Εσείς τι θα διαλέξετε; Μόνος στο Σπίτι ή ένα North-Belfast Derby

 

Συντάκτης: Φάνης Αγριτέλλης

 

Leave a Reply