52 views

Στον κόσμο της Premier League έχουν περάσει ποδοσφαιριστές από όλα τα μήκη και πλάτη της υφηλίου και ήρθε η ώρα να δούμε ποιοι κατάφεραν να βάλουν την πατρίδα τους στα βιβλία της ιστορίας του κορυφαίου πρωταθλήματος.

 

Το αγγλικό πρωτάθλημα έχει διαφορετική αίγλη από τα άλλα. Στην «ποδοσφαιρομάνα» Αγγλία, εκεί όπου γεννήθηκε η «στρογγυλή Θεά», χιλιάδες αθλητές πέρασαν και συνεχίζουν να περνούν το «κατώφλι» της πλέον ανταγωνιστικής λίγκας, με σκοπό να διακριθούν και να κερδίσουν την εκτίμηση του φίλαθλου κοινού. Άλλοι τα καταφέρνουν, άλλοι όχι. Κάποιοι διακρίθηκαν για το αστείρευτο ταλέντο τους και κάποιοι έχουν γράψει ιστορία, χάρη στην επίτευξη ενός και μόνου τέρματος.

Δεν μιλάμε για τον θρυλικό Thierry Henry. Δεν αναφερόμαστε στον ξακουστό Didier Drogba. Δεν κάνουμε συζήτηση για τον σπουδαίο Steven Gerrard. Σήμερα καταπιανόμαστε με άλλους «ήρωες», με ανθρώπους που δόξασαν το κρατίδιο τους και κατάφεραν να γίνουν πραγματικοί ήρωες στα μάτια των συμπατριωτών τους.

Σήμερα, παίρνοντας ερέθισμα από κάτι τυχαίο που «ξεπήδησε» μπροστά στα μάτια μου, θα πραγματωθώ γύρω από τους παίκτες που «κρατάει η σκούφια τους» από άσημες χώρες, όπου είναι γενικότερα άσημες στον ποδοσφαιρικό κόσμο και δεν έχουν να υποδείξουν πολλά πράγματα και σπουδαίες διακρίσεις. Το συγκεκριμένο αφιέρωμα θα καταπιαστεί μ’αυτούς που σκόραραν το «παρθενικό» τέρμα της πατρίδας τους, παίζοντας στα γήπεδα της Premier League. Είστε έτοιμοι; Φύγαμε!

 

 

Manucho (Angola):

Το «θωρηκτό» από την Luanda της Angola, το 2009, βάζει την πατρίδα του στον «χάρτη» του αγαπημένου μας πρωταθλήματος. O Manucho Goncalves καταφέρνει να πετύχει το πρώτο του goal στην Premier League και το πρώτο τέρμα από παίκτη της αφρικανικής χώρας κόντρα στην Fulham. Μάλιστα, ο τρόπος ήταν πέρα για πέρα εμφατικός, μιας και ήταν το νικητήριο τέρμα κόντρα στους Λονδρέζους, βρίσκοντας δίχτυα ένα λεπτό πριν την εκπνοή της αναμέτρησης.

Ο 36χρονος σήμερα επιθετικός ξεκίνησε την καριέρα του από την πατρίδα του και από εκεί τον «τσίμπησαν» τα «λαγωνικά» της Manchester United. Εν τέλει, δεν έκανε ποτέ την καριέρα που περίμεναν όλοι, πραγματοποιώντας μόλις μία συμμετοχή με τους «Κόκκινους Διαβόλους», αλλά τουλάχιστον πρωτοπόρησε και έβαλε το όνομα του στην σημερινή μας λίστα. Μεταξύ άλλων, ο Manucho είχε περάσει και ένα «φεγγάρι» από την πατρίδα μας και τον Παναθηναικό. Πλέον, «βγάζει το ψωμί του» στην Ισπανική Cornella, στα «αλώνια» της τρίτης κατηγορίας.

 

 

Henrikh Mkhitaryan (Armenia):

Tο πιο «βαρύ χαρτί» στο αφιέρωμα μας είναι αναμφίβολα ο πρώην «Κόκκινος Διάβολος». Ιδιαίτερες συστάσεις δεν χρειάζονται, μιας και είναι ένας αρκετά γνωστός ποδοσφαιριστής, τόσο στην ποδοσφαιρική Αγγλία, αλλά και Ευρώπη. Έχοντας περάσει με απόλυτη επιτυχία από τις Shakthar Donetsk και Borussia Dortmund, το 2016, η Manchester United βάζει το χέρι στην τσέπη και τον κάνει δικό της, δαπανώντας ένα ποσό κοντά στις 30 εκατομμύρια λίρες.

Ο Αρμένιος έκανε περήφανη την χώρα του, σκοράροντας σε μία κλασσική αγγλική αναμέτρηση κόντρα στην Tottenham Hotspur. Το goal του Mkhitaryan έμελλε να δώσει την νίκη στην ομάδα του Manchester, τοποθετώντας αυτομάτως τον 27χρονο τότε αθλητή στα βιβλία της ιστορίας, όντας ο πρώτος Αρμένιος που το καταφέρνει. Συν τις άλλοις, είναι ο μόνος από το συγκεκριμένο κράτος που έχει αγωνιστεί ποτέ στα γήπεδα του «Νησιού». Σήμερα τον βρίσκουμε στο Λονδίνο και στην Arsenal, συνεχίζοντας την αγγλική του «περιπέτεια».

 

 

Alexander Hleb (Belarus):

Λευκορωσία, μία χώρα που δεν έχει καταφέρει πολλά σε επίπεδο αθλητισμού και ποδοσφαίρου. Για κάτι που μπορεί να υπερηφανεύεται η χώρα είναι ότι «παρήγαγε» τον Alexander Hleb. Ο «Αλέξανδρος» είναι ο κορυφαίος ποδοσφαιριστής στην ιστορία της πατρίδας του, καθώς έχει πραγματοποιήσει την πιο ξακουστή καριέρα από όλους της υπόλοιπους. Πέρασε από σπουδαίους συλλόγους, όπως VfB Stuttgart, Arsenal, Barcelona και Wolfsburg.

Τον Ιούνιο του 2005, οι άνθρωποι των «Κανονιέρηδων» έφερναν στην πρωτεύουσα τον Alexander Hleb. Έχοντας αφήσει πίσω του μία σπουδαία πορεία με την φανέλα της VfB Stuttgart, ο 24χρονος τότε αποτέλεσε μία εξαιρετική προσθήκη, αναγκάζοντας τους ιθύνοντες του συλλόγου να δαπανήσουν 15 εκατομμύρια. Ο Hleb παρέμεινε μία τριετία στο Λονδίνο, καταφέρνοντας να γίνει ο πρώτος Λευκορώσος που σκοράρει σε Premier League, αλλά επίσης και ο πρώτος που αγωνίζεται σε τελικό UEFA Champions League.

 

 

Shaun Goater (Bermuda):

Κάπου ανατολικότερα των ΗΠΑ συναντάμε ένα μικρό νησάκι ονόματι Bermuda. Ένα πολύ μικρό κρατίδιο που δεν έχει «εξάγει» κάτι σπουδαίο σε ποδοσφαιρικό επίπεδο, αν εξαιρέσει κάποιος την περίπτωση του Shaun Goater. Οι νεότεροι δεν τον γνωρίζουν, αλλά οι παλαιότεροι μπορεί να τον θυμούνται, καθώς αγωνίστηκε μία πενταετία με τα χρώματα της Manchester City. Από το 1998 έως το 2003, ο 49χρονος σήμερα παλαίμαχος επιθετικός «μάτωνε» τα αντίπαλα δίχτυα, φορώντας την γαλάζια φανέλα.

Μπορεί να ήταν μέλος της μισητής συμπολίτισσας, της Manchester United, παρόλα αυτά ποτέ δεν κατάφερε να πείσει τους «Κόκκινους Διαβόλους». Πέρασε από διάφορους αγγλικούς συλλόγους, ώσπου να βρεθεί στο Etihad Stadium. Ο εθνικός ήρωας της νήσου έκανε την πρώτη του εμφάνιση στην κορυφαία κατηγορία, έχοντας «πατημένα» τα 30 του χρόνια και έγινε ένα από τα αγαπημένα παιδιά της εξέδρας. Τώρα τον βρίσκουμε να κοουτσάρει την ερασιτεχνική Ilkeston στα πολύ χαμηλά κλιμάκια της «πυραμίδας».

 

 

Bertrand Traore (Burkina Faso):

Όταν «ξεπρόβαλε» από τις ακαδημίες της Chelsea, άπαντες μίλησαν για ένα σπουδαίο ταλέντο. Τελικά, ο φέρελπις Bertrand Traore δεν δικαίωσε ποτέ τις προσδοκίες, αν και, θα μπορούσε να πει κάποιος πως, αδικήθηκε λιγάκι. Εξαιρετική τεχνική κατάρτιση, σπουδαίο «έκρηξη» και ανεπανάληπτη «κοφτή» ντρίπλα είναι μερικά από τα «ατού» του 23χρονου σήμερα ποδοσφαιριστή. Η Chelsea, σε πολύ πρώιμη ηλικία, τον «γράπωσε» από την Auxerre και τον έκανε μέλος των ακαδημιών της.

Το 2014 υπογράφει το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο και έπειτα από έναν δανεισμό στην ολλανδική Vitesse, ο Αφρικανός διεθνής καταφέρνει να κάνει το ντεμπούτο του με την πρώτη ομάδα των «Μπλε». Μπορεί να μην δικαίωσε τις προσδοκίες, αλλά μπήκε στην ιστορία, σκοράροντας το πρώτο του τέρμα κόντρα στην Newcastle United, βάζοντας την Burkina Faso στην πολυάριθμη λίστα των χωρών στην σύγχρονη Premier League. Πλέον, αγωνίζεται στην Ligue 1 και την Olympique Lyonnais, για την οποία αποτελεί και αναντικατάστατο στέλεχος.

 

 

Pedro Obiang (Equatorial Guinea): 

Η περίπτωση του ποδοσφαιριστή της West Ham United είναι διαφορετική από τις υπόλοιπες. Ο Pedro Obiang ξεκίνησε να αγωνίζεται με τις μικρές εθνικές ομάδες της Ισπανίας, έχοντας ισπανικό διαβατήριο. Αυτό συνέβη μιας και πέρασε όλη την παιδική του ηλικία στις ακαδημίες της Atletico Madrid. Τελικά ποτέ δεν έπαιξε στην Μαδρίτη, αφού η Sampdoria τον έκανε δικό της και του έδωσε την δυνατότητα να πραγματοποιήσει το επαγγελματικό του ντεμπούτο.

Ο ποδοσφαιριστής από την Ισημερινή Γουινέα, έχοντας ένα επιτυχημένο πέρασμα από την Γένοβα, το καλοκαίρι του 2015 περνάει το «κατώφλι» του Λονδίνου και της West Ham United, στην οποία αγωνίζεται μέχρι και σήμερα. Στην 55η εμφάνιση του με την φανέλα των «Σφυριών», σε μία αναμέτρηση κόντρα στην Southampton, ο Οbiang γίνεται ο πρώτος παίκτης που σκοράρει από το μικρό Αφρικανικό κρατίδιο. Ο 26χρονος κεντρικός επέλεξε εν τέλει να αγωνιστεί με το εθνόσημο της γενέτειρας του, ξεχνώντας μία και καλή την Ισπανία.

 

 

Ragnar Klavan (Estonia): 

Άλλος ένας «φρέσκος» αθλητής στην λίστα μας. Ο Εσθονός αμυντικός, που πλέον «βγάζει το ψωμί του» στην Σαρδηνία και την Cagliari, είχε την τιμή να αγωνιστεί στον ιστορικό σύλλογο της Liverpool. O Jurgen Klopp, σε μία ομολογουμένως παράδοξη κίνηση, φέρνει το καλοκαίρι του 2016 τον αμυντικό της Augsburg στο λιμάνι. Ο Klavan προοριζόταν για back-up στην αμυντική γραμμή της ομάδας και κατόρθωσε να μετρήσει 53 εμφανίσεις με την κόκκινη φανέλα, σκοράροντας και δύο τέρματα.

Στις 1 Ιανουαρίου του 2018, ο χρόνος δεν θα μπορούσε να μπει ιδανικότερα για τον ίδιο, αφού έμελλε να γινόταν ο πρώτος Εσθονός που έβρισκε δίχτυα στα γήπεδα της Premier League. Το καθοριστικό του τέρμα στο τέταρτο λεπτό των καθυστερήσεων έδωσε την μεγάλη νίκη στην Liverpool κόντρα στην μαχητική Burnley. Ο Ragnar, αν και δεν διέθετε κάτι εντυπωσιακό, έγινε αγαπητός στα μάτια των οπαδών των «Κόκκινων».

 

 

Modou Barrow (Gambia):

Πολλοί δεν γνωρίζουμε κατά που «πέφτει» αυτό το κρατίδιο, πόσο μάλλον ότι διέθετε έναν παίκτη στην συγκεκριμένη λίστα. Ο Modou Barrow, αν και ξεχώρισε επί εποχές Guidolin στην Ουαλία, δεν «στέριωσε» στους «Κύκνους». Στις 12 Μαρτίου του 2016, σε ένα συναρπαστικό παιχνίδι της Swansea City κόντρα στην Bournemouth, ο ταχύτατος εξτρέμ βάζει το όνομα του και την χώρα του στην σημερινή μας λίστα.

Ο 26χρονος πρώην παίκτης των «Κύκνων» παραγκωνίστηκε μετέπειτα από την ομάδα και μετά από έναν ανεπιτυχή δανεισμό στην Leeds United, υπέγραψε για την Reading, με την οποία και προσπαθεί, μέχρι και σήμερα, να «σώσει την παρτίδα» στην Championship. Ο Barrow, παρέα με τον Mustapha Carayol, που επίσης αγωνίστηκε στην «ποδοσφαιρομάνα» Αγγλία, αποτελούν ότι καλύτερο έχει να επιδείξει το Αφρικανικό κρατίδιο σε ποδοσφαιρικό επίπεδο.

 

 

Danny Higginbotham (Gibraltar): 

Ποιος να το έλεγε πως το Gibraltar, ο «σάκος του μποξ» για όλες τις εθνικές ομάδες, θα είχε τον εκπρόσωπο του! Ο Danny Higginbotham πραγματοποίησε μία εξαιρετική καριέρα, παρόλο που το ξεκίνημα της δεν ήταν ιδανικό. Τα πρώτα του βήματα έγιναν στην Manchester United, στην οποία δεν βρήκε ποτέ θέση. Μετέπειτα πέρασε από αρκετούς συλλόγου του «Νησιού», με τους οποίους υπήρξε στυλοβάτης στο κέντρο της άμυνάς τους.

Αγωνίστηκε στην Premier League με τις φανέλες της Derby County, Southampton, Stoke City και Sunderland, ενώ έβαλε τέλος στην καριέρα του, περνώντας από τα «αλώνια» της Vanarama Conference. Στις 16 Μαρτίου του 2002, όντας παίκτης των «Κριαριών», ο Higginbotham βρήκε τον στόχο από την άσπρη βούλα, διασφαλίζοντας την νίκη με 3-1 κόντρα στην Bolton Wanderers. Θα χρειαστεί αρκετός καιρός, ή μπορεί και να μην υπάρξει ποτέ, κάποιος έτερος ποδοσφαιριστής από το Gibraltar που θα καταφέρει να σκοράρει στην Premier League.

 

 

Carl Cort (Guyana): 

Άλλη μία χώρα που είναι παντελώς άγνωστη στον ποδοσφαιρικό «χάρτη». Τι εστί Carl Cort; Τον θυμάστε τον κύριο; Πρόκειται για έναν αρκετά υψηλόσωμο επιθετικό που διένυσε μία αξιοπρεπή καριέρα στην Αγγλία. Μπορεί το πρώτο του τέρμα να το πέτυχε ως παίκτης της Wimbledon, αλλά στους Wolverphampton Wanderers διετέλεσε την πιο παραγωγική του θητεία, σταματώντας στα 32 τέρματα σε 99 συνολικά συμμετοχές.

Όλα ξεκίνησαν από την Wimbledon, στις ακαδημίες της οποίας «ξεπήδησε» ο Carl και έγινε μέλος της πρώτης ομάδας. Με την φανέλα των «Dons» σκόραρε μία χρονιά αφότου είχε υπογράψει το πρώτο του συμβόλαιο. Το 1997, ο Cort γίνεται ο πρώτος ποδοσφαιριστής από την Guyana που βρίσκει δίχτυα στο πρωτάθλημα, κάτι που παραμένει «ανέπαφο» μέχρι σήμερα. Μεταξύ άλλων, ο ύψος 1.93 μ πέρασε από τις Newcastle United, Leicester City, Norwich City και Brentford.

 

 

Victor Wanyama (Kenya):

Τον συγκεκριμένο κύριο τον γνωρίζετε. Ένα εξαιρετικό «εργαλείο» για τον χώρο του άξονα που πραγματώνει μία αξιόλογη πορεία. Γεννημένος στο Nairobi, την πρωτεύουσα της χώρας, ο Wanyama μπήκε στις ζωές μας, όταν τον είδαμε να αγωνίζεται με την φανέλα της Celtic. Πριν την Σκωτία, τα «λαγωνικά» των «Κελτών» «τσίμπησαν» τον νεαρό κεντρικό από την Beerschot, μία βελγική ομάδα που πλέον δεν υφίσταται.

Στις 11 Ιουλίου του 2013, η Southampton πρόσφερε 12.5 εκατομμύρια λίρες για να αποκτήσει τις υπηρεσίες του, σε μία μεταγραφή «value for money». Τον επόμενο χρόνο, στο Liberty Stadium της Ουαλίας, ο Wanyama γίνεται ο πρώτος Κενιάτης που σκοράρει στο κορυφαίο πρωτάθλημα. Μετά από τρία συναπτά επιτυχημένα έτη παραμονής στην νότια ακτή, η Tottenham Hotspur, μετά από εισήγηση του Mauricio Pochettino, κάνει δικό της τον 27χρονο.

 

 

Gjorgji Hristov (FYROM):

Λίγοι έως ελάχιστοι θα θυμούνται τον παραπάνω παίκτη. Πρόκειται για τον μόνο ποδοσφαιριστή από την γειτονική FYROM που έχει καταφέρει να πανηγυρίσει ένα τέρμα στο αγαπημένο μας πρωτάθλημα. Ο Hristov ξεκίνησε την καριέρα του αρκετά φιλόδοξα, αφού τα πρώτα του δείγματα γραφής έμοιαζαν εξαιρετικά. Με την φανέλα της Partizan έκανε «παπάδες», κάτι που ανάγκασε την αγγλική Barnsley να εξετάσει την επιλογή του.

Τελικά, μετά από την τρίχρονη θητεία του στο Βελιγράδι, οι «Tykes» δαπανούν 1.5 εκατομμύριο λίρες και τον κάνουν δικό τους. Ο τεχνίτης επιθετικός δεν εντυπωσίασε με την φανέλα των «Tykes», αν και παρέμεινε μία τριετία σ’αυτούς, παρόλα αυτά πρόσθεσε το όνομα του στην σημερινή μας λίστα. Μετά από την «περιπέτεια» του στο «Νησί» ακολούθησαν αρκετοί σύλλογοι σε διαφορετικές χώρες, μεταξύ εκ των οποίων και η Κύπρος, που αγωνίστηκε στον Ολυμπιακό Λευκωσίας.

 

 

Bobby Bowry (Saint Kitts and Nevis):

«Ένα και να καίει», όνομα και πράμα. Ο Bobby Bowry δεν αποτέλεσε κανένα αστέρι, μήτε υπήρξε γνωστός για τα κατορθώματα του, αλλά αποτελεί τον πιο επιτυχημένο ποδοσφαιριστή του συγκεκριμένου νήσου. Πραγματοποίησε τα πρώτα του βήματα στο Λονδίνο και την Queens Park Rangers, αλλά ποτέ του δεν βρήκε μία θέση στο roster της. Έτσι, άλλαξε «στρατόπεδο» στην πρωτεύουσα και μετέβη προς τον Νότο και την Crystal Palace.

Με την φανέλα των «Αετών» όλα έμοιαζαν διαφορετικά, καθώς σε μία τριετία έπαιξε καλό ποδόσφαιρο και αποτέλεσε σημαντικό μέλος για την ομάδα. Συν τις άλλοις, σκόραρε το ένα και μοναδικό του goal στην πρώτη την τάξη κατηγορία, κάτι που τον θέτει ακόμα πιο ψηλά στην εκτίμηση των συμπατριωτών του. Από το μικρό αυτό νησάκι κατάγεται και ο επιτελικός μέσος της Brentford, Romaine Sawyers, αλλά μοιάζει πολύ δύσκολο να «σπάσει» το ρεκόρ του συμπατριώτη του.

 

 

Kei Kamara (Sierra Leone):

Ένα ήταν αρκετό και για τον άλλοτε επιθετικό της Norwich City, Kei Kamara. Ο 34χρονος σήμερα ποδοσφαιριστής βρέθηκε «από σπόντα» στην Premier League και στα «Καναρίνια», όντας δανεικός από την Αμερικάνικη Sporting Kansas City. Δεν έκανε σπουδαία πράγματα. Για την ακρίβεια, δεν έκανε σχεδόν τίποτα, αλλά πρόλαβε να σκοράρει μία φορά και να βάλει το όνομα του και την πατρίδα του σ’αυτή την βαρυσήμαντη λίστα.

Αποτελεί έναν εκ των κορυφαίων ποδοσφαιριστών που έβγαλε η Αφρικανική χώρα, παρέα με τον αρχηγό της εθνικής ομάδας, Umaru Bangura. Ο Kamara, μεταξύ άλλων, έχει περάσει με μεγαλύτερη επιτυχία αυτή την φορά, από την Middlesbrough, βρίσκοντας δίχτυα τέσσερις φορές. Στο «Νησί» «πέρασε και δεν ακούμπησε», αλλά στο MLS και στην άλλη άκρη του Ατλαντικού, έχει καταφέρει να διακριθεί, περνώντας από οχτώ διαφορετικούς συλλόγους.

 

 

Τέλος, δεν θα μπορούσε να λείψει και μία αναφορά στα «δικά» μας παιδιά, στα Ελληνόπουλα που βρήκαν δίχτυα στον μαγικό κόσμο της Premier League. Συνοπτικά:

  • Νίκος Νταμπίζας (Newcastle United)
  • Γιώργος Δώνης (Blackburn Rovers)
  • Στέλιος Γιαννακόπουλος (Bolton Wanderers)
  • Jose Holebas (Watford)
  • Γιώργος Καραγκούνης (Fulham)
  • Σωτήρης Κυργιάκος (Liverpool)
  • Γιώργος Σαμαράς (Manchester City)
  • Απόστολος Βέλλιος (Everton)
  • Θοδωρής Ζαγοράκης (Leicester City)

 

 

 

Leave a Reply