1,362 views

Όταν ο Jose Mourinho κατέφθασε στην Αγγλία για να αναλάβει -και να αλλάξει- τις τύχες της Chelsea, έφερε μαζί του τέσσερις συμπατριώτες του. Ο Tiago Mendes δεν ήταν ο διασημότερος ή ο ακριβότερος ή ούτε καν ο νεότερος, όπως ίσως υποδηλώνει ο τίτλος, όμως με το αψεγάδιαστο babyface του, κατάφερε να τα βάλει με τους σκληρούς μέσους της Premier League και να σημειώσει ένα ρεκόρ χωρίς προηγούμενο, που δύσκολα θα σπάσει!

 

Θυμάμαι πρώτη φορά να αντικρίζω το παιδικό του πρόσωπο να κλαίει με λυγμούς σε ένα από τα πιο τραγικά ποδοσφαιρικά γεγονότα της παιδικής ηλικίας μου. Ο Tiago Mendes λίγους μήνες πριν αποχωρήσει για το Νησί, είδε τον συμπαίκτη του στην Benfica, Miklos Feher, να καταρρέει μέσα στο γήπεδο και να χάνει την ζωή του. Τα μάτια του γέμισαν δάκρυα και σε μία από τις πιο σκληρές στιγμές της καριέρας του και η όψη του θύμισε σχολιαρόπαιδο, που έρχεται για πρώτη φορά αντιμέτωπο με τον θάνατο, κάποιου παππού η γιαγιάς που τόσο αγαπά.  Ο Πορτογάλος όμως ήταν ήδη 22 ετών και είχε προλάβει να αγωνιστεί σε δύο μεγάλες ομάδες της χώρας (Braga η άλλη), να σκοράρει 13 τέρματα σε μία σεζόν αν και μέσος (!) και να σημειώσει περισσότερες από 120 συμμετοχές στην Primeira Liga.

Στις 20 Ιουλίου ο αδύνατος και φαινομενικά αδύναμος νεαρός κεντρώος έφτασε στο Λονδίνο, με τους «Μπλε» να δίνουν 15 εκ. λίρες στην Benfica και να τον καθιστούν τον πρώτο από μία μακρά μεταγραφική σχέση μεταξύ των δύο συλλόγων. Ο «Special One» φυσικά δεν τον πήρε τυχαία, αφού είχε εντυπωσιαστεί από τις επιδόσεις του στο πρωτάθλημα και εκμεταλλεύτηκε το «κόψιμό» του από το τελικό ρόστερ της Εθνικής για το Euro του 2004, ώστε να κλείσει την μεταγραφή του και να δουλέψει από κοντά μαζί του.

 

tiago mendes

 

Φυσικά ήταν ο μόνος που προερχόταν από ομάδα της Λισαβόνας, αφού οι υπόλοιποι νεοφερμένοι ήταν οι διάσημοι αμυντικοί της Porto, Ricardo Carvalho και Paulo Ferreira, καθώς και ο ελπιδοφόρος μέσος της Penafiel, Nuno Morais. Η απόκτηση του πέρασε στα ψιλά, με τους Άγγλους να θεωρούν αδύνατο να τα βάλει με τους σκληροτράχηλους Makelele, Smertin και Geremi, που «κλείδωναν» τον ρόμβο στο 4-4-2 πίσω από τον Lampard. Στο πρώτο ματς της χρονιάς απέναντι στην Manchester United έμεινε εκτός αποστολής, ενώ στο δεύτερο απέναντι στην Birmingham μπήκε σαν έκπληξη στην 18άδα και τελικά έκανε ντεμπούτο, αγωνιζόμενος σε όλο το δεύτερο ημίχρονο!

Δεν χρειαζόταν ιδιαίτερο χάρισμα για να καταλάβεις πως οι αέρινες κινήσεις του «έφηβου» Ίβηρα, τον καθιστούσαν ένα απρόβλεπτο «όπλο» στην φαρέτρα του Mourinho, που θα μπορούσε να τον χρησιμοποιήσει όχι μόνο για να αλλάξει τον ρυθμό των αγώνων, αλλά και για να βρει χώρο στην ενδεκάδα απέναντι στα βαριά κορμιά των Βρετανών μέσων των πιο ανίσχυρων ομάδων. Από εκείνη την στιγμή και μετά ο Tiago έμεινε μόλις πέντε φορές εκτός πλάνων (τρεις για τραυματισμό) σε όλες τις διοργανώσεις, ενώ δεν χρησιμοποιήθηκε μόλις μία (έμεινε σε όλο το ματς στον πάγκο) αυτήν στον νικηφόρο τελικό για το League Cup απέναντι στην Liverpool.

 

tiago mendes

 

Στην τρίτη αγωνιστική φόρεσε κιόλας φανέλα βασικού και έκανε τον προπονητή του να τρίβει τα χέρια του από ικανοποίηση, πετυχαίνοντας ένα πανέμορφο τέρμα από μακρινή απόσταση απέναντι στην Crystal Palace. Όσοι βιάστηκαν να τον βαφτίσουν προσθήκη για το μέλλον, βρήκαν απέναντί τους έναν νεαρό με τεράστια θέληση και πείσμα να διακριθεί. Αρκετές φορές μέσα στην χρονιά εξέφρασε την πεποίθηση να μονιμοποιηθεί στο βασικό σχήμα και να μείνει για πολλά χρόνια στην αγγλική πρωτεύουσα, πετυχαίνοντας τρία τέρματα και δίνοντας δύο ασίστ, μετά από παιχνίδια που αντικαταστάθηκε νωρίς, θεωρούμενος ότι αδικείται!

Μάλιστα στην προτελευταία «στροφή» του πρωταθλήματος έκανε την καλύτερή του εμφάνιση απέναντι στην ισχυρή Manchester United, όπου με ένα γκολ και μία ασίστ χρίστηκε MVP και επιβεβαίωσε αυτό, που πια όλοι είχαν αρχίσει να μαρτυρούν, ότι γρήγορα θα πάρει τα «κλειδιά» του κέντρου των «Μπλε»! Δυστυχώς οι υπέρμετρες φιλοδοξίες του Roman Abramovich και η «δίψα» του Mourinho για μια ακόμα ευρωπαϊκή διάκριση, που την προηγούμενη χρονιά σταμάτησε στους ημιτελικούς, οδήγησε σε νέες μεταγραφικές κινήσεις, εντυπωσιασμού και επίδειξης δύναμης.

 

tiago mendes

 

Για μία ομάδα που πήρε σβηστά τον τίτλο και το League Cup, έχασε μόλις μία φορά στην Premier League και σημείωσε κάμποσα ρεκόρ, η Chelsea προχώρησε σε έξι μεταγραφές, με τρεις εξ αυτών να αφορούν μέσους! Ξαφνικά στο Stamford Bridge αφίχθησαν ο πολυζήτητος Michael Essien, έναντι σχεδόν 40 εκ. λιρών, ο ταλαντούχος Lassana Diarra, αλλά και τον Ιανουάριο ο αγαπημένος «στυλοβάτης» της Porto και της Εθνικής Πορτογαλίας, Maniche, που είχε συνυπάρξει με τον «Special One». Ο Tiago ένιωσε ξαφνικά να χάνεται και ήδη από την προετοιμασία βρισκόταν παραγκωνισμένος και απελπισμένος.

Είχε σημειώσει 51 συμμετοχές (!) σε όλες τις διοργανώσεις, είχε μόλις πατήσει τα 24 και ήθελε να παίζει. Οι απαιτήσεις του δεν έμοιαζαν παράλογες παρά την αυξανόμενη ισχύ της Chelsea και τελικά έμελλε να γεμίσει τα παπούτσια του ανταγωνιστή του, που έφτασε στο Λονδίνο για να τον διώξει. Ο Πορτογάλος μετά από μία άκρως επιτυχημένη χρονιά έδωσε τα χέρια με την Lyon, που μόλις είχε βρει «παρηγοριά» στην ίδια ομάδα που είχε μοσχοπουλήσει το μεγάλο της αστέρι. Και η πραγματικότητα είναι πως πέτυχε διάνα! Ο Tiago έδεσε υπέροχα με τους Juninho Pernambucano, Malouda και Diarra, πέτυχε το γκολ που έκρινε τον τίτλο και εντυπωσίασε στα προημιτελικά του Champions League απέναντι στην PSV με μία επική εμφάνιση.

 

tiago mendes

 

Παρ’ όλα αυτά ένα από τα σπουδαιότερα επιτεύγματά της καριέρας του δεν σημειώθηκαν με την πορεία του στους Γάλλους, αλλά ακριβώς την στιγμή της φυγής από τους Άγγλους! Για να εξηγηθούμε λοιπόν, μόλις η μεταγραφή «κλείδωσε» ο «έφηβος» μπήκε με χρυσά γράμματα στην βίβλο της Premier League, γινόμενος ο παίκτης με το μικρότερο ποσοστό ηττών στην ιστορία της για οποιονδήποτε που έχει σημειώσει περισσότερες από 20 συμμετοχές! Ο Tiago συγκεκριμένα έπαιξε σε 34 ματς και γνώρισε μόλις μία ήττα από την Manchester City, συρρικνώνοντας το ποσοστό ηττών στο απειροελάχιστο 2,94%!

Φυσικά μιλάμε για κάτι που δύσκολα θα καταρριφθεί, αφού πρέπει όχι απλά ένας παίκτης να γίνει βασικός με το «καλημέρα», όχι να αγωνιστεί σε μία ομάδα που θα τελειώσει σχεδόν αήττητη το πρωτάθλημα, αλλά και να φύγει με το τέλος μιας τέτοιας ονειρικής σεζόν! Αν η Chelsea έπραξε σωστά που τον άφησε να φύγει είναι δύσκολο να το πούμε, αφού αρκετοί μέσοι διακρίθηκαν στο πέρασμα των χρόνων. Ο ίδιος πάντως μετά από μία εντυπωσιακή διετία στην Lyon, πέρασε από τις Juventus και Atletico Madrid, κατακτώντας μεταξύ άλλων την La Liga και το Europa League. Μάλιστα το καλοκαίρι του 2014 συνδέθηκε με μία επιστροφή στο Λονδίνο, όμως οι λόγοι που τον έκαναν να φύγει ήταν κι αυτοί που εμπόδισαν το comeback!

 

tiago mendes

 

«Το καλοκαίρι ήταν μία δύσκολη περίοδος για μένα. Θέλω να εξηγήσω στους οπαδούς και των δύο ομάδων [Chelsea και Atletico] τι συνέβη. Έλαβα μία σπουδαία πρόταση από την Chelsea και εξέτασα το ενδεχόμενο να γυρίσω και να αλλάξω το παρελθόν. Όταν όμως ο Cholo μου ζήτησε να γυρίσω στις προπονήσεις, δεν μπορούσα να σκεφτώ τίποτε άλλο. Πάντα στην καριέρα μου ήθελα να προσφέρω και συνειδητοποίησα για μια ακόμα φορά πως θέλω να είμαι εκεί που νιώθω σημαντικός!».

 

Leave a Reply