4,343 views

Η φήμη γύρω από το μέγεθός του ξεπερνά αδίκως την ποδοσφαιρική του ιστορία, αφού ο Adebayo Akinfenwa αποτελεί ένα σύμβολο του σύγχρονου αθλήματος, υπερνικώντας ρατσισμό, στερεότυπα και προκαταλήψεις κάθε είδους. Από τα «χωράφια» της Λιθουανίας και της Ουαλίας έως την Championship στην προχωρημένη ηλικία των 38 ετών, ο δρόμος ήταν μακρύς και δύσκολος, όμως το «θηρίο» ήταν αποφασισμένο να πάει ως το τέρμα… και τα κατάφερε.

 

«Το αγαπημένο μου σύνθημα είναι το είσαι απλά ένας χοντρός Eddie Murphy. Όταν το άκουσα πρώτη φορά δεν μπορούσα να σταματήσω να γελάω κι ας ήμουν στο γήπεδο. Θα προτιμούσα το μυώδης Eddie Murphy, αλλά τι να κάνεις». Σίγουρα δεν είναι εύκολο να ακούς ένα ολόκληρο γήπεδο να σε αποκαλεί χοντρό, όμως για τον Adebayo Akinfenwa δεν ήταν δα και η πρώτη φορά. Ο, νιγηριανής καταγωγής, Λονδρέζος επιθετικός με τους βαθιά θρησκευόμενους γονείς, έστω κι αν ο πατέρας του είναι μουσουλμάνος και η μητέρα του χριστιανή, κατάλαβε από αρκετά νεαρή ηλικία πως το μέγεθός του διέφερε από τους συνομηλίκους του. Το θέμα ήταν αν ο ίδιος θα το έβλεπε ως ελάττωμα ή εφόδιο.

Για αρκετά χρόνια συνέβαινε το πρώτο. Οι ακαδημίες τον απέρριπταν μετά τις δοκιμές, οι ειδικοί τον έστρεφαν στο πιο physical ράγκπι, οι διαιτητές «έβλεπαν» πάντα φάουλ την υπερβολική και αδάμαστη για την ηλικία του δύναμη και μέχρι τα 18 του το ποδόσφαιρο παρέμενε ένα άπιαστο όνειρο. Ένα υψηλό εμπόδιο, που ο ίδιος ήταν πολύ «χοντρός» για να υπερκεράσει. Για του λόγου το αληθές το «θηρίο», όπως τον αποκαλούν από τα 11 (!) του, σε όλη του την καριέρα ξεπερνά τα 100 κιλά, ενώ το ύψος του αγγίζει το 1,85 μ. Λίγο πριν την ενηλικίωση η Watford του δίνει τελικά την πρώτη εμπειρία που αποζητά, όμως πριν ολοκληρωθεί ο πρώτος μήνας παρουσίας δέχεται ξανά την γνωστή «μασημένη» επιβεβαίωση: «Είσαι υπερβολικά μεγαλόσωμος για να παίξεις ποδόσφαιρο».

 

adebayo akinfenwa

 

Ο Akinfenwa δεν το παίρνει καλά. Τα βάζει με την ίδια την χώρα, που τον μεγάλωσε. Με το ίδιο το ποδοσφαιρικό σύστημα που δεν βλέπει πίσω από το παρουσιαστικό του. Θεωρεί πως στην Αγγλία θα είναι πάντα πολύ μαύρος, πολύ χοντρός, πολύ τρομακτικός και αποφασίζει να πάει στην άλλη άκρη της Ευρώπης! Μέσω της Λιθουανής συζύγου του φίλου και άτυπου ατζέντη του, δοκιμάζεται στην FK Atlantas και πείθει τους ιθύνοντες να τον αποκτήσουν. Όταν φτάνει στην Κλάιπεντα ο Άγγλος φορ βλέπει μια παραδοσιακή βαλτική πόλη, δίπλα στην θάλασσα (το μοναδικό λιμάνι της χώρας), γεμάτη χιόνι, που δεν θυμίζει σε τίποτα το Ίσλινγκτον πίσω στην πατρίδα. Οι αμφιβολίες για το αν πήρε την σωστή επιλογή γεννούνται στο μυαλό του και δυστυχώς μόλις στα πρώτα λεπτά του ντεμπούτου του επιβεβαιώνονται.

Σε μία από τις πρώτες του διεκδικήσεις για κεφαλιά σωριάζει κάτω τον αντίπαλό του και οι οπαδοί εξοργισμένοι αρχίζουν να μιμούνται τις μαϊμούδες. Το ρατσιστικό παραλήρημα όμως δεν σταματά εκεί. «Στην αρχή δεν ήθελα να το πιστέψω, όμως κάθε φορά που άγγιζα την μπάλα ακόμα και για να διώξω, οι φωνές επανέρχονταν. Πάνω που άρχισα να το συνηθίζω, ήρθε ένα σύνθημα που δεν θα ξεχάσω ποτέ. Zigga, zigga, zigga, shoot the fucking nigga». O «Bayo» ένιωθε το σώμα του να παραλύει από τον φόβο και σύντομα η κακή του αγωνιστική κατάσταση θα κάνει και τους οπαδούς της δικής του ομάδας να «ενωθούν» με τους ρατσιστές της αντιπάλου! Σε ένα από τα επόμενα παιχνίδια, κατά την άφιξη του στο γήπεδο, ένα κοριτσάκι θα τρέξει κατά πάνω του και θα του πει πως «ο Hitler έχυσε μαύρη μπογιά στο πρόσωπό του».

 

adebayo akinfenwa

 

Αν αυτό ήταν το τίμημα του ποδοσφαίρου, τότε μάλλον καλά έκαναν και δεν του έδιναν την ευκαιρία στην Αγγλία. «Στο Λονδίνο σκεφτόμουν συνεχώς για ποιους λόγους με απορρίπτουν και έβλεπα από πίσω προκαταλήψεις και ρατσισμό, όμως κανείς δεν μου έδειχνε ασέβεια κατά πρόσωπο. Πάντα ήταν ευγενικοί και απολογητικοί. Στην Λιθουανία κατάλαβα το κόστος που έπρεπε να πληρώσω αν θέλω πραγματικά να γίνω ποδοσφαιριστής». Η πρώτη χρονιά ήταν πραγματική κόλαση. Ήταν ο μόνος μαύρος παίκτης σε όλο το πρωτάθλημα και η θηριώδης σωματοδομή του, τον έκανε να ξεχωρίζει για όλους τους λάθους λόγους. Μετά τους αγώνες ένιωθε φόβο και αποστροφή, με τον κόμπο να φτάνει στο χτένι στα μισά της χρονιάς και να αποφασίζει να γυρίσει πίσω.

«Δεν θα σε υποχρεώσω να μείνεις κάπου, που δεν νιώθεις άνετα. Όμως να ξέρεις πως αν φύγεις, αυτοί θα κερδίσουν. Και τώρα και πάντα». Η συμβουλή του μεγάλου του αδερφού, Yemi, θα του αλλάξει γνώμη και ο Akinfenwa όχι μόνο θα μείνει, αλλά θα φτάσει μάλιστα να σκοράρει το νικητήριο γκολ στον τελικό του κυπέλλου, που θα βγάλει την ομάδα στην Ευρώπη! Ακόμα και σε αυτήν την στιγμή υπέρτατης χαράς όμως, ο ρατσισμός θα κάνει αισθητή την παρουσία του. «Ήταν μια σουρεαλιστική στιγμή. Είχαμε κατακτήσει το τρόπαιο και με την λήξη οι οπαδοί μας έτρεξαν κατά πάνω μας να πανηγυρίσουν. Όταν έφτασαν κοντά μας είδα παντού στα κορμιά τους τατουάζ με σβάστικες και ναζιστικά σύμβολα. Δεν μπορούσα να τσακωθώ μαζί τους και δεν είχα όρεξη πια να πανηγυρίσω. Στεκόμουν στις μύτες των ποδιών μου και απλά τους άφησα να με αγκαλιάζουν. Είπα αν αντέξω όσα περνάω εδώ, δεν θα με σταματήσει τίποτα!».

 

adebayo akinfenwa

 

Διέξοδο από αυτον τον «διδακτικό» εφιάλτη του δίνει η Barry Town της ουαλικής λίγκας. Πρακτικά έχει ευκαιρία να παίξει σε πολύ λίγα ματς ως το τέλος της σεζόν (το πρωτάθλημα στην Λιθουανία ξεκινά μετά το πέρας του σφοδρού χειμώνα), όμως το «θηρίο» τα καταφέρνει περίφημα. Σε ένα περιβάλλον αρκετά πιο γνώριμο και φιλικό, πετυχαίνει έξι τέρματα σε οκτώ αγώνες και βοηθά την νέα του ομάδα να πάρει το πρωτάθλημα και να βγει στα προκριματικά του Champions League! Τα κατορθώματά του τραβούν το ενδιαφέρον της Boston United της τέταρτης κατηγορίας και ο Akinfenwa δεν χάνει χρόνο, επιτυγχάνοντας με αυτόν τον πλέον ανορθόδοξο τρόπο να γίνει επαγγελματίας ποδοσφαιριστής στην χώρα στην οποία γεννήθηκε.

Ο «γολγοθάς» του βέβαια δεν σταματά. Σε αυτήν την ιδιαίτερη χρονιά αλλάζει τέσσερις ομάδες, σημειώνει μόλις 15 συμμετοχές και πέντε τέρματα και προσπαθεί απεγνωσμένα να βρει σανίδα σωτηρίας, προτού το άθλημα τον αποβάλλει άμα την είσοδό του. H Torquay, που κερδίζει την άνοδο, και έχει εντυπωσιαστεί από τα προσόντα του, του δίνει μία απροσδόκητη ευκαιρία στην League One κι αυτός της το ανταποδίδει με 16 γκολ, αδυνατώντας παρόλα αυτά να την κρατήσει στην κατηγορία. Έχοντας πια ένα καλό όνομα, ο 23 χρονος τότε φορ, μεταγράφεται στην Swansea και επιστρέφει στην προσφιλή του Ουαλία, αυτήν την φορά σαν «διάσημος» και όχι ως ημιεπαγγελματίας χομπίστας. Στην πρώτη του χρονιά σκοράρει με τους ίδιους ρυθμούς (15 γκολ), είναι ο πρώτος που «ματώνει» τα δίχτυα του νεότευκτου Liberty Stadium και οδηγεί την ομάδα ως τον τελικό των play-off ανόδου!

 

adebayo akinfenwa

 

Εκεί ακριβώς τον περιμένει ένα πισωγύρισμα. Το παιχνίδι κρίνεται τελικά στην διαδικασία των πέναλτι και η δική του άστοχη εκτέλεση κρίνει το αποτέλεσμα, δίνοντας την άνοδο στην Barnsley. Την επόμενη σεζόν δεν αποδεικνύεται το ίδιο παραγωγικός, πρώτα ραγίζει και μετά σπάει το πόδι του, ενώ στο τέλος του συμβολαίου του επιλέγει να μην ανανεώσει, θέλοντας πια να επιστρέψει ξανά στην Αγγλία. Τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά του δυσχεραίνουν ξανά την εύρεση ομάδας και ο Akinfenwa αναγκάζεται να υπογράψει σχεδόν ατιμωτικά ως month-to-month στην Millwall, σε μία εντελώς αποτυχημένη απόφαση (7 συμμετοχές/0 γκολ).

Στα μέσα της σεζόν τον προσεγγίζει η σκληροτράχηλη Northampton, που από προσωρινή λύση γίνεται μία από τις μεγαλύτερες αγάπες του, αφού μένει σε αυτήν σχεδόν πέντε σεζόν, όντας μόνιμα πρώτος σκόρερ της, και βελτιώνει θεαματικά τα νούμερά του με 188 εμφανίσεις και 74 τέρματα. Παράλληλα όμως υποβιβάζεται στην League Two, όπου παραμένει για σχεδόν μια δεκαετία, πέρα από ένα μικρό διάλειμμα στην League One με την Gillingham. Κατά την παρούσια του στους «Cobblers» αποκτά κι επίσημα την φήμη ως ο πιο δυνατός ποδοσφαιριστής στον κόσμο (επιβεβαιώνεται και στο video-game FIFA 15), την δουλεύει και για λόγους μάρκετινγκ (βίντεο τον δείχνει να σηκώνει 200 κιλά στον πάγκο στο γυμναστήριο) και γίνεται ακόμα πιο θεόρατος!

 

adebayo akinfenwa

 

Στις 10 Νοεμβρίου του 2012 πετυχαίνει το μοναδικό χατ-τρικ της καριέρας του (παρά τα συνολικά 227 γκολ!) απέναντι στην Accrington και βγάζει την φανέλα σε δημοπρασία για φιλανθρωπικό σκοπό, αποδεικνύοντας πια πως αποτελεί έναν από τους πιο αντισυμβατικούς αστέρες του -χαμηλότερου- αγγλικού ποδοσφαίρου. Το καλοκαίρι του 2014 η Wimbledon αποσπά την υπογραφή του, μετά από κυνήγι 14 μηνών (!) και αποδεικνύεται τόσο καλός, που προσεγγίζουν τον σύλλογο της League Two μέχρι και «υπερδυνάμεις» του MLS. Αυτός παραμένει πιστός και μάλιστα σε ένα μοναδικό για την καριέρα του περιστατικό αντιμετωπίζει την αγαπημένη του Liverpool στο FA Cup, έχοντας την ευκαιρία να ανταλλάξει φανέλες με το είδωλό του, Steven Gerrard. «Προειδοποίησα τους συμπαίκτες μου. Να μείνουν μακρυά του. Η φανέλα του μου ανήκει. Ελπίζω να μην φοβηθεί όταν με δει, αλλιώς θα πρέπει να τρέξω και να του κάνω κεφαλοκλείδωμα ώστε να φωτογραφηθώ μαζί του!».

Στους «Dons» θα τα κάνει όλα σωστά, θα τους ανεβάσει κατηγορία και στον τελευταίο του αγώνα, ξέροντας πως δεν θα τους ακολουθήσει στην League One, θα αστειευθεί στους δημοσιογράφους για το νέο κεφάλαιο στην καριέρα του, αν και έχει πια πατήσει τα 34. «Νομίζω είμαι πρακτικά άνεργος τώρα, όσοι προπονητές ενδιαφέρονται για μένα μπορούν να με βρουν στο WhatsApp». Πολλοί μπορεί να τον θεωρούν πια ξοφλημένο, ο Gareth Ainsworth όμως δεν είναι ένας από αυτούς. Του προσφέρει άμεσα μονοετές συμβόλαιο και τον φέρνει στην Wycombe, μην μπορώντας ούτε και ο ίδιος να προβλέψει την καταλυτική επίδραση της απόφασής του.

 

adebayo akinfenwa

 

Σε κάθε μία από τις τέσσερις πρώτες σεζόν του ο Akinfenwa θα αναδειχθεί πρώτος σκόρερ του συλλόγου, βιώνοντας παράλληλα δύο ανόδους και κατακτώντας δύο βραβεία πολυτιμότερου παίκτη της χρονιάς. Πάνω από όλα όμως χάρη στην δική του επιβλητική παρουσία οι «Chairboys» θα ανεβούν πέρυσι στην Championship για πρώτη φορά στην ιστορία τους 126 χρόνων! «Ο μόνος που μπορεί να με βρει στο WhatsApp σήμερα είναι ο Klopp, αν θέλει ίσως να μου προτείνει να γιορτάσουμε μαζί», θα δηλώσει το «θηρίο» μετά τον αγώνα, λαμβάνοντας μάλιστα την απάντηση του Γερμανού τεχνικού! «Συγχαρητήρια μεγάλε. Ήταν μια μεγάλη, σπουδαία νίκη. Ελπίζω ακόμα και σε αυτούς τους δύσκολους καιρούς να γιορτάζεις όπως σου αξίζει».

Τα λόγια του προπονητή της Liverpool ακούγονται οικεία. Ίσως γιατί αντικατοπτρίζουν όλα όσα νιώθουμε, βλέποντας την απρόσκοπτη καριέρα του αγαθού αυτού γίγαντα. Λίγο πριν τα 40 έφτασε φέτος να παίξει στην Championship, στο υψηλότερο σκαλοπάτι μιας δύσβατης «ανεμόσκαλας», που σε κάθε βήμα απειλούσε να τον αποτελειώσει. Η Wycombe φέτος ήταν δεδομένο πως θα υποφέρει, όμως ο Ainsworth δεν σταμάτησε να του δίνει ζωογόνα λεπτά συμμετοχής (33 εμφανίσεις παρακαλώ), με την τύχη να του «χαμογελά» λίγο πριν το πικρό (έχει υποβιβαστεί) φινάλε, αφού έστω και με πέναλτι στο τελευταίο λεπτό της 43ης αγωνιστικής θα πετύχει το ανώτερο, σε επίπεδο κατηγορίας, γκολ του και θα γίνει ακόμα περισσότερο «μύθος» στο Adams Park.

 

adebayo akinfenwa

 

«Ο καθένας έχει την δική του οπτική για το τι είναι ο ποδοσφαιριστής. Για το τι πρέπει να είναι. Επειδή έχω ένα συγκεκριμένο μέγεθος, μου είπαν πως δεν ανήκω εδώ ή πως μπορώ να παίξω μόνο με έναν τρόπο. Εγώ θα πω, μην αφήνεις κανέναν να σου βάλει όρια για το τι μπορείς εσύ να επιτύχεις». O Adebayo Akinfenwa ήταν υπερβολικά μεγαλόσωμος όσο ήταν μικρός, υπερβολικά μαύρος όσο ήταν στην Λιθουανία, υπερβολικά χοντρός για το αγγλικό επαγγελματικό ποδόσφαιρο και υπερβολικά γέρος για να καταφέρει να παίξει στην Championship, όμως τα κατάφερε όλα. Έβλεπε πάντα πέρα από το βάρος του, που μυωπικά πρόσεχαν οι πολλοί, και λόγω αυτού αψήφησε την ποδοσφαιρική βαρύτητα, που τον τραβούσε αδηφάγα στην άβυσσο της αποτυχίας και της ανωνυμίας! Beast Mode was always On!

 

Leave a Reply