413 views

Από τα ζοφερά μονοπάτια της εξαφάνισης, τα αρνητικά ρεκόρ και τις ντροπιαστικές ποινές η Bolton μετατράπηκε στην πιο φορμαρισμένη ομάδα της Αγγλίας, δείχνοντας σπάνια υπομονή και επιμονή. Μέσω της μεθοδικής δουλειάς του Ian Evatt οι «Trotters» όχι απλά ξέφυγαν από τις τελευταίες θέσεις των επαγγελματικών κατηγοριών, αλλά τρέχοντας ένα αήττητο σερί 13 αγώνων με έντεκα νίκες έγιναν φαβορί ακόμα και για τον τίτλο!

 

Δύο μήνες πριν η βαθμολογία της League Two είχε μία πολύ δυσάρεστη έκπληξη. Στην 19η θέση και μπλεγμένη σε σενάρια υποβιβασμού βρισκόταν η πάλαι ποτέ υπολογίσιμη δύναμη της Premier League, Bolton, που προερχόταν από έξι αγώνες χωρίς νίκη και για δεύτερη φορά την τελευταία διετία αντιμετώπιζε το φάσμα του «διωγμού» από το επαγγελματικό ποδόσφαιρο. Η προηγούμενη φορά ήταν το 2019 και είχε κυρίως εξωαγωνιστικούς λόγους, αφού μετά από δύο ματς με μόλις τρεις παίκτες με συμβόλαιο και μέσο όρο ηλικίας στο ρόστερ τα 19 έτη (!) οι «Trotters» δεν κατέβηκαν στο παιχνίδι με την Doncaster, είδαν σύσσωμο το προπονητικό τιμ να παραιτείται και ενημέρωσαν το κοινό πως είχαν χάσει την προθεσμία αποπληρωμών των χρεών προς την EFL, κάτι που πρακτικά σήμαινε αποβολή από κάθε κατηγορία της λίγκας.

Με τον θλιβερό όρο «διάλυση» να κόβει βόλτες πάνω από το Χόρουιτς, η ομοσπονδία έδωσε διορία 15 ημερών για την τακτοποίηση του οικονομικού βραχνά, που ταλαιπωρούσε τον σύλλογο από τον Δεκέμβριο του 2015. Το χρέος άγγιζε τα 200 εκ. λίρες και παρά την εν μέρει διαγραφή του από τον πρώην πρόεδρο Eddie Davies, η Bolton πέρασε μία εξωγηπεδική κόλαση, τιμωρούμενη τρεις φορές με μεταγραφικό εμπάργκο και λαμβάνοντας τέσσερις φορές προειδοποιητική εντολή από την HM Revenue and Customs. Σε αυτό το «χαρούμενο» διάστημα πέντε προπονητές κάθισαν στον ηλεκτρικό πάγκο, οι παίκτες έκαναν ουκ ολίγες φορές απεργία και μέσα σε όλα βρέθηκε μπλεγμένη και η Forest Green, που άμαθη από τέτοιες καταστάσεις, χρεώθηκε τα ποσά της συμφωνηθείσας μεταγραφής του δανεικού Christian Doidge, που τελικά δεν έγινε ποτέ!

 

bolton resurrected

 

Η λύση δόθηκε στις 26 Αυγούστου του 2019 (δύο μέρες μετά την επιβολή της οριστικής 15ημερης προθεσμίας) μέσω της Football Ventures (Whites) Limited, με τον σύλλογο πριν την λήξη της μεταγραφικής προθεσμίας να προσλαμβάνει νέο προπονητή και να αγοράζει εννέα παίκτες, σε μία σεζόν που μέτρησε συνολικά 40 προσθαφαιρέσεις στο ρόστερ! Φυσικά όλα τα προβλήματα δεν σταμάτησαν μονομιάς, αφού η Bolton είχε στην πλάτη μία ποινή 12 βαθμών λόγω των χρεών συν ακόμα μία άλλων πέντε για τα παιχνίδια που δεν κατέβηκε, που σε συνδυασμό με την πρόωρη λήξη του πρωταθλήματος λόγω της πανδημίας και της μηδαμινής προετοιμασίας, κράτησε σε όλο το πρωτάθλημα την ομάδα ουραγό και την οδήγησε στην League Two για δεύτερη μόλις φορά στην ιστορία της.

Το «βαρέλι» όμως είχε κι άλλο περιθώριο για να πιάσει πάτο. Παρά την σοφή πρόσληψη του αναμορφωτή της Barrow, Ian Evatt, οι «Trotters» δεν μπορούσαν να σηκώσουν κεφάλι και μετά από τρεις ήττες σε ισάριθμα παιχνίδια στο ξεκίνημα της σεζόν βρέθηκαν στην 23η θέση της βαθμολογίας (91η από τις 92 θέσεις των επαγγελματικών κατηγοριών), σημειώνοντας ένα ανεπανάληπτο αρνητικό ρεκόρ που μετρούσε περισσότερο από έναν αιώνα. Παράλληλα ο νεοφερμένος τεχνικός, που σημειωτέον είχε κοστίσει 250 χιλιάδες λίρες και είχε περιορισμένα καθήκοντα (ήταν head coach και όχι manager), έγινε ο πρώτος στην ιστορία του συλλόγου που χάνει και τα πέντε του πρώτα επίσημα ματς στον πάγκο.

 

bolton resurrected

 

Ένα πρόσκαιρο φορμάρισμα τον Νοέμβριο έδωσε ελπίδα στους απελπισμένους οπαδούς, όμως η χαρά τους δεν κράτησε πολύ. Ο Δεκέμβρης μπήκε με μία ήττα με έξι γκολ από την Port Vale και μέχρι τον Φεβρουάριο η Bolton κέρδισε μόλις μια φορά, με κοινό και δημοσιογράφους να απορούν για το πως ο Evatt βρίσκεται ακόμα στην θέση του. Η διοίκηση όμως διάλεξε έναν άλλον δρόμο, τον λιγότερο περπατημένο. Αντί να διώξει τον ταλαντούχο μεν, άπειρο δε, προπονητή, απομάκρυνε τον Tobias Phoenix, που κατείχε την θέση του αθλητικού διευθυντή και πολλές από τις αποφάσεις του αποδείχθηκαν πλήρως αποτυχημένες.

Όντας πια και επίσημα manager, ο Evatt ανέλαβε προσωπικά το μεταγραφικό πλάνο του Ιανουαρίου, φέρνοντας τον διεθνή Ουαλό Declan John που γνώριζε από την κοινή παρουσία τους στην Chesterfield, τον δεινό σκόρερ της οικείας του non-league Oladapo Olafayan, μα πάνω από όλα τον αστέρα σε… πτώση Marcus Maddison, που στο ντεμπούτο του δέχθηκε κόκκινη κάρτα μετά από μόλις 12 λεπτά συμμετοχής. Ακόμα και αν η διοίκηση είχε πίστη στις δυνατότητες και διασυνδέσεις του προπονητή της, ούτε ο πιο αισιόδοξος δεν πίστευε πως τα αποτελέσματα θα ήταν τόσο άμεσα.

 

bolton resurrected

 

Από την λήξη της μεταγραφικής περιόδου και έπειτα η ομάδα ξέχασε τι σημαίνει ήττα, σημειώνοντας έντεκα νίκες σε 13 παιχνίδια και ξεπερνώντας σε συγκομιδή βαθμών κάθε άλλη ομάδα στο Νησί. Από 91η από τις 92 στις 26 Σεπτεμβρίου η Bolton βρέθηκε… πρώτη μέσα σε λίγους μήνες, σκαρφαλώνοντας από τον πάτο της League Two στην αναμενόμενη πια άνοδο και πιθανόν και στον τίτλο, που βρίσκεται μόλις τέσσερις βαθμούς μακρυά, αλλά με αγώνα λιγότερο. Μέσα σε αυτό το διάστημα μάλιστα οι «Trotters» υπέταξαν την πρωτοπόρο Cambridge και το έτερο φαβορί της ανόδου, Forest Green, εκτός έδρας.

Στο συγκεκριμένο ματς μάλιστα ο θηριώδης φορ των «Rovers», Jamile Matt, υπέστη έναν φρικιαστικό τραυματισμό στα δάχτυλα, μετά από σύγκρουση με τον σκληροτράχηλο Ricardo Santos, που αποτελεί τον αδιαμφισβήτητο ηγέτη της ομάδας του Evatt. «Χαίρομαι που βρίσκομαι σε έναν σύλλογο όπως η Bolton και υπολογίζομαι ως αρχηγός. Είμαι σίγουρος πως η ομάδα θα φτάσει ξανά στην Premier League και αν οι εμφανίσεις και ο χαρακτήρας μου βοηθούν σε αυτό, δεν υπάρχει μεγαλύτερη ικανοποίηση για μένα», θα δηλώσει ο Αγγλοπορτογάλος στόπερ, που από την όγδοη κατηγορία και την Thurrock βρέθηκε στην Peterborough, πριν κατρακυλήσει ξανά στην Barnet για να λάβει φέτος μια δεύτερη ευκαιρία!

 

bolton resurrected

 

Φυσικά ο Santos δεν είναι μόνος του, αφού έχει ως άξιους συμπαραστάτες τον φονικό Eoin Doyle (τρίτο σκόρερ της κατηγορίας), τον έμπειρο Nathan Delfouneso με εμπειρία από Premier League, τους βετεράνους Baptiste και Gilks, αλλά και τον Σκωτσέζο Ali Crawford, που αποτέλεσε την πρώτη μεταγραφή του Evatt, αν μπορούμε να την πούμε έτσι γιατί η Bolton τον είχε μόλις αφήσει ελεύθερο! Μην παραγνωρίζουμε φυσικά την προσφορά του ταλαντούχου προπονητή, που παίζει ένα ποδόσφαιρο σπάνιας ομορφιάς για τα δεδομένα της κατηγορίας με ασφυκτικά επίπεδα κατοχής και άρτια δομημένες επιθέσεις, κάνοντας τους δημοσιογράφους να ονομάσουν χαριτολογώντας τις ομάδες του Barrowcelona και… Boltonrussia Dortmund!

«Η Bolton είναι τεράστιος σύλλογος και μόνο περαστική πρέπει να θεωρείται από τέτοιες κατηγορίες. Οι οπαδοί μας είναι παντού. Ανεβάινουν σε σκάλες για να μας δουν να παίζουμε και οι θεατές μας στο iFollow δεν συγκρίνονται με καμία άλλη ομάδα τέτοιου επιπέδου. Έχω ένα ρόστερ γεμάτο νικητές, πεινασμένους για την διάκριση. Η νίκη έχει γίνει εθισμός και τα μαρτύρια που έχουμε βιώσει τα τελευταία χρόνια αποτελούν το καλύτερο κίνητρο για έμας. Δεν θα απογοητεύσουμε ξανά κανέναν. Στο τέλος του Ιανουαρίου ήμασταν 19οι και σε ένα χτύπημα των δαχτύλων βρεθήκαμε δέκατοι. Τώρα είμαστε τέταρτοι και σε λίγο καιρό ποιος ξέρει πόσο ψηλά!». Η ιστορία των «Trotters» είναι πάνω από όλα διδακτική. Ο επιμένων δεν καταφέρνει απλά να νικά, αλλά το επαναλαμβάνει για δύο μήνες και ίσως συνεχίζει να το κάνει ως το τέλος μιας τρελής σεζόν!

 

Leave a Reply