136 views

Έχει την σπάνια ευτυχία να ζει το όνειρό του. Έχει την ικανότητα να φτάσει και πέρα από αυτό. Ποιος είναι όμως αυτός ο «refuse to lose» τύπος, που εισέβαλε ξαφνικά στον φανταχτερό κόσμο της Premier League; Το eyap.gr σας παρουσιάζει τον αναμορφωτή της Sheffield United, Chris Wilder.

 

Γεννημένος και μεγαλωμένος στο Σέφιλντ, ο 52χρονος σήμερα (ναι μεγαλοδείχνει αρκετά), Chris Wilder θα μπορούσε να συνοψίσει την ποδοσφαιρική του καριέρα στην εξής απλή λέξη: γυρολόγος. Ένα κλασσικό βρετανικό δεξί μπακ με κύρια χαρακτηριστικά το πάθος και τον δυναμισμό. Οι φανέλες που φόρεσε στα 15 χρόνια καριέρας έφτασαν συνολικά τις έντεκα, με διπλή θητεία σε κάποιες από αυτές, σχεδόν πάντα με μια κοινή συνισταμένη: την Sheffield United. Αλλά αυτή είναι μια σχέση, που θα ασχοληθούμε λίγο αργότερα.

Η πρώτη του επαφή με την προπονητική θα έρθει το 2001, σε ένα καθ’ όλα εκπαιδευτικό επτάμηνο στα γήπεδα της Non-League. Έχοντας αφήσει πίσω του το ποδόσφαιρο των επαγγελματικών κατηγοριών, η επιλογή του να πάει στην Alfreton, άλλαξε όλη του την ζωή. Ο πρόεδρος της ομάδας, αφού πρώτα πέρασε ένα σωρό κόσμο από συνέντευξη, συμπεριλαμβανομένου και του προπονητή που απέλυσε (!!!), αποφάσισε να αφήσει τις τύχες τις ομάδας στον 34χρονο βασικό της δεξιό μπακ, Chris Wilder!

 

chris wilder

 

Η επιτυχία του ήταν παροιμιώδης. Τέσσερις τίτλοι σε ένα επτάμηνο (πρωτάθλημα, President’s cup, League Cup 9ης κατηγορίας και το Derbyshire Senior Cup) με την ομάδα να φτάσει στις παρυφές των 100 γκολ στο σύνολο. Ερωτηθείς, αργότερα, για την συνταγή της επιτυχίας επικαλέστηκε τρία συστατικά αυτής. Τον βοηθό του David Lloyd, την ποιότητα των παικτών και ακόμα ένα που φροντίζει με θρησκευτική ευλάβεια να φτιάχνει σε όποια ομάδα και αν προπονεί: το καλό κλίμα στα αποδυτήρια. Η αρχή και το τέλος όλων, μια αδιαπραγμάτευτη συνθήκη.

«Υπάρχουν κάποια συγκεκριμένα πράγματα από εκείνη την περίοδο που τα κάνω ακόμα και τώρα, τόσο στους ποδοσφαιριστές που ψάχνουμε, όσο και στην γενικότερη λειτουργία της ομάδας», θα δήλωνε τον Οκτώβρη του 2019. «Είμαι πολύ περήφανος που έζησα αυτήν την εμπειρία, καθώς με τα καλά της και τα κακά της μου έμαθε πολλά, ώστε να εξελιχθώ».

Στο τέλος της σεζόν, το καλοκαίρι του 2002, αποφασίζει να αποχωρήσει από την Alfreton, με τις αποχρώσες ενδείξεις της νέας του επαγγελματικής σελίδας να τείνουν και αυτές προς τον «γυρολογισμό» (sic). Αργότερα, βέβαια, διαψεύσθηκαν πανηγυρικά. Τουλάχιστον, μέχρι νεωτέρας. Επόμενος σταθμός η άρτι υποβιβασθείσα στην Conference, Halifax A.F.C. , τέσσερα πατώματα ψηλότερα από την Alfreton, στον «ουρανοξύστη» του αγγλικού ποδοσφαίρου. Η εξαετία που ακολουθεί φέρνει μαζί της πολλές δυσκολίες. Το μπάτζετ είναι περιορισμένο και τα χρέη αρχίζουν να κάνουν την εμφάνισή τους.

 

chris wilder

 

Παρ’ όλα αυτά, η ομάδα καταφέρνει, την σεζόν 2005/06, να φτάσει στον τελικό των play-off ανόδου, όπου ένα, από τα σπάνια, γκολ του Ουαλού αμυντικού Ryan Green στην παράταση, δίνει την νίκη με 3-2 στην Hereford και αφήνει τα όνειρα της ανόδου στην αναμονή. Δυο χρόνια αργότερα, ο σύλλογος αναστέλλει την λειτουργία του λόγω χρεών, με τον Wilder να μένει μέχρι και την τελευταία μέρα, στο τιμόνι του.

Σε μια προσπάθεια να καθαρίσει το μυαλό του, αναλαμβάνει θέση βοηθού προπονητή στην Bury. Το αξιοπερίεργο είναι πως ο τότε κόουτς της ήταν ο Alan Knill, το μελλοντικό alter ego του Wilder και τωρινός βοηθός του στην Sheffield United! Το δίδυμο θα χωρίσει έξι μήνες αργότερα, αφού ο Άγγλος τεχνικός θέλει να επιστρέψει στον απόλυτο έλεγχο μιας ομάδας. Έτσι, αρπάζει την ευκαιρία που του προσφέρει η Oxford και την εκμεταλλεύεται -ξανά- στο έπακρο! Την πρώτη χρονιά μένει για λίγο εκτός των play-off ανόδου, όμως την επόμενη σεζόν τα καταφέρνει, νικά στον τελικό την York με 3-1 και βλέπει τον δρόμο των επαγγελματικών κατηγοριών να ανοίγεται διάπλατα μπροστά του!

 

chris wilder

 

Σε ένα παράδειγμα της εργατικότητας του, ο πρόεδρος της Oxford -και μετέπειτα της επόμενης ομάδας του Wilder, Northampton- είχε δηλώσει: «Τις Παρασκευές ο Chris μάζευε τα παιδιά της ακαδημίας και τους έδινε ως δουλειά για το σπίτι να του φτιάξουν ένα ντοσιέ βασισμένο στον επόμενο αντίπαλο! Μια λεπτομερής ανάλυση των οδηγιών που έχουν λάβει για το ατομικό μαρκάρισμα και για το σετ παιχνίδι! Μάλιστα, σε μια ένδειξη της τελειομανίας του, τους τα έδινε πίσω για διόρθωση όταν έβλεπε κάποια μικρά λάθη, ακόμα και ορθογραφικά!».

Η Οξφόρδη θα παραμείνει η επαγγελματική του έδρα για ακόμα 3,5 χρόνια, στα οποία θα του λείψει αυτό το «κάτι» για να την οδηγήσει ένα σκαλί ψηλότερα και την League One. Μετά από τρεις αποτυχημένες προσπάθειες (-5, -4 και -4 από τα play-offs αντίστοιχα), θα οδηγηθεί στην αρκετά αμφιλεγόμενη απόφαση της αποχώρησης, τον Φλεβάρη του 2014. Ουσιαστικά αποχωρούσε από μια ομάδα της πρώτης εξάδας για να αναλάβει την Northampton, η οποία βρισκόταν στον πάτο της βαθμολογίας, σχεδόν καταδικασμένη!

 

chris wilder

 

Αφού πρώτα παλέψει σκληρά στο τελευταίο τετράμηνο της σεζόν (με τον Alan Knill ξανά στο πλευρό του) για την αποφυγή του υποβιβασμού και στην συνέχεια την οδηγήσει σε μια θέση στην μέση της βαθμολογίας, θα έρθει η σειρά των θαυμάτων. Τον Οκτώβρη του 2015 η κατάσταση μοιάζει κάτι παραπάνω από οριακή. Ποδοσφαιριστές και τεχνικό επιτελείο απλήρωτοι για τρεις μήνες, μια ομάδα 24 ώρες μακρυά από την οικονομική διάλυση λόγω μιας ανεξόφλητης οφειλής, ένας πρόεδρος στα πρόθυρα της προφυλάκισης για υπεξαίρεση και με τους λογαριασμού του συλλόγου, δεσμευμένους. Το αποτέλεσμα; Πρωτάθλημα με 99 βαθμούς, άνοδος στην τρίτη κατηγορία και μια ομάδα, πραγματικά, μοντέλο!

«Είμαι πολύ περήφανος που δεν χρησιμοποιήσαμε αυτήν την κατάσταση σαν δικαιολογία», έλεγε στο τέλος της σεζόν. «Όταν λύθηκαν τα προβλήματα, το πιο εύκολο πράγμα που μπορούσα να πω στους παίχτες είναι να χαλαρώσουν. Είναι πολύ μεγάλη υπόθεση, το ότι καταφέραμε να πάρουμε μια βαθιά ανάσα και να πρωταγωνιστήσουμε».

Το καλοκαίρι του 2016 ανοίγουν οι πύλες του ονείρου. Αφού πρώτα συζητήσει με την Charlton (μόλις υποβιβάστηκε στην League One), έρχεται η πρόταση από την Sheffield United. «Ήμουν και είμαι οπαδός της, έχω υπάρξει ball boy στο Bramall Lane, έχω διατελέσει αρχηγός της και ακόμα και όταν ήμουν εκτός αποστολής, πήγαινα στο γήπεδο και την παρακολουθούσα με τους φίλους μου. Είμαι ευτυχισμένος. Ευχαριστώ τον κόσμο για την αποδοχή του». Αξίζει να προσθέσουμε και την ύπαρξη ενός τατουάζ με το σήμα των Blades που κοσμεί το σώμα του! Αρρωστάκι!

 

chris wilder

 

Οι «Λεπίδες» διήνυαν την έκτη τους σεζόν στην τρίτη κατηγορία (10η το 2015/16) και την δέκατη μακριά από τα σαλόνια της Premier. Οι μεταγραφές περιελάμβαναν, ως επί το πλείστον, ελεύθερους ποδοσφαιριστές, στο πλαίσιο μιας, ούτως ή άλλως, σφιχτής οικονομικής πολιτικής. Έχρισε ως αρχηγό τον Billy Sharp και προχώρησε στην καινοτομία των overlaping center-backs (το είχε ξεκινήσει από την Northampton) που χρησιμοποιεί ακόμη και σήμερα. Με μια επιφανειακή προσέγγιση, μιλάμε για ένα σύστημα 3-5-2, όπου οι δυο πλάγιοι κεντρικοί αμυντικοί της τριάδας, ανεβαίνουν ως επιθετικά μπακ σε φάση επίθεσης, με τα δυο wing backs της 5αδας να συγκλίνουν προς την μεγάλη περιοχή και τα δυο αμυντικά χαφ να οπισθοχωρούν όσο χρειάζεται για να αντιμετωπίσουν ενδεχόμενη αντεπίθεση.

Τα πρώτα τέσσερα παιχνίδια βρίσκουν την United στην τελευταία θέση της League One, με την συγκομιδή μόλις ενός πόντου. Πρόβλημα ουδέν! Το σχέδιο συνέχισε να εφαρμόζεται με την ίδια θέρμη, κάτι που είχε ως αποτέλεσμα την κατάκτηση του πρωταθλήματος στο τέλος της σεζόν, με ρεκόρ 100 βαθμών! Το μενού της σεζόν 2017/18 περιελάμβανε άνετη παραμονή και 10η θέση, στο -6 από τα πλει οφ της Championship, πριν κάνει εκ νέου το μπαμ του προβιβασμού στην Premier League ως δεύτερη την αμέσως επόμενη σεζόν!

 

chris wilder

 

Ο Wilder κερδίζει με το σπαθί του το βραβείο του προπονητή της χρονιάς στην Championship, αλλά και μια ξεχωριστή θέση στις καρδιές των οπαδών της ομάδας. Το πάρτι που στήθηκε προς τιμήν της ανόδου ήταν το κάτι άλλο. Ωστόσο, η ανάπαυση στις δάφνες της επιτυχίας δεν του πέρασε καν από το μυαλό. Από τον «μποναμά» των τηλεοπτικών δικαιωμάτων ξοδεύτηκαν μόλις 30 εκατομμύρια λίρες σε μεταγραφές, αυτές των Lys Mousset από την Bournemouth και του Oli McBurnie από την Swansea.

Κατά τα άλλα οι κυριότερες προσθήκες ήταν αυτές των Luke Freeman και Callum Robinson, όπως και οι δανεισμοί των Dean Henderson (εκ νέου) και Muhamed Besic. Όπερ μεθερμηνευόμενον εστί… λίγα πράγματα. Άλλωστε στην αρχή της σεζόν βρισκόταν μέσα στα ακλόνητα φαβορί για υποβιβασμό. Και πως να μην είναι; Ένα ρόστερ γεμάτο ποδοσφαιριστές με παραστάσεις από την Championsip και με αρκετά κοντινή την σεζόν 2006/07, όπου η άνοδος και η κάθοδος ήρθαν με διαφορά 12 μηνών. Αυτήν την φορά όμως, φαίνεται πως η κατάσταση είναι εκ διαμέτρου διαφορετική.

 

chris wilder

 

Οι «Λεπίδες», υπό τις οδηγίες του Wilder παρουσιάζουν ένα πολύ δυσκολοκατάβλητο σύνολο, με αρχές, πάθος, πίστη στο πλάνο και όπως αναφέραμε στην αρχή, εκπληκτικό κλίμα στα αποδυτήρια. Όπως εξήγησε επ’ αυτού, o Joel Byrom, για τον καιρό που έπαιζε στην Northampton, ο προπονητής του μπορεί να ήταν αυστηρός σε γενικές γραμμές, αλλά έδινε πολύ μεγάλη σημασία στο καλό κλίμα. «Την σωστή στιγμή πήγε στον αρχηγό της ομάδας και του ζήτησε να βγούμε όλοι μαζί για ένα ποτό ή να πάμε για go-kart. Απλά να μείνουμε εκτός προπόνησης για λίγες μέρες. Εξ’ αιτίας αυτού έχω ακόμη ανοιχτή την συνομιλία WhatsApp με τα παιδιά. Γίναμε παρέα. Ακόμα και σήμερα βγαίνουμε έξω».

Μετά από 16 αγωνιστικές, οι μόλις τέσσερις ήττες στο πρωτάθλημα (στο -2 από την 5η θέση!) και το τρίτο καλύτερο παθητικό της κατηγορίας έχουν πείσει και τους πλέον δύσπιστους, πως ο τύπος στην άκρη του πάγκου, ίσως είναι κάτι το ξεχωριστό. Έστω και σαν φήμη, το όνομα του ακούστηκε ακόμα και για τον διόλου «αντισεισμικό» πάγκο της Arsenal, που περιμένει τον μεσσία στην μετά-Wenger εποχή. Μήπως, τελικά, έχουμε μπροστά μας το next big thing της προπονητικής του Νησιού; Ο καιρός θα δείξει. Όπως και να χει, εκείνος δεν δείχνει να αγχώνεται. Το «old school» στυλ της νέας εποχής του πάει πολύ. Και μάλλον θα δυσκολευθεί να το απαρνηθεί…

 

Συντάκτης: Πάνος Κομματέας

 

Leave a Reply