Chris Wood : Ενας συνεπής σκόρερ από την χώρα των… Χόμπιτ

Ένα από τα πράγματα για τα οποία δεν φημίζεται η Νέα Ζηλανδία, η χώρα την οποία θαυμάσαμε στον «Άρχοντα των Δαχτυλιδιών», είναι το να παράγει αξιόλογους ποδοσφαιριστές που θα μπορούσαν να απασχολήσουν το παγκόσμιο ποδοσφαιρικό κοινό. Εξαίρεση σε αυτόν τον άγραφο κανόνα αποτελεί ο Chris Wood, o οποίος αν και μόλις 29 χρονών έχει «περιπλανηθεί» την τελευταία 12ετία σε αρκετές ομάδες της Αγγλίας, κάνοντας αυτό που ξέρει καλύτερα. Να σκοράρει.

 

Αποτελεί ίσως την πιο αντιαισθητική ομάδα της Premier League, όμως καταφέρνει παράλληλα να παραμένει σε αυτή με αξιοθαύμαστη ευκολία, φτάνοντας μάλιστα στο σημείο να βγει και στην Ευρώπη το 2018! Καταλυτικό ρόλο σε αυτό παίζει τόσο το πλάνο του Sean Dyche, όσο και η επιτυχία της ομάδας να βρίσκει παίκτες που τον εξυπηρετούν στο μέγιστο. Ο Chris Wood είναι ένα από τα πιο χαρακτηριστικά παραδείγματα, καθώς η Burnley τον έφερε στο Turf Moor το 2017 κι έκτοτε οι επιδόσεις του είναι εντυπωσιακές (γκολ/2,73 αγώνες) ειδικά για ομάδα που σκοράρει με το σταγονόμετρο.

 

Από νωρίς στα «βαθιά»

Από τα πρώτα χρόνια της ζωής του, αρχικά στο Ώκλαντ και έπειτα στην πόλη του Χάμιλτον, στην οποία μετακόμισε οικογενειακώς, το ποδόσφαιρό αποτελούσε την μοναδική ασχολία του νεαρού Wood, με την αδερφή του Chelsey – η οποία ασχολήθηκε επαγγελματικά μετέπειτα με το άθλημα- να είναι η κύρια βοηθός και … αντίπαλος του. Οι εμφανίσεις του στις ημι-επαγγελματικές κατηγορίες της Νέας Ζηλανδίας, με τις φανέλες των τοπικών αντιπάλων Cambridge και Hamilton Wanderers προκάλεσαν το ενδιαφέρον της Waikato η οποία αγωνιζόταν στην πρώτη επαγγελματική κατηγορία της χώρας.

 

chris wood

 

Αυτή ήταν μόνο η αρχή καθώς ο ίδιος κληθηκε να αγωνιστεί για την ομάδα της Κ-17 της χώρας του, στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2007 της Νότιας Κορέας. Παρότι η Νεα Ζηλανδία αποκλείστηκε χωρίς να σκοράρει ούτε ένα τέρμα στη συγκεκριμένη διοργάνωση, ο προπονητής του Roger Wilkinson είχε πειστεί από τον 17χρονο τότε φορ, κλείνοντάς του δοκιμαστικό -μέσω των προσωπικών του γνωριμιών- στην West Bromwich! Ο Wood τα πήγε περίφημα με την Κ-18 των «Baggies» και έτσι μετακόμισε μόνιμα στην Αγγλία και το Hawthorns. Στα τέλη της σεζόν 2008/09 μάλιστα πραγματοποίησε το ντεμπούτο του με την φανέλα της Brom και παράλληλα έγινε ο πέμπτος Νεοζήλανδός ποδοσφαιριστής που αγωνίζεται στην Premier League. Ωστόσο η ομάδα του τερμάτισε στην τελευταία θέση με 32 πόντους και υποβιβάστηκε στην Championship. Tην νέα σεζόν ο «Woody», όπως είναι το προσωνύμιό του, θα σκοράρει τα πρώτα του δύο γκολ για τους «Baggies» και θα ανανεώσει το συμβόλαιό του για ακόμη 3,5 χρόνια.

 

Mια πενταετία γεμάτη από μετακινήσεις και γκολ

Η νέα σεζόν (2010/11) θα έβρισκε το υψηλόσωμο επιθετικό στο Hawthorns, με τον ίδιο να σκοράρει το τρίτο και τελευταίο του γκολ για την ομάδα, μιας και παραχωρήθηκε εκτάκτως δανεικός στην Barnsley, που αγωνιζόταν εκείνη την περίοδο στην Championship. O πρώτος του αυτός δανεισμός τερματίστηκε κοινή συναινέσει με το σύλλογο μετά από μόλις εφτά παιχνί