Watford

Watford

Ίδρυση

1881

Ιδιοκτήτης

Gino Pozzo

Πρόεδρος

Scott Duxbury

Προπονητής

Javi Gracia

Γήπεδο

Vicarage Road

Χωρητικότητα

21,438

Παρατσούκλια

The Hornets, The Golden Boys, Yellow Army, The 'Orns

Club History

Η Watford Football Club είναι ένας επαγγελματικός ποδοσφαιρικός σύλλογος με έδρα το Watford, Hertfordshire, Αγγλία, ο οποίος παίζει στην Premier League, την υψηλότερη κατηγορία στο σύστημα του αγγλικού ποδοσφαίρου. Ιδρύθηκε το 1881 ως Watford Rovers, ο σύλλογος εισήλθε στο FA Cup για πρώτη φορά το 1886, και στη Southern League μια δεκαετία αργότερα. Μετά την ολοκλήρωση της σεζόν 1914-15 ως πρωταθλητές της Southern League, υπό την τεχνική ηγεσία του Harry Kent, η Watford εντάχθηκε στην Football League το 1920. Ο σύλλογος έπαιξε σε πολλές έδρες στην πρώιμη ιστορία του, πριν μετακομίσει μόνιμα στο Vicarage Road το 1922, όπου και παραμένει έως σήμερα. Η Watford πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του δευτέρου μισού του 20ου αιώνα στις κατώτερες κατηγορίες της Football League, αλλάζοντας τα χρώματα και το έμβλημα της σε πολλές περιπτώσεις.

Ο τεχνικός της Εθνικής Αγγλίας, Graham Taylor, είχε θητεία στο σύλλογο και οδήγησε την Watford σε νέα ύψη. Μεταξύ της πρόσληψης του Taylor το 1977 και της παραίτησης του το 1987, η Watford ανέβηκε από την τέταρτη κατηγορία στην πρώτη κατηγορία. Η ομάδα τερμάτισε δεύτερη στην πρώτη κατηγορία την σεζόν 1982-83, αγωνίστηκε στο Κύπελλο UEFA το 1983-84, και έφτασε επίσης στον τελικό του FA Cup του 1984. Η Watford γνώρισε μια δεκαετία πτώσης μεταξύ του 1987 και του 1997, πριν επιστρέψει ο Taylor ξανά ως προπονητής, οδηγώντας την ομάδα σε διαδοχικές ανόδους από τη μετονομασμένη δεύτερη κατηγορία [a] στην Premier League για μία σεζόν το 1999-2000. Ο σύλλογος βρέθηκε άλλη μια σεζόν στην Premier League το 2006-07, υπό τις οδηγίες του τεχνικού Aidy Boothroyd. Ύστερα ακολούθησαν οκτώ χρόνια στην Championship. Η Watford εξασφάλισε την άνοδο το 2014-15 και παραμένει στην Premier League από την σεζόν 2015-16.

Η Watford ανήκει σήμερα στην οικογένεια Pozzo, η οποία κατέχει επίσης την Udinese Calcio στην Ιταλία και παλαιότερα την Granada CF στην Ισπανία. Ο Sir Elton John, στον οποίο άνηκε η Watford κατά τη διάρκεια των επιτυχημένων θητειών του Graham Taylor ως προπονητής, υπηρέτησε παράλληλα με τον Taylor ως πρόεδρος μέχρι το 2008 και το θάνατο του Taylor.