Curtis Jones: Το νέο «διαμαντάκι» του «Normal One»

Τι και αν η Liverpool ταλανίζεται από ποικίλους και σοβαρούς τραυματισμούς, την εφετινή χρονιά; Ο Curtis Jones, έρχεται, ως δια μαγείας, δια χειρός Klopp, να κάνει αισθητή την παρουσία του, συναρπάζοντας την ποδοσφαιρική Αγγλία.

 

«Ο Curtis είναι ο Curtis. Το παιδί μας. Ευχαριστώ τον Θεό. Φανταστείτε εάν έπρεπε να τον πάρουμε μεταγραφή; Είναι ήδη τέσσερα χρόνια, μέλος της ομάδας και θέλει να μείνει. Είναι ήδη ένας top-class ποδοσφαιριστής», δηλώνει ο Jurgen Klopp, πλέκοντας το εγκώμιο του νεαρού ποδοσφαιριστή, μετά την επικράτηση κόντρα στους «Spurs», εκεί που το άστρο του Jones, έλαμψε, για ακόμα μία φορά.

Η φετινή χρονιά δεν θυμίζει σε τίποτα την περσινή, για την Liverpool. Οι «Κόκκινοι», είναι οφθαλμοφανές, ότι δεν είναι το ίδιο εντυπωσιακοί με πέρυσι και αυτό δεν οφείλεται στην αστάθεια ή στην αγωνιστική ανάκαμψη, αλλά κυρίως, στο γεγονός ότι παίκτες-κλειδιά, έχουν μείνει εκτός αγωνιστικής δράσης, κάτι που προβλημάτισε τους φίλους της ομάδας και κυριότερα, τον Γερμανό τεχνικό της. Έτσι, ο «Νormal One» ήταν αναγκασμένος να βγάλει «κρυφούς άσσους από το μανίκι» του, ώστε να σώσει την παρτίδα.

 

 

Τις τελευταίες αγωνιστικές, στην ενδεκάδα των «Κόκκινων», δεσπόζει η φιγούρα του νεαρού Curtis Jones. Ο 19χρονος, προερχόμενος από τα τμήματα υποδομής του συλλόγου, έχει κερδίσει την εμπιστοσύνη του προπονητή του και μοιάζει να έχει αρπάξει την ευκαιρία από τα μαλλιά, εκμεταλλευόμενος τα αγωνιστικά κενά, που άφησαν οι σημαντικοί τραυματισμοί. Μόλις στα 19 του χρόνια, αγωνιζόμενος στον άξονα και έτοιμος να πρωταγωνιστήσει, προβάλλοντας μία απαράμιλλη ποδοσφαιρική ωριμότητα, ο Jones έχει αναγκάσει το φίλαθλο κοινό να παραμιλάει.

Δεύτερος σε συμμετοχές, πίσω από τον Bukayo Saka της Arsenal, όσον αφορά νεαρούς ποδοσφαιριστές της Premier League, η συμβολή του στο παιχνίδι της ομάδας είναι καταλυτική και μεγάλο μερίδιο της νίκης κόντρα στην Tottenham, αλλά και της ισοπαλίας κόντρα στην Fulham, πιστώνεται στον ίδιο. Ακούραστος, σωστό «μηχανάκι», με εξαιρετική αντίληψη του γηπέδου, λειτουργεί ως ένας σύγχρονος box-to-box, ικανός να πατήσει περιοχή και να δημιουργήσει πονοκεφάλους στις αντίπαλες άμυνες.

 

 

Το γεγονός ότι βρίσκεται σε μία πρωτοκλασάτη ομάδα, όπως η Liverpool, είναι θετικό ή αρνητικό; Αναλόγως, θα πω εγώ. Η εγκλιμάτιση του στην ενδεκάδα, μπορεί να είναι ευκολότερη, ελέω της πολύ καλής συνοχής και χημείας που έχει ένα club όπως οι πρωταθλητές, παρόλα αυτά, κάνει δυσκολότερη την ατομική του επίδοση και το κατά πόσο, είναι ικανός να εντυπωσιάσει, ενώ γύρω του υπάρχουν τόσοι αστέρες.

O Curtis Jones όμως, όπως ανάφερε και ο Jamie Carragher που τον έχρισε MVP στην αναμέτρηση κόντρα στους «Spurs», κατόρθωσε σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα, να κάνει τα δύσκολα εύκολα, τραβώντας μεγάλο μέρος της λάμψης αποκλειστικά πάνω του. Το εκπληκτικό στην περίπτωσή του, είναι ότι είναι ικανός να τρέξει με την μπάλα όλο το γήπεδο, όντας ιδιαίτερα γρήγορος, δημιουργώντας από το πουθενά, επικίνδυνες καταστάσεις για τους αντιπάλους, αλλά επίσης, είναι εξίσου εντυπωσιακός στο να μοιράζει μπάλες, ως άλλος οργανωτής.

 

 

Χαρακτηριστικό είναι ότι είχε το μεγαλύτερο ποσοστών επιτυχημένων πασών στο παιχνίδι, από οποιονδήποτε άλλον, κόντρα στους Λονδρέζους, πραγματοποιώντας 105 πάσες και οι 81 απ’αυτές ήταν στο αντίπαλο μισό του γηπέδου. Ο αριθμός αυτός μοιάζει εξωφρενικά υψηλός, εάν αναλογιστεί κανείς, ότι όλη η Tottenham κατάφερε να περάσει 57 πάσες στο μισό της αντιπάλου της. Είναι ξεκάθαρο, ότι η εμπιστοσύνη που του δείχνει ο προπονητής του, τον έχει κάνει να παίζει ελεύθερα και μέρα με την ημέρα, «χτίζει» όλο και περισσότερο, την ήδη υψηλή αυτοεκτίμηση και ωριμότητα του.

Βέβαια, αν ανατρέξουμε λιγάκι στο παρελθόν, και συγκεκριμένα έναν μόλις χρόνο πριν, θα παρατηρήσουμε ότι το φαινόμενο «Jones», είχε αρχίσει να ζωντανεύει, σε ένα παιχνίδι για το FA Cup κόντρα στην μισητή Everton. Εκεί, όπως επίσης και σε μία ακόμα αναμέτρηση για τον ίδιο θεσμό κόντρα στην Lincoln, άφησε τα πρώτα του διαπιστευτήρια και αναδείχθηκε ο καλύτερος παίκτης του αγώνα, αφήνοντας υποσχέσεις για το μέλλον. Υποσχέσεις, που πλέον παίρνουν σάρκα και οστά.

 

 

Ως εκ τούτου, πολλοί ήταν εκείνοι που αναρωτήθηκαν, προς τι ο «παραγκωνισμός» του, ή μάλλον καλύτερα, η μη χρησιμοποίησή του, όλο αυτό τον καιρό; Η απάντηση είναι, πως δεν ήταν έτοιμος αγωνιστικά, τουλάχιστον σύμφωνα με τον Klopp. Απαιτούνταν περισσότερος χρόνος προσαρμογής και όφειλε να εγκλιματιστεί περισσότερο με τους συμπαίκτες του, αλλά και με τον προσωπικό του ρόλο εντός γηπέδου.

«Έπρεπε να μάθει κάποια πράγματα καλύτερα, παρόλο που τα τελευταία χρόνια ήταν ο καλύτερος παίκτης σε κάθε ηλικιακή ομάδα που αγωνίστηκε. Πραγματοποίησε τρομερά βήματα προόδου σ’αυτόν τον τομέα», τονίζει ο Klopp.

Ουσιαστικά, αυτό που ανέφερε ο Γερμανός coach, αντικατοπτρίζεται εντός τεσσάρων γραμμών. Το γεγονός πως ο Jones, έχει την ποδοσφαιρική ευφυΐα να διαβάζει το παιχνίδι με άνεση και να μπορεί να πάρει την σωστή απόφαση, παρότι διανύει μόλις το 19ο ηλικιακό έτος, πιστώνεται εξ’ολοκλήρου στον προπονητή του και στον τρόπο με τον οποίο δούλεψε πάνω του. Είναι σπουδαίο να βλέπεις έναν νεαρό με περίσσιο αγωνιστικό θράσος, όπως ο Curtis, αλλά ακόμα πιο σπουδαίο λογίζεται να τον βλέπεις να κάνει τα σωστά πράγματα την σωστή στιγμή. Αυτά τα απλά πράγματα στο gameplay του, τον καθιστούν πολύτιμο.