1,827 views

Αν αρκεί μια στιγμή για να γίνει κάποιος σύμβολο, ο Demba Ba είναι σίγουρα ένα από αυτά, αφού ποτέ δεν αποθαρρύνθηκε από τις απορρίψεις, τους τραυματισμούς και τα «αποτυχημένα» ιατρικά τέστ και ταυτίστηκε με την εκρηκτική άνοδο της Hoffenheim στην ευρωπαϊκή σκηνή, ψηφίστηκε καλύτερη μεταγραφή της Premier League για την σεζόν 2011/12 και συνέθεσε με τον συμπατριώτη του Papiss Cisse ένα αχτύπητο δίδυμο στην Newcastle, πριν τελικά πάει στην Chelsea και συμπρωταγωνιστήσει στο διασημότερο ποδοσφαιρικό γλίστρημα!

 

Την σημερινή εποχή είναι αρκετές οι περιπτώσεις ποδοσφαιριστών οι οποίοι παρόλο που δεν κατάφεραν να εξελιχθούν σε μεγάλους αστέρες του αθλήματος και να λάβουν σημαντικές διακρίσεις κατά την διάρκεια της καριέρας τους, παραμένουν ψηλά στις συνειδήσεις των οπαδών ως προσωπικότητες και κατέχουν ιδιαίτερη θέση στην μνήμη των απανταχού ποδοσφαιρόφιλων. Μια τέτοια περίπτωση ποδοσφαιριστή αποτελεί και ο Demba Ba ο οποίος ανακοίνωσε πρόσφατα πως «βάζει» τέλος σε μια καριέρα που θα μνημονεύεται όχι μόνο για τα γκολ που με ευκολία είχε στο ρεπερτόριο του, αλλά και για την παρουσία του σε σημαντικές στιγμές ειδικά της Premier League και γενικά του ποδοσφαίρου.

 

Το αποθαρρυντικό ξεκίνημα και η ποδοσφαιρική του «Ιθάκη»

Γεννημένος στις 25 Μαΐου του 1985 στην κοινότητα των Σεβρών (νοτιοδυτικά του Παρισιού) και όντας το έκτο από τα επτά παιδιά των Σενεγαλέζων μεταναστών γονιών του, ο νεαρός Demba κυνήγησε από νωρίς το όνειρο του, να γίνει επαγγελματίας ποδοσφαιριστής. Το ποδοσφαιρικό του ταξίδι ξεκίνησε σε συλλόγους (Port Autonome και Frileuse) που βρισκόταν κοντά στο τόπο όπου μεγάλωσε,  την Σεν-Μαριτίμ, προτού επιστρέψει στα νοτιοδυτικά προάστια του Παρισιού για να αγωνιστεί για την Montrouge. Επόμενο κεφάλαιο στην πρώιμη ποδοσφαιρική του καριέρα ήταν οι δοκιμές του στις Lyon και Auxerre, όπου και στις δύο περιπτώσεις ο 19χρονος τότε Ba δεν κατάφερε να πείσει τους ιθύνοντες των δύο ομάδων.

 

demba ba

 

Αυτή θα ήταν η αρχή σε μια σειρά πολλών απορρίψεων, μιας και ο Σενεγαλέζος φορ ταξίδεψε για πρώτη φορά στο Ηνωμένο Βασίλειο ώστε να δοκιμάσει τις ικανότητες του στις Watford, Barnsley, Swansea και Gillingham ξανά χωρίς αποτέλεσμα, με τον ίδιο να επιστρέφει στην Γαλλία και να υπογράφει τελικά μονοετές συμβόλαιο με την  Rouen όπου και τα πήγε περίφημα, εξαργυρώνοντας την φόρμα του με μια μεταγραφή στη βέλγικη Excelsior Mouscron. Στην Jupiler Pro League έμεινε επίσης  για μία σεζόν (2006/07) καταγράφοντας οκτώ γκολ και μια ασσίστ. Ο λόγος της σύντομης παραμονής του ήταν η μεταγραφή του στην Hoffenheim, η οποία είχε προβιβασθεί για πρώτη φορά στην δεύτερη κατηγορία του γερμανικού ποδοσφαίρου και έψαχνε τους ποδοσφαιριστές,  που θα την βοηθούσαν στην άνοδο στην Bundesliga.

Ο Demba Ba όχι μόνο βοήθησε την ομάδα να ανεβεί άμεσα κατηγορία σκοράροντας 15 τέρματα, αλλά αποτέλεσε μαζί με τον δαιμόνιο Βόσνιο, Vedad Ibisevic, το επιθετικό δίδυμο της ομάδας για τα επόμενα χρόνια. Το καλοκαίρι του 2009 η VfB Stuttgart έφτασε πολύ κοντά στην απόκτηση του, με την μεταγραφή να μην ολοκληρώνεται επειδή ο ίδιος δεν πέρασε τις απαραίτητες ιατρικές εξετάσεις. Αποτέλεσμα αυτής της «κατάρρευσης» ήταν να παραμείνει για ακόμη 1,5 χρόνο στην Hoffenheim, η οποία αποδείχθηκε εκ των υστερών η ομάδα στην οποία πέρασε το περισσότερο χρόνο της καριέρας του (106 εμφανίσεις, 40 γκολ και 14 ασσίστ).

 

demba ba

 

Η επιστροφή του στο Νησί και η καθιέρωση του  στην Premier League

Στα μέσα της σεζόν 2010/11 ο Σενεγαλέζος ήρθε σε ρήξη με την διοίκηση της Hoffenheim, διότι ήθελε να αποχωρήσει από το σύλλογο, μιας και οι «μνηστήρες» από την Premier League είχαν αρχίσει να αυξάνονται. Η Stoke City ήταν η ομάδα που είχε συμφωνήσει σε όλα με την Hoffenheim για την μεταγραφή του, όμως και πάλι οι ιατρικές εξετάσεις του έκοψαν τον δρόμο, με την μεταγραφή του να «χαλάει». Η West Ham η οποία «πάλευε» για την παραμονή της στην Premier League επωφελήθηκε από την κατάσταση και εξασφάλισε την υπογραφή του. Τα εφτά γκολ του σε 13 εμφανίσεις δεν ήταν αρκετά έτσι ώστε να αποφύγουν τα «Σφυριά» τον υποβιβασμό, με τον Ba να ενεργοποιεί την ρήτρα του συμβολαίου του και να μένει ελεύθερος.

Η Newcastle United αποτέλεσε τον επόμενο σταθμό της καριέρας του με τον Alan Pardew να τον φέρνει στο St James’ Park και να μην το μετανιώνει ποτέ.  Ο υψηλόσωμος φορ στην πρώτη του χρονιά με τις «Καρακάξες» σημείωσε 16 τέρματα στο πρωτάθλημα  και μαζί με τον συμπατριώτη του  Papiss Cissé -που ήρθε στην ομάδα τον Ιανουάριο του 2012- δημιούργησαν ένα από τα πιο αχτύπητα επιθετικά δίδυμα που έχουν υπάρξει στο αγγλικό ποδόσφαιρο, εξασφαλίζοντας μάλιστα την έξοδο στην Ευρώπη μετά από έξι χρόνια. H δεύτερη του σεζόν με την φανέλα της Newcastle ξεκίνησε όπως και η πρώτη, με τον ίδιο να συνεχίζει να σκοράρει ακατάπαυστα εντός συνόρων και να προκαλεί το ενδιαφέρον της τότε πρωταθλήτριας Ευρώπης, Chelsea, η οποία έψαχνε μια άμεση λύση για την γραμμή κρούσης. Οι «Μπλε» πλήρωσαν την ρήτρα που υπήρχε στο συμβόλαιο του και έτσι ο Σενεγαλέζος φορ έγινε κάτοικος Λονδίνου για δεύτερη φορά στην καριέρα του.

 

demba ba

 

Στο πρώτο του εξάμηνο στο Stamford Bridge αγωνίστηκε για λογαριασμό της Chelsea μόνο για το πρωτάθλημα και το κύπελλο, μιας και δεν μπορούσε να αγωνιστεί στις υποχρεώσεις της ομάδας στο Europa League, αφού είχε προλάβει να καταγράψει δύο συμμετοχές με την Newcastle στην εν λόγω διοργάνωση. Αυτό δεν στάθηκε εμπόδιο στο να συστηθεί από νωρίς στους φίλους των «Μπλε», σκοράροντας δύο φανταστικά και αξιομνημόνευτα  γκολ με «ακροβατικό» τρόπο  στις φάσεις των προημιτελικών και των ημιτελικών ενάντια σε Manchester United και Manchester City αντίστοιχα! Η Chelsea κατάφερε να περάσει στο τελικό κυπέλλου, αλλά έκλεισε την χρονιά κατακτώντας το Europa League και τερματίζοντας στην 3η θέση.

Αυτό το τρόπαιο θα αποτελούσε το πρώτο για τον Demba Ba στην καριέρα του, αλλά και ο ίδιος μέσα του γνώριζε πως δεν είχε μεγάλο μερίδιο στην κατάκτηση του. Ο ερχομός του Mourinho και η μεταγραφή ενός «ειδώλου» του Σενεγαλέζου φορ, του Samuel Eto’o, είχε ως αποτέλεσμα τον παραγκωνισμό του στο πρώτο μισό της επόμενης σεζόν, με τον ίδιο να καταγράφει μέχρι τον Ιανουάριο του 2014 μόλις τρία γκολ. Αυτό που επακολούθησε όμως στους επόμενους μήνες της σεζόν εξασφάλισαν στο Demba Ba μιας θέση στις μνήμες αρχικά των οπαδών της Chelsea και έπειτα των απανταχού ποδοσφαιρόφιλων. Η πρώτη του μεγάλη στιγμή ήρθε όταν με ένα δικό του γκολ στα τελευταία λεπτά του δεύτερου προημιτελικού απέναντι στην PSG, η Chelsea εξασφάλισε την πρόκριση στα ημιτελικά του Champions League, μια διοργάνωση στην οποία ονειρευόταν να παίξει από παιδί.

 

demba ba

 

Η δεύτερη και πιο αξιομνημόνευτη στιγμή πιθανόν και της καριέρας του είχε να κάνει με το… γλίστρημα του Gerrard και το γκολ του ίδιου στην συνέχεια της φάσης, το οποίο στερούσε την δεδομένη στιγμή το πρωτάθλημα στους «Κόκκινους». Οι περισσότεροι έχουν συνδέσει το γκολ αποκλειστικά με την «γκάφα» του ηγέτη της Liverpool, ωστόσο αυτό που τείνουν να ξεχνούν είναι πως για να μείνει χαραγμένη αυτήν η στιγμή στις μνήμες όλων μας, ο Σενεγαλέζος φορ όφειλε να τελειώσει με τον ιδανικότερο τρόπο την φάση και αυτό έκανε. Το χαρακτηριστικό αυτό τέρμα έμελλε να είναι το τελευταίο του για λογαριασμό της Chelsea , μιας και η έλευση του Diego Costa τον ανάγκασε να ψάξει τον επόμενο σταθμό της καριέρας του

 

Η άμεση ατυχία και οι τελευταίες «παραστάσεις»

Η Besiktas αποτέλεσε την επόμενη ομάδα του Ba, ωστόσο ο ίδιος έμεινε στην Τουρκία για μόλις ένα χρόνο με την Shanghai Shenhua να του προσφέρει ένα πλουσιοπάροχο συμβόλαιο και να τον φέρνει το καλοκαίρι του 2015 στο κινέζικο πρωτάθλημα. Η δεύτερη  σεζόν του στην Κίνα ξεκίνησε ιδανικά, με τον ίδιο να σκοράρει 14 γκολ σε 14 (!) εμφανίσεις ωστόσο η ατυχία του χτύπησε την πόρτα με τον ίδιο να σπάει το πόδι του και να μένει εκτός δράσης για αρκετούς μήνες. Τραυματισμός που έβαλε από νωρίς σε κίνδυνο το μέλλον της καριέρας του.  Όταν επανήλθε στην ενεργό δράση, τον Ιανουάριο του 2017, επέστρεψε ως δανεικός στην Besiktas η οποία κατέκτησε το πρωτάθλημα στο τέλος της σεζόν. Και πάλι όμως η συμβολή του ήταν σχεδόν μηδενική.

 

demba ba

 

Η παραμονή του στην Τουρκία για χάρη της Göztepe, στην οποία υπέγραψε ως ελεύθερος τον Ιανουάριο του 2018, κράτησε μόνο για εφτά μήνες πρότου επιστρέψει και πάλι στην  Shanghai Shenhua. Από την Κίνα έφυγε οριστικά στις αρχές του 2019 όταν και έλυσε το συμβόλαιο του με τον σύλλογο. Η Τουρκία βρέθηκε και πάλι στον δρόμο του, όμως αυτήν την φορά η ομάδα που επέλεξε για να συνεχίσει την καριέρα του ήταν η Başakşehir με την οποία στην δεύτερη σεζόν του κατέκτησε το πρωτάθλημα τερματίζοντας ως πρώτος σκόρερ του συλλόγου – μαζί με τον Edin Visca- με 13 τέρματα. Αυτός ο τίτλος του άξιζε και με το παραπάνω!

Την περυσινή και τελευταία σεζόν της καριέρας του ο Ba έλαβε μέρος στο Champions League, σκοράροντας και πάλι απέναντι στην Manchester United, όμως αυτό που έμεινα χαραγμένο στην μνήμη όλων ήταν το ρατσιστικό επεισόδιο στο ματς της Başakşehir με την PSG. Στο εν λόγω περιστατικό ο Σενεγαλέζος έλαβε πρωταγωνιστικό ρόλο, θέλοντας να υπερασπιστεί τον βοηθό προπονητή της ομάδας του, Pierre Webo  που δέχτηκε το ρατσιστικό σχόλιο του τέταρτου διαιτητή της αναμέτρησης,  Sebastian Coltescu, με τον ίδιο να κάνει λόγο μετά από μερικούς μήνες σε συνέντευξή του για τον τρόπο με τον οποίο μπορεί να καταπολεμηθούν παρόμοια θλιβερά φαινόμενα: «Για μένα το καλύτερο που μπορούμε να κάνουμε είναι να εκπαιδεύσουμε του ανθρώπους. Πρέπει να ξεκινήσει από την νεαρή ηλικία, το σχολείο και τους γονείς. Αν κάποιοι δεν μπορούν να εκπαιδευτούν,  τότε να τιμωρούνται».

 

demba ba

 

Αν μη τι άλλο ο ίδιος με την πορεία του έγινε ένα παντοτινό σύμβολο ενάντια στις διακρίσεις και τις απορρίψεις, πάλεψε μέχρι τέλους για έναν «ολόδικό» του τίτλο και αφήνει το ποδόσφαιρο με το κεφάλι ψηλά… 

 

Συντάκτης: Λευτέρης Μιχαλούδης