63 views

Στις αρχές της χιλιετίας μεσουρανούσε με τις Liverpool και Leeds στο αγγλικό κι ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο, έχοντας την φήμη ενός πολυσύνθετου αμυντικού, όμως οι στιγμές δόξας του Dominic Matteo δεν κράτησαν για πολύ, με το ποτό και τον τζόγο να κερδίζουν την «μάχη», όμως ο «πόλεμος» ξεκινήσε αυτόν τον μήνα, απέναντι σε έναν σοβαρό εγκεφαλικό όγκο, κι αυτήν την φορά είναι αποφασισμένος να κερδίσει.

 

Όσοι θυμούνται την ένδοξη πορεία της Leeds ως τα ημιτελικά του Champions League της σεζόν 2000/01, σίγουρα θα αναγνωρίζουν το όνομα του Dominic Matteo, ενός εκ των πρωταγωνιστών του συνόλου του David O’Leary, με εμφανίσεις που μνημονεύονται μέχρι και σήμερα. Ακόμα κι αυτοί όμως σίγουρα είναι δύσκολο να πουν τι συνέβη στην καριέρα του μετά από την παρουσία του στα «Παγώνια». Η καριέρα του κυρίως με δική του ευθύνη πήρε την κατιούσα και ο ίδιος έγινε σταδιακά παράδειγμα προς αποφυγή, παραδομένος στα πάθη του.

Γεννήθηκε στο Ντάμφρις της Σκωτίας το 1974 και πριν καν μετακομίσει στην Αγγλία -και το Σάουθπορτ- στα τέσσερα του χρόνια είχε ήδη αρχίσει να ερωτεύεται το ποδόσφαιρο μέσω του Ιταλού πατέρα του, που λάτρευε την Milan και ονειρευόταν ο γιος του να γίνει ο επόμενος Cesare Maldini. Αυτό το όνειρο άρχισε να παίρνει σάρκα και οστά ήδη από το 1984, όταν ο μικρός παίζοντας ως συμπαίκτης του γιου του Kenny Dalglish, Paul, στην άσημη ακαδημία της Birkdale United, εντοπίστηκε σε ένα ματς από τον Σκωτσέζο θρύλο, που ενημέρωσε την Liverpool πως είχε βρει «λαβράκι».

Ο Dominic θα γίνει άμεσα μέλος των «Κόκκινων», όμως ο δρόμος δεν θα είναι στρωμένος με «ροδοπέταλα». Διχασμένος μεταξύ άμυνας κι επίθεσης, θα φαίνεται μέτριος σε κάθε θέση αν και χρήσιμος λόγω της προσαρμοστικότητάς του. Στα 16 του θα δεχθεί την προσφορά του συλλόγου για ένα προσύμφωνο δύο χρόνων στα οποία αν έπειθε θα γινόταν επαγγελματίας, με τις πιθανότητες όμως να είναι συντριπτικά κατά του. Φυσικά δεν θα το βάλει κάτω και την τελευταία περίοδο κρίσης, θα μονιμοποιηθεί στην άμυνα και θα ξεχωρίσει μαζί με τον πολυτάλαντο Robbie Fowler, στην δεύτερη ομάδα, κερδίζοντας με την αξία του ένα επαγγελματικό συμβόλαιο.

 

matteo tumor

 

Για μια πενταετία στην πρώτη ομάδα αποκτούσε εμπειρία και μάθαινε δίπλα σε εμβληματικούς αμυντικούς, με τους Graeme Souness και Roy Evans να αρνούνται να τον δανείσουν ή να τον πουλήσουν, βλέποντας στο πρόσωπό του έναν πολυσύνθετο και πάντα χρήσιμο παίκτη. Μοναδική του απόπειρα να αγωνιστεί μακρυά από το Anfield ήταν το 1995 για χάρη της Sunderland, η οποία τον έφερε ως δανεικό, όμως μετά από μία μόλις συμμετοχή αναγκάστηκε να τον στείλει πίσω και να πληρώσει πρόστιμο 2,500 λιρών, αφού είχε στείλει εκπρόθεσμα τα χαρτιά της μεταγραφής του στην FA.

Από τις αρχές του 1997 και μετά ο Matteo εβρισκέ σταθερά χρόνο συμμετοχής με μέσο όρο πάνω από 30 αγώνες την σεζόν, μέχρι που ήρθε η μονιμοποίησή του στην ενδεκάδα την σεζόν 1999/2000, όταν και ήταν ο τέταρτος παίκτης της Liverpool σε αγωνιστικά λεπτά, με την ομάδα να βελτιώνει αισθητά τις εμφανίσεις της, αλλά να αποτυγχάνει μόλις την τελευταία αγωνιστική να κατακτήσει την τρίτη θέση και να αγωνιστεί στο Champions League (δεν συμπεριλαμβάνουμε φυσικά το Κύπελλο Πρωταθλητριών) για πρώτη φορά στην ιστορία της. Την θέση αυτή θα κατακτήσει η Leeds United!

 

matteo tumor

 

Η λογική έλεγε πως ο Σκωτσέζος αμυντικός -έγινε διεθνής τον Νοέμβριο του 2000- θα γινόταν έκτοτε εκ των στυλοβατών της άμυνας δίπλα στους σπουδαίους Carragher και Hyypia, όμως θα τον κατακτήσει κι αυτόν η Leeds! Μάλιστα θα είναι η ακριβότερη πώληση των «Κόκκινων» την τελευταία πενταετία, που στην θέση του θα φέρει τους Γερμανούς, Babbel και Ziege. Λίγο πριν οριστικοποιηθεί η μετακίνησή του, ο τότε γιατρός της Leeds θα διαπιστώσει πρόβλημα στην φυσιολογία των γονάτων του, όμως η μεταγραφή θα οριστικοποιηθεί μετά την επιμονή του O’Leary, με το ρίσκο να δικαιώνει απόλυτα τον Ιρλανδό τεχνικό.

Δίπλα στον τρομερό Rio Ferdinand, o Matteo θα κάνει τις πιο μεστές εμφανίσεις τις καριέρας του ως τότε, οδηγώντας τα «Παγώνια» σε μια ανεπανάληπτη πορεία στο Champions League, αν και θα βρεθεί ήδη από την πρώτη κλήρωση σε όμιλο με Barcelona και Milan. Τι κι αν στην πρεμιέρα θα γνωρίσουν στο Camp Nou την συντριβή με 4-0, οι παίκτες του O’Leary δεν θα κοιτάξουν πίσω ποτέ ξανά, αφού δεν θα χάσουν ξανά και θα καταφέρουν να γυρίσουν την τελευταία αγωνιστική από το San Siro με βαθμό-χρυσάφι, που θα δώσει σε αυτούς την πρόκριση απέναντι στην υπερομάδα Lorenzo Serra Ferrer, με αστέρες όπως οι Rivaldo, Kluivert, Cocu και Frank de Boer.

Τότε στις 8 Νοεμβρίου του 2000, ο μπαμπάς Matteo θα πανηγυρίσει ένα γκολ κατά της Milan και θα δακρύσει μπροστά σε ένα απατηλό όνειρο. Δευτερόλεπτα πριν την λήξη του πρώτου ημιχρόνου, μετά από εκτέλεση κόρνερ από τα δεξιά ο γιος του θα σηκωθεί στο πρώτο δοκάρι και με άπιαστη κεφαλιά θα ανοίξει το σκορ, με ένα πολύτιμο τέρμα που μετέπειτα θα δώσει την πρόκριση στην ομάδα του. Σημασία όμως δεν έχει μόνο η αντίπαλος ή το γκολ, αλλά και ο παίκτης που θα αντιμετωπίσει εκείνη την ημέρα ο Dominic, που δεν θα είναι άλλος από τον γιο του Cesare Maldini, Paolo, σε μία τρομακτική σύμπτωση!

 

 

Η συνέχεια στην δεύτερη φάση των ομίλων θα μοιάζει αρκετά με την πρώτη, αφού η Leeds πάλι θα ηττηθεί μόνο από την ισπανική ομάδα (Real Madrid), αλλά θα προσπεράσει σαφώς ευκολότερα τις άλλες δύο αντιπάλους, Anderlecht και Lazio, φτάνοντας σχετικά εύκολα στα προημιτελικά του θεσμού. Παράλληλα με την Ευρώπη, τα «Παγώνια» θα βελτιωθούν δραστικά και στην Αγγλία με την ομάδα να αρνείται να χάσει μέσα στον νέο χρόνο (μόλις μία ήττα από την Newcastle) και να διεκδικέι ξανά με αξιώσεις μια νέα πρόκριση στο Champions League!

Σειρα έχει η επίσης ισπανική και φορμαρισμένη Deportivo La Coruna, που η Leeds θα γονατίσει στο Elland Road με 3-0 και θα προκαλέσει ντελίριο στους φίλους της, με σύσσωμη την Ευρώπη να παρακολουθεί συνεπαρμένη το νεανικό αριστούργημα του O’Leary. Κι έπειτα θα έρθει ο Μάιος! Δυστυχώς το χαρούμενο τέλος που όλοι περιμένουν δεν θα έρθει ποτέ. Αρχικά στις 5 του μήνα τα «Παγώνια» μετά από οκτώ συνεχόμενες νίκες (!) θα ηττηθούν εκτός έδρας από την Arsenal κατρακυλώντας από την δεύτερη στην τέταρτη θέση και μόλις τρεις ημέρες μετά θα χάσουν ξανά από την -επίσης ισπανική- Valencia με 3-0 στον επαναληπτικό ημιτελικό της λευκής ισοπαλίας στην Αγγλία.

 

matteo tumor

 

Παίκτες και προπονητής θα είναι συντετριμμένοι, ενώ ακόμα μεγαλύτερος αναβρασμός θα εμφανιστεί στην διοίκηση η οποία έχει ήδη ξοδέψει τα έσοδα είτε από την νέα πρόκριση στο Champions League είτε από την πρόκριση στον τελικό, που δεν θα έρθουν ποτέ! Μέσα στην επόμενη πενταετία η ομάδα θα πουλήσει σχεδόν όλους τους παίκτες εκείνης της υπέροχης παρέας, συμπεριλαμβανομένου και του αρχηγού από το 2002 κι έπειτα Matteo, θα απολύσει τον δημιουργό της, O’Leary, αλλάζοντας πια τους προπονητές σαν τα πουκάμισα, με τον υποβιβασμό στην Championship να έρχεται στο τέλος της σεζόν 2003/04!

Στα επόμενα έξι χρόνια ο Σκωτσέζος αμυντικός θα αγωνιστεί μόλις 62 φορές, με σχεδόν τις μισές μόνο στην Premier League με την Blackburn, ενώ θα μείνει μεγάλα διαστήματα εκτός γηπέδων για πολλαπλούς τραυματισμούς στα ευπαθή του γόνατα. Στα 34 του κι ενώ παρακολουθεί ήδη μαθήματα προπονητικής, θα αποσυρθεί από τα ποδοσφαιρικά γήπεδα ως ένας εκ των αρχηγών της Stoke, αμέσως μετά την άνοδο πίσω στην Premier League, αν και ο ίδιος θα έχει παίξει μόλις 14 ματς την σεζόν του προβιβασμού και θα μοιάζει ήδη με παλαίμαχο.

 

matteo tumor

 

Ο Matteo θα ξεχαστεί γρήγορα από τους πολλούς, με μοναδική υπενθύμιση το τραγούδι των οπαδών της Leeds σε κάθε επέτειο του σπουδαίου γκολ του San Siro, «Dom Matteo, πέτυχε ένα γαμ@@@ενο, ένα φανταστικό γκολ, στο San Siro, στο San Siro». Φέτος μάλιστα όταν θα γίνεια αυτό στην νίκη απέναντι στην Blackburn με 3-1, ο Σκωτσέζος θα βρεθεί στις κερκίδες ως θεατής με αρκετούς φιλάθλους να τον χτυπούν φιλικά στην πλάτη και να τον χειροκροτούν, καθώς βροντοφωνάζουν το σύνθημα και του φέρνουν δάκρυα χαράς.

«Αυτό το τέρμα πάντα μου φέρνει ένα χαμόγελο. Είναι σπουδαίο για όλους τους φίλους της Leeds και γενικότερα εκείνη η πορεία μας στο Champions League, είναι από τα πράγματα που δεν θα αντάλλαζαν για τίποτα στον κόσμο. Για μένα ήταν τόσο σημαντικό λόγω της καταγωγής του πατέρα μου και την αγάπη του για την Milan. Νομίζω έκανε περισσότερες συνεντεύξεις από ότι εγώ μετά το παιχνίδι. Μιλούσα με τον Viduka στο τηλέφωνο τις προάλλες σχετικά με εκείνο το παιχνίδι και μου είπε, άσε το γκολ Dom. Θυμάσαι τι τέλεια ήταν τα λαζάνια που είχαμε φάει στο Μιλάνο;», θα σχολιάσει ο Matteo μετά το ματς, εν μέσω γέλιων και συγκίνησης.

 

matteo tumor

 

Για να περάσει στην αφάνεια τόσο ξαφνικά όμως δεν ήταν αρκετοί μόνο οι τραυματισμοί. Ο παλαίμαχος αμυντικός με την έκδοση της βιογραφίας του, In My Defence, το 2011, εξομολογήθηκε αρκετά σοβαρά περιστατικά, που σημάδεψαν την ζωή του. Έχοντας πάντα μια ιδιαίτερη αδυναμία στο ποτό, μετά την φυγή του από την Leeds και την εμφάνιση των πρώτων σοβαρών τραυματισμών, έγινε έρμαιο του αλκοολισμού, ενώ γρήγορα ένα ακόμα πάθος κυρίευσε την ζωή του με τον στοιχηματισμό να του απομυζά όλο και μεγαλύτερα ποσά, αναφέροντας χαρακτηριστικά πως είχε ήδη χάσει περισσότερο από ένα εκατομμύριο λίρες και είχε φτάσει να στοιχηματίζει ποσά, που έφταναν τις 200 χιλιάδες λίρες σε μία μόνο ιπποδρομία!

Τελικά το 2015, φανερά καταβεβλημένος και μην θυμίζοντας σε τίποτα τον στιβαρό ποδοσφαιριστή που ήταν κάποτε, εμφανίστηκε στο προσκήνιο για τους λάθους λόγους, αφού παρά την συνειδητοποίηση των προβλημάτων του, δεν κατάφερε ποτέ να τα υπερνικήσει και έφτασε σε σημείο πτώχευσης, με την αγγλική κυβέρνηση να του παίρνει το σπίτι και να του δεσμέυει σχεδόν κάθε κατάθεση. Τα χειρότερα όμως θα έρθουν στις αρχές της προηγούμενης εβδομάδας, όταν μετά από ζαλάδες και ισχυρούς πονοκεφάλους ο Matteo θα διεγνωσθή με καρκινικό όγκο στον εγκέφαλο, που θα τον αναγκάσει να εγχειριστεί εσπευσμένα, με την ζωή του να βρίσκεται σε σοβαρό κίνδυνο.

 

matteo tumor

 

Ο αμυντικός ογκόλιθος όμως θα φανεί πολύ δυνατός για να ηττηθεί από τον όγκο, με την εγχείρηση να έχει απόλυτη επιτυχία και τον ίδιο να εμφανίζεται αισιόδοξος και αποφασισμένος να κερδίσει την σημαντικότερη μάχη της ζωής του. «Ο Dom είναι ο καλύτερος φίλος, που θα μπορούσε κάποιος να ελπίζει να έχει. Μιλήσαμε με facetime πριν λίγο και είναι θετικός και αισιόδοξος. Έκανε πλάκα και συζητούσε για το ποδόσφαιρο, μου έλεγε πόσο δυνατός νιώθει και ότι δεν πρόκειται να ηττηθεί από τον καρκίνο», θα δηλώσει την περασμένη Τετάρτη ο αδερφικός του φίλος, Simon Ross.

Ενώ παραμένει στην εντατική, η ποδοσφαιρική κοινότητα έχει επιδείξει τεράστια κινητοποίηση για την κατάσταση του Matteo. Οι Liverpool και Leeds έχουν βγάλει δημόσιες επίσημες ανακοινώσεις, πρώην συμπαίκτες του όπως οι Carragher, Viduka, Ferdinand και Harte, έχουν στείλει μηνύματα στήριξης, ενώ ο «συνοδοιπόρος» του στο ξεπέταγμα τους στο επαγγελματικό ποδόσφαιρο στο Anfield, Robbie Fowler, αφιέρωσε την πρώτη νίκη της ομάδας του, Brisbane Roar, στην A-League της Αυστραλίας σε αυτόν, παρομοιάζοντας μάλιστα την μαχητικότητα των παικτών του με την δικιά του τόσο στο γήπεδο όσο και στην ζωή!

Καλή ανάρρωση Dominic Matteo! Αφού πέτυχες ένα γαμ@@@ενο γκολ στο San Siro, σίγουρα μπορείς να νικήσεις κι έναν γαμ@@@ένο καρκίνο!

 

Leave a Reply