3,204 views

Όσοι από εσάς έχετε πλέον ενηλικιωθεί, ίσως να θυμάστε ότι το -πλέον- μακρινό 2012 η Ζάμπια είχε καταπλήξει τον ποδοσφαιρικό πλανήτη, κατακτώντας κόντρα σε κάθε προγνωστικό το Κύπελλο Εθνών Αφρικής. Η επικράτηση επί της Ακτής Ελεφαντοστού στην διαδικασία των πέναλτι, αλλά και η επιστροφή της χώρας στην παγκόσμια ποδοσφαιρική επικαιρότητα, προέτρεψε ολοένα και περισσότερα παιδία να ασχοληθούν με το ποδόσφαιρο, δίνοντας μια ευκαιρία διάσωσης από τις δύσκολες συνθήκες διαβίωσης και εργασίας.

 

Η εθνική ομάδα της Ζάμπια θεωρούταν πάντα μια από τις μικρομεσαίες δυνάμεις του αφρικανικού ποδοσφαίρου. Η έλλειψη πόρων, η πολιτική αστάθεια του παρελθόντος, αλλά και η έλλειψη ενδιαφέροντος από το κοινό, οδηγούσε την χώρα σε έναν ποδοσφαιρικό «αφανισμό», ο οποίος είχε αρχίσει να γίνεται αισθητός από τις αρχές της νέας χιλιετίας. Τελευταία φορά που ίσως ολόκληρος ο πλανήτης είχε ακούσει για την χώρα στον αφρικανικό νότο ήταν το 1993, όταν και η πολλά υποσχόμενη τότε εθνική ομάδα έπεσε θύμα ενός τραγικού αεροπορικού δυστυχήματος στον εναέριο χώρο της Γκαμπόν.

Η καταστροφή αυτή, ξεκλήρισε μια από τις καλύτερες φουρνιές του ποδοσφαίρου της Ζάμπια και κάπως έτσι, μοιραία, η εθνική ομάδα επέστρεψε στην μάλλον καταδικασμένη μετριότητά της. Όλα αυτά μέχρι και το 2012, όταν η παρέα του «δικού μας» Christopher Katongo (SKODA Ξάνθη) έκανε μια από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις εθνικών ομάδων στην ιστορία κατακτώντας κυριολεκτικά από το πουθενά το Κύπελλο Εθνών Αφρικής, έχοντας παράλληλα υπερπηδήσει μεταξύ άλλων τα εμπόδια της Γκάνας, της Σενεγάλης και φυσικά, στον τελικό, της Ακτής Ελεφαντοστού. Μια τέτοια νίκη έβαλε και πάλι την Ζάμπια στον παγκόσμιο χάρτη κι αυτή φρόντισε να το εκμεταλλευτεί σωστά, ξεκινώντας να επενδύει σε υποδομές και camps στα οποία προσκαλούνται κυνηγοί ταλέντων από το πρωτάθλημα της χώρας, αλλά και την γειτονική Νότια Αφρική.

 

daka mwepu

 

Σε ένα τέτοιο camp γνωρίστηκαν οι δυο σημερινοί μας ήρωες. Οι Enock Mwepu και Patson Daka είχαν δηλώσει συμμετοχή στο Airtel Rising Stars του 2012, σε ένα τουρνουά στο οποίο δήλωσαν συμμετοχή χιλιάδες παιδία από κάθε γωνία της χώρας και έφτασαν στην Λουζάκα με στόχο να φτάσουν ως το τέλος. Τα χιλιάδες νεαρά παιδιά μέσα σε λίγες ημέρες έγιναν 200 και στο τέλος μόλις 18 άτομα παρέμειναν, έχοντας για αρχηγό τον Patson Daka. Ο νυν παίκτης της Leicester ήταν ο ηγέτης, ωστόσο είχε προειδοποιηθεί για τις ικανότητες ενός από τους συμπαίκτες του. «Πρόσεχε τον υπολογιστή», ήταν τα λόγια άλλων παιδιών, τα οποία είχαν πέσει θύμα του.

Ο «υπολογιστής» ήταν ένα επίσης δεκατετράχρονο αγόρι με το όνομα Enock Mwepu. Οι δυο τους, λοιπόν, αντί να είναι ανταγωνιστικοί μέχρι τέλους, έχτισαν εξαρχής μια φιλία, η οποία εξελίχθηκε σε αδελφοσύνη και παρέμειναν αχώριστοι σε όλη την διάρκεια της μέχρι τώρα ποδοσφαιρικής τους καριέρας. Κατά την διάρκεια λοιπόν του συγκεκριμένου training camp, Daka και Mwepu συνεργάζονταν εκπληκτικά μεταξύ τους, δείχνοντας ότι έχουν τρομερή χημεία και φυσικά αστείρευτο ταλέντο. Ο πρώτος μετά το πέρας του τουρνουά μετακόμισε στην Kafue Celtic, στην δεύτερη κατηγορία της χώρας, την ώρα που ο Mwepu κέρδισε μια υποτροφία στις ακαδημίες της ιστορικής NAPSA Stars. Το 2016 οι δυο κολλητοί επανενώθηκαν στο Καφούε και έχτισαν μαζί τις βάσεις για την επίτευξη των στόχων τους, που δεν ήταν άλλοι από το να γίνουν επαγγελματίες ποδοσφαιριστές πέρα από τα αφρικανικά σύνορα.

 

daka mwepu

 

Για τον Daka, αυτός ο στόχος έγινε γρήγορα προσιτός, όταν τον Σεπτέμβρη του 2016 πήγε στους Power Dynamos, υπερδύναμη της χώρας, και με τις εμφανίσεις του στο αφρικανικό Champions League «κέντρισε» τα βλέμματα της Red Bull Salzburg, η οποία με την σειρά της τον Γενάρη του 2017 τον έφερε στην αυστριακή πόλη για λογαριασμό της Liefering, την feeder team των Αυστριακών πρωταθλητών. Ο Mwepu από την άλλη ξεμένει στο Καφούε για ολόκληρη την σεζόν, ωστόσο παραμένει καταλυτικό μέλος της εθνικής, που έχει προκριθεί στο Παγκόσμιο Κύπελλο Κ-20 που διεξαγόταν στην Νότιο Κορέα.

Κανείς δεν είχε τις παραμικρές βλέψεις για διάκριση από το αφρικανικό κράτος, αν και ο όμιλος με Πορτογαλία, Κόστα Ρίκα και Ιράν, άφηνε ένα περιθώριο ελπίδας για πρόκριση στην επόμενη φάση. Όλα πήγαν πρίμα. Η πρώτη αγωνιστική επιφύλασσε μια τεραστίων διαστάσεων έκπληξη, με την Ζάμπια να κερδίζει πολύ πιο εύκολα την Πορτογαλία απ’ ότι μαρτυρά το τελικό σκορ (2-1), ενώ και στην δεύτερη αγωνιστική, Patson Daka και Enock Mwepu συνέβαλλαν τα μέγιστα στην νίκη πρόκριση με 4-2 επί του Ιράν. Η ήττα από την Κόστα Ρίκα χαρακτηρίστηκε μάλλον αδιάφορη, αφού η Ζάμπια ήδη είχε τερματίσει πρώτη στον όμιλο και έπεφτε πάνω στην Γερμανία στην φάση των «16».

 

daka mwepu

 

Το πάθημα δεν γίνεται μάθημα και η «Chipololo» βρίσκεται μπροστά στο σκορ με 3-1 στο 86ο λεπτό, με τον Mwepu να είναι αυτός που δίνει «αέρα» δυο τερμάτων τέσσερα λεπτά πριν την λήξη του αγώνα. Η Γερμανία κατάφερε να ισοφαρίσει άμεσα σε 3-3 για να έρθει στο 17ο λεπτό της παράτασης ένας δεξιός οπισθοφύλακας ονόματι Sheemy Mayembe και να δώσει άλλη μια μυθική πρόκριση στους Αφρικανούς. Δυστυχώς το «παραμύθι» της ομάδας του Beston Chambesi σταμάτησε στα προημιτελικά από τους Ιταλούς σε ένα ακόμη συγκλονιστικό παιχνίδι, που κρίθηκε στην παράταση με τον Luca Vido να διαμορφώνει το τελικό 3-2 κάνοντας μάλιστα και την ανατροπή, αφού η Ζάμπια είχε προηγηθεί δις στο παιχνίδι με τα τέρματα των Daka και Sakala, o οποίος παρεπιπτόντως πριν από μερικές μέρες μετακόμισε στους Rangers και στην Γλασκώβη!

Η εξαιρετική πορεία της εθνικής ομάδας τράβηξε τα βλέμματα πολλών ομάδων ανά την Ευρώπη. Ο Daka μονιμοποιήθηκε στην ανερχόμενη Salzburg, ενώ λιγες ημέρες αργότερα έρχεται στην ομάδα και ο Mwepu, με τους δύο τους να σμίγουν τρίτη φορά στην ποδοσφαιρική τους καριέρα. Και για τους δυο ήταν πολύ σημαντικό να έχουν έναν δικό τους άνθρωπο μαζί για να μπορέσουν να προσαρμοστούν στην Ευρώπη. Ο Daka στο εξάμηνο που παρέμεινε μόνος στην Αυστρία είχε δηλώσει ουκ ολίγες φορές ότι του έλειπε η πατρίδα του, ωστόσο όλα εξαλείφθηκαν όταν ο συμπατριώτης του ήρθε να του κάνει… παρέα. Μοιράζονταν μάλιστα το ίδιο δωμάτιο στις εστίες, ενώ μαζί πήγαιναν ακόμη και στην εκκλησία.

 

daka mwepu

 

Οι δυο κολλητοί αποφάσισαν να πορευτούν μαζί στην ποδοσφαιρική τους σταδιοδρομία. Τίποτα δεν τους σταμάτησε. Κέρδισαν το Youth League, κέρδισαν Κύπελλα Αυστρίας και φυσικά εγχώρια πρωταθλήματα, παίρνοντας το ίδιο καλοκαίρι και την μεταγραφή και στο μεγαλύτερο πρωτάθλημα του πλανήτη! Ο Daka έκανε την αρχή και από την 1η Ιουλίου θεωρείται παίκτης της Leicester, αφήνοντας παρακαταθήκη στην Salzburg 30 εκατομμύρια ευρώ για τις 154 συμμετοχές, τα 76 τέρματα και τις 34 ασίστ του εκεί. Πέντε ημέρες μετά ακολούθησε ο Mwepu στην Brighton, ο οποίος με την σειρά του άφησε άλλα 23 εκατομμύρια ευρώ, έχοντας με την σειρά του 142 συμμετοχές, 24 τέρματα και ισάριθμες ασίστ.

Μέσα σε πέντε ημέρες οι ταλαντούχοι Αφρικανοί έφεραν 53 εκατομμύρια ευρώ στα ταμεία της ομάδας του Matthias Jaissle, ενώ «φούσκωσαν» κατά πολύ και τους δικούς τους τραπεζικούς τους λογαριασμούς. Έχουν δείξει επανειλημμένως ότι ουδέποτε άφησαν τα λεφτά να κατακτήσουν το μυαλό τους. Αντίθετα, οι ίδιοι οδεύουν απρόσκοπτα προς την επίτευξη του μεγάλου στόχου. Να κατακτήσουν τον ποδοσφαιρικό πλανήτη και φυσικά να βάλουν την Ζάμπια στο Παγκόσμιο Κύπελλο κι αυτή την φορά ως ενήλικες, έχοντας και την βοήθεια του… τρίτου της παρέας, Fashion Sakala, ο οποίος από φέτος θα αγωνίζεται υπό τις οδηγίες του Steven Gerrard. Όσο για τον λόγο που θέλουν τόσο πολύ να διακρίνεται η εθνική τους ομάδα; Για να παρακινήσουν τους νεαρούς να ασχοληθούν με το ποδόσφαιρο, αφού στην Ζάμπια υπάρχει σοβαρό πρόβλημα εμπλοκής των νεαρών με αλκόολ και ναρκωτικές ουσίες. Κύριοι, τα σέβη μας.

 

Συντάκτης: Φάνης Αγριτέλλης

 

Leave a Reply