1,286 views

Δεν υπάρχει ομάδα στο Νησί με μεγαλύτερο αήττητο σερί από την Exeter, αλλά μια γκάφα στο FA Cup δείχνει ικανή να την κάνει να… χάσει!

 

1η Ιουνίου, 2018. Ο εμβληματικός προπονητής της Exeter, Paul Tisdale, αρνείται να ανανεώσει το ήδη 12ετές (!) συμβόλαιό του με τον σύλλογο, με τους οπαδούς να φοβούνται πως νέα «πέτρινα» χρόνια είναι προ των πυλών. Ο Άγγλος τεχνικός, γεννημένος στην Μάλτα και με αγωνιστική προϋπηρεσία στον Πανιώνιο, είχε καταφέρει σπουδαία πράγματα με τους «Grecians», βγάζοντας τους από την «λάσπη» της Conference και φτάνοντας μέχρι την League One, μετά από 16 ολόκληρα χρόνια.

Επιλογή της διοίκησης, που ανήκει στους οπαδούς (Exeter City Supporters’ Trust), ήταν ο πρώην θρύλος της ομάδας, Matt Taylor, που ήταν έτοιμος για την πρώτη προπονητική του απόπειρα. Όσοι περίμεναν μια άμεση «κατηφόρα», είδαν με χαρά τον Taylor να αναδεικνύεται σε Προπονητής του Μήνα για τον Αύγουστο του 2018 και να σκορπίζει αισιοδοξία στο φίλαθλο κοινό.

Μετά από δύο συνεχόμενους χαμένους τελικούς στα play-offs υπό τον Tisdale, το ντεμπούτο του Taylor συνοδεύτηκε από μία 9η θέση, χάνοντας για μόλις έναν βαθμό την εκ νέου είσοδο στα play-off ανόδου. Επιπλέον οι «Grecians» τον Ιανουάριο της ίδιας σεζόν είχαν αναγκαστεί να αποχωριστούν τον αρχισκόρερ τους, Jayden Stockley, που είχε πετύχει συνολικά 35 γκολ πρωταθλήματος μέσα σε ενάμισι χρόνο!

 

exeter unbeaten

 

Ο Taylor όμως ήξερε ακριβώς που βρισκόταν και είχε τον τρόπο να «αναγεννήσει» την Exeter, στο κυνήγι της ανόδου στην League One. Φτιάχνοντας ένα κράμα από έμπειρους παίκτες και νεαρά ταλέντα από τις ακαδημίες, δίνοντας ευκαιρίες σε έντεκα ποδοσφαιριστές κάτω των 20 ετών (μεταξύ των οποίων και ο 15χρονος Ben Chrisene!), η ομάδα τερμάτισε 5η σε όσο ποδόσφαιρο παίχτηκε λόγω της πανδημίας.

Παράλληλα η προσέλευση στο γήπεδο αυξήθηκε κατά 10% την τελευταία διετία, αποδεικνύοντας πως ο Taylor χαίρει της εμπιστοσύνης όχι μόνο των φιλάθλων, αλλά σύσσωμης της κοινότητας του Έξετερ. Δυστυχώς παρά την τρίτη παρουσία των «Grecians» σε τελικό play-offs μέσα σε τέσσερα χρόνια, η άνοδος δεν ήρθε, με την «εξευτελιστική» ήττα (4-0) από την Northampton να γκρεμίζει τα όνειρα προόδου και να γεμίζει εσωστρέφεια τον σύλλογο.

Όντως την περυσινή σεζόν η Exeter παρουσιάζεται ασταθής, μπαινοβγαίνει για όλη την χρονιά στην πρώτη εφτάδα και μετά από μόλις τρεις νίκες τις τελευταίες έντεκα αγωνιστικές, τερματίζει 9η, αν και έχει την τρίτη καλύτερη επίθεση και την τρίτη καλύτερη διαφορά τερμάτων στην κατηγορία.

 

exeter unbeaten

 

Τι κι αν οι αρχισκόρερ Stockley και Bowman έχουν «αποχαιρετήσει» για μεγαλύτερες περιπέτειες, οι «Grecians» έχουν έναν νέο ήρωα, που απειλεί να τους εκθρονίσει. O Matt Jay, μετά τα «αγροτικά» σε Weston-super-Mare, Hayes & Yeading United και Truro City, γίνεται πρώτο «βιολί» του συλλόγου που τον ανέδειξε και πια σε ηλικία 25 ετών θεωρείται σήμερα ο καλύτερος παίκτης της League Two!

Από την αρχή της σεζόν 2020/21, μόλις δύο παίκτες σε όλο το Νησί είναι πιο παραγωγικοί από αυτόν, αλλά αμφότεροι αγωνίζονται στην Premier League και δύσκολα αποτελούν συγκρίσιμα μεγέθη. Ο Jay έχει συμμετοχή σε 42 τέρματα της Exeter από τον προπερασμένο Σεπτέμβριο και μετά (ο Toney προπορεύεται με 49 και ακολουθεί ο Salah με 47), σαλπίζοντας την αντεπίθεση που επιτέλους έρχεται στο St James Park.

Άυγουστος, 2021. Η αντεπίθεση δεν έχει ξεκινήσει ακόμα. Οι «Grecians» έχουν ξεκινήσει τραγικά την σεζόν, μετρώντας τρεις ήττες στα πρώτα έξι παιχνίδια. Έχοντας ήδη αποκλειστεί από το League Cup και θέλοντας ένα μικρό «θαύμα» για να προκριθούν από τον όμιλό τους στο EFL Trophy, μεγαλύτερη ανησυχία αποτελεί φυσικά το πρωτάθλημα.

 

exeter unbeaten

 

Η 7η αγωνιστική τους βρίσκει στην 14η θέση, μακρυά από τον καλό τους εαυτό (μόλις μία νίκη), την στιγμή που οι διεκδικητές του τίτλου και της ανόδου όλο και πληθαίνουν. Για πρώτη φορά μετά από τρία χρόνια ο Taylor βρίσκεται σε δεινή θέση, με το κλίμα να πρέπει γρήγορα να αντιστραφεί ώστε η χρονιά να μην πάει χαμένη.

Σίγουρα η Exeter διέθετε σπουδαίο υλικό για να συνεχίσει να τα πηγαίνει τόσο άσχημα, όμως τα όσα έχει καταφέρει από τότε έως σήμερα είναι σχεδόν εξωπραγματικά. Καταρχάς από τις 24 Αυγούστου και μετά δεν έχει ηττηθεί σε κανένα αγώνα καμίας διοργάνωσης, τρέχοντας την δεδομένη στιγμή το μεγαλύτερο αήττητο σερί (18 αγώνες) στο Νησί.

Ήδη από όταν πέρασε τον… μαγικό αριθμό «13» σημείωσε ρεκόρ της μακραίωνης (ιδρύθηκε το 1904) ιστορίας της, ενώ στο πρωτάθλημα και μόνον ο ίδιος αριθμός έφτανε έως το «12», με τον σύλλογο να τον έχει διευρύνει ήδη για δύο παιχνίδια. Με την ήττα, μάλιστα, της Liverpool από την West Ham πριν δέκα ημέρες, το επίτευγμά της έλαβε πανεθνικές διαστάσεις, αφού οι «Grecians» τώρα έχουν και τις λιγότερες ήττες στα τελευταία 23 παιχνίδια πρωταθλήματος σε όλες τις επαγγελματικές κατηγορίες!

 

exeter unbeaten

 

«Κανείς δεν μπορεί να υποβαθμίσει αυτό το φανταστικό κατόρθωμα και το τι σημαίνει γι’ αυτό το σύνολο των παικτών. Είναι ακόμα νωρίς στην σεζόν, όμως νομίζω οι περισσότεροι είναι εντυπωσιασμένοι από όσα έχουμε καταφέρει, ειδικά σε σύγκριση με το πως ξεκινήσαμ την σεζόν», θα τονίσει μετά το τελευταίο παιχνίδι με την Oldham ο Matt Taylor!

Πριν κλείσουμε με τα ρεκόρ, εντύπωση προκαλεί και η απόρθητη έδρα της Exeter, που έχει να «κατακτηθεί» από τις αρχές του περασμένου Μαρτίου, κάνοντας το St James Park το πιο «αφιλόξενο» στάδιο στο Νησί, μαζί με το Anfield. Παράλληλα οι «Grecians» έχουν τους πρωτοπόρους σε γκολ και ασίστ σε ολόκληρη την League Two, με τις επιδόσεις του προαναφερθέντα Jay (10 γκολ) και Jevani Brown (5 ασίστ) να τους φέρνουν στην 3η θέση της βαθμολογίας και στην απευθείας άνοδο!

Εδώ όμως έρχεται το μεγάλο «αλλά». Η 11η της League Two, Bradford, αποδεικνέται η νέμεσις της φετινής Exeter, αφού μετά από τρια 90λεπτα δεν έχει χάσει εναντίον της, ενώ απειλεί να την αποκλείσει και από το FA Cup. Πως όμως θα γίνει αυτό όταν μόλις προχθές (16 Νοεμβρίου) το μεταξύ τους παιχνίδι έληξε 3-0 στην παράταση, δίνοντας θεωρητικά στους «Grecians» την πρόκριση;

 

fa cup gaffer

 

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Η πρώτη φετινή αναμέτρηση μεταξύ των δύο ήρθε στην πρεμιέρα του πρωταθλήματος, με το αποτέλεσμα να είναι η λευκή ισοπαλία και να παραμένει το μοναδικό παιχνίδι κατά το οποίο η Exeter φέτος αδυνατεί να σκοράρει. Η δεύτερη ήρθε στις 6 Νοεμβρίου για τον πρώτο γύρο του FA Cup, όταν το αήττητο σερί της ομάδας του Taylor ήθελε μόλις τέσσερα λεπτά για να «σπάσει», πριν τελικά ο Sam Nombe ισοφαρίσει (86′) και υποχρεώσει την μάχη σε επαναληπτικό!

Ούτε τα 90 λεπτά του αγώνα του St James Park έβγαλαν νικητή, αναγκάζοντας τους δύο αντιπάλους να λύσουν τις διαφορές τους στην παράταση. Εκεί τελικά η Exeter κατάφερε να κάμψει την αντίσταση της Bradford, βλέποντας τον Jay να πετυχαίνει brace και τον αρχισκόρερ των «Bantams», Lee Angol, να αποβάλλεται με δεύτερη κίτρινη στο τέλος του πρώτου ημιχρόνου. Το τελικό σκορ έκλεισε στο 3-0 (ο Atangana το άλλο τέρμα), κρίνοντας πέρα από κάθε αμφιβολία την πρόκριση. Ή μήπως όχι;

Με την έναρξη της παράτασης ο Taylor έβγαλε από το παιχνίδι τον Nombe για χάρη του Josh Key, ολοκληρώνοντας έτσι την έκτη αλλαγή της ομάδας του. Με βάση τα περυσινά δεδομένα η κίνηση του ήταν καθ’ όλα νόμιμη, όμως η φετινή προκύρηξη της FA περιπλέκει τα πράγματα και απειλεί την Exeter με ήττα!

 

fa cup gaffer

 

«Είναι απλά απογοητευτικό μετά από μία τέτοια εμφάνιση. Ανησυχούμε, όμως όπως μας ενημέρωσε η FA υπήρχε ασάφαεια σχετικά με το πότε και πόσες αλλαγές μπορούμε να κάνουμε. Ετοιμάζουμε την δική μας έκθεση και σας διαβεβαιώνω πως η κίνηση μας έχει να κάνει με την ελλιπή ενημέρωση σχετικά με το τι κανόνες άλλαξαν κατά την διάρκεια της πανδημίας. Φυσικά θα υπακούσουμε στους κανόνες, αλλά είναι ευθύνη και του τέταρτου διαιτητή, που διενεργεί την διαδικασία», θα δηλώσει επιφυλακτικά ο πρόεδρος της Exeter, Julian Tagg.

Αν υπάρχει ένα ελαφρυντικό, αυτό είναι πως και η Bradford από την μεριά της επιχείρησε μια έκτη αλλαγή, με τον Caolan Lavery να έχει ένα εκτενές ζέσταμα για να ενισχύσει τους «Bantams» στην παράταση. Στην περίπτωσή του όμως, ο τέταρτος διαιτητής ενημέρωσε πως κάτι τέτοιο δεν ήταν δυνατό, εκτός μόνο αν κάποιος παίκτης είχε υποστεί διάσειση, όπως αναφέρει και η μοναδική εξαίρεση του κανόνα.

Η διαφορά στην προκειμένη, που ίσως τελικά «κάψει» την Exeter, είναι πως η ίδια έκανε την αλλαγή κατά την ανάπαυλα με την λήξη του 90λέπτου και ίσως η «συμβολή» των διαιτητών δεν κρίθηκε απαραίτητη. Όπως και να έχει η FA ενημέρωσε πως θα καλέσει τις δύο ομάδες και τους διαιτητές σε απολογία, ώστε να λάβει την απόφασή της σχετικά με την έκβαση της υπόθεσης, με τα δεδομένα να είναι ξεκάθαρα εναντίον των «Grecians»!

 

Διαβάστε την εξέλιξη της υπόθεσης στο eyap.gr: Αγώνας του FA Cup θα ξαναπαιχτεί γιατί οι νικητές έκαναν παραπάνω αλλαγές

 

Leave a Reply