286 views

Βγήκε απότομα στο προσκήνιο από την πρώτη κατηγορία της χώρας του, με τις Nchanga Rangers και Zanaco να χαίρονται την «πολυτέλεια» να τον διατηρούν στις τάξεις τους μέχρι και την ηλικία των 20 ετών. Ακολουθώντας μια «αλλιώτικη» ποδοσφαιρική διαδρομή, ο Fashion Sakala ξεκίνησε το ευρωπαϊκό του ταξίδι από την δεύτερη κατηγορία της Ρωσίας, εξελίχθηκε στο Βέλγιο και πλέον κέρδισε με το σπαθί του μια θέση στους πραγματικούς Rangers, αυτούς της Γλασκώβης.

 

Γεννημένος την 14η Μαρτίου του 1997 στo νοσοκομείο της Τσιπάτα, μια από τις μεγαλύτερες πόλεις της Ζάμπια, ο Fashion Sakala ηταν καρπός του έρωτα δυο φτωχών αγροτών, που ζούσαν σε ένα μικρό χωρίο στα προάστια της πόλης, κοντά στα σύνορα με το Μαλάουι. Οι δύσκολες συνθήκες διαβίωσης δεν άφηναν το παραμικρό περιθώριο στην οικογένεια για ξεκούραση, η οποία και έκανε ότι ήταν δυνατό, για να εξασφαλίσει όχι ανέσεις, αλλά έστω τα απολύτως απαραίτητα για την ανθρώπινη διαβίωση, δηλαδή τροφή και νερό. Μερικές φορές ούτε αυτό δεν ήταν δυνατόν να διασφαλιστεί, με την οικογένεια να μένει νηστική μέχρι και για τρεις ημέρες!

Όσον αφορά τον σημερινό μας ήρωα, ο Fashion, από την τρυφερή ηλικία των εννέα ετών έπρεπε να πάρει την ζωή του στα χέρια του, φροντίζοντας για το δικό του φαγητό. Μέχρι και τα 16 του είχε γίνει ένας κυνηγός με 18 σκυλιά (!), τα οποία τον βοηθούσαν στον εντοπισμό αλλά και την θήρευση γαζελών και κουνελιών, προκειμένου να τραφούν τα υπόλοιπα έξι μέλη της οικογενείας. Μέσα σε όλη την αγωνία και την θέληση για επιβίωση, το ποδόσφαιρο είχε βρει τον δικό της δρόμο στην καρδιά του νεαρού. Μετά το κυνήγι και τις πολύωρες αγροτικές εργασίες, τα ξημερώματα προπονούταν μόνος του, ψάχνοντας μία και μόνον ευκαιρία.

 

sakala rangers

 

Και την είχε! Σε ηλικία 18 ετών, οι Nchanga Rangers από το μακρινό Τσινγκόλο τον αποδέχτηκαν για ένα δοκιμαστικό. Μην έχοντας κάποιο μέσο μεταφοράς, ο Sakala ξεκίνησε ένα ταξίδι οκτώ ωρών με το ποδήλατο και μόλις έφτασε στο προπονητικό κέντρο του συλλόγου, πέρασε από το μικροσκόπιο των προπονητών, σκοράροντας οκτώ φορές στο οικογενειακό διπλό! Αυτό ήταν. Ο σύλλογος της MTN/FAZ Super Division κατάλαβε ότι έχει χτυπήσει φλέβα χρυσού και στην παρθενική του σεζόν κατέγραψε 40 συμμετοχές σκοράροντας 23 φορές, βάζοντας φαρδιά-πλατιά την «υπογραφή» του στην παραμονή της ομάδας του στην μεγάλη κατηγορία.

Οι «σειρήνες» των μεγάλων ομάδων της χώρας άρχισαν να βουίζουν δυνατά γύρω από το όνομά του, μέχρι που νικήτρια βγήκε η πολλάκις πρωταθλήτρια, Zanaco. Mε την ομάδα της Εμπορικής Τράπεζας της Ζάμπια (ZAmbia NAtional COmmercial Bank) έβγαλε μάτια, αφού σε μόλις 23 αγώνες σκόραρε έντεκα φορές, ενώ θα μπορούσε να έχει άκομη καλύτερο απολογισμό αν δεν αγωνιζόταν και στο Κύπελλο Εθνών Αφρικής Κ-19, το οποίο έληξε με την Ζάμπια πρωταθλήτρια και εκείνον στην τέταρτη θέση των σκόρερ, πίσω από τους συμπατριώτες του, Daka και Chilufya, αλλά και τον Νοτιοαφρικανό Luther Singh της Braga. Οι εμφανίσεις του στην διοργάνωση, προσέλκυσαν αρκετούς κυνηγούς ταλέντων. Η Spartak Moscow ηταν αυτή που εκδήλωσε πρώτη το ενδιαφέρον της και με μια πρόταση μόλις 150 χιλιάδων ευρώ μετά την λήξη του τουρνουά, o Αφρικανός φορ έκανε το όνειρο του πραγματικότητα. Να αγωνιστεί επαγγελματικά στην Ευρώπη.

 

sakala rangers

 

Όντας πλέον στην παγωμένη Μόσχα, ο Sakala έπρεπε να προσαρμοστεί ταχύτατα στα θέλω της νέας του ομάδας. Η «Narodnaya Komanda» είχε στεφθεί πρωταθλήτρια Ρωσίας και όπως ήταν αναμενόμενο υπήρχαν και οι ανάλογες απαιτήσεις. Ο Massimo Carrera τον υποβίβασε άμεσα στις ρεζέρβες, οι οποίες αγωνίζονταν στην δεύτερη κατηγορία της χώρας, προκειμένου η μετάβαση να γίνει ομαλότερα. Όχι όμως ότι χρειάστηκε ιδιαίτερο χρόνο για να… ξεμπουκώσει. Το πρώτο δίμηνο ήταν αναγνωριστικό και καθοριστικό για την προσαρμογή του νεαρού επιθετικού, που εν μία νυκτί είχε μετακινηθεί περισσότερα από 10,000 χιλιόμετρα βόρεια. Έκλεισε την σεζόν 2016/17 με μερικές ολιγόλεπτες συμμετοχές και από την επόμενη χρονιά ξεκίνησε να εντυπωσιάζει. Μόλις 35 συμμετοχές και δέκα τέρματα του πήρε για να εξελιχθεί και να «χτυπήσει» άλλη μια μεταγραφή, αυτήν την φορά σε ένα απαιτητικό πρωτάθλημα και σε μια ομάδα μικρομεσαίου βεληνεκούς.

Το Βέλγιο και η Oostende θα ήταν η νέα πρόκληση στην καριέρα του ελπιδοφόρου επιθετικού, με τον ίδιο να πιστεύει εκείνη την περίοδο ότι ήταν η καλύτερη και καταλληλότερη επιλογή για την εξέλιξη του. Πράγματι. Ένας ελπιδοφόρος δημιουργικός επιθετικός σε ένα πρωτάθλημα-σκαλοπάτι που προσελκύει εκατοντάδες scouts και αναδεικνύει δεκάδες ποδοσφαιριστές κάθε χρόνο. Τι μπορούσε να πάει στραβά; Η απάντηση είναι… τίποτα. Τίποτα, μα τίποτα απολύτως. Ο Sakala αποτέλεσε για περίπου τρία χρόνια τον ακρογωνιαίο λίθο της επίθεσης των «Kustboys», χαίροντας την εκτίμηση και των πέντε προπονητών που απήλαυσαν τις υπηρεσίες του. Η Oostende ήξερε ότι έχει έναν ανεκτίμητο θησαυρό στα χέρια της, κάτι που φάνηκε και στον απολογισμό, στην λήξη της θητείας του στην Versluys Arena, με το κοντέρ να γράφει 102 συμμετοχές, 31 τέρματα και δέκα ασίστ.

 

sakala rangers

 

Κάθε χρόνο ολοένα και περισσότερες ομάδες ρωτούσαν για τον νεαρό από την Ζάμπια, με τους ιθύνοντες του συλλόγου να πιστεύουν πως θα προβούν σε μία πώληση-ρεκόρ, υπολογίζοντας όμως χωρίς τον «ξενοδόχο». Ο Sakala δεν ανανέωνε, δεν πωλούταν και τελικά έφυγε ως ελεύθερος στο τέλος της περασμένης σεζόν! Η απειρία των ανθρώπων της Oostende, σε συνδυασμό με την «δίψα» του Αφρικανού για το βήμα παραπάνω στην καριέρα του, οδήγησε τις δυο πλευρές σε ρήξη. «Είχα πολλές ομάδες που με προσέγγισαν. Δυο ομάδες από την Premier League και πέντε κορυφαίες ομάδες από την Γαλλία. Αλλά μετά ήρθε ο Gerrard. Από τη πρώτη στιγμή που μιλήσαμε κατάλαβα ότι αυτός ήταν η καλύτερη επιλογή για εμένα. Ένιωθα ότι έπρεπε να πάω στους Rangers».

Έτσι, και τυπικά, ο Fashion Sakala είναι από την 1η Ιουλίου παίκτης των Σκωτσέζων και ετοιμάζεται να εντυπωσιάσει υπό τις οδηγίες του «Stevie G», που προέρχεται από την κορυφαία σεζόν της προπονητικής του καριέρας. «Δεν χρειάζεται να κάνουμε βιαστικές επιλογές στην καριέρα μας, αλλιώς ρισκάρουμε να κυλήσουμε πίσω στην φτώχεια». Όσο τραβηγμένο και αν ακούγεται, προσπαθήστε να μπείτε λίγο στο μυαλό του πιτσιρικά Fashion, μέσα από το παρακάτω απόσπασμα σε συνέντευξη του σε εκπομπή της κρατικής τηλεόρασης της Ζάμπια.

 

sakala rangers

 

«Κατάγομαι από πολύ φτωχή οικογένεια και δεν ντρέπομαι γι’ αυτό. Αντίθετα περηφανεύομαι γιατί η ιστορία μου δείχνει το πως μπορείς να αλλάξεις μια ζωή. Δεν είχαμε τίποτα στο σπίτι. Ούτε φαγητό. Κρυβόμουν στους θάμνους και κυνηγούσα με τα σκυλιά μου γαζέλες και λαγούς. Καθόμουν έξι και επτά ώρες εκεί μέχρι να βρούμε με τα σκυλιά το ζώο για να το περικυκλώσουμε. Αυτό γινόταν από τα δέκα μου μέχρι και τα 16 μου. Όταν μαθαίνεις στην φτώχεια, μαθαίνεις και πως να επιβιώνεις. Για αυτό δεν πήγα ποτέ σχολείο. Οι άνθρωποι που είναι πεινασμένοι, έχουν άλλες προτεραιότητες. Έχω έξι αδέρφια, που όλα μιλάνε Nyanja (τοπική διάλεκτο), και όλα βασίζονται σε μένα για να επιβιώσουν. Ο πατέρας μου έκανε το καλύτερο δυνατόν παρά το γεγονός ότι δεν είχε κανονική δουλειά. Να φανταστείτε τηλεόραση εμείς πήραμε για πρώτη φορά το 2008 και ο Cristiano Ronaldo ήταν από τους πρώτους παίκτες που θαυμάσαμε».

Πλέον σε ηλικία 24 ετών, ο Sakala, είναι διεθνής με την εθνική ομάδα της Ζάμπια και ένας καταξιωμένος επαγγελματίας ποδοσφαιριστής. Δεν άφησε ουδέποτε τις δυσκολίες της ζωής να τον καταβάλλουν. Πάλεψε ενάντια στην ακραία πείνα, την φτώχεια και το καθημερινό bullying που δεχόταν στο σχολείο εξαιτίας της διαλέκτου του και τα κατάφερε περίφημα. Από το κυνήγι της τροφής και της επιβίωσης, βρέθηκε στο κυνήγι της ευτυχίας και της ποδοσφαιρικής καταξίωσης. Και όλα αυτά, παραμένοντας το ίδιο ταπεινό παιδί με αυτό της ακριτικής Τσιπάτα, δέκα χρόνια πριν ξεκινήσει για να ζήσει το απόλυτο ποδοσφαιρικό παραμύθι.

 

Συντάκτης: Φάνης Αγριτέλλης

 

Leave a Reply