62 views

Το CONCACAF Gold Cup είναι προ των πυλών και θα αναδείξει την πρωταθλήτρια Βόρειας, Κεντρικής Αμερικής και Καραϊβικής. Ανάμεσα όμως σε χώρες όπως οι ΗΠΑ, το Μεξικό και η Κόστα Ρίκα, το παρών θα δώσουν για πρώτη φορά στην ιστορία τους οι Βερμούδες και η Γουιάνα, οι οποίες «τρέφονται» κυρίως με παίκτες από τα ερασιτεχνικά στρώματα της Αγγλίας.

 

Η πρόκριση των Γουιάνα και Βερμούδα στην επερχόμενη διοργάνωση του Gold Cup η αλήθεια είναι ότι ήρθε με απίστευτα ανέλπιστο τρόπο, αφού δεν προέκυψε βάση προκριματικών αλλά βάση της βαθμολογίας των τεσσάρων πρώτων αγωνιστικών στο Nations League. Σας μπέρδεψα; Δώστε προσοχή και θα καταλάβετε. Η νεοσύστατη αυτή διοργάνωση περιλάμβανε έναν βαθμολογικό πίνακα αποτελούμενο από 34 ομάδες και τεσσάρων αγωνιστικών που προέκυπταν τυχαία ηλεκτρονικά, προκειμένου να γίνει η κατανομή των ομάδων σε τρείς κατηγορίες (League A, B και C). Οι δέκα πρώτες ομάδες (πλην των Big-3 και του Παναμά) θα εξασφάλιζαν παράλληλα και την πρόκριση στο Gold Cup. Και έτσι και έγινε. Τόσο οι μικρές Βερμούδες, όσο και η Γουιάνα θα δώσουν για πρώτη φορά το παρόν, με την μία να τερματίζει στην πέμπτη και την άλλη στην έβδομη θέση αντίστοιχα.

 

Βερμούδες

Ας ξεκινήσουμε λοιπόν την περιήγηση μας από την ομάδα έκπληξη του θεσμού, Βερμούδες. Οι Βερμούδες είναι μια βρετανική αποικία στην Καραϊβική. Γνωστή κυρίως για τις τροπικές της παραλίες και λιγότερο για το ποδόσφαιρο της, το καμάρι της χώρας μέχρι πρότινος ήταν ο μεγάλος Shaun Goater. O θρυλικός αυτός επιθετικός γεννήθηκε στην πρωτεύουσα της χώρας, Χάμιλτον και κατάφερε να «απεμπλακεί» γρήγορα από τα όρια της μικρής νησιωτικής χώρας, φορώντας με μεγάλη επιτυχία τις φανέλες των Rotherham, Bristol City, Manchester City και Southend.

Επιστρέφοντας στο θέμα μας, οι 71,000 κάτοικοι του νησιού, σίγουρα δεν είχαν το ποδόσφαιρο σε προτεραιότητα, αφού η εθνική ομάδα της χώρας δεν έχει καταφέρει να φτάσει ακόμα ούτε στα τελικά του Κυπέλλου Καραϊβικής. Όλο αυτό όμως αναμένεται να αλλάξει δραματικά στα επόμενα χρόνια, καθώς οι Βερμούδες θα συμμετάσχουν στο ερχόμενο Gold Cup, που ξεκινά την Κυριακή, 16 Ιουνίου, στα γήπεδα των ΗΠΑ, Μεξικό και Κόστα Ρίκα.

 

gold cup

 

Οι «Gombey Warriors» στα τέσσερα παιχνίδια που έδωσαν, αναμετρήθηκαν με τις Αρούμπα, Ολλανδικό Άγιο Μαρτίνο, Ελ Σαλβαδόρ και Δομινικανή Δημοκρατία. Το αποτέλεσμα ήταν τρεις νίκες -η μια απέναντι στο σαφώς πιο ποιοτικό Ελ Σαλβαδόρ- και μόλις μια ήττα από την Αρούμπα. Όλο αυτό έφερε τεράστιο ενθουσιασμό στις τάξεις των ντόπιων, αν αναλογιστεί κανείς το γεγονός ότι η ομάδα είχε στις τάξεις της παίκτες από τα χαμηλά στρώματα των αγγλικών κατηγοριών και παίκτες από το εγχώριο πρωτάθλημα. Ας δούμε όμως αναλυτικά τους παίκτες που θα δώσουν το παρών σε αυτά τα τεράστια γήπεδα το ερχόμενο καλοκαίρι με αντίπαλους τις Κόστα Ρίκα, Αϊτή και Νικαράγουα.

Dale Eve: Ο 24χρονος τερματοφύλακας είναι γεννημένος στις Βερμούδες και πέρασε περίπου μια εξαετία στα αγγλικά γήπεδα. Η αρχή έγινε από τις ακαδημίες της Derby County και κατά σειρά ακολούθησαν Stoke, Fleetwood, Nuneaton, Congleton, Forest Green Rovers, Dandy Town, Ilkeston, Rushall Olympic και Kidderminster πριν επιστρέψει στο εγχώριο πρωτάθλημα για λογαριασμό της Robin Hood.

Roger Lee και Dante Leverock: Το δίδυμο της άμυνας αποτελείται από αυτούς τους δύο κυρίους ηλικίας 27 ετών. Ο Lee μετά από μια τεράστια καριέρα στις Weston-super-Mare, Clevedon Town, Rugby Town, Stamford, Basford, Corby και Loughborough Dynamo κέρδισε την μεταγραφή του στην Tallinna Kalev της Εσθονίας. Ο δε Leverock από την άλλη έφτασε στην Αγγλία και την Staines Town το 2012 από τους Bermuda Hogges και ακολούθησαν Leatherhead, Ilkeston πριν υπογράψει φέτος για τους Sligo Rovers στην Ιρλανδία.

 

gold cup

 

Taurean Manders, Osagi Bascombe και Reggie Lambe: Η τριάδα του κέντρου είναι σαφώς πιο ποιοτική. Ο Manders σε ηλικία 32 ετών πλέον άφησε τα γήπεδα της Αντίγκουα και υπέγραψε το 2014 στην Bashley, για να ακολουθήσει η Sholing και από το 2015 μέχρι και σήμερα η Whitchurch που αγωνίζεται στην 10η κατηγορία. Σαφώς μεγαλύτερο prospect αποτελεί ο Bascombe, ο οποίος είναι μόλις 20 ετών και πρόλαβε μέσα σε μια τριετία να περάσει από τις ακαδημίες της Aston Villaκαι της Bristol City, πριν φύγει για να ξεκινήσει την «ανδρική» καριέρα του στην Darlington και την Vanarama North. Τέλος ο υπάρχει ο Reggie Lambe, ο οποίος είναι ο δεύτερος ποιοτικότερος παίκτης στην χώρα. Με μια εξαιρετική χρονιά πριν έξι χρόνια στο MLS με το Toronto, ο 28 ετών μέσος παίζει πλέον στις επαγγελματικές κατηγορίες της Αγγλίας, αρχικά με τις Mansfield και Carlisle και από την περασμένη σεζόν με την φανέλα της Cambridge United.

Nahki Wells και Rai Simons: Το φονικό επιθετικό δίδυμο των Βερμουδών έχει στις τάξεις του τον πρωτοκλασάτο Wells. Δεν χρειάζονται ιδιαίτερες συστάσεις, καθώς έχει τεράστια ιστορία με τις φανέλες των Bradford και Huddersfield, ενώ φέτος αγωνίστηκε στην QPR με την μορφή δανεισμού από την Burnley. Ενδιαφέρουσα όμως είναι και η περίπτωση του Simons, ο οποίος ξεκίνησε από την Newcastle Town (όχι το γνωστό μας Νεόκαστρο) στην 9η κατηγορία της Αγγλίας, μεταπήδησε στην Ilkeston και φέτος αγωνίστηκε στην Chesterfield από την οποία πρόσφατα αφέθηκε ελεύθερος.

 

gold cup

 

Γουιάνα

Πάμε και στην άλλη rookie του θεσμού, Γουιάνα. Ο θρυλικός άλλοτε παίκτης των Birmingham, Notts County και Derby County, Michael Johnson, ανέλαβε το μικρό αυτό κράτος στην πρώτη του προπονητική απόπειρα και το οδήγησε στα τελικά για πρώτη φορά στην ιστορία του! Η πρώην βρετανική αποικία που βρίσκεται σε λατινοαμερικάνικο έδαφος, έχεις στις τάξεις της αρκετούς παίκτες που αγωνίζονται επί αγγλικού εδάφους και όλοι θα δείξουν τα δόντια τους σε ένα δύσκολο όμιλο απέναντι στους παίκτες των ΗΠΑ, του Παναμά και του Τρινιντάντ.

Sam Cox, Terence Vancooten και Kadell Daniel: Ο Cox σε ηλικία 28 ετών είναι ήδη ένας από τους πιο έμπειρους παίκτες στο ρόστερ της ομάδας. Ξεκινώντας από τις ακαδημίες της Tottenham, μεταπήδησε στην Barnet και πλέον έχει γίνει ένας υπερ-τίμιος παίκτης της non-league, αγωνιζόμενος με μεγάλη επιτυχία στις Boreham Wood, Hayes & Yeading, Wealdstone και Hampton & Richmond. O Vancooten είναι ο πιο ελπιδοφόρος παίκτης της χώρας. Με αφετηρία την Staines, έκανε το άλμα για την Reading, ακολούθησαν δυο περάσματα σε Billericay και Basingstoke και ανήκει πλέον στην Stevenage, με την οποία ήδη μετράει 34 συμμετοχές σε ηλικία μόλις 21 ετών. Ο Daniels στα 24 του είναι ένας εργατικός αμυντικός μέσος που έχει περάσει από τις Woking, Welling, Dulwich, Leatherhead και αγωνίζεται πια για λογαριασμό της Dover.

 

gold cup

 

Matthew Briggs και Ronayne Marsh-Brown: Τον Matt Briggs πιθανώς να τον θυμάστε εσείς οι σκληροπυρηνικοί οπαδοί της Fulham. Έκανε ντεμπούτο στην Premier League το μακρινό 2007, γινόμενος σε ηλικία 16 ετών και 62 ημερών ο νεότερος παίκτης στην ιστορία της κατηγορίας, ενώ έπαιξε και στα προκριματικά του Europa League απέναντι σε Crusaders και Runavik. To μέλλον πάντως δεν εξελίχθηκε καλά, καθότι δεν μπόρεσε να κάνει την διαφορά σε καμία από τις Leyton Orient, Peteroborough, Bristol City, Watford και Millwall. Βρήκε προσωρινά την «Ιθάκη» του στην Colchester και πλέον άφησε για τα καλά το επαγγελματικό ποδόσφαιρο για την Maldon & Tiptree. Ο συμπαίκτης του στην αριστερή πτέρυγα, Ronayne Marsh-Brown, είναι ο απόλυτος γυρολόγος των ερασιτεχνικών κατηγοριών. Στα 34 του έχει καταφέρει να αγωνιστεί σε 24 (!) ομάδες, καμία εκ των οποίων επαγγελματική και το highlight της καριέρας του αποτελεί η κλήση του στην εθνική ομάδα, που πιθανότατα ούτε ο ίδιος περίμενε.

Neil Danns, Elliot Bonds και Duke McKenna: Ας αρχίσουμε από τον βετεράνο και πολύπειρο Danns. Σε ηλικία 36 ετών έχει αγωνιστεί με τεράστια επιτυχία στην Championship και την League One, με τις φανέλες των Colchester, Birmingham, Leicester και Bolton. Στην δύση πλέον της καριέρας του, βγάζει το ψωμί του στην Bury. Από τους «γερόλυκους» πάμε στους «πιτσιρικάδες», εκεί όπου συναντάμε τον Bonds. Ο 19χρονος μέσος ανήκει στην Dag & Red και φέτος πήρε το βάπτισμα του πυρός στην 8η κατηγορία της Αγγλίας, ως δανεικός με την φανέλα της Farnborough. Tέλος ο Duke McKenna, ο οποίος πριν καν ενηλικιωθεί εντυπωσίασε φέτος με το Development Squad της Bolton και αν και δεν έχει αγωνιστεί ακόμα για λογαριασμό της πρώτης ομάδας, θα είναι στην αποστολή για το Gold Cup.

 

gold cup

 

Callum Harriott και Anthony Jeffrey: «Βαρύ πυροβολικό» καλεί η Γουιάνα στα «φτερά» της επίθεσης, πείθοντας τον 25χρονο Callum Harriott να φορέσει την φανέλα των «Golden Jaguars». Μετά από μια εξαιρετική πενταετία στην Charlton, αγωνίστηκε ανεπιτυχώς στην Reading για μια τριετία, και πλέον εδώ και λίγες ψάχνει τον επόμενο σταθμό της καριέρας του. Συνομήλικος του Harriott είναι και ο παρτενέρ του, Anthony Jeffrey. Ξεκίνησε από την Arsenal και ήδη στα 25 του έχει περάσει από τις Boreham Wood, Wycombe, Welling, Concord Rangers, Forest Green, Sutton και πλέον ανήκει στην Dover.

Σε μία διοργάνωση όπου θα υπάρχουν τα αστέρια του Μεξικό, των ΗΠΑ και παίκτες άλλων χωρών όπως οι Alphonso Davies, Adrian Mariappa, Keylor Navas, Bryan Oviedo, Bryan Ruiz και αρκετοί άλλοι παίκτες εκατομμυρίων, είναι πολύ ωραίο να βλέπεις την «νότα» του αγνού, ερασιτεχνικού σε τέτοια επαγγελματικά επίπεδα. Ραντεβού στις 16 Ιουνίου για τον αγώνα Αιτή-Βερμούδες και κατόπιν στις 18 του ίδιου μήνα για το ΗΠΑ-Γουιάνα.

 

Συντάκτης: Φάνης Αγριτέλλης

 

Leave a Reply