513 views

Όταν το 2009 ο πιστός οπαδός της Huddersfield, Dean Hoyle, αγόραζε την ομάδα της καρδιάς του, και συμμετέχουσα στην League One, ο πήχης τέθηκε εξαρχής ψηλά. Τουλάχιστον, δηλαδή, στα λόγια του ενθουσιασμένου νέου ιδιοκτήτη, που έκανε πράξη το όνειρο κάθε αφοσιωμένου φιλάθλου, να είναι αυτός που κρατά στα χέρια του το μέλλον της ομάδας του. Όχι απλά δήλωσε πως η ομάδα θα ανέβει στην Premier League, αλλά τα κατάφερε κιόλας μέχρι το 2017. Το επίτευγμα αυτό δεν ήταν απλά αξιοθαύμαστο, αλλά σχεδόν θρυλικό. Μόνο που όλοι θα ήθελαν να κρατήσει λίγο παραπάνω…

 

Με την ανάληψη των καθηκόντων του ως «αφεντικό» της Huddersfield Town, o Dean Hoyle υποσχέθηκε πως όταν ο σύλλογος φτάσει στα «μεγάλα σαλόνια», θα ανταμειφθεί κάθε κάτοχος διαρκείας εκείνης της σεζόν (2009/10), όταν οι αντίπαλοι που επισκέπτονταν το Χάντερσφιλντ δεν ξεπερνούσαν σε κύρος ομάδες όπως την Charlton, την Swindon και την Walsall. Λίγες μόνο μέρες αφού ο σύλλογος έζησε τη δική του ιστορική μέρα στο Wembley τον Μάιο του 2017, οι οπαδοί που ακολουθούσαν την ομάδα τόσα χρόνια, έλαβαν ένα γράμμα με το οποίο τους δινόταν η ευκαιρία να ανανεώσουν το διαρκείας τους για την επερχόμενη σεζόν μόνο με 100 λίρες, ποσό-ψίχουλα για ένα πρωτάθλημα όπως η Premier League.

Το καλοκαίρι του 2017, ήταν πραγματικά μία εξαιρετική εποχή για να είσαι φίλαθλος της Huddersfield. Ο προπονητής David Wagner, που ήδη μετρούσε δύο χρόνια στην ομάδα, και οι παίκτες του, όχι απλά είχαν πετύχει την άνοδο μετά από πάνω από τέσσερις δεκαετίες, αλλά είχαν αφήσει έκπληκτους κι όσους έβλεπαν τόσο το χαμηλό μπάτζετ της, όσο και τις τελευταίες βαθμολογίες (19η, 17η, 16η και 19η) στην Championship και καθησυχάζονταν πως τα «Τεριέ» δεν είχαν ελπίδες ανόδου. Με δεδομένη την αναπάντεχη επιτυχία, και την παρουσία σε νερά τελείως αχαρτογράφητα για τον σύλλογο του Δυτικού Γιορκσάιρ, τόσο η αρχή της σεζόν, με νίκες 0-3 στην Crystal Palace, 1-0 εντός με την Newcastle και λίγες αγωνιστικές αργότερα 2-1 μέσα ξανά με την Manchester United, όσο και το τελικό πλασάρισμα στην 16η θέση με 37 βαθμούς (αφήνοντας κιόλας στο τέλος την Chelsea εκτός Champions League), θεωρήθηκαν απ’ όλους ως επιτυχία κι ένα καλό πρώτο βήμα.

 

huddersfield terrier

 

Αν όμως είναι δύσκολο να φτάσεις στην κορυφή (ή έστω στην κορυφαία κατηγορία), είναι ακόμη δυσκολότερο να κρατηθείς εκεί. Στην νέα σεζόν, η πρώτη νίκη (απ’ τις όλο κι όλο τρεις) έρχεται στην ενδέκατη αγωνιστική κόντρα στην Fulham, που επίσης θα υποβιβαζόταν εκείνη την χρονιά. Η συγκομιδή στο τέλος δεν ξεπερνάει τους 16 πόντους, λιγότεροι από τους μισούς της πρώτης χρονιάς! Απομονωμένη στην τελευταία θέση και με τον «αρχιτέκτονα» της Wagner να έχει αποχαιρετήσει από τον Ιανουάριο, υποβιβάζεται πίσω στην Championship, έξι κιόλας αγωνιστικές πριν το τέλος. Εκεί, δεν την περίμενε η μοίρα των περισσότερων ομάδων που πέφτουν (να είναι φαβορί για επάνοδο), αλλά η μοίρα της μετριότητας, μέχρι και του φόβου για εκ νέου υποβιβασμό εκεί απ’ όπου την ανέλαβε ο Hoyle!

Απ’ το καλοκαίρι ακόμη του 2018, αμέσως μετά την επίτευξη του στόχου της παραμονής, πάρθηκαν αποφάσεις που, εκ των υστέρων, κρίνονται ως αποτυχημένες. Ο Terence Kongolo, που έπαιξε μισή χρονιά ως δανεικός από την Monaco, έγινε η ακριβότερη μεταγραφή στην ιστορία του συλλόγου έναντι 17,5 εκατομμυρίων λιρών. Από την ίδια ομάδα ακολούθησε ο Adama Diakhaby για ακόμη οκτώ εκατομμύρια, κι ο Isaac Mbenza από την Montpellier, ως δανεικός με υποχρεωτική οψιόν αγορά ύψους εννέα εκατομμυρίων. Μέσα στο 2018, η Huddersfield είχε δώσει για μεταγραφές περί τα 50 εκατομμύρια. Κανένας από τους προαναφερθέντες παίκτες όμως, δεν «έπιασε». Ο ίδιος ο πρόεδρος Hoyle παραδέχθηκε πως οι μεταγραφές ήταν λάθος και πως «απλά έτσι, χάσαμε το μομέντουμ».

 

huddersfield terrier

 

Μερικές φορές, ακόμη κι όταν υπάρχουν ξεκάθαρες ευθύνες που μπορούν να αποδοθούν σε συγκεκριμένα πρόσωπα, προκύπτουν καταστάσεις πέραν από τις αρμοδιότητες και τις δυνάμεις του καθένα. Ο Hoyle, ένας πρόεδρος ενεργός σαν κανέναν άλλον στην Premier League που πάνω απ’ όλα ήταν οπαδός της ομάδας, αναγκάστηκε να πουλήσει το 75% των μετοχών του στον σύλλογο για λόγους υγείας. «Δεν μπορούσα να συνεχίσω. Ψυχολογικά και σωματικά, ήμουν μίλια μακριά από εκεί που έπρεπε να είμαι. Τότε ήταν που σήκωσα το τηλέφωνο, για να πάρω τον Phil». Ο Phil Hodgkinson, ο μετέπειτα πρόεδρος, ήταν τότε σπόνσοράς μέσω της νομικής του εταιρείας. Η εξαγορά ολοκληρώθηκε τον Ιούλιο του 2019, όταν πλέον τα «Τεριέ» ήταν ξανά μέλη της Championship. Οι λεπτομέρειες της συμφωνίας δεν έγιναν ποτέ γνωστές, ξέρουμε όμως πως ο Hoyle δεν έχει ακόμη πληρωθεί όσα είχαν συμφωνηθεί κι έχει κάνει χρονικές υποχωρήσεις σε βάθος ετών, ώστε να βοηθήσει την ομάδα να ανταπεξέλθει οικονομικά.

Κι ενώ υπάρχουν ομάδες στην Αγγλία, όπου ο υποβιβασμός είναι απλά μια «γρατζουνιά», μια ελαφριά ενόχληση που σε έναν χρόνο πιθανότατα θα περάσει και θα επιστρέψουν στην Premier League (έχοντας ίσως κερδίσει και τον τίτλο του «ασανσέρ»), για την Huddersfield ήταν ένα δυνατό χτύπημα στο κεφάλι που την άφησε «ζαλισμένη» για τουλάχιστον δύο χρόνια, μέχρι και σήμερα. Την σεζόν 2019/20, αρκετά αποδυναμωμένη πια, δεν κατάφερε να κερδίσει κανέναν από τους πρώτους εννέα αγώνες πρωταθλήματος, έχοντας το διόλου κολακευτικό ρεκόρ 0-2-7. Η πρώτη νίκη, έχοντας ως νέο προπονητή τον Danny Cowley, ήρθε στην δέκατη αγωνιστική, μία εκτός έδρας επικράτηση στο κρύο Στόουκ ον Τρεντ. που έδωσε την ώθηση στον σύλλογο να πάρει τα πάνω του. Οριακά, αφού ποτέ δεν ανέβηκε πάνω από την 17η θέση, και ένα… lockdown αργότερα, τερμάτισε 18ος, τρεις μόλις βαθμούς πάνω από τις κόκκινες θέσεις. Την περασμένη σεζόν τα πράγματα δεν ήταν καλύτερα, σε καμία φάση δεν ανέβηκε πάνω από την μέση του βαθμολογικού πίνακα και τερμάτισε 20ος!

 

huddersfield terrier

 

Τα οικονομικά του συλλόγου είναι το θέμα που συγκεντρώνει την μεγαλύτερη κουβέντα, στην αναζήτηση τόσο των αιτιών αυτής της πτώσης, όσω και πιθανών τρόπων αντιμετώπισης. Οι μέρες της Premier League, με τα έσοδα που έφταναν τα εννιά ψηφία δεν αξιοποιήθηκαν όπως έπρεπε, και γι’ αυτό τελείωσαν. Τουναντίον, οι ποδοσφαιριστές που αποκτήθηκαν τράβηξαν υπερβολικά ποσά τόσο για την μεταγραφή, όσο και για το μισθό τους, χωρίς να παρουσιάσουν τις αντίστοιχες ικανότητες στο χορτάρι. Φέτος, η ομάδα θα λάβει την τελευταία της δόση των «parachute payments» από την Premier League, ύψους 15 εκατομμυρίων, κι έπειτα δεν θα έχει σε τίποτα να διαφέρει από οποιαδήποτε άλλη ομάδα της Championship!

Ακόμη κι αφού τον περασμένο Οκτώβριο πούλησε τον Karlan Grant στην West Brom και τον Terence Kongolo στην Fulham συνολικά έναντι περίπου 20 εκατομμύρια, η συντριπτική πλειοψηφία των μεταγραφών που ακολούθησαν ήταν ελεύθερες, και σίγουρα καμία «από το πάνω ράφι», με μεγαλύτερο όνομα το πάλαι ποτέ ανερχόμενο ταλέντο, Yaya Sanogo, που όμως μετά από εφτά συμμετοχές όλες κι όλες, έχει ήδη αποχωρήσει και παραμένει ελεύθερος. Αν το 2017 ο κόσμος της Huddersfield έβλεπε παντού το καλό στον σύλλογο και φώναζε περήφανα «Premier Town, Premier League», τώρα βλέπει παντού το κακό. Από τον υποβιβασμό της ομάδας κι έπειτα, η απουσία ουσιωδών κι ακριβών μεταγραφών, όσο και φυσικά οι απογοητευτικές πορείες της ομάδας, έχουν ρίξει κατά πολύ την φήμη του νυν προέδρου, Phil Hodgkinson.

 

huddersfield terrier

 

Ενώ αρχικά προσπαθούσε να χτίσει γέφυρες επικοινωνίας με τον κόσμο, πλέον έχει μετανιώσει για αρκετά. Οι δηλώσεις του μετά την εξαγορά, για φιλοδοξίες πρόκρισης στην Ευρώπη εκλήφθηκαν στην καλύτερη περίπτωση ως υπερβολικά αισιόδοξες, και στην χειρότερη έως και ναρκισσιστικές. Ο ίδιος έχει πλέον κλείσει τον λογαριασμό του και στο Twitter. «Είναι συγκεκριμένος ο αριθμός των απειλών θανάτου που μπορείς να δεχτείς, μέχρι πια να αρχίσεις να τις αγνοείς». Ας μας επιτραπεί η σύγκριση, αλλά φαίνεται πως στην Huddersfield συνέβη κάτι παρόμοιο με την Εθνική Ελλάδος μετά το 2004. Παντελής αδυναμία να χτιστεί κάτι μακροπρόθεσμο πάνω σε μία απρόσμενη επιτυχία. Μετά το νικητήριο πέναλτι του Christopher Schindler και μέχρι το τέλος της περσινής σεζόν, τα «Τεριέ» βγήκαν νικητές μόνο στους 37 από τους 168 αγώνες πρωταθλήματος που έδωσαν σε Premier League και Championship, επικρατώντας δηλαδή σε κάτι παραπάνω από έναν στους πέντε.

Την ίδια στιγμή, οι οπαδοί της είδαν πέρυσι με ζήλια την «γειτόνισσα» Barnsley να κάνει μια πορεία παρόμοια με την δική της το 2017 και να φτάνει μέχρι και τα play-offs, όπου έχασε από την Swansea. Είναι σαν η Premier League να μην πέρασε ποτέ από το Kirklees Stadium. Κι αν η κληρονομιά των δύο ετών στην μεγάλη κατηγορία είναι απούσα, το πλάνο του Hodgkinson είναι παρόν. Από εδώ και πέρα προς το μέλλον, περιτριγυρίζεται γύρω από τον προπονητή της ομάδας και μέλος της «σχολής Bielsa», Carlos Corberán. Ο πρώην προπονητής της Κ-23 της Leeds United, είναι το πρόσωπο στο οποίο ο πρόεδρος βλέπει το μέλλον του συλλόγου, και το άτομο που μπορεί να βοηθήσει την ομάδα να ανακάμψει, έχοντας εξυμνήσει αρκετές φορές το προπονητικό του ήθος και την εμμονή του στην λεπτομέρεια.

 

huddersfield terrier

 

Τα αποτελέσματα στην πρώτη του χρονιά δεν ήταν όσο ριζοσπαστικά ήταν αυτά του Marcelo Bielsa όταν ανέλαβε την Leeds, όμως φαίνεται πως υπάρχει μια ανοδική τάση. Φέτος το καλοκαίρι η ομάδα αποδέσμευσε 16 ποδοσφαιριστές, λέγοντας «αντίο» και στους τελευταίους εναπομείναντες, «ακριβούς» παίκτες της εποχής της Premier League, κι υπάρχει πλέον το οικονομικό περιθώριο στο μπάτζετ μισθοδοσίας ώστε να παρθούν νέα ρίσκα για το όραμα του Corberán. Προς το παρόν τουλάχιστον, όλες οι μεταγραφές των «Τεριέ» ήταν ελεύθερες, όμως τα αποτελέσματα μέχρι τώρα έφεραν την υποψία μίας θετικής αλλαγής σε αυτό που οι οπαδοί είχαν συνηθίσει τα τελευταία τέσσερα χρόνια.

Με τρεις νίκες, μία ισοπαλία και μία ήττα, δεν φαίνεται πως φέτος θα αγωνιούν για το αν θα μείνουν στην κατηγορία, αλλά ίσως και να υπάρχουν ελπίδες πως αυτή θα είναι μια καλή σεζόν, τουλάχιστον μία βάση πάνω στην οποία η άνοδος θα είναι ρεαλιστικός στόχος για τα χρόνια που έρχονται. Ακόμη βέβαια και μία εκ νέου έκπληξη τον Μάιο που θα βγάλει τους Huddersfieldians στους δρόμους να πανηγυρίσουν, θα σημαίνει μόνο λίγα πράγματα μακροπρόθεσμα, αν τα «Τεριέ» δεν μάθουν από τα κλασικά λάθη των πρωτάρηδων στα οποία υπέπεσαν. Τα χρήματα από μόνα τους, αν δεν αξιοποιηθούν σωστά ως μέρος ενός προσεκτικά σχεδιασμένου πλάνου, δεν φέρνουν ούτε την ευτυχία, αλλά ούτε και την… παραμονή στο μεγαλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου.

 

Συντάκτης: Άγγελος Παλιακούδης

 

Leave a Reply