Η σπουδαιότερη ποδοσφαιρική συνέντευξη όλων των εποχών έγινε κατά τύχη!

Ναι, η πιο σπουδαία συνέντευξη στην ιστορία της ποδοσφαιρικής δημοσιογραφίας έχει διάρκεια μόλις 30 δευτερολέπτων. Και μέσω μιας ευτυχούς συγκυρίας βγήκε ξανά στην επιφάνεια ένας θρυλικός παλαίμαχος τερματοφύλακας της Λίβερπουλ.

Φαντάσου αυτό. Είσαι δημοσιογράφος του BBC. Σ’ έχουν στείλει ένα μουντό πρωινό του Φλεβάρη στους δρόμους του Λίβερπουλ να μαζέψεις δηλώσεις από πιθανούς οπαδούς των δύο αιωνίων «μισητών» αντιπάλων του Μέρσεϊσαϊντ. Θα έκανες ένα τυπικό «vox pop», δηλαδή, ο δημοσιογραφικός όρος για την συγκέντρωση δηλώσεων από εντελώς τυχαία άτομα σε ένα οποιοδήποτε χώρο για ένα πολύ συγκεκριμένο θέμα. Λίβερπουλ και Έβερτον θα αναμετριούνταν σε ένα ακόμα «Merseyside Derby» λίγες ώρες μετά για το αγγλικό πρωτάθλημα και όπως είναι σύνηθες σε οποιαδήποτε πόλη και χωριό της Αγγλίας, όταν έχουν «matchday» σχεδόν το 99% του πληθυσμού σκέφτεται και μιλά για τον επικείμενο αγώνα.

Σε έναν από τους κοσμοπλημμυρισμένους κεντρικούς και εμπορικούς δρόμους της πρωτεύουσας του Μέρσεϊσαϊντ, πλησιάζεις, τυχαία, μέσα στους περαστικούς, έναν μεγάλο σε ηλικία άνθρωπο, μια ευγενική φυσιογνωμία. Τον πιάνεις στην άκρη και τον ρωτάς για ένα άλλο ντέρμπι στο Γκούντισον Παρκ ανάμεσα σε «Toffees» και «Reds», τον αγώνα για τον 5ο γύρο του FA Cup το μακρινό 1967.

«Αναρωτιέμαι άμα θυμάστε το ντέρμπι του 1967, Γκούντισον Παρκ, FA Cup, 5ος γύρος και μεταδόθηκε παράλληλα σε μια μεγάλη οθόνη στο Άνφιλντ, το θυμάστε»;

«Ναι σωστά», σου απαντά ο κύριος μπροστά σου, γνέφοντας καταφατικά, «Ναι το θυμάμαι, έπαιξα σε αυτό. Ήμουν ο τερματοφύλακας της Λίβερπουλ»!

«Αλήθεια»;!

«Ναι»!

«Λοιπόν, αυτό και αν είναι μια ευτυχής συγκυρία, το να σας συναντήσω και με συγχωρείται, μπορείτε να μου θυμίσετε το όνομά σας»;

«Τόμι Λόρενς».

«Τόμι, χάρηκα για την γνωριμία, τι θυμάστε για το παιχνίδι»;

«Ήταν ένα σπουδαίο παιχνίδι, ο Άλαν Μπολ σκόραρε το νικητήριο γκολ»!

Εκείνο το λεπτό, το μαγικό ένα λεπτό, είχε γραφτεί μια μικρή χρυσή παράγραφος στην ιστορία της αγγλικής τηλεόρασης. Και την είχε γράψει, αρχικά, ο Στιούαρντ Φλίντερς, δημοσιογράφος του BBC. Ο Φλίντερς, σχεδόν 30 χρόνια στις επάλξεις της βρετανικής δημόσιας τηλεόρασης και συγκεκριμένα στις συχνότητες της Βορειοδυτικής Αγγλίας, δημιούργησε, άθελα του, τις συνθήκες για μια από τις πιο διαχρονικές συνεντεύξεις που έχει ζήσει ο ποδοσφαιρικός κόσμος της χώρας του αλλά και παγκοσμίως.

Λάτρης του ποδοσφαίρου και αυτός, φίλαθλος της Μπόλτον από μικρός, δηλώνει μέχρι και σήμερα συγκινημένος και άναυδος για αυτή τη συγκινητική συνάντηση. Και πάνω από όλα περήφανος. Και πως να μην είναι; Η συνέντευξη, πίσω στο Φλεβάρη του 2015, έγινε παγκόσμια είδηση. Το αρχικό κλιπ της κουβέντας του με τον Τόμι Λόρενς εθεάθη από 8 εκατομμύρια αναγνώστες μέσα σε λίγες μέρες στο σάιτ του BBC, ενώ η συνέντευξη μεταφράστηκε σε ειδησεογραφικά σάιτ της Γερμανίας, της Πολωνίας, του Βιετνάμ ακόμη και της Μαλαισίας!