70 views

Μακρυά από τα φώτα της δημοσιότητας και του ποδοσφαιρικού χρήματος, ο Ishmael Miller της Tranmere, μετά από έναν ακόμη -από τους πολλούς- τραυματισμό, ζήτησε από την ομάδα του να παγώσει τους μισθούς του μέχρι να αποθεραπευτεί, εκπλήσσοντας άπαντες με το ήθος του.

 

Το ποδόσφαιρο είναι ένα άθλημα απρόβλεπτο. Σε ανεβάζει στα ύψη από το πουθενά και είναι ικανό να σε γκρεμίσει μέσα σε λίγες στιγμές. Δυστυχώς για όσα γκολ και τρόπαια γεύονται κάποιοι ποδοσφαιριστές, άλλοι τόσοι βρίσκονται ξαπλωμένοι σε χειρουργικά δωμάτια και κλίνες φυσιοθεραπευτηρίων. Ο Ishmael Miller όπως μαρτυρά και ο τίτλος ανήκει στους δεύτερους. Όχι πως δεν είχε τα φόντα για μια σπουδαία καριέρα -κι αυτή που έκανε δεν περνά απαρατήρητη-, όμως το γερό του εμφανισιακά κορμί στηρίζεται σε έναν πιο αδύναμο σκελετό.

Γεννήθηκε στο Μόστον του Μάντσεστερ τον Μάρτιο του 1987 και έκανε το επαγγελματικό του ντεμπούτο με την Manchester City, στις ακαδημίες της οποίας βρέθηκε, λίγες ημέρες μετά τα 19α γενέθλιά του σε έναν αγώνα απέναντι στην Wigan. Την σεζόν 2006/07 χρησιμοποιήθηκε περισσότερο από τους «Πολίτες» και το επόμενο καλοκαίρι δόθηκε δανεικός στην West Brom. Μέχρι τον Νοέμβριο το όνομα του συνόδευαν διθυραμβικά σχόλια, ο προπονητής του, Tony Mowbray, έκανε συχνά ειδική μνεία στην απίστευτη μυϊκή του δύναμη και οι κλήσεις για συμμετοχή στην Εθνική Κ-21 διαδέχονταν η μία την άλλη.

 

ishmael miller

 

Η εντυπωσιακή του πορεία δεν ανακόπτεται πουθενά, ώσπου σχεδόν έναν χρόνο αργότερα (Δεκέμβριος 2008) η «κατάρα» των τραυματισμών του του συστήνεται για πρώτη φορά. Είναι ένα σημαντικό ματς εναντίον της Portsmouth και ο Miller, που έχει ήδη εφτά γκολ σε όλες τις διοργανώσεις ως τότε, επιταχύνει για να προλάβει μια μπαλιά στην αντίπαλη περιοχή. Η κατάσταση μοιάζει οριακή, καθώς με την ίδια ορμή κατευθύνεται προς τα πάνω του ο διεθνής Άγγλος τερματοφύλακας, David James.

Μοιάζει σαν σύγκρουση γιγάντων, αφού οι δύο πραγματικά ογκώδεις ποδοσφαιριστές φτάνουν μαζί στην μπάλα. Ο ένας όμως τυλίγεται γύρω της, ενώ ο άλλος κραυγάζει κρατώντας το διαλυμένο του γόνατο. Η αποθεραπεία του Miller αργή και δύσκολη, με τον ίδιο να κάνει την επανεμφάνισή του σχεδόν 14 (!) μήνες μετά σε ένα παιχνίδι απέναντι στην μετέπειτα ομάδα του, Nottingham Forest. Για να βρει τα πατήματα του, η West Brom τον δανείζει για 93 ημέρες στην QPR της Championship, όπου και σκοράρει το καθοριστικό γκολ, που σφραγίζει την άνοδο της ομάδας στην Premier League.

 

ishmael miller

 

Παρά την εκεί του επιτυχία ο σύλλογος στον οποίο ανήκει μοιάζει πια αβέβαιος για την σωματική του κατάσταση και τον πουλά με ιδιαίτερη προθυμία στην Nottingham Forest τον Αύγουστο του 2011 έναντι 1,2 εκατομμυρίων λιρών. «Πρέπει να αποδείξω μερικά πράγματα, κυρίως στον εαυτό μου. Προέρχομαι από έναν τραυματισμό που μου άλλαξε την ζωή. Τώρα πρέπει να μπω στο γήπεδο και να δείξω τι αξίζω. Ανυπομονώ γι’ αυτήν την ευκαιρία», θα πει ο Miller φανερά φορτισμένος, στις πρώτες του δηλώσεις μετά την μεταγραφή.

Η προθυμία του είναι φανερή, όμως δεν παίζει όπως πριν. Δεν χρησιμοποιεί το κορμί του και τα πόδια του στις κόντρες. Μοιάζει φοβισμένος για το πως θα πηδήξει στις σέντρες και πως θα προσγειωθεί κοντά σε αμυντικούς. Οι πρώτοι μήνες είναι δύσκολοι και τον Οκτώβριο ξεσπαθώνει εναντίον των οπαδών της ομάδας του στο Twitter, κατηγορώντας τους πως δεν έχουν ιδέα τι σημαίνει να είσαι ποδοσφαιριστής και σε τι κατάσταση βρίσκεται. Η FA του ρίχνει πρόστιμο 2,5 χιλιάδες λίρες για την άσχημη αντίδρασή του και ο τότε τεχνικός του, Steve Cotterill, με αφορμή το περιστατικό απειλεί τους παίκτες με πρόστιμο 1,000 λιρών για κάθε λέξη σχετικά με τον σύλλογο σε social media.

 

ishmael miller

 

Η κατάσταση πραγματικά έχει στραβώσει για τον Miller και ψάχνει διέξοδο μέσω των δανεισμών σε Middlesbrough και Yeovil. Στην δεύτερη τελικά τα καταφέρνει και δείχνει ψήγματα του ταλέντου του με δέκα τέρματα σε 17 ματς, όμως τραυματίζεται ξανά τον Απρίλιο του 2014. Ο σύλλογος μάλιστα για να δείξει την στήριξή του προτείνει να βοηθήσει στην αποθεραπεία του, εκτός αν η Forest επιθυμεί να τον ανακαλέσει. Τον Ιούνιο μένει ελεύθερος και ξεκινά δοκιμαστικά με την Blackpool, ώστε να την πείσει να τον αποκτήσει παρά το βεβαρημένο του ιστορικό.

Παρά τις ικανοποιητικές επιδόσεις του στις προπονήσεις, τα ιατρικά τεστ μοιάζουν απαγορευτικά. Έστω στην αρχή, αφού μετά από έναν μήνα η ομάδα αποφασίζει να ρισκάρει, υπογράφοντας μονοετές συμβόλαιο μαζί του. Ο ίδιος της ανταποδίδει την εμπιστοσύνη της, σκοράροντας στο ντεμπούτο του απέναντι στην Nottingham Forest και τελειώνει την χρονιά με 22 εμφανίσεις. Ανανεώνει μάλιστα για ακόμα έναν χρόνο, όμως τον Ιανουάριο μένει ελεύθερος και συνεχίζει στην Huddersfield, όπου πραγματοποιεί 34 συμμετοχές μέχρι το καλοκαίρι του 2016.

Μην έχοντας συμπληρώσει χρονιά με περισσότερες από 25 εμφανίσεις σε όλες τις διοργανώσεις από το 2012, δυσκολεύεται να βρει ομάδα και τελικά υπογράφει τον Οκτώβριο στην Bury της League One. Του παίρνει παραπάνω από έναν μήνα για να κάνει ντεμπούτο και στο τρίτο του παιχνίδι ως αλλαγή, τραυματίζεται ξανά στο γόνατο (κάκωση μηνίσκου), ολοκληρώνοντας με ελάχιστα αγωνιστικά λεπτά την σεζόν. Δεν αντέχει άλλο να «φυτοζωεί» και σε ηλικία μόλις 30 ετών, αποφασίζει να αποσυρθεί από το ποδόσφαιρο!

 

ishmael miller

 

Για έναν ολόκληρο χρόνο ο Miller ηρεμεί σωματικά, όμως δεν είναι εντελώς σίγουρος πως πήρε την σωστή απόφαση. Προσπαθεί να ασχοληθεί με τον χώρο της ένδυσης και τις επιχειρήσεις, όμως τίποτα δεν τον γεμίζει όπως το ποδόσφαιρο. Αχ και να μπορούσε ακόμα να παίξει! Ευτυχώς την ίδια επιθυμία έχει και ο πρώην προπονητής του στις ακαδημίες της Manchester City, Frankie Bunn, που είναι πια στην Oldham, και του προτείνει να φορέσει ξανά τα παπούτσια του τον περασμένο Αύγουστο.

«Χρειαζόταν μια ιδανική κατάσταση για να επιστρέψω. Ένας προπονητής που θα με ήξερε καλά, θα είχε υπομονή μαζί μου και θα δούλευε για να με φέρει ξανά στην κατάλληλη κατάσταση. Γνωρίζω τον Frankie σχεδόν την μισή μου ζωή και ξέρω πως πιστεύει σε μένα. Ευτυχώς αυτός και η Oldham ήρθαν για εμένα. Όσο αγωνιζόμουν και έκανα προπονήσεις κάθε μέρα δεν μπορούσα να το καταλάβω, όμως όταν είσαι εκτός το ποδόσφαιρο σου λείπει πραγματικά. Όταν επικοινώνησα με τον προπονητή για πρώτη φορά με ρώτησε αν το σκέφτομαι να επιστρέψω, διότι η ομάδα είχε αρκετούς τραυματισμούς με το ξεκίνημα της σεζόν. Αυτό χτύπησε φλέβα».

Παρά τις 18 εμφανίσεις του με τέσσερα τέρματα, η απόλυση του Bunn από την τεχνική ηγεσία φέρνει και την απομάκρυνση του Miller. Στις 3 Ιανουαρίου ο σύλλογος τον αφήνει ελεύθερο, όμως ο 31χρονος επιθετικός δεν θέλει να τα παρατήσει ξανά. Δεν αργεί να βρει νέο σταθμό, με την Tranmere της ίδιας κατηγορίας (League Two) να τον κάνει δικό της. Μάλιστα στο ντεμπούτο του σκοράρει στην νίκη απέναντι στην Cheltenham (3-1), όμως στον επόμενο αγώνα απέναντι στην Swindon μένει υγιής για 29 μόλις λεπτά πριν ο «εφιάλτης» κάνει ξανά την εμφάνισή του.

 

ishmael miller

 

Αν και ο τραυματισμός είναι στον ιγνυακό τένοντα και όχι στα επιρρεπή του γόνατα, η επέμβαση κρίνεται αναγκαία για τον πολύπειρο -και πολύπαθο- φορ. Ο χρόνος απουσίας του ορίζεται στους 3-4 μήνες, όμως ο Miller δεν θέλει να ακούσει ξανά για «ρίσκο που δεν βγήκε» και για «ιατρικά τεστ που απέτυχαν να προβλέψουν το αναπόφευκτο». Μάλιστα ζητά συνάντηση με τον προπονητή του, Micky Mellon, και τον αφήνει άφωνο ανακοινώνοντας του πως δεν θέλει να πληρωθεί ούτε μια λίρα μέχρι να επιστρέψει κανονικά στις προπονήσεις.

«Αυτήν την στιγμή ο Ishmael δεν πληρώνεται από την Tranmere. Όταν συναντηθήκαμε μου είπε, σταμάτα τους μισθούς μου μέχρι να είμαι υγιής ξανά. Έμεινα έκπληκτος και δεν ήξερα τι να πω. Τον ρώτησα αν είναι σίγουρος. Μου είπε πως γνωρίζει την οικονομική κατάσταση του συλλόγου και δεν θέλει αυτός να είναι βάρος, ενώ δεν μπορεί να προσφέρει. Πολλοί θα πουν πως έχει τα χρήματα για να κάνει κάτι τέτοιο, όμως δεν έχω δει κάτι παρόμοιο. Πραγματικά αποδεικνύει το ήθος του και το πόσο μεγάλος άνθρωπος είναι!», θα δηλώσει στο BBC o Mellon, υποκλινόμενος στην ηθική ενός -μόνιμου τραυματία, αλλά- σπουδαίου ποδοσφαιριστή.

 

Leave a Reply