134 views

Εκ των πρωταγωνιστών της Leicester City στη φετινή της πορεία στην Premier League αποτελεί ο James Maddison. O 23χρονος επιθετικός μέσος διανύει μια εξαιρετική σεζόν με τη φανέλα των «Αλεπούδων» και όπως είναι λογικό όλα τα φώτα είναι στραμμένα πάνω του. Πώς όμως ο ίδιος κατάφερε να είναι πλέον ένας από τους πιο περιζήτητους ποδοσφαιριστές στο Νησί;

 

Στη τρίτη θέση του βαθμολογικού πίνακα της εφετινής Premier League φιγουράρει η Leicester, η οποία διανύει την καλύτερη της χρονιά έπειτα από τη σεζόν 2015/16, όταν κατέκτησε το πρωτάθλημα και τρέλανε όλο τον ποδοσφαιρικό κόσμο. Ένας από τους λόγους που η ομάδα του Brendan Rodgers βρίσκεται στη συγκεκριμένη βαθμολογική θέση ακούει στο όνομα James Maddison. Ο Άγγλος επιθετικός μέσος αποτελεί τον συνδετικό κρίκο των «Αλεπούδων» ανάμεσα σε άμυνα και επίθεση, όντας ένας πολύ δημιουργικός ποδοσφαιριστής.

 

Τα παιδικά του χρόνια

O Maddison γεννήθηκε το 1996 στο Κόβεντρι των 306,000 κατοίκων. Η αγάπη του για το ποδόσφαιρο άρχισε γρήγορα να κάνει την εμφάνισή της, μιας και το γήπεδο της τοπικής ομάδας απείχε μόλις πέντε λεπτά από το σπίτι του. Αυτός ήταν και ένας από τους κύριους λόγους, που ο ίδιος ήθελε να ασχοληθεί επαγγελματικά με το ποδόσφαιρο. Σε μικρή ηλικία ζήτησε από τους γονείς του να τον γράψουν στην τοπική ακαδημία, ενώ ήταν ακόμα μαθητής Δημοτικού. Τα προ-ακαδημαϊκά του χρόνια τον βοήθησαν να βελτιωθεί πολύ, αφού κάθε βράδυ μετά τις σχολικές ώρες έκανε ατομικές προπονήσεις.

 

james maddison

 

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Άγγλος μέσος ήταν το μικρότερο παιδί που πέρασε ποτέ από τα δοκιμαστικά των ακαδημιών της Coventry, στην οποία εγγράφηκε σε ηλικία εννέα ετών. Κατά τα εφηβικά του χρόνια έκανε αρκετές θυσίες, με αποτέλεσμα να ξεχωρίζει από μικρή ηλικία, βγάζοντας δημιουργικά στοιχεία και κυριαρχώντας πίσω από τους επιθετικούς μέσα στον αγωνιστικό χώρο. Τελειώνοντας τη νεανική του καριέρα χαρακτηρίστηκε ως ένας από τους πιο ταλαντούχους παίκτες της συγκεκριμένης γενιάς της Coventry, λόγω της ικανότητάς του στο να σκοράρει και να φτιάχνει παιχνίδι.

 

Τα πρώτα του ποδοσφαιρικά χρόνια

Ο Maddison τη σεζόν 2013/14 κατάφερε να κερδίσει μια θέση στο ρόστερ της πρώτης ομάδας της Coventry, η οποία τότε αγωνιζόταν στη League One. Η πρώτη του επαγγελματική χρονιά σε ηλικία 16,5 ετών δεν είχε κάποια συμμετοχή σε επίσημο παιχνίδι, ωστόσο στην επόμενη διετία του δόθηκαν ευκαιρίες, τις οποίες εκμεταλλεύτηκε, δίχως όμως να λάμψει και να ξεχωρίσει σε μεγάλο βαθμό.

 

james maddison

 

Τον Ιανουάριο του 2016, αγωνιζόμενος ακόμα στη League One, έφτασαν στα χέρια του προτάσεις από ομάδες της Premier League, με μία εξ’ αυτών μάλιστα των ομάδων ήταν η Liverpool. Ο ίδιος γνώριζε πως δεν ήταν ακόμη έτοιμος για να αγωνιστεί στο κορυφαίο επίπεδο και με κριτήριο να βρίσκεται κοντά στην οικογένειά του πήρε μεταγραφή στην Norwich, η οποία δαπάνησε 2,6 εκατομμύρια ευρώ για να τον αποκτήσει. Τα «Καναρίνια» αποφάσισαν να τον αφήσουν στην Coventry μέχρι το τέλος της σεζόν, με τον ίδιο τον Μάρτιο του 2016 να συμπεριλαμβάνεται στις κλήσεις των Κ-21 της Εθνικής Αγγλίας.

 

Ο νέος δανεισμός και η Norwich

Με το τέλος του δανεισμού του στην Coventry, ο Maddison είχε καταφέρει να σκοράρει πέντε γκολ και να μοιράσει ισάριθμες ασίστ σε 42 συμμετοχές, τις οποίες πραγματοποίησε σε τρεις σεζόν. Έπειτα, ακολούθησε ένας νέος δανεισμός αυτή τη φορά εκτός Αγγλίας και συγκεκριμένα στην Aberdeen. Η μετάβασή του από τη League One κατευθείαν στην άκρως ανταγωνιστική Championship θεωρήθηκε δύσκολη από τους ιθύνοντες της Norwich, με αποτέλεσμα η λύση της Scottish Premiership να λάβει τον ρόλο του «αγροτικού».

 

james maddison

 

Ωστόσο, ο ίδιος δεν αγωνίστηκε ολόκληρη τη σεζόν στη Σκωτία, μιας και στα μέσα της χρονιάς επέστρεψε στα «Καναρίνια», έχοντας καταγράψει 17 συμμετοχές και δύο γκολ στο σύντομο πέρασμά του από εκεί. Έτσι, περίμενε με ανυπομονησία το ντεμπούτο του με τη φανέλα της Norwich, το οποίο πραγματοποίησε τέσσερις αγωνιστικές πριν την ολοκλήρωση της σεζόν στην εκτός έδρας αναμέτρηση της ομάδας με την Preston, στο Deepdale. Η πρώτη του συμμετοχή με τα «Καναρίνια» μπορεί να άργησε σχεδόν 3,5 μήνες, αλλά ήταν ιδανική, αφού πέρασε ως αλλαγή 11 λεπτά πριν το τέλος και κατάφερε να σκοράρει στην εκτός έδρας νίκη με 3-1! Ο ίδιος αγωνίστηκε σε δύο ακόμη ματς μέχρι το φινάλε και περίμενε με… τρέλα την επόμενη χρονιά!

 

Το ξεπέταγμα και το μεγάλο βήμα

Η στήριξη που έλαβε από τον -τότε- νέο τεχνικό της Norwich, Daniel Farke, τον γέμισε αυτοπεποίθηση και τον κατέστησε αναπόσπαστο κομμάτι της ενδεκάδας. Αυτό αποδείχτηκε περίτρανα από τις 49 συνολικά συμμετοχές του κατά τη σεζόν 2017/18. Η δικαίωση όμως για τον προπονητή του που τον πίστεψε και το κερασάκι στην τούρτα για τον επιθετικό μέσο ήταν τα 15 γκολ που πέτυχε και οι έντεκα ασίστ που έδωσε. Αριθμοί αν μη τι άλλο εντυπωσιακοί για έναν παίκτη 21 ετών, στην πρώτη του γεμάτη χρονιά στην πάντα δύσκολη Championship.

 

james maddison

 

Αξίζει να σημειωθεί ότι με την ολοκλήρωση της σεζόν ψηφίστηκε ως ο πολυτιμότερος ποδοσφαιριστής της Norwich, ενώ συμπεριλήφθηκε στην καλύτερη ενδεκάδα της χρονιάς στην κατηγορία. Όπως αναμενόταν δεν θα αργούσε και πολύ η μεταπήδησή του σε ομάδα της Premier League, και μάλιστα του ανώτερου επιπέδου. Αυτή ήταν η Leicester City, η οποία ξόδεψε 25 εκατομμύρια ευρώ για να τον προσθέσει στο δυναμικό της. Το σπουδαίο της υπόθεσης είναι πως τη συγκεκριμένη χρονική περίοδο οι «Αλεπούδες» δεν διέθεταν καθαρόαιμο επιθετικό μέσο στο ρόστερ τους, με τον Maddison να κολλάει «γάντι» και να προσφέρει λύσεις σε σχεδόν όλες τις θέσεις του κέντρου. Απολογισμός για τον ίδιο 38 συμμετοχές με επτά γκολ και επτά ασίστ κατά την περυσινή σεζόν, με την ομάδα του να τερματίζει στην 9η θέση της Premier League με 52 βαθμούς.

Η Leicester κατάλαβε γρήγορα πως κατείχε στο ρόστερ της ένα «χρυσωρυχείο», αφού ο νεαρός μέσος στην πρώτη του σεζόν στο κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου κατάφερε σχεδόν να διπλασιάσει την χρηματιστηριακή του αξία. Συγκεκριμένα, από τα 21 εκατομμύρια που κόστιζε τον Αύγουστο του 2018, έφτασε να κοστίζει 40 εκατομμύρια ευρώ τον Ιούνιο του 2019. Μάλιστα, τα πεπραγμένα του στους αγωνιστικούς χώρους άνοιξαν την όρεξη των μεγάλων ομάδων του πρωταθλήματος, ώστε να προσπαθήσουν να τον ντύσουν στα χρώματά τους, ενώ έφεραν ως αποτέλεσμα και την κλήση του στην Εθνική ομάδα της Αγγλίας!

 

james maddison

 

Η καταξίωση

Ο Maddison, παρά τα όποια μεταγραφικά σενάρια κυκλοφόρησαν το περασμένο καλοκαίρι παρέμεινε στη Leicester και συνέχισε να ηγείται της μεσοεπιθετικής γραμμής της, όντας καθοριστικός στη δημιουργία φάσεων και στην αλλαγή ρυθμού. Η σχέση του με τους Vardy, Ayoze Perez, Barnes και Iheanacho λύνει τα χέρια του προπονητή του, που δημιουργεί συνεχώς επιθετικούς «γρίφους» για τις αντύπαλες άμυνες, με την Leicester όπως προείπαμε να πραγματοποιεί την καλύτερη της χρονιά μετά την κατάκτηση του πρωταθλήματος το 2016, καθώς βρίσκεται στη τρίτη θέση της Premier League!

Ήδη, τα όσα έχει πετύχει φέτος έκαναν την Manchester United να προσπαθήσει ανεπιτυχώς να τον ντύσει στα «κόκκινα» τον Ιανουάριο, ενώ είναι πια σίγουρο πως και το ερχόμενο καλοκαίρι θα αποτελέσει ένα από τα πιο «καυτά» ονόματα στο Νησί. Παρ’ όλα αυτά, ο ίδιος πρόσφατα δήλωσε πως νιώθει πολύ καλά στη Leicester, κάτι που αποδεικνύεται και από την διάθεση που βγάζει στο χορτάρι σε όλη τη διάρκεια της φετινής σεζόν. Όταν και αν συνεχιστεί η σεζόν, πρώτα θα βεβαιωθεί πως η ομάδα θα επιτύχει τον στόχο της εξόδου στο Champions League για δεύτερη φορά στην ιστορία της και μετά θα σκεφτεί μια πιθανή μεταγραφή!

 

Συντάκτης: Κωνσταντίνος Τούμπανος

 

Leave a Reply