411 views

Το πόσο προβληματικό είναι φέτος το ρόστερ της Arsenal μπορεί να αποδειχθεί με ουκ ολίγα παραδείγματα, το πιο τρανό όμως αποτελεί η περίπτωση του Joe Willock. Μετά από σκάρτα τρία 90λεπτα και μοναδικό παρόν στους ομίλους του Europa League, o Άγγλος μέσος έφυγε τον Φεβρουάριο ως δανεικός για την Newcastle, καταφέρνοντας να σώσει εμφατικά την ομάδα, να σκοράρει περισσότερο από κάθε άλλον πρώην συμπαίκτη του και να σημειώσει ένα ιστορικό ρεκόρ!

 

Οι μετά Χριστόν προφήτες πάντα αποδεικνύονται σωστοί και αυτό αποτελεί το κυριότερο εφόδιο για να συνεχίσουν την «δουλειά» τους. Όταν τον Φεβρουάριο η Arsenal ξεφορτωνόταν στις καθυστερήσεις των μεταγραφών τον Joe Willock, πολλοί οπαδοί της ξεφυσούσαν από ανακούφιση. Κανείς -πιθανότατα- δεν βρέθηκε να παραπονεθεί ή να χαρακτηρίσει την κίνηση εγκληματική. Στην μοναδική φορά που έπαιξε ολόκληρο ματς εντός συνόρων ο σύλλογος είχε γνωρίσει οδυνηρή εντός έδρας ήττα από την Wolves, ενώ η υπέρμετρη αισιοδοξία του με την μπάλα στα πόδια και οι εξεζητημένες επιλογές του έφερναν δυσφορία.

Λογικά και ο ίδιος δεν διένυε τις καλύτερες στιγμές της σύντομης καριέρας του. Μετά τις 29 περυσινές εμφανίσεις και την παραμονή του στο ρόστερ, έναντι των Guendouzi, Torreira και Ozil που αποχώρησαν, τον είχαν προϊδεάσει για έναν πιο ενεργό ρόλο, που δεν ήρθε ποτέ. Διόλου τυχαία μέχρι τα τέλη Νοεμβρίου δεν είχε ούτε μία συμμετοχή, ενώ τις μισές αγωνιστικές δεν βρισκόταν καν στην αποστολή. Ξαφνικά στο παιχνίδι με την Leeds όχι μόνο πήρε το βάπτισμα του πυρός, αλλά ξεκίνησε και βασικός, με την εμφάνισή του όμως να κρίνεται επιεικώς ανεπαρκής (η ομάδα έμεινε με δέκα στο δεύτερο ημίχρονο) και να αντικαθίσταται μόλις στο 57′.

 

joe willock

 

Η ψυχολογία του έμοιαζε ήδη στο ναδίρ, γεγονός που επιβεβαιώνεται και από το τροχαίο ατύχημα (!) που είχε την προηγούμενη του αγώνα, όταν το τζιπ που οδηγούσε, πηγαίνοντας στην προπόνηση, έφυγε από την πορεία του και προσέκρουσε στις προστατευτικές μπάρες πριν καταλήξει στα δέντρα. Ο ίδιος ευτυχώς βγήκε σώος και αβλαβής, όμως τα λόγια του άφησαν με απορία τους περαστικούς που έσπευσαν να τον βοηθήσουν. «Το ξέρω, πήγαινα υπερβολικά γρήγορα. Είμαι εντελώς ηλίθιος. Απλά έχω αργήσει στην προπόνηση».

Η αλήθεια είναι πως στον ομολογουμένως εύκολο όμιλο της Arsenal στο Europa League o Willock είχε σχεδόν πρωταγωνιστικό ρόλο. Σε έξι αγώνες μέτρησε τρία τέρματα και ισάριθμες ασίστ, οδηγώντας με ασφάλεια την ομάδα στο 6/6 και την πρωτιά. Αντιθέτως στην πιο απαιτητική Premier League δεν παρουσίασε ίδιο πρόσωπο, όντας και άτυχος αφού η ενεργοποίησή του συνέπεσε με το χειρότερο ντεφορμάρισμα των «Κανονιέρηδων» και το αρνητικό σερί εφτά αγώνων χωρίς νίκη. Είτε μιλάμε για ατυχία ή κακή διαχείριση το αποτέλεσμα ήταν το ίδιο. Το φετινό ρόστερ φανέρωνε συνεχώς αρνητικούς πρωταγωνιστές, ειδικά στην μεσαία γραμμή, με τον περυσινό MVP του Arteta, Ceballos, να μοιάζει κάθε αγώνα και χειρότερος, τον Partey να αδυνατεί να προσαρμοστεί και να πλήττεται από τραυματισμούς και τον Xhaka να αλλάζει θέση μετά από χρόνια!

 

joe willock

 

Φυσικά ο Willock δεν θα μπορούσε να γλιτώσει από αυτόν τον αχταρμά. Έλα όμως που ο παίκτης που δοκιμάστηκε στην θέση του γλίτωσε! Ο Emile Smith Rowe είναι ουσιαστικά αυτός που ήρθε πιο έτοιμος από τις ακαδημίες, εντυπωσίασε με τις εμφανίσεις του και έσπρωξε προς τον δανεισμό τον νεαρό συμπαίκτη του, την στιγμή που στο Emirates είχε καταφτάσει και ο πολύς Odegaard από την Real Madrid. Οι προοπτικές ήταν κάκιστες, χαρακτηριστικά ο κατάλληλος προορισμός βρέθηκε στην εκπνοή της διορίας, και δεν ήταν άλλος από την Newcastle, που πάλευε για την παραμονή και βρισκόταν οριακά πάνω από την γραμμή του υποβιβασμού.

Αν προς ώρας όλα μοιάζουν μαύρα, που να δείτε την συνέχεια. Ο Willock μπορεί να σκόραρε στο ντεμπούτο του και την νίκη επί της Southampton, όμως έκτοτε ακολούθησε ένα αρνητικό σερί εφτά αγώνων χωρίς νίκη, που όπως ήταν λογικό έφερε μνήμες Arsenal. Ο εφιάλτης πραγματικά δεν είχε τέλος. Οι ομάδες κάτω από την Newcastle είχαν αρχίσει να παίρνουν βαθμούς και να απειλούν όλο και περισσότερο, ο Steve Bruce φιγούραρε στην κορυφή του «sack race» και ο 21χρονος μέσος με συνοπτικές διαδικασίες είχε βρεθεί ξανά στον πάγκο.

 

joe willock

 

Συν τοις άλλοις στις επόμενες έξι αγωνιστικές οι «Καρακάξες» καλούνταν να αντιμετωπίσουν τέσσερις ομάδες της πρώτης εφτάδας (Tottenham, West Ham, Liverpool και Leicester), κάτι που σήμαινε σχεδόν μηδαμινές πιθανότητες να αντιστραφεί το κλίμα. Τι έκανε λοιπόν ο αθεόφοβος; Κόντρα σε όλους και όλα ο Willock σκόραρε εναντίον και των τέσσερων «μεγάλων» (!), με την ομάδα του να κατακτά έντεκα βαθμούς και να σφραγίζει την «άνετη» παραμονή της στην κατηγορία. Παραδόξως τα τρία από τα τέσσερα τέρματα ήρθαν από τον πάγκο, όμως ο ίδιος απέδειξε πως πρέπει να υπολογίζεται ως βασικός, αφού την ίδια φόρμα επανέλαβε ως τέτοιος εναντίον της Leicester.

«Super sub; Μπα όχι, δεν μου αρέσει αυτός ο χαρακτηρισμός». O Willock δεν συμβιβάζεται. Από αχρείαστη ρεζέρβα στην Arsenal, δεν του φτάνει να γίνει απλά η χρυσή αλλαγή της Newcastle. Πια οι αριθμοί μιλούν από μόνοι τους. Μέσα στο 2021 κανένας παίκτης των «Κανονιέρηδων» δεν έχει πετύχει περισσότερα γκολ από τον ίδιο στην Premier League, ενώ μάλιστα με τα πέντε τέρματα στις έντεκα πρώτες εμφανίσεις του με την ασπρόμαυρη φανέλα, ισοφάρισε το ρεκόρ του Alan Shearer σε λιγότερα μάλιστα αγωνιστικά λεπτά!

 

joe willock

 

«Απολαμβάνει την ζωή και το ποδόσφαιρο εδώ. Του δώσαμε περισσότερη ελευθερία και ο ίδιος μπορεί να κουβαλήσει την μπάλα μπροστά όποτε κρίνει απαραίτητο. Δεν υπάρχει άλλος στο ρόστερ που μπορεί να το κάνει αυτό. Να τρέξει από το κέντρο, να ντριμπλάρει και να σκοράρει. Θα θέλαμε φυσικά να τον κρατήσουμε, όμως τον περιμένει ένα τεράστιο μέλλον. Νομίζω θα είναι πολύ δύσκολο να τα καταφέρουμε». Ο Bruce δεν τρέφει αυταπάτες, αφού οποιαδήποτε συζήτηση για τον Willock πρέπει να ξεκινήσει με τουλάχιστον 20 εκατομμύρια λίρες. Η «αφέλεια» που έχει επιδείξει η σύγχρονη Arsenal στις πωλήσεις, ειδικά παικτών των ακαδημιών, δίνει ελπίδα, όμως η αγωνιστική κατάσταση του Άγγλου μέσου και η ανάγκη ταλέντου στην «κανονική» του ομάδα ίσως αυτήν την φορά προλάβει το κακό.

Όπως σχολίασε εύστοχα και ένας φίλος της Newcastle στο Twitter: «Σε ποιο σημείο δίνουμε στον Willock την Χρυσή Μπάλα;»…

 

Leave a Reply