455 views

Ο ΟΦΗ είναι μια από τις πιο ρομαντικές ομάδες του ελληνικού ποδοσφαίρου. Με μικρό μπάτζετ αλλά μεράκι και διάθεση, έχει αφήσει πίσω τα πέτρινα χρόνια στις χαμηλότερες κατηγορίες, επενδύοντας σε παίκτες που επιθυμούν ένα ολικό restart στην καριέρα τους. Μια τέτοια περίπτωση είναι κι αυτή του Jon Toral, o οποίος από το Emirates και το Camp Nou, θα βρίσκεται πλέον στο Γεντί Κουλέ, με την ελπίδα ότι κάποια στιγμή θα επιστρέψει στην ποδοσφαιρική πατρίδα του, την Premier League, στην οποία δεν αγωνίστηκε ποτέ.

 

Γεννημένος στο Ρέους της Καταλονίας, ο Jon Toral ξεκίνησε να αγωνίζεται στην τοπική Barris Santes Creus, ομάδα της γειτονιάς του, με απώτερο σκοπό να βρεθεί στην «Masia», μετά το καθιερωμένο… παιδομάζωμα, που κάνει η Barcelona στις καταλανικές ακαδημίες. Σε μια από τις σπάνιες επισκέψεις του ο επικεφαλής των «Blaugrana», Alberto Puig, ενθουσιάστηκε με τα στοιχεία που έβγαζε ο νεαρός μέσος στο παιχνίδι του και κατόπιν συνενόησης με τα άλλα μέλη των περίφημων ακαδημιών, έφερε τον Toral στην μεγάλη ομάδα της Βαρκελώνης, σε ηλικία μόλις οκτώ ετών. Μεταξύ των συμπαικτών του ήταν και ο Sergi Samper, δημιουργώντας ένα απίστευτο δίδυμο, που με την πάροδο των χρόνων, τα ισπανικά μέσα έχρισαν ως το νέο μεγάλο δίδυμο κεντρώων της εθνικής Ισπανίας, που θα έπαιρνε την σκυτάλη από τους Xavi και Iniesta.

Για τα επόμενα οκτώ χρόνια οι δυο τους θα διέλυαν κάθε μεσοαμυντική γραμμή και θα έστεφαν την Barcelona πρωταθλήτρια σε κάθε -μα κάθε- ηλικιακό επίπεδο. Το 2011 ήταν σημαδιακό έτος για τους δυο παίκτες, αλλά και για τον τρίτο της παρέας, Hector Bellerin. H παρουσία της Barcelona Κ-15 στο Manchester United Premier Cup, τουρνουά που διεξάγεται με την συμμετοχή ομάδων από όλο τον κόσμο, ήταν τόσο εντυπωσιακή, που μαγνήτισε τα βλέμματα πολλών προπονητών και σκάουτερ που επέβλεπαν τα παιχνίδια. Ένας εξ αυτών ήταν και ο Arsene Wenger, ο οποίος «διέταξε» άμεσα την απόκτηση των Toral και Bellerin, αφήνοντας μόνο στην Βαρκελώνη τον Sergi Samper.

 

jon toral ofi

 

Με ένα deal της τάξεως των 300,000 λιρών, η Arsenal απέκτησε δυο παιδιά δεκατεσσάρων ετών, επισφραγίζοντας το μέλλον της. Η κίνηση αυτή μάλιστα χαρακτηρίστηκε «ανήθικη» από τον πρόεδρο, Sandro Rosell, ο οποίος κοστολογούσε αρκετά παραπάνω την αξία των δυο παικτών. Λίγο πολύ, άπαντες γνωρίζουμε την ιστορία του Bellerin. Τι έγινε όμως με τον Toral; Για εσάς που έχετε δυνατή μνήμη, αν κάνετε μια μικρή ιστορική αναδρομή, θα θυμηθείτε τα παιχνίδια της Arsenal με τον Ολυμπιακό για το NextGen Series, τον πρόδρομο του UEFA Youth League. O Toral είχε σημαντικό ρόλο στην πορεία των «Gunners» εκείνη την χρονιά τόσο στην ηπειρωτική διοργάνωση, όσο και εντός των συνόρων.

Χαρακτηρηστικό είναι άλλωστε το γεγονός ότι το επόμενο καλοκαίρι ο Αλσατός τεχνικός τον «ανέβασε» στην προετοιμασία της πρώτης ομάδας για τα δυο φιλικά με Boreham Wood και New York Red Bulls. Οι εμφανίσεις του ήταν εξαιρετικά ικανοποιητικές και για αυτόν τον λόγο άλλωστε δεν υποβιβάστηκε ποτέ ξανά στις ρεζέρβες. Αντίθετα, η Brentford που αγωνιζόταν μία κατηγορία παρακάτω, τον έφερε στο Griffin Park με την μορφή δανεισμού. Η σκληροτράχηλη Championship δεν αποτέλεσε τροχοπέδη για τον 19χρονο τότε μεσοεπιθετικό, ο οποίος αγωνίστηκε σε 37 παιχνίδια, έχοντας επιπλέον στο ενεργητικό του έξι ακόμη γκολ και δυο ασίστ. Στην προσαρμογή του βοήθησε σημαντικά η συνύπαρξή του με τους επίσης Ισπανούς Marcos Tebar και Jota, αλλά και αυτή με τους συμπαίκτες του στην Arsenal, Nico Yennaris (ή πλέον Li Ke) και Daniel O’Shaughnessey. Όλοι μαζί βοήθησαν την Brentford να φτάσει μέχρι και τα play-offs ανόδου για την Premier League, χάνοντας από την αρκετά πιο φορμαρισμένη Middlesbrough στα ημιτελικά.

 

jon toral ofi

 

Ο σύλλογος της Championship ήθελε διακαώς να κρατήσει τον νεαρό «Gunner» και την νέα χρονιά. Ωστόσο έφτασε ακόμη μια πρόταση δανεισμού, αυτήν την φορά από την Birmingham του Gary Rowett, που πάλευε για την επιστροφή της στα σαλόνια της Premier League. Όντας ο μόνος Ισπανόφωνος στο ρόστερ του Άγγλου προπονητή, περίμενε κανείς ότι ο Toral θα δυσκολευτεί. Όσες δυσκολίες και αν αντιμετώπισε εκτός του St Andrew’s, εντός αυτού έχτισε μια ιδιαίτερη σχέση με τον θηριώδη επιθετικό από την Τζαμάικα, Clayton Donaldson, με τους δυο τους να έχουν μαζί 27 τέρματα και 12 ασίστ από τα συνολικά 54 που πέτυχε η ομάδα στο πρωτάθλημα. Για «κερασάκι στην τούρτα», ο Ισπανός μέσος απέναντι στην Ipswich πέτυχε ένα τέρμα, που ακόμη μνημονεύεται από τους φιλάθλους της ομάδας, αλλά και από τους συμμετέχοντες ποδοσφαιριστές.

Η ιστορία έχει ως εξής: Ο τερματοφύλακας, Tomasz Kuszczak εκτελεί ένα ελεύθερο με στόχο τον Donaldson. O Τζαμαϊκανός επιθετικός πιάνει την κεφαλιά, στρώνει την μπάλα στον επερχόμενο Toral, ο οποίος με ένα εκπληκτικό σουτ «κρεμάει» τον άτυχο Dean Gerken, που υπερασπιζόταν την εστία των «Tractor Boys». Στο τέλος εκείνης της σεζόν, η Birmingham έμεινε εκτός από κάθε στόχο. Η άνοδος είχε χαθεί, τα play-offs επίσης, συμβιβαζόμενη απλά με την δέκατη θέση στο πρωτάθλημα. Παρ’ όλα αυτά οι οπαδοί εκτίμησαν το ταλέντο και τον ενθουσιασμό του Ισπανού και ψηφίστηκε από παίκτες και οπαδούς ως ο κορυφαίος της ομάδας για την σεζόν 2015/16, παίρνοντας φυσικά και το βραβείο του καλύτερου γκολ. Το μεγάλο πισωγύρισμα δυστυχώς έγινε το αμέσως επόμενο καλοκαίρι.

 

jon toral ofi

 

Με αρκετές ομάδες της Premier League να «χτυπάνε» την πόρτα της Arsenal, ο Toral δεν πρόλαβε να κάνει καν προετοιμασία με την ομάδα του. Θέλησε να επιστρέψει στην πατρίδα του μετά από καιρό, αποδεχόμενος την πρόταση δανεισμού της Granada. Η επιλογή αυτή του κόστισε αρκετά μπορεί να πει κανείς, αφού η ομάδα έκπληξη του περυσινού Europa League, εκείνη την χρονιά είχε προβεί σε πολλές λανθασμένες επιλογές. Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός πως στους έξι μήνες που παρέμεινε εκεί, ο σύλλογος άλλαξε δυο φορές προπονητή, με τους Paco Jemez και Lucas Alcaraz να μην μπορούν να παρουσιάσουν μια ανταγωνιστική ομάδα για την La Liga.

Φοβούμενος για την εξέλιξη της καριέρας του, τον Ιανουάριο, η Arsenal ανακάλεσε τον δανεισμό του, για να έρθει λίγες ημέρες αργότερα ο πρώην προπονητής του στην Brentford, Mark Warburton, και να τον πάρει μαζί του στο Ibrox για λογαριασμό των Rangers. Ωστόσο και εκεί έπεσε σε «ντόμινο» αποχωρήσεων, με τον πρώην προπονητή του να αποχωρεί σύντομα, ενώ μέσα στον επόμενο μήνα αποχώρησε και ο έτερος προπονητής, Graeme Murty για να κλείσει η σεζόν με τον Pedro Caixinha. Ευτυχώς όμως για τον ίδιο, κι έχοντας μάθει από το «πάθημά» του στην Granada, έμεινε ανεπηρέαστος και αγωνίστηκε για το υπόλοιπο τετράμηνο σε 15 αγώνες, έχοντας μεταξύ άλλων τρία πολύτιμα γκολ και ισάριθμες ασίστ, τα οποία διασφάλισαν σε πολύ μεγάλο βαθμό την ηρεμία στις τάξεις των φιλάθλων, οι οποίοι συμβιβάστηκαν εκείνη την περίοδο με την τρίτη θέση στο πρωτάθλημα. Αυτό ήταν και το τελευταίο του πέρασμα ως δανεικός από την Arsenal σε οποιαδήποτε άλλη ομάδα.

 

jon toral ofi

 

Η Hull ήταν αυτή που δαπάνησε τρία εκατομμύρια λίρες για να τον φέρει στο KCOM Stadium. Οι «Tigers» είχαν μόλις υποβιβαστεί από την Premier League και ζητούμενο φυσικά ήταν η μεγάλη επιστροφή. Αμ δε. Η πρώτη χρονιά κύλησε πολύ άσχημα στον αγγλικό Βορρά, με την ομάδα των Slutsky αρχικά και του Nigel Adkins εν συνεχεία να τερματίζει στην 18η θέση, φλερτάροντας για αρκετό καιρό με τον δεύτερο διαδοχικό υποβιβασμό. Εκείνη η σεζόν ήταν η αρχή του τέλους για την Hull, η οποία παρά το εξαιρετικό υλικό που είχε στις τάξεις της, έφτασαν ένα βήμα πριν την καταστροφή. Για όσους δεν θυμούνται ή δεν γνωρίζουν, στο ρόστερ υπήρχαν παίκτες όπως οι Fikayo Tomori, Ola Aina, Kamil Grosicki, Harry Wilson, Ondrej Mazuch, Sebastian Larsson και Abel Hernandez. Μόνο τιμητική δεν θεωρήθηκε η 18η θέση στην Championship με αυτό το υλικό, ωστόσο εύσημα αποδόθηκαν στον Toral και τον Jarrod Bowen, οι οποίοι έκαναν ό,τι ήταν δυνατό για να αποφευχθεί ο υποβιβασμός.

Στους επόμενους μήνες ήρθε κι ο πρώτος σοβαρός τραυματισμός στο γόνατο, που τον άφησε έξω για το μεγαλύτερο διάστημα της σεζόν 2018/19, αγωνιζόμενος μόλις σε έντεκα παιχνίδια, σε μια χρονιά που εντός των τεσσάρων γραμμών πήγε αισθητά καλύτερα, με την Hull να τερματίζει στην 13η θέση. Ότι δεν έγινε πάντως δύο χρόνια νωρίτερα, έγινε τον Μάιο του 2020, με την ομάδα να παρουσιάζει με την πάροδο του καιρού ολοένα και χειρότερο πρόσωπο. Κανείς όμως δεν περίμενε αυτήν την κατάληξη. Μέχρι και την 41η αγωνιστική, η Hull παρέμενε εκτός της ζώνης του υποβιβασμού, αλλά χάρη σε ένα απίστευτα κακό σερί στις έξι τελευταίες αγωνιστικές του πρωταθλήματος, και μια συντριβή με 8-0 (!) από την Wigan, οι «Tigers» υποβιβάστηκαν ως τελευταίοι στην League One, την ώρα που πριν μια εξαετία αγωνιζόταν στο Europa League.

 

jon toral ofi

 

Ο Toral δεν θα μπορούσε να «ξεπέσει» τόσο χαμηλά κι επέστρεψε στην Birmingham. Τα προβλήματα που αντιμετώπισε με τον προσαγωγό του, δεν άφησαν περιθώριο στον Aitor Karanka να τον υπολογίσει ως βασικό, με τον παίκτη να είναι πλέον απλό μέλος του rotation. Όταν αποχώρησε ο Ισπανός, ο Lee Bowyer ως νέος προπονητής, του έδωσε την ευκαιρία μέσα από τις προπονήσεις να διεκδικήσει μια θέση στην βασική ενδεκάδα. Ωστόσο η ατυχία χτύπησε και πάλι την «πόρτα» του Καταλανού, με τον ίδιο να τίθεται εκτός από τις 6 Απριλίου μέχρι και το τέλος της σεζόν.

Η απόφαση ήταν δύσκολη, όμως ο Toral πλέον αποφάσισε να αφήσει την Αγγλία και να κυνηγήσει μια νέα πρόκληση εκτός του Νησιού. Η ποδοσφαιρική του «μοίρα» τον έφερε στην Κρήτη για λογαριασμό του ΟΦΗ, σε ένα πρωτάθλημα με σαφώς λιγότερη σωματική καταπόνηση από αυτό της Championship. O ίδιος πάντως δείχνει να είναι ενθουσιασμένος με την επιλόγη του να έρθει στην Ελλάδα, έχοντας μάλιστα και για παρέα δυο… γνώριμους από τα αγγλικά πρωταθλήματα. Τον Jonathan De Guzman, που επι μια διετία «μάγεψε» το Liberty Stadium με την φανέλα της Swansea και τον Adil Nabi που άφησε την «περιήγηση» στις χαμηλές κατηγορίες και εδώ και μια τριετία βρίσκεται στην αγαπημένη του, όπως δηλώνει, Κρήτη.

 

Συντάκτης: Φάνης Αγριτέλλης

 

Leave a Reply