1,318 views

Όταν μιλάμε για την Αγγλία τίποτα δεν μοιάζει πρωτότυπο, όμως τα φετινά κατορθώματα του Josef Bursik, όσο κλισέ κι αν ακούγεται, θα μπορούσαν κάλλιστα να ανήκουν στην σφαίρα της μυθοπλασίας, αφού ο νεαρός πορτιέρο της Stoke από την πέμπτη θέση στην ιεραρχία και την «εξορία» μέχρι τον Νοέμβριο, βρέθηκε να έχει το καλύτερο ποσοστό σε clean sheets σε όλη την χώρα και να οδηγεί την ομάδα του σε μία ανέλπιστη πορεία ανόδου!

 

Σε μία μάλλον παράδοξη εισαγωγή ο Josef Bursik -της Stoke-, ακόμα και με τα σημερινά δεδομένα, δεν είναι το πρώτο αποτέλεσμα που θα σου φέρει μία αναζήτηση στο διαδίκτυο. Βλέπετε ένας συνονόματος και συνεπίθετος του, που γεννήθηκε σχεδόν έναν αιώνα πριν τον ίδιο, ήταν ένας εκ των μεγαλύτερων ηρώων του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου για λογαριασμό της Τσεχοσλοβακίας και αποτελεί μέχρι και σήμερα ένα από τα πιο παρασημοφορεμένα πρόσωπα στην ιστορία της χώρας. Παρόλα αυτά φαίνεται πως κάτι το μαγικό περιβάλλει το συγκεκριμένο όνομα, γιατί την στιγμή που μιλάμε ένας ακόμη ήρωας φτιάχνεται, αυτήν την φορά βέβαια σε στενά ποδοσφαιρικά όρια.

Ο νεαρός τερματοφύλακας από το Λάμπεθ του Νότιου Λονδίνου ήταν μέχρι και τον προηγούμενο μήνα μία άσημη, αλλά πάντα ελπιδοφόρα φιγούρα για το αγγλικό ποδόσφαιρο. Ξεκινώντας ως αριστερό χαφ (!) στις ακαδημίες της Wimbledon, μεταπήδησε στην Stoke το 2017, όταν ως μέλος της Εθνικής Αγγλίας Κ-17 έφτασε στον τελικό του Πανευρωπαϊκού και κατέκτησε το Παγκόσμιο Κύπελλο εκείνης της χρονιάς. Στην δεύτερη διοργάνωση, όπου έλαμψαν παίκτες όπως οι Foden, Sancho και Hudson-Odoi, δεν ήταν βασικός, αφού αυτήν την θέση κρατούσε ο Curtis Anderson, που σήμερα αγωνίζεται στην Walton Casuals (σε ποια;), όμως ο Bursik είχε ήδη αποδείξει τις ικανότητές του.

 

josef bursik

 

Φυσικά σε ηλικία μόλις 17 ετών τότε δεν ήταν καν μέλος της πρώτης ομάδας των «Potters», που μάλιστα έπεσαν πανηγυρικά από την Premier League, όμως την επόμενη ο σύλλογος αποφάσισε να τον στείλει για το πρώτο «αγροτικό» στους ανήλιαγους… αγρούς της έβδομης κατηγορίας! Ο μικρός δεν μάσησε κι αφού κατάφερε να σώσει την Hednesford από τον υποβιβασμό, πήρε προαγωγή για μία κατηγορία ψηλότερα και την AFC Telford. Εκεί τα πράγματα εξελίχθηκαν ακόμα καλύτερα, αφού η στιβαρή του παρουσία έφερε την ομάδα του μια ανάσα από τα play-offs, έχοντας μάλιστα την πέμπτη καλύτερη άμυνα σε όλο το πρωτάθλημα. Διόλου άσχημα για ένα από τα βασικά φαβορί για υποβιβασμό σχεδόν κάθε χρόνο.

Παράλληλα ο Bursik είχε κατορθώσει να γίνει βασικός στην Εθνική Αγγλίας Κ-19 παρά τον ανελέητο ανταγωνισμό από τερματοφύλακες, που αγωνίζονταν στις πέντε υψηλότερες από αυτόν κατηγορίες. Η ραγδαία εξέλιξη του έφερε έναν ακόμη δανεισμό, αλλά με «άλμα» τριών κατηγοριών, με την Accrington Stanley να τον φέρνει στην League One ως εναλλακτική λύση πίσω από τον πολύπειρο Βούλγαρο Dimitar Evtimov. Ξανά και ξανά ο «δρόμος» του Άγγλου πορτιέρο δεν γινόταν να ανακοπεί. Αποδεχόμενος τον ρόλο του ως βασικός μόνο στα κύπελλα, οδήγησε την ομάδα του ως τα προημιτελικά του EFL Trophy και τελικά εκθρόνισε τον «αντίζηλό» του και στο πρωτάθλημα, μετά από μία μεγαλειώδη εμφάνιση στη νίκη με 4-1 απέναντι στην ισχυρή Portsmouth.

 

josef bursik

 

Το καλοκαίρι ίσως περίμενε πως θα πάρει επιτέλους την ευκαιρία του στην Stoke, αφού ο σύλλογος φορτωμένος με ένα ιδιόμορφο ρόστερ, κληρονομιά του υποβιβασμού από την Premier League, δεν είχε καταφέρει να τερματίσει πάνω από την 15η θέση στις δύο χρονιές του στην Championship! Δυστυχώς όμως έκανε λάθος, αφού πρώτα κατέφθασε δανεικός ο Angus Gunn από την Southampton για να πλαισιώσει τον βασικό Jack Butland, τον αναπληρωματικό Adam Davies και τον τρίτο Blondy Nna Noukeu (από την πώληση του Butland και μετά ήρθαν επίσης ως ελεύθεροι οι Niki Maenpaa και Andy Lonergan), εξοστρακίζοντας τον Bursik στην πέμπτη θέση στην ιεραρχία!

Ο δανεισμός στην League One ήταν ξανά μονόδρομος και τυχερή αυτήν την φορά ήταν η Doncaster, που είχε βλέψεις πρωταθλητισμού (θα ανέβει πρώτη αν κερδίσει έστω ένα από τα δύο παιχνίδια που χρωστάει) σε αντίθεση με την 17η πέρυσι Accrington. Με το «καλημέρα» έγινε βασικός και η τεράστια ευχέρεια του με τα πόδια έδωσε άνεση και ποιότητα στο παιχνίδι της νέας του ομάδας. Μάλιστα ο προπονητής του, Darren Moore, είχε δηλώσει πως δεν θα διστάσει να επαναλάβει την τόλμη του περυσινού τεχνικού του Bursik, που του είχε αναθέσει να εκτελέσει αρκετά φάουλ έξω από την αντίπαλη περιοχή (!), έστω κι αν δεν κατέληξαν σε κάποιο γκολ. Όλα έβαιναν καλώς και για τις δύο πλευρές, μέχρι που στα μέσα Νοεμβρίου η Stoke αποφάσισε να τον ανακαλέσει μετά τους μακροχρόνιους τραυματισμούς των Davies και Gunn.

 

josef bursik

 

Στα δύο του πρώτα ματς απέναντι σε Huddersfield και Norwich είδε την εστία του να παραβιάζεται έξι φορές, με πολλούς να αρχίζουν να πιστεύουν πως οι γηραιότεροι και εμπειρότεροι συνάδελφοι του ήταν θέμα χρόνου να τον αντικαταστήσουν. Αυτό όμως δεν έγινε ποτέ, αφού από το επόμενο κιόλας παιχνίδι ο Bursik άρχισε να «χτίζει» την εστία του. Από τότε μέχρι και σήμερα, σε εφτά αγώνες, δέχθηκε γκολ μόνο στην αναμέτρηση απέναντι στην Cardiff, σημειώνοντας έξι clean sheets και εκτοξεύοντας το ποσοστό του κοντά στο 70%, με σημαντική διαφορά το καλύτερο σε όλες τις επαγγελματικές κατηγορίες της Αγγλίας!

Για την ακρίβεια μόλις 17 τερματοφύλακες έχουν περισσότερα clean sheets από αυτόν, έστω κι αν ο ίδιος έχει τουλάχιστον έξι παιχνίδια λιγότερα από καθέναν από αυτούς. Επιπλέον αποτελεί τον δεύτερο νεότερο Άγγλο πορτιέρο που αγωνίζεται βασικός στην ομάδα του, πίσω μόνο από τον Josh Griffiths της Cheltenham, που είναι όμως δανεικός από την West Brom. Ήδη από πέρυσι παρακολουθείται από τις Everton και Celtic και αν κρίνουμε από την εκτόξευση της αγωνιστικής και χρηματιστηριακής του αξίας, η Stoke μάλλον βρήκε έναν νέο Butland να ασχολείται σε κάθε μεταγραφικό παζάρι από εδώ και στο εξής. Με αυτόν κάτω από τα γκολπόστ οι «Potters» μετρούν μόλις δύο ήττες σε εννέα ματς και έχουν καταφέρει να «σκαρφαλώσουν» στην έβδομη θέση, κάνοντας όνειρα μετά από πολύ καιρό για άνοδο πίσω στην Premier League.

 

josef bursik

 

«Είμαι ενθουσιασμένος για όσα καταφέρνω εδώ. Λίγο καιρό πριν δεν μπορούσα ούτε να το φανταστώ. Είχα τέσσερις δανεισμούς έως τώρα και μπορώ να πω με σιγουριά πως οι πιο ωφέλιμοι ήταν αυτοί στην non-league. Στην αρχή ήμουν αρκετά απρόθυμος, όμως ευχαριστώ τους προπονητές μου που με πίεσαν και έζησα αυτήν την εμπειρία. Σε σύντομο χρονικό διάστημα έμαθα πολλά για το άθλημα και προετοιμάστηκα για όσα θα ζούσα. Θα συμβούλευα κάθε νεαρό παίκτη να αρπάξει μια τέτοια ευκαιρία αν του παρουσιαστεί». O Bursik μπορεί σήμερα να θεωρείται ένα από τα πιο «καυτά» ονόματα της χώρας, τουλάχιστον για την θέση του τερματοφύλακα, όμως δείχνει ώριμος και σίγουρος στο πως να διαχειριστεί την απότομη δημοσιότητα.

Το καλοκαίρι του 2013 η Stoke είχε αγοράσει τον Jack Butland μετά από μία τρελή χρονιά, στην οποία συμπεριλήφθηκε στην αποστολή για το Euro, έστω κι αν αγωνιζόταν στην Cheltenham ως δανεικός από την Birmingham. Με το Euro 2021 και το Μουντιάλ του 2022 να πλησιάζουν δεν μοιάζει πια και τόσο απίθανο η εξέλιξη του Joe Bursik να τον βάλει στην συζήτηση για κλήση στην Εθνική, για την οποία μάλιστα ο νυν προπονητής του, Michael O’Neill, έχει δηλώσει πως είναι σίγουρος πως θα παίξει κάποια στιγμή στο μέλλον. Έως τότε ο 20χρονος Άγγλος θα συνεχίσει να μας εκπλήσσει και όσο βαρετό κι αν ακούγεται να επιστρέψουν οι «Potters» στην Premier League, πιστέψτε με αυτόν θα θέλετε να τον δείτε!

 

Leave a Reply