Κelechi Iheanacho: Ο «τελειωμένος» που παίζει πάντα χωρίς φόβο

H φετινή Premier League φτάνει σιγά σιγά στο τέλος της και οι μάχες για τα ευρωπαικά εισιτήρια συνεχίζονται με τις Leicester και West Ham να έχουν μπεί σφήνα στο «Big-6» και να μην παραδίδουν εύκολα τα όπλα. Κύρια «γρανάζια» τους σε αυτές τις σπουδαιές φετινές πορείες αποτελούν οι δύο πιο φορμαρισμένοι παίκτες του πρωταθλήματος, που πριν τον Φεβρουάριο δεν είχαν ούτε ένα ενενηντάλεπτο με τις ομάδες του. Ο ένας φυσικά είναι ο Jesse Lingard, αλλά σήμερα θα μιλήσουμε για τον άλλον, τον Kelechi Iheanacho.

 

Δεν είναι λίγα τα παραδείγματα των ποδοσφαιριστών, που αν και η πλειοψηφία τους θεωρεί τελειωμένους, κάτω από τις κατάλληλες συνθήκες «ανθίζουν» ξανά και μας θυμίζουν γιατί τους θαυμάσαμε σε πρώτο χρόνο. Ένα τέτοιο παράδειγμα αποτελεί και ο Iheanacho, μιας και η φετινή του εκτελεστική δεινότητα τον έχει επαναφέρει στο προσκήνιο για πρώτη φορά από το 2017, οδηγώντας μάλιστα την Leicester στο πρώτο της τελικό στο FA Cup μετά από 52 χρόνια! Για να φτάσει βέβαια στην σημερινή του εξαιρετική φόρμα, ο Νιγηριανός έπρεπε να βιώσει αρκετές φορές τον παραγκωνισμό, την απογοήτευση, αλλά και μια απώλεια που παραλίγο να του στοιχίσει τα πάντα.

 

Ένα δυσβάσταχτο ποδοσφαιρικό ξεκίνημα

O Kelechi Promise Iheanacho, όπως είναι το πλήρες όνομά του, γενήθηκε στις 3 Οκτωβρίου του 1996 στο Ογουέρι, την πρωτεύουσα της Ίμο, μια από τις 36 πολιτείες της Νιγηρίας. Εκεί έκανε και τα πρώτα του ποδοσφαιρικά βήματα παίζοντας για την τοπική ακαδημία, Taye Academy, η οποία αποτέλεσε το εισιτήριο του για τα τμήματα υποδομής της Εθνικής Νιγηρίας. Πριν καν προλάβει να εκπροσωπήσει την χώρα του σε μια μεγάλη διοργάνωση ο πολυτάλαντος νεαρός έπρεπε να δώσει έναν άλλον αγώνα, αντιμετωπίζοντας την απώλεια της μητέρας του, η οποία απεβίωσε λόγω μιας βαριάς ασθένειας μόλις στα 43 της χρόνια.

 

kelechi iheanacho

 

Παρά τον χαμό της ο Iheanacho δεν το έβαλε κάτω και βρέθηκε στο Παγκόσμιο Κύπελλο Κ-17, που διοργάνωσαν τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, το 2013. Ο Ιheanacho με τρομερές εμφανίσεις (έξι γκολ και εφτά ασίστ) οδήγησε την Εθνική Νιγηρίας στην κατάκτηση του τροπαίου νικώντας στον τελικό με 3-0 την αντίστοιχη Εθνική του Μεξικού. Ο ίδιος αναδείχτηκε ο καλύτερος παίκτης της διοργάνωσης, ενώ την ίδια χρονιά στα βραβεία της αφρικάνικης ομοσπονδίας (CAF) κέρδισε το βραβείο του «Υποσχόμενου Ταλέντου της Χρονιάς». Οι σειρήνες για αυτόν άρχισαν να αυξάνονται και αυτήν που εκδήλωσε πρώτη το ενδιαφέρον της ήταν η Manchester City, που τελικά σύναψε προσύμφωνο με την Τaye Academy, μέχρι να φτάσει η στιγμή της ενηλικίωσής του. Έτσι και έγινε. Οι «Πολίτες» πλήρωσαν 1,1 εκατομμύρια ευρώ και στις αρχές του 2015 ο 18χρονος πλέον Iheanacho έκανε το μεγάλο βήμα για την Ευρώπη και την Premier League.

 

Η γρήγορη καταξίωση και