141 views

Γίνεται μια ομάδα της έβδομης κατηγορίας της Αγγλίας να κερδίσει την πρόκρισή της στον δεύτερο γύρο του FA Cup και να μην προκαλέσει ντελίριο στις τάξεις των οπαδών της; Γίνεται να κερδίσει μια επαγγελματική ομάδα της Football League με 4-0 (!) εκτός έδρας, χάρη σε brace ενός Ελληνοκύπριου μπομπερ των χαμηλότερων κατηγοριων; Γίνεται οι 255 φιλοξενούμενοι οπαδοί να γεμίσουν το 1/3 του γηπέδου; Σαφώς, στο FA Cup όλα γίνονται!

 

Με αφορμή την διακοπή της Premier League για τις υποχρεώσεις των εθνικών ομάδων, επιτέλους το ενδιαφέρον στράφηκε έστω προσωρινά στο αρχαιότερο ποδοσφαιρικό τουρνουά όχι μόνο της Αγγλίας, αλλά και ολόκληρου του κόσμου, το FA Cup. Παραδοσιακά θεσμός των εκπλήξεων, κάτι που ήρθε να επιβεβαιώσει από τον πρώτο κιόλας γύρο. Το μεγαλύτερο upset πραγματοποιήθκε από την Maldon & Tiptree της όγδοης κατηγορίας (Isthmian League North Division) που κατάφερε στην πρώτη παρουσία της ιστορίας της στο κύριο μέρος της διοργάνωσης να αποκλείσει την Leyton Orient της League Two εκτός έδρας, με τις δύο ομάδες να απέχουν συνολικά 77 θέσεις!

Εμείς όμως δεν θα μιλήσουμε γι’ αυτό, αλλά για την αμέσως επόμενη μεγαλύτερη έκπληξη, που φαινομενικά μοιάζει τέτοια, αλλά ουσιαστικά δεν είναι! «Δεν θέλαμε ένα σκορ αγώνα κρίκετ σήμερα, γιατί δεν νομίζω ότι θα άξιζε κάτι τέτοιο στον σύλλογο». Αυτή η φράση ανήκει στον προπονητή της ομάδας νέων της Macclesfield και εύλογα θα αναρωτηθείτε γιατί κλήθηκε αυτός να σχολιάσει το αποτέλεσμα της ομάδας απέναντι στην Kingstonian και όχι ο πρώτος προπονητής, Daryl McMahon. Η απάντηση είναι γιατί έξι από τους παίκτες της βασικής ενδεκάδας μέχρι την περασμένη εβδομάδα γνώριζαν μόνο αυτόν!

 

kingstonian

 

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή, καθώς ο πρωταγωνιστής του αφιερώματος είναι η Kingstonian και δεν πρέπει επ’ ουδενί να αναιρέσουμε την αξία του κατορθώματός της. Μιλάμε άλλωστε για έναν αρχαίο σύλλογο, που ιδρύθηκε το 1885, άλλαξε έκτοτε πέντε (!) ονόματα (Kingston & Surbiton YMCA, Saxons, Kingston Wanderers, Kingston-on-Thames, Old Kingstonians) και από το 1919 (μετά τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο) κι έπειτα που φέρνει την τωρινή ονομασία της αποτελεί μια παραδοσιακή δύναμη της non-league, καταδικασμένη όμως να μην μπορεί να κάνει το παραπάνω βήμα.

Τελευταία της προσπάθεια για αυτήν την «ανύψωση» η τριετία 1998-2001, όπου κατέκτησε την Isthmian League, αγωνίστηκε με αξιώσεις στην Conference, κέρδισε το FA Trophy κι έφτασε στον τέταρτο γύρο του FA Cup, αποκλείοντας ισχυρότατες ομάδες, όπως οι Southport, Brentford και Southend, πριν αποκλειστεί στις καθυστερήσεις του επαναληπτικού από την Bristol City. Έκτοτε η κακή οικονομική διαχείρηση, ένας καιροσκόπος πρόεδρος (Rajesh Khosla) και μερικές ατυχέστατες επιλογές σε παίκτες και προπονητές, έκαναν την ομάδα απούσα στο αγγλικό ποδόσφαιρο.

 

kingstonian

 

Φέτος η κατάσταση φαινόταν μία από τα ίδια. Μόλις δύο νίκες στους πρώτους 14 αγώνες πρωταθλήματος, συνεχόμενες ισοπαλίες αν και βρισκόταν μπροστά στο σκορ και αμφισβήτηση στον Hayden Bird και τον βοηθό του Tutu Henriques για την αξιοποίηση του έμπειρου υλικού. Μοναδική όαση οι παράλληλες διοργανώσεις, με την ομάδα να έχει αποκλείσει στους προκριματικούς των FA Cup και FA Trophy έξι αντιπάλους, εκ των οποίων οι Weston-super-Mare και Dartford μεγαλύτερης κατηγορίας, με συνολικά τέρματα 20-6 και πειστικές εμφανίσεις, χωρίς να συμπεριλαμβάνουμε τον αγώνα με την Macclesfield.

Ίσως μέσω αυτών να βρέθηκε και το κίνητρο για το μεγάλο φορμάρισμα που έχει ο σύλλογος αυτήν την περίοδο, προερχόμενος από πέντε συνεχόμενες νίκες και μόλις μία ήττα από τις 28 Σεπτεμβρίου κι έπειτα. Απόλυτος πρωταγωνιστής, αρχισκόρερ και fan-favourite, o ελληνοκυπριακής καταγωγής επιθετικός Louie Theophanous, που μετράει έως τώρα 13 γκολ και οκτώ ασίστ σε όλες τις διοργανώσεις φέτος, αποδεικνύοντας τους διοικούντες ολόσωστους στην περυσινή επιλογή τους να σπεύσουν να τον αποκτήσουν μόλις έμεινε ελεύθερος από την Woking της National League, η οποία τον είχε αγοράσει από την Billericay χάρη στα τέσσερα τέρματα σε έξι εμφανίσεις ως δανεικός στην Kingstonian τον Ιανουάριο του 2018!

 

kingstonian

 

Ο Theophanous, που την σεζόν 2013/14 εντυπωσίασε την Conference South με τα χρώματα της Staines, όντας πρώτος σκόρερ και MVP του πρωταθλήματος, πέρασε ανεπιτυχώς από ομάδες στο «κατώφλι» της Football League, όπως οι Billericay, Woking και St Albans, ήταν και το πρόσωπο του αγώνα στην ευρεία νίκη με 4-0 απέναντι στην Macclesfield. Με απολογισμό δύο δοκάρια, δύο γκολ και μία ασίστ, όχι μόνο οδήγησε τον ιστορικό σύλλογο για πρώτη φορά τόσο μακρυά στο FA Cup μετά το ένδοξο 2001, αλλά και υπέγραψε την μεγαλύτερη νίκη ομάδα της non-league απέναντι σε επαγγελματική από το μακρινό 1973!

Έχοντας πραγματοποιήσει πια τον κύκλο μας, ας δούμε γιατί αυτή η πρόκριση δεν αποτελεί τον ορισμό της έκπληξης. Αρχικά ήταν μεγαλύτερη έκπληξη που ορίστηκε ο ίδιος αγώνας, αφού οι παίκτες της πρώτης ομάδας είχαν δηλώσει την πρόθεση τους να κατεβούν σε απεργία, ασκώντας πίεση στους ιδιοκτήτες της ομάδας και τον πρόεδρο Amar Alkadhi που δεν έχει καταβάλλει τους μισθούς τους από την αρχή της σεζόν, κάτι που συνέβη σήμερα (!) υπό την απειλή βαρύτατης τιμωρίας από την EFL και νέας απεργίας και ενδεχόμενης νέας ήττας από την Mansfield για τον αγώνα πρωταθλήματος (το ματς έληξε 0-0).

 

 

Λόγω αυτών ο προπονητής της Macclesfield, Daryl McMahon αναγκάστηκε να κατεβάσει μια ομάδα με έξι ανήλικους debutants, που δεν είχαν καν προπονηθεί με την πρώτη ομάδα και πέντε δανεικούς, με τον μέσο όρο ηλικίας να μην ξεπερνά τα 20 χρόνια. Με το ματς να τελειώνει με 65-35% κατοχή και 16-6 τελικές υπέρ της Kingstonian, μάλλον οι νεαροί παίκτες έχουν ακόμα δρόμο να διαβούν, αν και η τραγική εικόνα που επέδειξαν κατά τα πρώτα 15 λεπτά (έχαναν ήδη 2-0) βελτιώθηκε στην συνέχεια του ματς και τα υπόλοιπα τέρματα επήλθαν περισσότερο για ψυχολογικούς και λιγότερο για αγωνιστικούς λόγους.

Οι φίλαθλοι της Macclesfield επίσης απείχαν από έναν αγώνα με λιγότερους από 1000 θεατές στις κερκίδες, με περισσότερους να βρίσκονται με πανό εκτός του γηπέδου και να στηρίζουν την απεργία των παικτών, ζητώντας την πώληση του συλλόγου από τον μισητό πρόεδρο. Μια κίνηση που βρήκε σύμφωνους και τους 255 εκδρομείς από το Royal Borough of Kingston upon Thames, που τους ενίσχυσαν μετά την λήξη του παιχνιδιού. Έστω κι έτσι το αποτέλεσμα δεν αλλάζει, με αυτήν την «διευκόλυνση» να ξεχνιέται εύκολα σε περίπτωση που συμβεί νέο θαύμα στον δεύτερο γύρο απέναντι στην θεωρητικά πιο βατή AFC Fylde!

*Στον δεύτερο γύρο του FA Cup θα βρεθούν επίσης η Chichester City (8η κατηγορία) και υπό προϋποθέσεις η Stourbridge (7η κατηγορία), που δίνει επαναληπτικό με την Eastleigh μετά το 2-2 του πρώτου ματς.

 

Leave a Reply