Λίβερπουλ-Αλαβές: Επιστρέφοντας στο ευρωπαϊκό προσκήνιο (vid)

Στις 16 Μαΐου του 2001, η Λίβερπουλ απέναντι στην Αλαβές επέστρεφε στα ευρωπαϊκά δρώμενα στεντόρεια, με έναν από τους αγαπημένους της τρόπους. Άκρως επεισοδιακό δηλαδή…

 

Η τελευταία φορά που η Λίβερπουλ βρέθηκε σε τελικό Γιουρόπα Λιγκ (άλλοτε Κύπελλο UEFA), πριν από εκείνον της Βασιλείας το 2016 κόντρα στη Σεβίλλη, ήταν τη σεζόν 2000/01, 19 ολόκληρα χρόνια πίσω δηλαδή. Σαν σήμερα, το 2001 στο Βεστφάλεν, την έδρα της Μπορούσια Ντόρτμουντ, οι «Κόκκινοι» του Ζεράρ Ουγιέ αντιμετώπιζαν την Ντεπορτίβο Αλαβές από τη Βιτόρια της Βασκονίας. Τελικός κόντρα σε ισπανική ομάδα δηλαδή, όπως συνέβη και το 2016 με τους Ανδαλουσιανούς, με εκ δια μέτρου αντίθετη κατάληξη όμως.

Η Λίβερπουλ έψαχνε ένα ιδιότυπο «τρέμπλ» εκείνο το βράδυ στην κοιλάδα του Ρουρ, μιας και είχε ήδη κατακτήσει FA Cup και League Cup, ασχέτως αν το πολυπόθητο πρωτάθλημα είχε χαθεί. Λίγες ημέρες μάλιστα πριν το παιχνίδι κόντρα στους Βάσκους, κατέκτησε το FA Cup, θριαμβεύοντας κόντρα στην Άρσεναλ του Αρσέν Βενγκέρ με 2-1, χάρη σε δύο γκολ του Μάικλ Όουεν. Η πορεία των «Κόκκινων» ως τον τελικό της 16ης Μαΐου, ήταν ένας «μαραθώνιος», στον οποίο απέκλεισε κατά σειρά τις Ραπίντ Βουκουρεστίου, Σλόβαν Λίμπερετς, Ολυμπιακό, Ρόμα, Πόρτο και Μπαρτσελόνα!

 

αλαβές λίβερπουλ

 

Η «μικρούλα» Αλαβές, μια ομάδα από το βασκικό προάστιο της Άλαβα, είχε κάνει μια δική της μικρή «επανάσταση». Την σεζόν 1999/00 κυνήγησε με μανία ένα ευρωπαϊκό εισιτήριο, και κατάφερε να κατακτήσει την 6η θέση που την οδήγησε και στο Κύπελλο UEFA. Βέβαια, μια πορεία ως τον τελικό του, ούτε ο πιο αισιόδοξος θαμώνας του «καυτού» Μεντιθορότα δεν θα μπορούσε να την φανταστεί. Το μαχητικό σύνολο του Μανουέλ Εσνάλ (γνωστού ως Μανέ) έκανε την υπέρβασή του αφήνοντας εκτός τις Γκαζιάντεπσπορ, Λίλεστρομ, Ρόζενμποργκ, Ίντερ, Ράγιο Βαγιεκάνο και Καϊζερσλάουτερν, μια ευρωπαϊκή πορεία που της στοίχισε στο φινάλε του πρωταθλήματος, όπου και τερμάτισε 10η μετά από συνεχείς γκέλες.

Πολλοί από τους παλαιότερους θα θυμούνται εκείνο το παιχνίδι, μ