231 views

Ο αγαπητός -κυρίως- στους οπαδούς της Leicester, Andy King, ανακοίνωσε και επίσημα πως στο τέλος της αγωνιστικής περιόδου, θα αποχωρήσει από το δυναμικό των «Αλεπούδων». Ο παίκτης αγωνίζεται αυτή την στιγμή ως δανεικός στην Huddersfield, έχοντας όμως μια 14ετή καριέρα στα μπλε χρώματα, με αξιοσημείωτη την πίστη και την αφοσίωση που έδειξε στην ομάδα, τα «μαύρα» χρόνια της, απ’ τα οποία όμως κατέληξε να στεφθεί «βασιλιάς» και να επιβεβαιώσει το ονομά του (king=βασιλιάς)!

 

Ο Andy Phillip King, γεννήθηκε στις 29 Οκτωβρίου του 1988, στο Μπαρνστέιπλ της Αγγλίας. Το 1998, σε ηλικία μόλις εννιά ετών, έγινε μέλος των ακαδημιών της Chelsea, ενώ το 2004, κλείνοντας τα 14 του χρόνια θα μεταπηδήσει σε αυτές της Leicester, γνωστές και ως Leicester City Youth Academy. Η πρώτη φορά που πήρε φανέλα με αριθμό για την ομάδα ήταν την σεζόν 2006/07. Γρήγορα θα κεντρίσει το ενδιαφέρον, αφού θα σημειώσει οκτώ γκολ σε 21 εμφανίσεις για τις ρεζέρβες , κάτι που συνέβαλλε στην κατάκτηση του FA Premier League Group B και οδήγησε τις «Αλεπούδες» να του προσφέρουν το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο στις 5 Μαΐου του 2007.

Λίγο αργότερα ο ταλαντούχος μέσος θα έκανε δοκιμαστικό για λογαριασμό της York City, η οποία αγωνιζόταν για την Conference National, παίζοντας μαζί της ένα φιλικό τον Αύγουστο απέναντι στην Sheffield, αλλά αποφάσισε να απορρίψει την πρόταση δανεισμού του, έπειτα από παρακίνηση του ατζέντη του. Τελικά έκανε το ντεμπούτο του με την πρώτη ομάδα σε μια «λευκή» ισοπαλία, απέναντι στην Wolves, στις 2 Οκτωβρίου του 2007 και σκόραρε το πρώτο του γκολ με μια «ρουκέτα» 32 μέτρων, στην ήταν της ομάδας του απέναντι στην Southampton δύο μήνες αργότερα. Είχε 11 εμφανίσεις εκείνη την σεζόν, καθώς η Leicester υποβιβαζόταν στην League One, στο τέλος της σεζόν 2007/08.

 

andy king

 

Η εντυπωσιακή αρχή που έκανε στην σεζόν 2008/09, θα του «φέρει» ένα νέο συμβόλαιο, τριών χρόνων. Στις 27 του ίδιου μήνα θα σκοράρει σε παιχνίδι του League Cup απέναντι στην Fullham, σε ένα ματς όπου η Leicester θα ηττηθεί με σκορ 3-2. Αυτό το γκολ θα γινόταν η αρχή για άλλα εννέα τέρματα εκείνη την χρονιά και θα βοηθούσε την ομάδα του να προβιβαστεί ξανά στην Championship ως πρωταθλητές της League One. Χάρη στις επιδόσεις του, θα κερδίσει το βραβείο του καλύτερου νέου παίκτη της σεζόν. Είχε προταθεί μάλιστα και για παίκτης της σεζόν σε ψηφοφορία οπαδών και συμπαικτών, αλλά έχασε απ’ τους συμπαίκτες του, Steve Howard και Matty Fryatt αντίστοιχα, ενώ αφιέρωσε το βραβείο του στον αρχηγό της ομάδας, Stephen Clemence, ο οποίος είχε χάσει όλη την σεζόν λόγω τραυματισμού.

Η συνέχεια ήταν το ίδιο ικανοποιητική, αφού κέρδισε την εμπιστοσύνη του τότε προπονητή του, Nigel Pearson δίνοντας με δικό του τέρμα την νίκη απέναντι στην Swansea (2-1) σε αγώνα για το FA Cup. Για μία ακόμα αγωνιστική περίοδος ήταν μεταξύ των κορυφαίων και αυτήν την φορά αναδείχθηκε πολυτιμότερος παίκτης της ομάδας, σε ένα βραβείο το οποίο μοιράστηκε με τον συμπαίκτη του, Jack Hobbs. Αυτή η επιτυχία προκάλεσε την καλύτερη απόδοση του King στην επόμενη σεζόν, 2010/11, σε θέμα σκοραρίσματος, καθώς κατέληξε πρώτος σκόρερ της ομάδας, με 15 γκολ στο πρωτάθλημα και 16 σε όλες τις διοργανώσεις, απ’ την θέση του κέντρου! Κάπως έτσι η Leicester αποφάσισε να ανανεώσει το συμβόλαιο του, για άλλα τέσσερα χρόνια, κρατώντας τον παίκτη στην ομάδα ως το 2015.

 

andy king

 

Για δεύτερη συνεχή χρονιά ψηφίστηκε MVP του συλλόγου, αλλά αυτήν την φορά ήρθε αναγνωρίση και απ’ τους υπόλοιπους παίκτες της Championship, καθώς εντάχθηκε στην PFA Team of the Year μαζί με τον συμπαίκτη του, Kyle Naughton. H σεζόν 2011/12 δεν ήταν και η καλύτερη για τον παίκτη, σκοράροντας μόνο τέσσερις φορές σε 32 αγώνες σε όλες τις διοργανώσεις και χάνοντας μεγάλο μέρος του δεύτερου μισού της σεζόν εξαιτίας ενός τραυματισμού. Ο Ουαλός (λόγω καταγωγής του παππού) διεθνής όμως βρήκε γρήγορα τον παλιό καλό του εαυτό και συνέθεσε με τον Danny Drinkwater -και λιγότερο συχνά τον Matty James- ένα τρομερό δίδυμο, ειδικά μέσα στο 2013, κυνηγώντας την άνοδο στην Premier League.

Την τελευταία αγωνιστική της σεζόν, σκόραρε το 50ο γκολ του με την φανέλα της Leicester σε ένα εκτός έδρας παιχνίδι απέναντι στην Nottingham Forest, στο οποίο κιόλας κέρδισαν με σκορ 3-2 κι έτσι κλείδωσαν την έκτη θέση για τα play-off ανόδου. Ο «βασιλιάς» από το Μπαρνστέιπλ σκόραρε επτά φορές για εκείνη την χρονιά σε 48 αγώνες και τον Αύγουστο του 2013, ξεκίνησε στην Championship, όπως είχε τελειώσει τον περασμένο Μάιο, με άλλα δύο τέρματα, ένα απέναντι στην Birmingham City και το άλλο στην Blackpool. Το πρώτο μάλιστα συνέπεσε με την 250η εμφάνισή του με την φανέλα των «Αλεπούδων», ενώ την Πρωταπριλιά του 2014, σκόραρε το 54ο προσωπικό του τέρμα και έγινε ο πρώτος μέσος σκόρερ στα 130 χρόνια ιστορίας του συλλόγου, με την Leicester να κερδίζει παράλληλα την άνοδό της στα σαλόνια της Premier League.

 

andy king

 

Η σεζόν 2014/15 βρίσκει τον 25χρονο τότε μέσο να κάνει το ντεμπούτο του σε αγώνα της Premier League, παίζοντας και τα 90 λεπτά, σε έναν αγώνα απέναντι στην Everton ο οποίος ήρθε ισόπαλος με 2-2 και ο ίδιος πέτυχε ένα εντυπωσιακό ρεκόρ πετυχημένων πασών, με ποσοστό 95,6%. Κάπως έτσι, ανήμερα των 26ων γενεθλίων του, η ομάδα του προσφέρει νέο τετραετές συμβόλαιο, «κλειδώνοντας» τον παίκτη στο King Power μέχρι το καλοκαίρι του 2018. Τότε μάλιστα ο ίδιος δήλωσε ότι θα του άρεσε να τελειώσει την καριέρα του στις «Αλεπούδες»! Τον Απρίλη του 2015, ο King θα σκόραρε το 50ο του γκολ σε επίπεδο πρωταθλήματος με την φανέλα της Leicester σε ένα παιχνίδι απέναντι στην West Ham με τελικό σκορ 2-1 και στο τέλος του ίδιου μήνα θα ολοκλήρωνε 300 συμμετοχές με την ομάδα, σε έναν αγώνα που μπορεί να χαρακτηριστεί και ρομαντικός μιας και ήταν κόντρα στην Chelsea, την ομάδα που τον είχε αφήσει ελεύθερο το 1998 σε ηλικία 14 ετών.

Και κάπως έτσι ερχόμαστε στην, όπως αποδείχθηκε στην πορεία, ιστορική σεζόν του 2015/16. Ο Ουαλός ξεκίνησε με μια 90λεπτη εμφάνιση απέναντι στην Sunderland την οποία και κέρδισαν για την πρεμιέρα του πρωταθλήματος με 4-2. Πέρα από πρώτο παιχνίδι για την Leicester στην σεζόν όμως, ήταν και πρώτο παιχνίδι του νέου προπονητή της, και πρώην προπονητή της εθνικής ομάδας της Ελλάδας, Claudio Ranieri, που απ’ τις πρώτες μέρες του στον πάγκο των «Αλεπούδων» ξεχώρισε το δίδυμο του κέντρου, Andy King και Danny Drinkwater, και τους εκθείαζε σε κάθε ευκαιρία που του δινόταν.

 

andy king

 

Εκείνη την χρονιά ο «βασιλιάς» και η παρέα του, έζησαν το όνειρο! Ένα όνειρο που άγγιξε κάθε ποδοσφαιρόφιλο ανά την Ευρώπη και τον κόσμο. Η Leicester στέφθηκε πρωταθλήτρια Αγγλίας για πρώτη φορά στην ιστορία της, κάνοντας έτσι τον King, τον πρώτο παίκτη στην ιστορία του πρωταθλήματος επί εποχής Premier League, που κατακτάει το πρωτάθλημα και στις τρεις πρώτες επαγγελματικές κατηγορίες της χώρας. Ένα κατόρθωμα που έχει επιτευχθεί ακόμα και πριν την Premier League μόνο απ τους Roy Bailey, Larry Carberry, John Elsworthy, Jimmy Leadbetter και Ted Phillips για λογαριασμό της Ipswich Town, τις δεκαετίες του ’50 και του ’60.

Σύντομα θα τιμηθεί με μία ακόμα τετραετή επέκταση, ενώ στους επόμενους μήνες έκανε και το ευρωπαϊκό του ντεμπούτο στις 18 Οκτωβρίου του 2016, κόντρα στην Copenhagen, σε μια νίκη με 1-0 στο King Power Stadium. Το πρώτο του γκολ της σεζόν το σημείωσε σε μια νίκη με 4-2 με αντίπαλο την Manchester City, φτάνοντας έτσι την δέκατη σερί σεζόν που σκοράρει για την Leicester. Έτσι θα έκλεινε αυτή την αγωνιστική περίοδο με ένα μόνο τέρμα στην Premier League και δύο συνολικά σε όλες τις διοργανώσεις, στην φτωχότερη παραγωγικά σεζόν του μετά την πρώτη του!

Στα τέλη του Ιανουαρίου του 2018, ο «βασιλιάς» θα αποχωριστεί τον θρόνο του, αφού θα παραχωρηθεί για πρώτη φορά δανεικός στην Swansea η οποία αγωνιζόταν επίσης στην Premier League. Επιστρέφοντας τον Αύγουστο στην ομάδα για την έναρξη της νέας αγωνιστικής περιόδου, βρέθηκε να φοράει το νούμερο «37», αποχωριζόμενος το αγαπημένο του «10» που είχε δοθεί στον James Maddison. Στις 6 Ιανουαρίου του 2019, θα έπαιζε για πρώτη φορά, σαν αλλαγή του Matty James σε έναν αγώνα για το FA Cup, στον οποίο θα γνωρίσει ήττα-σοκ απ’ την ομάδα της League Two, Newport County. Στο τέλος του ίδιου μήνα, ο παίκτης θα δοθεί ξανά δανεικός στην Derby County μέχρι το τέλος της σεζόν.

 

andy king

 

Δυστυχώς η μοίρα θα του χαλάσει τα σχέδια και θα επιστρέψει νωρίτερα από έναν μήνα μετά! Στις 25 Φεβρουαρίου θα υποστεί έναν σοβαρό τραυματισμό στον αστράγαλο σε ένα εκτός έδρας παιχνίδι κόντρα στην Nottingham Forest, με τους γιατρούς να βγάζουν διάγνωση ότι θα χάσει όλη την σεζόν. Στις 15 Αυγούστου του 2019 είχε έρθει η ώρα να αγωνιστεί για πρώτη φορά εκτός Αγγλίας, με την Rangers να ανακοινώνει την συμφωνία δανεισμού του King έως το τέλος τη σεζόν. Μετά από πέντε μόλις παιχνίδια όμως στην Σκωτία, θα σπάσει κοινή συνεναίσει το συμβόλαιό του και θα επιστρέψει ξανά πίσω στην ομάδα του Leicester.

Επόμενος σταθμός θα είναι η Huddersfield, όπου βρίσκεται μέχρι και σήμερα αλλά έχει μόλις οκτώ συμμετοχές με τις περισσότερες εξ αυτών να είναι ολιγόλεπτες. Μετά το πέρας της καραντίνας και την επανέναρξη o King ανακοίνωσε την αποχώρησή του από την ομάδα που ανδρώθηκε στο τέλος της σεζόν. Ο Ουαλός που μετρά σχεδόν 380 εμφανίσεις με τις «Αλεπούδες» ένιωσε την ανάγκη όχι μόνο να κάνει μια πρότερη ενημέρωση, αλλά έστειλε ένα γράμμα βγαλμένο απ’ τα «βάθη» της καρδιάς του προς όλη την Leicester και τους οπαδούς της.

 

andy king

 

andy king

 

«Προς την οικογένεια μου, την LCFC,

Ανακοινώθηκε σήμερα η αποχώρησή μου απ’ την ομάδα και το να γράψω αυτό το γράμμα, δεν ήταν εύκολη δουλειά, παρόλο που περίμενα ότι αυτή η στιγμή ερχόταν. Στην τελική όλα τα καλά κάποτε τελειώνουν, αλλά τι ωραίο ταξίδι που ήταν και νιώθω μόνο περηφάνια και χαρά γράφοντας αυτή την επιστολή.

Ήρθα σαν ένα 16χρονο αγόρι το 2005, κυνηγώντας ένα όνειρο, να παίξω ένα επαγγελματικό παιχνίδι για την Leicester City. Φεύγω ως πρωταθλητής της Premier League, με 378 συμμετοχές. Σας έδωσα τα πάντα μου κάθε φορά που μπήκα στο γήπεδο και μου το ανταποδώσει σε αγάπη και υποστήριξη που ανά τα χρόνια ήταν απίστευτη. Ήσασταν εκεί στις κακές και στις υπέροχες στιγμές και δεν θα είμαι ποτέ ικανός να σας ευχαριστήσω αρκετά για αυτό.

Είμαι ευγνώμων για τον σύλλογο που μου δίνει την ευκαιρία να σας αποδώσω τις ευχαριστίες και την αγάπη μου σε μια μεταγενέστερη και ασφαλέστερη ημερομηνία και αυτό είναι κάτι για το οποίο ανυπομονώ. Σαν πόλη, μου δώσατε ζωή, μια οικογένεια και ένα μέρος που πλέον μπορώ να αποκαλώ σπίτι μου.

Υπάρχουν πολλά ευχαριστώ που πρέπει να δώσω, ωστόσο, πρέπει να αναφέρω πως ο Khun Vichai άλλαξε την ζωή μου. Ο τρόπος που άλλαξε την νοοτροπία όχι μόνο της ομάδας, αλλά και εμένα σαν παίκτη και άνθρωπο, είναι ανεκτίμητη. Το ίδιο πρέπει να ειπωθεί και για τον Top, για τον οποίο τρέφω μόνο ευγνωμοσύνη και σεβασμό για το πως μου συμπεριφέρθηκε απ’ την ώρα που ήρθε στον σύλλογο.

Προς τα παιδιά, μπορώ μόνο να σας ευχαριστήσω. Ήταν απόλαυσή μου να φοράω την ίδια φανέλα με σας και μαζί έχουμε πετύχει πράγματα, που πολλοί πίστευαν ότι είναι απίθανα. Ο σύλλογος είναι πια ένα απίστευτο μέρος να αγωνίζεσαι και με καθησυχάζει πολύ γνωρίζοντας ότι είχα το προνόμιο να παίξω κι εγώ έναν μικρό ρόλο σε αυτό.

Πλέον κοιτάζω το μέλλον, έχω ακόμα τεράστια επιθυμία να παίξω στο καλύτερο πιθανό επίπεδο, τόσο για τον επόμενο μου σύλλογο όσο και την εθνική. Ανυπομονώ να δω τι μου επιφυλάσσει το μέλλον.

Ανυπομονώ να σας δω ξανά σύντομα και από δω και πέρα, θα βλέπω και θα πανηγυρίζω σαν ένας από σας».

 

Συντάκτης: Δημήτρης Γαλανόπουλος

 

Leave a Reply