148 views

Πολλές φορές, ποδοσφαιριστές χαμηλότερων ποδοσφαιρικά χωρών, παρομοιάζονται με άλλους μεγαλύτερων. Έτσι, σήμερα θα μιλήσουμε για τον Owen της Λετονίας, Marians Pahars!

 

Στις 5 Αυγούστου του 1976 είδε για πρώτη φορά το φως της ημέρας, γεννηθείς στην Ουκρανία από Λετονούς γονείς. Το ποδόσφαιρο μπήκε στη ζωή του όταν ήταν οκτώ χρονών, ευρισκόμενος το 1994 στην Pardaugava, ομάδα της χώρας του. Ξεκίνησε μάλιστα αγωνιζόμενος ως εξτρέμ. Η Skonto, μια εκ των πιο ιστορικών ομάδων της χώρας, είδε το ταλέντο του και τον απέκτησε, τοποθετώντας τον στη κορυφή της επίθεσης.

Εκεί ο Pahars έδειξε πως μπορεί να κάνει τη διαφορά. Από το 1995 έως το 1998 που βρισκόταν στην ομάδα της λετονικής πρωτεύουσας, σκόραρε 44 γκολ σε 85 παιχνίδια. Παράλληλα, στους ευρωπαϊκούς αγώνες της Skonto απέδιδε εξαιρετικά, κάτι που κέρδισε τις πρώτες «ματιές» ξένων συλλόγων. Μέσω της παρουσίας του εκεί κέρδισε και τη πρώτη του κλήση στην εθνική ομάδα της Λετονίας, κάνοντας ντεμπούτο σε έναν φιλικό εκτός έδρας αγώνα με τη Κύπρο.

 

 

Οι ρυθμοί με τους οποίους σκόραρε δεν «έμειναν» απαρατήρητοι, ξεκινώντας να περνά από δοκιμαστικά για να αγωνιστεί σε ομάδα του εξωτερικού. Πέρασε από τη Salernitana της Ιταλίας, που μόλις είχε προβιβαστεί στη Serie A, τη γερμανική Werder Bremer και την Casino Salzburg, προτού καταλήξει εν τέλει στη Southampton. Στο δοκιμαστικό αγώνα που έδωσε με τη τελευταία, μάλιστα, εναντίον της Oxford United, έκανε το «τέλειο» χατ-τρικ, σκοράροντας με το δεξί πόδι, με το αριστερό πόδι, αλλά και με κεφαλιά. Το «κονέ» τότε έγινε από τον Gary Johnson, τον Άγγλο ομοσπονδιακό προπονητή της Λετονίας. Παρά τις δυσκολίες της εποχής, η συμφωνία με την Skonto πραγματοποιήθηκε, με την ομάδα να λαμβάνει 800 χιλιάδες λίρες, καθιστώντας τον Pahars ως τον πρώτο Λετονό που αγωνίστηκε στο Αγγλικό Πρωτάθλημα!

Η μεταγραφή ολοκληρώθηκε τον Μάρτιο και τον Απρίλιο ο Pahars έκανε το ντεμπούτο του με τους «Άγιους», σε έναν αγώνα με τη Coventry, ενώ ο πρώτος του εντός έδρας αγώνας συνοδεύτηκε με γκολ, σε ένα «χορταστικό» 3-3 με την ισχυρή τότε Blackburn. Η Southampton τότε δε βρισκόταν και στη καλύτερη κατάσταση, και με δυο γκολ του Pahars, κέρδισε την Everton κι εξασφάλισε τη παραμονή της στη Premier League, με τους οπαδούς της ομάδας να τον βάζουν γρήγορα στη καρδιά τους.  Η αρχή ήταν στο γήπεδο επιτυχημένη, όμως εκτός αυτού αρκετά δύσκολη, καθώς ο Λετονός δε γνώριζε Αγγλικά, μη μπορώντας να συνεννοηθεί με τους συμπαίκτες του.

 

 

Οι επόμενες τρεις χρονιές για τον Marian, όπως έγινε γνωστός στη Premier League, ήταν εξαιρετικές. Είτε αγωνιζόταν στα πλάγια, είτε στη κορυφή της επίθεσης, ο ταχύς επιθετικός προκαλούσε πολλά προβλήματα, πετυχαίνοντας 36 γκολ σε 100 συμμετοχές, συμβάλλοντας έτσι στην «άνετη» παραμονή της ομάδας στη κατηγορία. Μάλιστα, μαζί με τον James Beattie, συνέθεσαν ένα εξαιρετικά παραγωγικό δίδυμο στην επίθεση, έχοντας συνολικά σε μια χρονιά 30 τέρματα. Η ταχύτητά του αλλά και η συχνότητα που σκόραρε, του έδωσαν το παρατσούκλι «ο Λετονός Owen». Επιπλέον, από το 1999 έως το 2001, ήταν ο κορυφαίος Λετονός ποδοσφαιριστής.

Αξίζει να σημειώσουμε και το εξής περιστατικό. Τον Αύγουστο του 2000, Liverpool και Southampton βρέθηκαν αντιμέτωπες, με τη κάθε ομάδα να έχει τον «δικό» της Owen. Το σκορ από 3-0 υπέρ των «Κόκκινων», με δυο γκολ του Michael Owen, έληξε 3-3, σε ένα comeback όπου πρωταγωνίστησε ο «Λετονός» Owen, που σκόραρε επίσης δυο φορές.

Τότε όμως ήταν που η καριέρα του Marian άρχισε να ακολουθεί πτωτική πορεία. Το καλοκαίρι του 2002, χειρουργήθηκε με κήλη. Αγωνίστηκε μόλις εννιά φορές μες στη σεζόν, με τον τραυματισμό να έχει επηρεάσει το τρόπο παιχνιδιού του, ενώ ένας τραυματισμός στο γόνατο τον Νοέμβριο της ίδιας χρονιάς, ουσιαστικά «τελείωσε» τη σεζόν για τον ίδιο. Αυτή η σεζόν ήταν μια ιδιαίτερα δύσκολη για τον ίδιο, καθώς όπως αποκάλυψε αργότερα, τον οδήγησε στη κατάθλιψη.

 

 

Τη σεζόν που ακολούθησε βρισκόταν μεταξύ πρώτης και δεύτερης ομάδας, όντας αρκετά ταλαιπωρημένος απ’ τα προβλήματα τραυματισμών. Το μοναδικό του τέρμα εκείνη τη σεζόν ήρθε ενάντια στη «τοπική» αντίπαλο Portsmouth, με ένα τρομερό φαλτσαριστό σουτ με το δεξί. Παρά τα προβλήματα του, εκείνη το καλοκαίρι η Λετονία ευτύχισε να βρεθεί και στα τελικά του Euro του 2004, σε όμιλο με Τσεχία, Γερμανία και Ολλανδία, φέρνοντας μάλιστα «λευκή» ισοπαλία με τη δεύτερη. Ο Pahars αγωνίστηκε ως αλλαγή και στα τρία παιχνίδια του ομίλου, στη μοναδική, μέχρι σήμερα, πρόκριση της Λετονίας σε τελικά εθνικών ομάδων.

Τα προβλήματα στα γόνατα, δεν τον εγκατέλειψαν. Τη σεζόν 2004-2005 δεν πραγματοποίησε καμία συμμετοχή, καθώς σε ένα φιλικό με τη Swindon Town, τραυματίστηκε στο γόνατο που είχε ήδη χειρουργηθεί τρεις φορές. Ήταν μια καταστροφική χρονιά για τους «Αγίους», οι οποίοι οδηγήθηκαν στη Championship.

 

 

Ακολούθησε μια χρονιά ακόμα για τον Marians στην Southampton της Championship, συμμετέχοντας σε δέκα αγώνες και σκοράροντας μόλις μια φορά. Του γνωστοποιήθηκε στο τέλος της χρονιάς πως το συμβόλαιό του δεν θα ανανεωνόταν. Φεύγοντας από την Αγγλία μετά από επτά χρόνια, κατάφερε με τη φανέλα των «Αγίων» να πετύχει συνολικά 45 γκολ σε 156 συμμετοχές, με τα περισσότερα εξ αυτών να τοποθετούνται στα πρώτα τέσσερα χρόνια της παρουσίας του. Παρότι είχε πρόταση από την Coventry, ήθελε να αποχωρήσει εντελώς από την Αγγλία , αφού δεν φανταζόταν τον εαυτό του σε άλλη ομάδα της χώρας, πέραν της Southampton.

Επόμενος σταθμός, τον Ιούλιο του 2006 ήταν η Ανόρθωση, όπου τον έφερε ο τότε προπονητής της ομάδας, Temuri Ketsbaia. 19 συμμετοχές και τέσσερα γκολ μέτρησε στη Κύπρο ο Λετονός, του οποίου το συμβόλαιο λύθηκε τον Ιανουάριο του 2008, όντας κι αρκετά συχνά τραυματίας.

Ακολούθησε ο επαναπατρισμός για τον Pahars στα 32 του, που μέσα σε λίγα χρόνια είχε δει τη καριέρα του να φτάνει απ’ το ζενίθ στο ναδίρ. Με λίγες συμμετοχές στις Skonto και Jurmala, έβαλε «τέλος» στη καριέρα του το 2008. Μια καριέρα που, αν δεν είχαν προκύψει οι αρκετοί τραυματισμοί, δεν θα μπορούσε να προβλεφθεί που θα έφτανε. Έφτασε τα 100 περίπου τέρματα σε σχεδόν 300 αγώνες, ενώ με την εθνική ομάδα της χώρας του σημείωσε 15 γκολ σε 75 αγώνες.

 

 

Αποφάσισε στη συνέχεια να ασχοληθεί με τη προπονητική, όντας το 2010 βοηθός προπονητή στην αγαπημένη του Skonto. Εκεί συνάντησε μια αρκετά δύσκολη κατάσταση, καθώς έναν χρόνο αργότερα, ο ιδιοκτήτης της ομάδας σταματά τη χρηματοδότηση, μένοντας απλήρωτος για επτά μήνες. Παίκτες έφευγαν κι ενώ η ομάδα έπρεπε να ταξιδέψει στη Κροατία για να αντιμετωπίσει τη Hajduk Split, στα πλαίσια των προκριματικών του Europa League, με το ταξίδι να «καλύπτεται» από τον παππού της γυναίκας του νεαρού προπονητή!

Ένα χρόνο αργότερα, ανέλαβε προπονητής της ομάδας, προτού βρεθεί έπειτα για σύντομο χρονικό διάστημα στην εθνική ομάδα νέων της Λετονίας. Μερικούς μήνες αργότερα πήρε τη θέση του ομοσπονδιακού προπονητή, μένοντας τέσσερα χρόνια στην εθνική Λετονίας. Ακολούθησε μια χρονιά στο «τιμόνι» της Jelgava, ενώ αυτή τη στιγμή δε βρίσκεται κάπου.

Ευχή του ίδιου, πάντως,  όπως είχε αναφέρει πριν μερικά χρόνια, είναι να επιστρέψει στο St. Mary’s, ως προπονητής αυτή τη φορά, και να βάλει την αγαπημένη του Southampton στο «δρόμο» των επιτυχιών.

Leave a Reply