254 views

Η πιο ακριβή μεταγραφή στην ιστορία της Arsenal πριν τρία χρόνια έπαιζε στην τρίτη κατηγορία της Γαλλίας, θεωρούμενος ένας «ξιπασμένος» και τεμπέλης Αφρικανός μετανάστης. Όταν όμως άρχισε να τρέχει σε ρυθμούς «road runner», ο Nicolas Pepe μάγεψε τους κορυφαίους της γαλλικής σχολής, ξεπέρασε τον προηγούμενο «θρύλο» της Lille και εξελίχθηκε σε μεταγραφή πραγματικό ριφιφί.

 

Από την σεζόν 2015/16 μέχρι και σήμερα οι τρείς από τους τέσσερις MVP της Premier League είναι αφρικανικής καταγωγής, με τον επίσης Αφρικανό Sadio Mane να φτάνει μία ανάσα από αυτόν τον τίτλο. Σίγουρα η μεταγραφική πολιτική μιας ομάδας δεν στηρίζεται σε γεωγραφικά κριτήρια, όμως δεν είναι τυχαίο πως ίσως ο πιο «καυτός» φετινός στόχος για παίκτη εκτός Αγγλίας ήταν Nicolas Pepe από την Ακτή Ελεφαντοστού, που όταν ο Riyad Mahrez άνοιγε την πόρτα της υπεροχής της «Μαύρης Ηπείρου» στην Premier League, αυτός έπαιζε ακόμα στην Championnat National στην Γαλλία!

Δεν είναι σπάνιο φαινόμενο οι Γάλλοι αφρικανικής καταγωγής να εξελίσσονται σε ποδοσφαιρικούς αστέρες, ξεφεύγοντας από την φτώχια και τις κακουχίες που οι γονείς τους είχαν φέρει μαζί τους στις βαλίτσες κατά την μετανάστευση. Η ιστορία του Nicolas Pepe όμως διαφέρει. Γεννημένος σε ένα προάστιο του γαλλικού Βορρά, μία ώρα μακρυά από το Παρίσι, η παιδική του ηλίκια καθορίστηκε από τον πατέρα του, που αποφασισμένος να δώσει τα πάντα για τον γιο του, έπιασε δουλειά στον δημόσιο τομέα, ως σωφρωνιστικός υπάλληλος σε φυλακές. Το προφίλ του δεδομένα αυστηρό, με τον μικρό Nicolas να μην μπορεί να μείνει έξω ως αργά για να παίξει με την μπάλα και τελικά να μπαίνει σε ακαδημίες λίγο μετά τα δώδεκα του χρόνια ως τερματοφύλακας για να μην «χτυπάει» και έρχεται σε αντιπαράθεση με αντιπάλους!

 

nicolas pepe

 

Η ζωή του μέχρι τα 14 δεν έδειχνε καμία προδιάθεση για επαγγελματικό αθλητισμό, αφού ο Ιβοριανός είχε αδούλευτο και βαρύ κορμί (1,83 μ.), με απροσάρμοστη και μυγιάγγιχτη συμπεριφορά λόγω της αυστηρότητας του πατέρα του. Παρ’ όλα αυτά φήνοντας την μεγάλη περιοχή της ομάδας του για την αντίπαλη, παίζοντας ως ακραίος επιθετικός, οι προπονητές του δεν άργησαν να αντιληφθούν το πηγαίο ταλέντο του. Το πρώτο μεγάλο βήμα γίνεται λίγο πριν την ενηλικίωση, με την Poitiers της πέμπτης κατηγορίας να τον «συστήνει» στο γαλλικό ποδόσφαιρο και την φιλόδοξη Angers της Ligue 2 να τον κάνει δικό της λίγο αργότερα.

Για περίπου μια τριετία ο Pepe θα δουλέψει σκληρά για να χάσει το περιττό σωματικό βάρος, να αποκτήσει ταχύτητα και να διεκδικήσει μια αξιοπρεπής ποδοσφαιρική καριέρα. Μέχρι τα 20 του θα σημειώσει μετά βίας τρεις (!) ολιγόλεπτες επαγγελματικές συμμετοχές, μέχρι που η Angers θα αποφασίσει να τον δανείσει στην US Orleans της τρίτης κατηγορίας. Εκεί όλα θα αλλάξουν. Ο νεαρός winger θα εντυπωσιάσει με τις ικανότητές του, θα πετύχει εφτά γκολ σε 29 συμμετοχές, θα διεκδικήσει το βραβείο του κορυφαίου της κατηγορίας, θα οδηγήσει την ομάδα του στην άνοδο και εντελώς απρόσμενα θα κληθεί στην Εθνική της Ακτής Ελεφαντοστού από τον διορατικό τεχνικό Michel Dussuyer, «κλείνοντας» από νωρίς το θέμα διεκδίκησης από την Γαλλία.

 

nicolas pepe

 

Η σταθερή συμμετοχή του στην πρώτη ομάδα της Angers συνέπεσε με την επιστροφή του συλλόγου στην κορυφαία κατηγορίας της χώρας μετά από 22 χρόνια! Παρά το καλό πλασάρισμα στο πρωτάθλημα και την τρομερή πορεία ως τον τελικό του Coupe de France, o Pepe θα πραγματοποιήσει μια ιδιαίτερα ασταθής σεζόν. Το κοντέρ θα γράψει 39 συμμετοχές, όμως μόλις δύο (!) από αυτές θα είναι ενενηντάλεπτες και περισσότερες από τα 2/3 κάτω από μία ώρα. Επιπλέον θα πετύχει μόνο τρία τέρματα και μία ασίστ αν και αγωνίζεται κοντά στην επίθεση, με τα νούμερα του να είναι τουλάχιστον απογοητευτικά.

Θα χρειαστεί ένας ακόμα διορατικός τεχνικός για να τον εξελίξει κι ευτυχώς γι’ αυτόν θα πέσει πάνω στον πλέον κορυφαίο του είδους, τον Marcelo Bielsa, που μόλις έχει αναλάβει την Lille. Το «τρελό» σχέδιο του Αργεντινού τεχνικού περιλαμβάνει καθολικό ξήλωμα της παλιοσειράς των «Λιλουά», που περιλαμβάνει έντεκα (!) πρωτοκλασάτους παίκτες, και την αγορά μιας νεαρής και ελπιδοφόρας φουρνιάς (Thiago Mendes, Thiago Maia, Kévin Malcuit, Fodé Ballo-Touré, Luiz Araújo and Edgar Ié), που ο ίδιος θα ελέγξει ενδελεχώς μαζί με τον «ανοιχτομάτη» πρώην αθλητικό διευθυντή της Monaco, Luis Campos, που μεταξύ άλλων είχε εισηγηθεί την απόκτηση των Kylian Mbappe, Bernardo Silva και Tiemoue Bakayoko!

 

nicolas pepe

 

Αν κάποιος θα δημιουργήσει ψύχωση στον… «ψυχωτικό» προπονητή αυτός θα είναι ο Nicolas Pepe, για τον οποίο θα ξοδέψει ανάλυση κάθε λεπτού από τα 1,629 που θα έχει αγωνιστεί την προηγούμενη σεζόν και κυρίως δέκα εκατομμύρια ευρώ, που μοιάζουν τουλάχιστον υπερβολικά για έναν παίκτη με τραγικά νούμερα. Σαν να μην έφταναν όλα αυτά, ο Bielsa αφού τον φέρει στην Lille θα του αλλάξει άμεσα θέση, βάζοντας τον στο κέντρο της επίθεσης, και ο ίδιος θα απομακρυνθεί μετά από μόλις 13 (!) παιχνίδια, με τον σύλλογο να βρίσκεται κάτω από την γραμμή υποβιβασμού, την στιγμή που ο Ιβοριανός έχει σκοράρει μόνο σε έναν αγώνα.

Η πρόσληψη του συμβατικού Christophe Galtier, που είχε αναδείξει τον Pierre-Emerick Aubameyang στην Saint-Ettiene, θα επαναφέρει τον Pepe στα άκρα της επίθεσης και αφού πρώτα σώσει την Lille με 13 τέρματα και πέντε ασίστ, στην συνέχεια θα την απογειώσει. Η περυσινή χρονιά θα είναι η καλύτερη μετά το πρωτάθλημα υπό τον σχεδόν «μυθικό» Eden Hazard, τον οποίο ο «Ελέφαντας» θα ξεπεράσει σημειώνοντας πέρυσι 22 τέρματα -πίσω μόνο από τον Kylian Mbappe- σε σύγκριση με τα 20 του Βέλγου εκείνη την σεζόν του τίτλου. Μάλιστα με την επαναφορά του συλλόγου στο Champions League και το ενδιαφέρον από συλλόγους όπως η Napoli, η Manchester United και η Barcelona πριν καν τελειώσει η χρονιά, έκαναν σχεδόν δεδομένη την συντριβή του ρεκόρ πώλησης των 32 εκατομμυρίων ευρώ του παίκτη πλέον της Real Madrid.

 

nicolas pepe

 

Οι οπαδοί των «Λιλουά» ήξεραν πριν την έναρξη της μεταγραφικής περιόδου πως πρέπει να αποχωριστούν τον νέο τους ήρωα. Όσα δεν κατάφεραν από το 2012 και μετά σπουδαίοι «αρτίστες» όπως οι Soufiane Boufal και Florian Thauvin -αμφότεροι με πέρασμα από την Premier League- το έκανε τόσο εμφατικά ένας παίκτης που όταν είχα αποκτηθεί έκανε τους περισσότερους να απορήσουν. Βέβαια δεν θα αρκούσε μόνος του, αφού είχε φτιάξει το δικό του «παρεάκι» στην επίθεση της Lille, που τρομοκρατούσε τις αντίπαλες άμυνες όπως ο «BIP-BIP» το κογιότ στο διάσημο καρτούν.

Όχι δεν πρόκειται για ορθογραφικό λάθος του γνωστού «beep, beep», αλλά τα αρχικά των Bamba, Ikone και Pepe, που συμπλήρωσαν μεταξύ τους 38 γκολ και 30 ασίστ στην περυσινή Ligue 1! Ο πρώτος επίσης με καταγωγή από την Ακτή Ελεφαντοστού και ο δεύτερος ένας 18χρονος δανεικός από την Paris Saint-Germain, που θεωρείται από τα μεγαλύτερα ταλέντα της χώρας. Μάλιστα αν αυτοί δεν σας φαίνονται αρκετοί, φανταστείτε πως σαν εναλλακτική είχαν τον νεαρό φορ, Rafael Leao, που αποκαλείται ως ο «Πορτογάλος Mbappe» και υπέγραψε πριν λίγες ημέρες στην Milan έναντι 30 εκατομμυρίων ευρώ!

 

nicolas pepe

 

Και κάπως έτσι ο Nicolas Pepe συμφώνησε στις 26 Ιουλίου με την Napoli για μεταγραφή 76 εκατομμυρίων ευρώ. Ή τουλάχιστον αυτό μετέδωσαν όλα τα έγκυρα αθλητικά μέσα ανά την Ευρώπη. Αμ δε, η Arsenal είχε άλλα σχέδια! Θέλοντας να «κλέψει» την υπόγραφή του, λέγεται ότι απέστειλαν στον παίκτη δύο λίστες, μία με τους παίκτες της Ligue 1 που μετακόμισαν στο Λονδίνο και μία δεύτερη με αυτούς που επέλεξαν τον Ιταλικό Νότο, με την σύγκριση φυσικά να είναι αδύνατη όταν στην πρώτη βρίσκονταν τα ονόματα παικτών όπως οι Thierry Henry, Patrick Vieira και Nicolas Anelka.

Πριν ολοκληρωθεί η μεταγραφή του Ιβοριανού στους «Κανονιέρηδες», μέσα στην ημέρα ξεπετάγονταν συνεχώς δημοσιέυματα για προσπάθειες νέας «ληστείας» από ομάδες όπως οι Liverpool και Manchester United, μετά το διαφαινόμενο ναυάγιο με την Napoli. Τελικά αυτό δεν συνέβη, και με 79 εκατομμύρια ευρώ ο ακραίος επιθετικός έγινε η ακριβότερη μεταγραφή στην ιστορία όχι μόνο της Arsenal, αλλά και ολόκηρης της Αφρικής! Μάλλον όχι τυχαία, αφού ο Pepe πέρυσι ήταν ο μόνος ποδοσφαιριστής στα πέντε μεγάλα πρωταθλήματα της Ευρώπης με περισσότερα από 100 σούτ στον στόχο, περισσότερες από 100 επιτυχημένες ντρίμπλες και περισσότερα από 100 κερδισμένα φάουλ!

 

Leave a Reply