137 views

Σε μία χρονιά που δεν μοιάζει με καμία προηγούμενη και η κάθε αγωνιστική παρέχει απροσδόκητα αποτελέσματα, οι Rangers και Shamrock Rovers αρνούνται να χάσουν και παρουσιάζουν μια εικόνα που είχαν να εμφανίσουν περισσότερο από έναν αιώνα πριν. Αντίθετα στην Αγγλία όλοι χάνουν από όλους σε όλες τις κατηγορίες, ανεβάζοντας κατακόρυφα την αγωνία και τον ανταγωνισμό.

 

Τον Μάιο του 2014 η Rangers ολοκλήρωνε την ποδοσφαιρική της χρονιά, έχοντας ως απολογισμό στο πρωτάθλημα 34 νίκες και δύο ισοπαλίες σε 36 αγωνιστικές. Το επίτευγμα ακούγεται εντυπωσιακό, όμως δεν ήταν. Η ομάδα έπαιζε στην τρίτη τη τάξει κατηγορία της χώρας (League One) και κανένας δεν θα μπορούσε να είναι κάτι παραπάνω από ικανοποιημένος, πόσω μάλλον περήφανος. Ο υποβιβασμός του ιστορικού συλλόγου λόγω χρεών και η «τραυματική» διαδρομή στις χαμηλότερες κατηγορίες της χώρας, όπου μάλιστα δεν τις ανέβηκε… τρένο (κόλλησε για δύο σεζόν στην Championship), άφησαν ένα στίγμα, που δύσκολα μπορεί να φύγει.

Δύσκολα μεν, αδύνατα όχι. Το φετινό σύνολο του Steven Gerrard δείχνει ικανό να αποτινάξει το «μίασμα», αν συνεχίσει αυτό που έχει ξεκινήσει από την αρχή της σεζόν. Μετά από 20 αγώνες σε όλες τις διοργανώσεις οι «Gers» δεν έχουν ηττηθεί ούτε μία φορά, διάστημα στο οποίο έχουν αλώσει την έδρα της Celtic στο μεγάλο ντέρμπι της χώρας, έχουν κερδίσει την Galatasaray, στερήθηκαν στο τσακ μία τεράστια νίκη στην Λισαβόνα επί της Benfica και έχουν υποτάξει με 4-0 και 8-0 (!) τις Willem II και Hamilton.

 

unbeaten rangers shamrock

 

Σίγουρα είναι πολύ νωρίς ακόμα στην σεζόν, όμως ποτέ στην ιστορία του ποδοσφαίρου μία ομάδα με ευρωπαϊκές υποχρεώσεις δεν έμεινε αήττητη σε όλες τις διοργανώσεις καθ’ όλη την διάρκεια της χρονιάς. Ακόμα και ο υπερηχητικός Ajax του 1994/95, που πήρε χωρίς να χάσει πρωτάθλημα και Champions League, λύγισε από την Feyenoord στα προημιτελικά του ολλανδικού κυπέλλου. Επιπλέον το «νωρίς» είναι σχετικό, αφού αυτήν την στιγμή πέρα από την Rangers δεν υπάρχει άλλη ομάδα που να μην έχει νιώσει το συναίσθημα της ήττας από την αρχή της αγωνιστικής περιόδου!

Φυσικά τα εντυπωσιακά στατιστικά για την ομάδα του Gerrard δεν σταματούν εδώ. Οι παίκτες του έχουν κρατήσει το «μηδέν» στα 16 από τα 20 ματς, αποδεικνύοντας μια τρομερή στιβαρότητα και ωριμότητα. Οι καλοκαιρινές κινήσεις του συλλόγου ήταν περιορισμένες (σημαντικότερες αυτές των Hagi και Roofe), όμως οι ελεύθεροι Bassey, Balogun και McLaughlin που ήρθαν για να ενισχύσουν την άμυνα φαίνεται να τα καταφέρνουν, αφού σε συνολικά 21 εμφανίσεις μεταξύ τους έχουν δεχθεί μόλις τρία γκολ, εκ των οποίων το ένα κοινό! Ήδη βρίσκονται εννέα βαθμούς μακρυά από την Celtic (έχει όμως δύο παιχνίδια λιγότερα) και όπως είναι κατανοητό προέχει πρώτα η κατάκτηση του τίτλου μετά από δέκα ολόκληρα χρόνια.

 

unbeaten rangers shamrock

 

Στα πρακτικά τώρα η Rangers θα ήταν η τελευταία ομάδα στην Σκωτία που θα είχε φτάσει σε αήττητο πρωτάθλημα, όταν το κατάφερε το «αρχαίο» 1898/99, όμως η απουσία της έδωσε αρκετό χρόνο -και χρήμα- στην άσπονδη εχθρό της, που επανέλαβε τον άθλο τρία χρόνια πριν, έτσι για το… καλοσώρισμα των «Teddy Bears» στην πρώτη κατηγορία. Έστω κι έτσι η διαφορά δυναμικότητας των δύο εκείνη την εποχή αναμφίβολα κλέβει αρκετή από την «δόξα» και δίνει ένα επιπλέον κίνητρο στην ομάδα του Gerrard. Ο ίδιος φαίνεται να το αναγνωρίζει, όσο κι αν παραμένει προσγειωμένος. «Οι παίκτες μου δείχνουν τρομερή συγκέντρωση, όμως πρέπει να συνεχίσουμε την σκληρή δουλειά και να μην υποτιμήσουμε τις ομάδες που έχουμε γύρω μας. Αυτή είναι η πραγματική πρόκληση. Μπορούμε να συνεχίσουμε έτσι ως το τέλος;».

Παραδόξως υπάρχει ένας ακόμη σύλλογος, με ένα στατιστικό παρόμοιο με του Ajax που αναφέραμε πριν, κι αυτός βρίσκεται στην γειτονική (για την Σκωτία) Ιρλανδία. Λοιπόν, η Shamrock Rovers την περυσινή σεζόν (που δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμα!) έφτασε όχι μόνο στο αήττητο πρωτάθλημα, αλλά συνεχίζει και στο κύπελλο (προημιτελικά), ενώ έχασε μόλις μία φορά τον Αύγουστο του 2019 στην Κύπρο από τον Απόλλωνα Λεμεσού. Για ευνόητους λόγους η σύγκριση με τον Ajax είναι άτοπη, όμως από άποψη αριθμών και μόνον στέκει!

 

unbeaten rangers shamrock

 

Φυσιολογικά, όταν μιλάμε για ιρλανδικό πρωτάθλημα, το μυαλό σας -όπως και των περισσότερων- πάει σε μία υποβαθμισμένη λίγκα, που οι κορυφαίες ομάδες θα κάνουν πλάκα και θα κατακτούν με άνεση τον τίτλο, όμως κάτι τέτοιο είχε να συμβεί εδώ και σχεδόν 100 χρόνια! Τότε, τις σεζόν 1924/25 και 1926/27, ξανά οι παίκτες των «Hoops» είχαν βαφτιστεί… «Invincibles» στα πρώιμα ακόμα στάδια του πρωταθλήματος της χώρας (ξεκίνησε το 1920), όπου μοναδικοί αντίπαλοι που υπάρχουν ακόμα στην ίδια μορφή ήταν οι Shelbourne και Bohemians.

Από άποψη αποτελεσμάτων η αήττητη σεζόν που μόλις τελείωσε (10 Νοεμβρίου) ήταν η καλύτερη όλων, αφού συμπεριλαμβάνει 15 νίκες έναντι 14 και 13 των άλλων δύο. Μάλιστα η Shamrock Rovers με αυτόν τον εμφατικό τρόπο έβαλε ένα τέλος στην πρωτοκαθεδρία της Dundalk, που μετρούσε πέντε τίτλους τα τελευταία έξι χρόνια και μάλιστα η συνεχής εξέλιξη της την έβαλε φέτος στους ομίλους του Europa League! Πάντως και οι «Hoops» φέτος χάρηκαν την ευρωπαϊκή τους εμπειρία έστω και στα προκριματικά, αφού στο πρώτο παιχνίδι «απήλαυσαν» μία διαδικασία πέναλτι πραγματική «ρώσικη ρουλέτα» απέναντι στην Ilves, που χρειάστηκε 30 (!) εκτελέσεις για να βγάλει νικητή και στο δεύτερο υποδέχθηκαν στο Tallaght την παντοδύναμη Milan, που παρουσιάστηκε με όλα της τα αστέρια και κέρδισε σχετικά δύσκολα με τα γκολ των Ibrahimovic και Calhanoglu.

 

unbeaten rangers shamrock

 

Σε δύο μέρες η χρονιά συνεχίζεται, με τον χρωστούμενο αγώνα του… περυσινού κυπέλλου απέναντι στην Finn Harps. Φυσικά στόχος είναι η κατάκτηση του τίτλου, που αυτομάτως θα σημαίνει τρεις ακόμα αγώνες χωρίς ήττα, και θα διευρύνει ένα ιστορικό ρεκόρ για την χώρα, που ίσως επαναληφθεί ξανά σε έναν αιώνα! Μάλιστα η Shamrock έχει δεχθεί μόλις έξι τέρματα (τα τέσσερα από Ilves και Milan) στους τελευταίους 14 αγώνες, κράτησε στην μακρά μεταγραφική περίοδο όλα τα αστέρια της (Finn, Greene, McEneff και Byrne), καθώς και τον αναμορφωτή της, Stephen Bradley, και την δεδομένη χρονική στιγμή φαντάζει ανίκητη.

Ωραία όλα αυτά, αλλά τι συμβαίνει στην κραταιά δύναμη της περιοχής, Αγγλία; Που είναι τα ρεκόρ που μας είχαν συνηθίσει τα προηγούμενα χρόνια οι Liverpool και Manchester City στην Premier League, καθώς και οι Leeds, Coventry και Lincoln χαμηλότερα; Εκεί, λοιπόν, τα πράγματα είναι εντελώς διαφορετικά. Σε μία χρονιά-όνειρο για τους ουδέτερους φιλάθλους και ποδοσφαιρόφιλους όλες οι ομάδες των πρώτων πέντε κατηγοριών της χώρας έχασαν μέσα στις δέκα εναρκτήριες αγωνιστικές, την στιγμή που πέρυσι η ομάδα του Klopp έφτασε αήττητη σχεδόν ως τον Μάρτιο και πρόπερσι την αντίστοιχη 10η στροφή είχαμε τρεις αήττητες!

 

unbeaten rangers shamrock

 

Στην πράξη μίλαμε για 116 ομάδες, όπου ειδικά στην National League οι περισσότερες έχουν εφτά παιχνίδια λόγω αναβολών, ενώ στην Premier League συγκεκριμένα όλες είχαν χάσει ως την έκτη μόλις αγωνιστική. Τελευταία των… Μοϊκανών η Bournemouth της Championship, που έχασε από την ουραγό Sheffield Wednesday τις 3 Νοεμβρίου και αμέσως μετά η Wallsall της League Two, που παρέμενε χωρίς ήττα μέχρι τις 27 Οκτωβρίου, έστω κι αν ήταν κάτω από το μέσο του βαθμολογικού πίνακα και μετρούσε έξι ισοπαλίες ως τότε!

 

Leave a Reply