739 views

Η Oldham Athletic είναι μία εκ των 22 ομάδων της πρώτης Premier League, πίσω στο 1992. Ταυτόχρονα, είχε μέχρι πρόσφατα ίσως την σταθερότερη παρουσία συλλόγου στην League One, με 21 συνεχόμενες σεζόν, μέχρι και το 2018. Πλέον όμως, μετά τον υποβιβασμό της, έχει γίνει εξαιρετικά δύσκολο να είναι κανείς αισιόδοξος, χάρη τόσο στην αγωνιστική εικόνα της ομάδας, όσο και σε, τί άλλo, έναν ακόμη ξένο πρόεδρο που «τρώει» μία ομάδα της κοινότητας εκ των έσω.

 

Όταν τον Ιανουάριο του 2018 ο σύλλογος από την Ευρύτερη περιοχή του Μάντσεστερ άλλαζε χέρια κι έπεφτε σε αυτά του Μαροκινού επιχειρηματία Abdallah Lemsagam, ήδη δυσκολευόταν αρκετά στις υποχρεώσεις του στο πρωτάθλημα. Η μόνιμη παρουσία της Oldham στην τρίτη κατηγορία κινδύνευε, όμως ο πρώην, πλέον, πρόεδρος Simon Corney δήλωνε πως ο Lemsagam είναι ο κατάλληλος άνθρωπος για να πάει την ομάδα μπροστά, έχοντας τα κατάλληλα εφόδια, ικανότητες κι επαφές για να το πετύχει. Ίσως αναλογιζόμενοι πως επρόκειτο για ατζέντη με έδρα το Ντουμπάι και πελατολόγιο με ονόματα όπως του Alvaro Negredo και του Samuel Eto’o, αρκετοί αρχικά πείστηκαν. Ο ίδιος μιλούσε με υποσχέσεις για άνοδο του συλλόγου στην Championship, όμως στο υπόλοιπο της χρονιάς η Oldham δεν κατάφερε να σωθεί, αφού σημείωσε επτά ισοπαλίες και μία ήττα στους τελευταίους οκτώ αγώνες, παίρνοντας έτσι τον σκληρό δρόμο προς τα κάτω. Ήταν μόνο η αρχή μίας προεδρικής θητείας, όπου από σχεδόν κάθε άποψη υπήρξε καταστροφική!

Ο προπονητής Richie Wellens απολύθηκε, και την θέση του πήρε ο Frankie Bunn,προλαβαίνοντας να βγάλει μόνο μισή χρονιά στον πάγκο της Oldham. Απολύθηκε κι αυτός τόσο από τον Abdallah, όσο κι από τον αδερφό του Mohamed (!), που είχε αναλάβει τεχνικός διευθυντής. Μία ήττα από την Exeter ήταν η αφορμή για την λήξη της συνεργασίας, όπου οι «Latics» είχαν προηγηθεί τόσο με 1-0 όσο και 2-1, αλλά τελικά έχασαν 2-3. Οι παίκτες άκουσαν τα πάντα από το γραφείο του προπονητή μετά τον αγώνα, όλο τον τεράστιο καυγά των τριών ανδρών κι απλά ήξεραν πως σύντομα θα είχαν ξανά νέο προπονητή.

 

lemgasam oldham

 

Το περιστατικό δεν ήταν μεμονωμένο· σε όλη τη θητεία των Μαροκινών ιδιοκτητών μέχρι και σήμερα, η Oldham έχει αλλάξει εννέα προπονητές, συμπεριλαμβανομένου του Paul Scholes (που άντεξε μόνο έναν μήνα, και τους πήγε, ανεπιτυχώς, στα δικαστήρια), αλλά και του πρώην πελάτη του Lemsagam και σταρ της Leeds, τον Αυστραλό Harry Kewell. Όλοι οι προπονητές φεύγοντας καταγγέλλουν υπερβολική ανάμειξη του ιδιοκτήτη στα «χωράφια» των αρμοδιοτήτων τους, κατηγορίες που ο ίδιος πάντως αρνείται. «Είναι πολύ χαζή ερώτηση. Τι θα τον χρειαζόμουν τον προπονητή, αν έπαιρνα μόνος μου τις αποφάσεις;»

Εκτός των προπονητών, παρόμοια περιστατικά διηγούνται και πρώην ποδοσφαιριστές των«Latics». Ο Anthony Gerrard, ξάδερφος του γνωστότερου Steven, έφυγε από την ομάδα λόγω «βαρέως παραπτώματος» το 2018 και την επόμενη σεζόν γύρισε στο Boundary Park ως αντίπαλος, με την φανέλα της Carlisle. Το σφύριγμα της λήξης τον βρήκε νικητή με το άνετο 1-3 κι έτσι έκανε βόλτες τριγύρω χειροκροτώντας και λέγοντας «ευχαριστούμε για τους τρεις βαθμούς». Την σκηνή αυτή παρακολουθούσαν οι ιδιοκτήτες, εμφανώς δυσαρεστημένοι. «Ήταν μουσική για τα αυτιά μου», θα δήλωνε αργότερα ο Gerrard.

 

lemgasam oldham

 

Ο Craig Davies, ο Jack Byrne, ο Andy Taylor, ο Chris O’Grady κι ο Giles Coke είναι μερικά ακόμη παραδείγματα παικτών που έφυγαν από την Oldham με πικρό τρόπο, εξαιτίας διαφωνιών με την διοίκηση. Ο David Wheater, αρχηγός της ομάδας για τη σεζόν 2019/20, την επόμενη χρονιά δεν σημείωσε ούτε μία συμμετοχή! Η ομάδα, που κάποια στιγμή σε ανακοίνωσή της δήλωσε πως οι λόγοι της απουσίας του έχουν να κάνουν με καραντίνα λόγω Covid-19, όσο και με κάποιους τραυματισμούς, είδε να της απαντάει με σαρκαστικό τρόπο ο ίδιος της ο παίκτης στο Twitter «Φαίνεται πως θα είμαι ελεύθερος να παίξω τότε, αφού σε λίγες μέρες θα είμαι έτοιμος», κάτι που δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ. Πλέον, ο 34χρονος αμυντικός είναι ελεύθερος. Όπως και να το δει κανείς, το μαροκινό καθεστώς στο Boundary Park δεν τα πάει καλά με τη διπλωματία.

Πέρυσι τον Απρίλιο, όταν ο κόσμος έμενε για πρώτη φορά στα σπίτια του και προσπαθούσενα καταλάβει τι συμβαίνει, οι παίκτες της Oldham ενημερώθηκαν μέσω κλήσης στο Zoom πως θα μπουν στο πρόγραμμα στήριξης της κυβέρνησης, παίρνοντας το 20% του μισθού τους ως επίδομα από εκεί. Σε μία δεύτερη κλήση ενημερώθηκαν τόσο πως η ομάδα δεν επρόκειτο τελικά να πληρώσει το άλλο 80% των μισθών, όσο κι ότι το πρόγραμμα είχε ανώτατο όριο 2,500 λίρες ανά άτομο κι ότι όποιος δεν δεχόταν τα νέα δεδομένα, θα κινδύνευε με αποχώρηση από τον σύλλογο. Αφού πρώτα συμβουλεύτηκαν την Ομοσπονδία Επαγγελματιών Ποδοσφαιριστών, οι παίκτες απέρριψαν την «προσφορά» του ιδιοκτήτη τους!

 

lemgasam oldham

 

Βέβαια, τα προβλήματα με τα χρήματα στο Boundary Park δεν ήταν κάτι πουεμφανίστηκε ως συνέπεια της πανδημίας. Από τους πρώτους μήνες του νέου καθεστώτος, η ρευστότητα ήταν προβληματική, οι μισθοί καθυστερούσαν κι όλο «βρίσκονταν καθ’ οδόν από το Ντουμπάι». Τον Απρίλιο του 2018 κόπηκαν όλα τα εταιρικά τηλέφωνα κι ο εκτελεστικός διευθυντής Mark Moisley χρειάστηκε να βάλει 800 λίρες από την τσέπη του για να τακτοποιήσει ένα χρέος του συλλόγου. Έχοντας αυτό ως δεδομένο, κάποιες μεταγραφές φαίνονταν εξαιρετικά περίεργες. Αν κι επίσημα ανέλαβε τα ηνία τον Ιανουάριο του 2018, ο Lemsagam φαίνεται πως είχε καθοριστικό ρόλο στις μεταγραφές της Oldham τον προηγούμενο Αύγουστο, του 2017.

Τότε, αποκτήθηκε ως δανεικός από την Nantes ο Queensy Menig, πρώην παίκτης των ακαδημιών του Ajax, με μισθό πάνω από 40,000 λίρες μηνιαίως, δηλαδή πάνω από πέντε φορές τον μισθό του πιο ακριβού παίκτη στο ρόστερ της ομάδας. Ακόμη, του δόθηκε μόνιμα και δωμάτιο σε τετράστερο ξενοδοχείο του Μάντσεστερ, καθώς και μία Mercedes! Ο Ολλανδός από την μεριά του, σημείωσε μόλις 16 συμμετοχές με την φανέλα των «Latics» και πέτυχε ένα γκολ, νούμερα μάλλον πολύ μικρότερα από αυτά που περιμένεις, όταν πληρώνεις πέντε ήδη υψηλούς μισθούς για έναν μόνο παίκτη. Ο Γάλλος τερματοφύλακας Johny Placide αποκτήθηκε από την Guingamp, με μισθό παρόμοιο με του Menig. Σημείωσε 42 συμμετοχές στην μοναδική του χρονιά στο Νησί, όντας μέλος της δεύτερηςς χειρότερη άμυνα του πρωταθλήματος. Ο ίδιος ο Lemsagam αρνείται τόσο την εμπλοκή του σε αυτές τις μεταγραφές, όσο και στην αλλαγή προπονητή τον Σεπτέμβριο, τέσσερις μήνες πριν πάρει την ομάδα επίσημα.

 

lemgasam oldham

 

«Το επίπεδο κάποιων μεταγραφών ήταν γελοίο. Κάποιοι απ’ αυτούς δεν έκαναν ούτε για πρωτάθλημα Sunday League στο Λίβερπουλ, πόσο μάλλον για επαγγελματίες ποδοσφαιριστές», έχει δηλώσει ο Gerrard. «Έβλεπες παίκτες να έρχονται στην προπόνηση, για τους οποίους ο προπονητής δεν είχε ιδέα. Υπήρχε ένας υπό δοκιμή παίκτης, ο οποίος δεν είχε προπονηθεί για οκτώ εβδομάδες, με δικαιολογίες ότι τον πονούσε η πλάτη, ή κάτι τέτοιο. Όταν τελικά προπονήθηκε, ήταν φανερό ότι δεν ήταν στο επίπεδο που έπρεπε. Εν τέλει αγωνίστηκε σε ένα εντός έδρας φιλικό για δέκα λεπτά και μετά απλά βγήκε αλλαγή». Μία άλλη ιστορία από τον Ιανουάριο του 2019, θέλει τον ιδιοκτήτη να περιφέρεται στο γήπεδο και να ρωτάει μέλη του προσωπικού, άσχετα με το ποδόσφαιρο, όπως τους υπαλλήλους στα εισιτήρια, αν υπάρχουν παίκτες που θα μπορούσε να υπογράψει για την Oldham!

Οι υποσχέσεις του Lemsagam για μία μεγάλη καμπάνια επιστροφής της Oldham στηνChampionship φαίνεται πως δεν πρόκειται να εκπληρωθούν τόσο στο άμεσο, όσο στο πιο μακροπρόθεσμο μέλλον. Στην League Two η Oldham μέχρι στιγμής ανήκει μόνιμα στο κλαμπ των ομάδων δεύτερης ταχύτητας, με τερματισμούς στην 14η, 19η και 18η θέση, μέχρι και το καλοκαίρι. Φέτος, μετά από εννέα αγώνες βρίσκεται στον πάτο της κατηγορίας, με εφτά βαθμούς και μόλις δύο νίκες. Φαντάζει μάλλον εξαιρετικά απίθανο πως θα βρεθούν δύο ομάδες χειρότερες της Oldham για να θυσιαστούν αυτές στον δρόμο προς την National League.

 

lemgasam oldham

 

Και ποιος είναι άραγε ο ρόλος του φίλαθλου κόσμου της ομάδας σε όλο αυτό; Τα πράγματαδεν είναι καθόλου ρόδινα ούτε σε αυτό το μέτωπο. Ο Simon Brooke, κάτοχος εισιτηρίου διαρκείας από το 1988 και μέλος του διοικητικού συμβουλίου από το 2015 ως εκπρόσωπος της Oldham Supporters’ Trust, αμφισβήτησε την διοίκηση, έχασε τη θέση του κι αφού κινήθηκε νομικά κατά της απόφασης, έλαβε ένα γράμμα που τον ενημέρωσε πως του είχε απαγορευτεί η είσοδος στο γήπεδο!

Ο αναβρασμός στις τάξεις των οπαδών είναι παραπάνω από εμφανής στην τοπική κοινότητα. Νωρίτερα φέτος, σε δημοσκόπηση μεταξύ 1100 οπαδών, το 88% δήλωσε πως δεν πιστεύει ότι ο τωρινός ιδιοκτήτης μπορεί να οδηγήσει την ομάδα με επιτυχία στο μέλλον. Μετά από αρκετές πορείες διαμαρτυρίας κόντρα στο καθεστώς της ομάδας, όπου καλούσαν τους ιδιοκτήτες να αποχωρήσουν, φιλοξένησαν την Accrington Stanley στις 24 Αυγούστου για το EFL Cup, όπου οι οπαδοί εξανάγκασαν τον αγώνα να σταματήσει προσωρινά, πετώντας μπαλάκια του τένις στον αγωνιστικό χώρο, θέαμα που ο διευθυντής Adam Morallee περιέγραψε ως «εφιάλτη». Η Oldham προκρίθηκε στα πέναλτι, αλλά στον επόμενο γύρο η Brentford της Premier League την διέλυσε με 7-0.

 

lemgasam oldham

 

Ήταν όμως το επόμενο εντός έδρας παιχνίδι πρωταθλήματος, μετά την Accrington, που η ένταση κορυφώθηκε ακόμη περισσότερο. Η Oldham έχανε με κάτω τα χέρια από την, μέχρι πρότινος τελείως άπειρη από επαγγελματικό ποδόσφαιρο, Barrow. Λίγο πριν την μία ώρα παιχνιδιού οι φιλοξενούμενοι έφτασαν το σκορ στο 0-3, και λίγο αφότου συμπληρώθηκαν τα εξήντα λεπτά, δύο οπαδοί έκαναν έφοδο στον αγωνιστικό χώρο, αναγκάζοντας τον διαιτητή να σταματήσει προσωρινά τον αγώνα και να καλέσει τις δύο ομάδες εκτός αγωνιστικού χώρου. Σύντομα, στο χορτάρι υπήρχαν περίπου 50 οπαδοί των «Latics», οι οποίο χειροκροτήθηκαν από το υπόλοιπο γήπεδο, κι απελπισμένοι φώναζαν προς τη μεριά που ο Mohamed Lemsagam βρισκόταν, τον οποίο ο αδερφός του είχε αφήσει στο πόστο του, ενώ ο ίδιος βρισκόταν στο Ντουμπάι. Ο Mohamed βλέποντας τις εξελίξεις, αποχώρησε γρήγορα για το εσωτερικό του γηπέδου και δεν γύρισε για να παρακολουθήσει το υπόλοιπο του αγώνα.

«Υπό αυτό το καθεστώς, ο υποβιβασμός στην National League αργά ή γρήγορα είναι αναπόφευκτος. Δεν είναι ότι περιμένουμε κάποιο μακροπρόθεσμο πλάνο να αρχίσει να φέρνει αποτελέσματα. Δεν υπάρχει μακροπρόθεσμο πλάνο». Νέες πορείες διαμαρτυρίας αποφασίζονται αυτές τις μέρες, με πλάνα για μποϊκοτάζ στο γήπεδο υπό το σύνθημα «No more pennies for the Lemmies». Μέσα στον τελευταίο μήνα μία «σπάνια» γραμμή επικοινωνίας άνοιξε μεταξύ των οπαδών στην Αγγλία και του ιδιοκτήτη στο Ντουμπάι. 90 λεπτά και μία κλήση στο Zoom αργότερα όμως, δεν άλλαξαν τίποτα. Αν και η ομάδα είχε απαγορεύσει την είσοδο των πανό των «Athleticos», ενός συνδέσμου νεαρών φιλάθλων της ομάδας, αυτά κατάφεραν κι έκαναν την είσοδό τους στον αγώνα με την Barrow, με συνθήματα όπως «Enough, sell the club» και «Support the team, not the regime».

 

lemgasam oldham

 

Παρότι δύο μέρες μετά την ήττα από την Barrow ο ιδιοκτήτης δήλωσε πως«θέλει να συνεργαστεί με τον κόσμο, όχι να τον πολεμήσει», ο σύλλογος εξέδωσε ανακοίνωση με την οποία γνωστοποιούσε ότι τα εισιτήρια για το επόμενο εκτός έδρας παιχνίδι κόντρα στην Leyton Orient (το οποίο η Oldham έχασε με 4-0) θα μπορούσαν να αγοραστούν μόνο από κατόχους διαρκείας από τα εκδοτήρια του συλλόγου σε
συγκεκριμένες ώρες, ενώ τα εισιτήρια για τον εντός έδρας αγώνα με την Hartlepool απλά… σταμάτησαν να είναι προς πώληση, όπως και τα εισιτήρια διαρκείας για το υπόλοιπο της σεζόν. Το αποτέλεσμα, μέσω των ανακοινώσεων-απαντήσεων των φιλάθλων, είναι ότι οι τελευταίοι ενώνονται όλο και περισσότερο, κερδίζοντας σιγά σιγά και την συμπάθεια των αντιπάλων τους, της Leyton Orient στην συγκεκριμένη περίπτωση, για την αγορά εισιτηρίων κατευθείαν από τους γηπεδούχους.

Κάποιοι σίγουρα θα αναρωτηθούν, «γιατί ένας ξένος επενδυτής να θέλει εξαρχής νααγοράσει μία αδύναμη ομάδα χαμηλότερης κατηγορίας από μία εργατική πόλη του αγγλικού βορρά;». Αν και αρκετοί θεωρούν πως το κίνητρό του δεν ήταν το καλό της ομάδας, υπάρχει και η άποψη πως οι προθέσεις του είναι αγνές. «Θυμάμαι να λέει αρκετές φορές πως έχει μάτι γι αυτά και πως μπορεί να βρει τους σωστούς παίκτες. Πίστευε πως παίκτες θα έρθουν από τα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα, θα βελτιωθούν και θα πουληθούν για εκατομμύρια. Στη θεωρία είναι καλό σχέδιο, αλλά με πολλά ψεγάδια. Ποδοσφαιριστές δεν φεύγουν από την League One για τέτοια ποσά και δεν δουλεύει με ξένους παίκτες, τουλάχιστον όχι σε βάθος χρόνου. Αλλά προσπαθεί να κάνει το καλύτερο που μπορεί», έχει δηλώσει πρώην στέλεχος
της ομάδας.

 

oldham lemsagam

 

Ακόμη κι αν οι προθέσεις ήταν αγνές, οφείλει κανείς να θέσει μία ερώτηση, τόσο για την Oldham, όσο και για κάθε άλλη ομάδα που έπεσε θύμα του μοτίβου «μυστήριος ξένος επενδυτής γίνεται ιδιοκτήτης, οι φιλοδοξίες είναι μεγάλες, αλλά τελικά είναι άσχετος, η φούσκα σκάει και η ομάδα βρίσκεται σε πολύ χειρότερη θέση απ’ ότι πριν». Αξίζει το ρίσκο της «ξένης» επένδυσης και της υποσχόμενης γρήγορης επιτυχίας; Τα μεγαλόπνοα σχέδια μοιάζουν ελκυστικά όταν παρουσιάζονται και δεν έχει σημασία αν πίσω από αυτά βρίσκεται ένας Άραβας κροίσος, ένας Έλληνας εφοπλιστής ή ένας επιφανής Αφρικανός με διάσημες γνωριμίες, όπως στην περίπτωση της Oldham. Είναι πλέον φανερό, μετά από 3,5 χρόνια στο τιμόνι της ομάδας, πως ο Μαροκινός ατζέντης δεν κάνει για πρόεδρος συλλόγου, και ούτε καν για διπλωμάτης.

Για κάθε success story όπως είναι η Manchester City, υπάρχουν δεκάδες άλλα από πίσω που αφήνουν ομάδες φαντάσματα του κάποτε δοξασμένου εαυτού τους και φιλάθλους πληγωμένους, με μόνο τρόπο αντίδρασης τις πορείες, τα πανό, την έφοδο στον αγωνιστικό χώρο και, κυρίως, την φωνή τους. Ίσως πλέον είναι εμφανές πως οι «καλές προθέσεις» κι ένα, τουλάχιστον αρχικά, μεγάλο μπάτζετ, δεν είναι αρκετά κριτήρια για να αναλάβει κάποιος την ευθύνη ενός ποδοσφαιρικού συλλόγου. Με την περίπτωση της Oldham να μην επιτρέπει ούτε ημι-ρεαλιστικά σενάρια αισιοδοξίας, μπορούμε μόνο να ευχόμαστε να μην πάρει τον δρόμο κάποιων άλλων γειτόνων της, όπως της Bury και της Macclesfield…

 

Συντάκτης: Άγγελος Παλιακούδης

 

Leave a Reply