Ο «χορός» των ballboys που σόκαρε την Barcelona

Παραδοσιακά οι αγγλικές ομάδες φημίζονται για τις σπουδαίες ανατροπές σε τελικούς Champions League, όμως όλα έμελλε να αλλάξουν πέρυσι, αφού Liverpool και Tottenham έκαναν επικά comeback σε ημιτελικούς. Πως κατάφεραν οι «Κόκκινοι» όμως να σοκάρουν την Barcelona, έχοντας ως ήρωες έναν παγκίτη, ένα «παρθένο» στην διοργάνωση και κυρίως δύο ballboys;

 

Στο σύγχρονο ποδόσφαιρο δεν είναι λίγες οι φορές που έχουμε γίνει μάρτυρες ενός αθλητικού θαύματος. Το παράδοξο είναι πως παρόλο που συμβαίνουν όλο και συχνότερα, οι απανταχού φίλαθλοι νιώθουν κάθε φορά σαν να είναι μοναδική. Τα φερόμενα αουτσάιντερ τείνουν πια να γίνουν φόβητρο, αφού κανένα αποτέλεσμα δεν είναι ικανό για να αποθαρρύνει τα μεγαλεία ψυχής παικτών, προπονητών και οπαδών. Φανταστείτε όταν μιλάμε για ένα γεγονός που είχε να επαναληφθεί για περισσότερο από 30 χρόνια στην Ευρώπη και δεν είχε συμβεί ποτέ ξανά από καταβολής Champions League!

Ήταν το μακρινό 1986 όταν η Barcelona για το τότε Κύπελλο Πρωταθλητριών υπέτασσε την Gothenburg στο Camp Nou, παίρνοντας τελικά στα πέναλτι την πρόκριση στον μεγάλο τελικό, αν και είχε ηττηθεί με 3-0 στην Σουηδία. Πέρυσι όμως οι Καταλανοί δεν έμελλε να φύγουν από το γήπεδο θριαμβευτές, αφού σε μία συμβολική αλλαγή «σκυτάλης» η Liverpool κατάφερε να τους αποκλείσει ακόμα πιο εμφατικά, νικώντας με 4-0 στην κανονική διάρκεια του αγώνα και φτάνοντας σε δεύτερο συνεχόμενο τελικό Champions League, όπως είχε πράξει και η Manchester United μία δεκαετία πριν.

 

liverpool barcelona 4-0

 

Η σημειολογία αυτού του ανεπανάληπτου συμβάντος ξεκίνησε την Πρωτομαγιά, όταν οι «Κόκκινοι» έχαναν με το ευρύ 3-0 (βαρύτερη ήττα σε ολόκληρη την σεζόν) στην Ισπανία. Σίγουρα εκείνη την στιγμή ελάχιστοι έβλεπαν ανατροπή, όμως αποδεδειγμένα όλοι παραδέχονταν πως η ομάδα του Klopp ποτέ δεν σήκωσε τα χέρια και κατέβασε το κεφάλι. Άλλωστε είχε μεγαλύτερη κατοχή, περισσότερα σουτ, περισσότερα κόρνερ και μία ανεπανάληπτη ευκαιρία και μάλιστα διπλή. Σε αντίθεση βέβαια δεν μπορεί κανείς να υπαινιχθεί πως η Barcelona δεν άξιζε την νίκη. Το γκολ του Suarez πριν το ημίωρο, το 600ό γκολ του Messi 14 χρόνια ακριβώς μετά το πρώτο του, το 32ο συνεχόμενο αήττητο ευρωπαϊκό ματς στο Camp Nou, ενώ υπήρχε και το «άχαστο» του Dembele στις καθυστερήσεις που θα έγραφε το 4-0!

Η εβδομάδα που κύλησε δεν ήταν εύκολη για την Liverpool. Η πικρία ήταν ζωγραφισμένη στις κινήσεις των παικτών στον ενδιάμεσο αγώνα απέναντι στην Newcastle για την Premier League, που κι αυτός έπρεπε να είναι νικηφόρος. Με τον Salah να τραυματίζεται στο 73′ με το σκορ ισόπαλο και χωρίς Firmino, αυτό αποδείχθηκε ιδιαίτερα δύσκολο και το πολυπόθητο διπλό (2-3) ήρθε εν τέλει με ένα γκολ του Origi λίγα λεπτά πριν την λήξη του ματς. Ο Βέλγος επιθετικός είχε μόλις αρχίσει να «ζεσταίνεται», με αυτό να είναι μόλις το τρίτο του τέρμα στην σεζόν. Οι περισσότεροι μάλιστα θα είχαν ξεχάσει ότι ανήκει στον σύλλογο (έφτασε να παίζει με τις ρεζέρβες τον Σεπτέμβριο), αν ένα από τα υπόλοιπα δύο γκολ δεν ήταν στο ντέρμπι απέναντι στην Everton.

 

liverpool barcelona 4-0

 

Ακόμα κι έτσι ελλείψει άλλων επιλογών ο Origi πήρε φανέλα βασικού απέναντι στην Barcelona για μόλις τέταρτη φορά στην χρονιά και μαζί με έναν ακόμη μόνιμα αναπληρωματικό, τον Shaqiri, πλαισίωσαν τον Mane στον σημαντικότερο αγώνα της σεζόν. Ένα αναγκαστικό ρίσκο που έφερνε απαισιοδοξία, αλλά δικαίωσε τον Klopp μόλις εφτά λεπτά μετά την έναρξη του ματς! Τότε ο Βέλγος φορ βρέθηκε στο κατάλληλο σημείο για να σπρώξει την μπάλα στα δίχτυα μετά την ασταθή απόκρουση του Ter-Stegen Henderson, ακούγοντας το όνομα του να σείει το Anfield… όχι όμως αρκετά δυνατά και όχι για τελευταία φορά!

Το γρήγορο γκολ θα μπορούσε να δώσει φτερά στους «Κόκκινους» με το «καλημέρα», όμως αυτό δεν έγινε. Η υπόσχεση του Γερμανού τεχνικού για μάχη και πίεση δεν αποδείχθηκε ψευδής, αλλά η ιδιοφυία των απόντων έμοιαζε να λείπει ώστε να δημιουργήσει την ύστατη απειλή και την απαραίτητη κατηφόρα. Μέσα σε όλα αυτά ένας ακόμη «καταλύτης» της Liverpool τραυματίστηκε, αφού ο Robertson έσφιξε τα δόντια ως το ημίχρονο, αλλά ήταν αδύνατον να συνεχίσει πέραν τούτου. Μπακ στον πάγκο δεν υπήρχε (μόνο κατ’ ανάγκη ο Gomez) και «εκλεκτός» ήταν τελικά ο Wijnaldum, αλλάζοντας πρόσωπα και χημεία τόσο στο κέντρο όσο και στην άμυνα.

 

liverpool barcelona 4-0

 

Ένα ακόμη φαινομενικό ρίσκο, που απέδωσε ξανά τέλεια! Μέσα σε 122 δευτερόλεπτα ο Ολλανδός πέτυχε ένα απρόσμενο brace και έφερε το σκορ στα ίσα, αποδιοργανώνοντας πλήρως το συντηρητικό παιχνίδι της Barcelona και ξυπνώντας της μνήμες 2018, με τον οδυνηρό αποκλεισμό από την Roma στα προημιτελικά, ενώ μάλιστα είχε το ίδιο προβάδισμα τερμάτων! Πόσα γκολ είχε πετύχει στην καριέρα του στην διοργάνωση έως τότε ο Wijnaldum; Μόλις ένα! Επιπλέον η ομάδα δεν είχε δει άλλον της παίκτη να πετυχαίνει δύο γκολ από τον πάγκο για 12 ολόκληρα χρόνια, όταν το είχε καταφέρει ένας συμπατριώτης του, ο Ryan Babel.

Απέμεναν ακόμα σχεδόν 35 λεπτά κανονικής διάρκειας αγώνα και πια το Anfield έκανε κουμάντο. Οι Καταλανοί δεν ήξεραν που να εμπιστευτούν την μπάλα, βλέποντας τον Messi απογοητευμένο και άνευρο και τους πρώην «Κόκκινους» Suarez και Coutinho να είναι οι χειρότεροι παίκτες του αγώνα! Όλοι περίμεναν η πρόκριση να «κλειδώσει» από λεπτό σε λεπτό, τραγουδώντας για τον επερχόμενο θρίαμβο, για κάτι που δεν είχε συμβεί ποτέ ξανά στο Champions League. Πιο ψύχραιμος από όλους ο Klopp, καθώς γνώριζε ότι ένα γκολ αρκούσε να «γκρεμίσει» τον άθλο του. Οι φωνές του υπερκάλυπταν τα συνθήματα και οι ποδοσφαιριστές του τον άκουγαν σαν μαέστρο σε μία ποδοσφαιρική «ορχήστρα»!

 

liverpool barcelona 4-0

 

Τι θα ήταν η μουσική όμως χωρίς τον «χορό»; Στις «χαμηλές νότες» που είχαν σβήσει το ματς και το οδηγούσαν «ισόπαλο» προς την παράταση, μέχρι και τα ballboys κρατούσαν την ανάσα τους, περιμένοντας υπομονετικά το beat… που θα τους έκανε να νικήσουν (=beat) το ματς και θα τους κάνει να χορέψουν. Η στιγμή τους ήρθε στο 79′. Ήταν ένα κόρνερ που περίμενε να εκτελεστεί από τον Shaqiri, όμως τα ballboys πήραν τον ελέγχο. Ένα 14χρονο εκτός γηπέδου έστησε την μπάλα με αστραπιαία ταχύτητα κι ένα 20χρονο εντός αυτού την «σέρβιρε» γρήγορα στον συμπαίκτη του. Η συνέχεια γνωστή. «Corner taken quickly, ORIGIIIII!».

Ο Βέλγος «παρθένος» έως τότε στο Champions League πετύχαινε το δεύτερο γκολ του, όμως οι Oakley Cannonier και Trent Alexander-Arnold ήταν οι πραγματικοί ήρωες. Ο δεξιός οπισθοφύλακας της Liverpool δεν περίμενε τον Ελβετό συμπαίκτη του όχι μόνο γιατί είδε την ευκαιρία, αλλά κυρίως γιατί είδε τον «εαυτό» του να τοποθετεί μπροστά του την μπάλα, με απρόσμενη σβελτάδα και πάθος. Είδε την νίκη στα μάτια ενός έφηβου, όπως κάποτε το είδωλο του, ο Steven Gerrard είδε στα δικά του την ήττα, αφού ο Άγγλος διεθνής μπακ ήταν ballboy στο περίφημο «γλίστρημα» του αρχηγού! «Ήμουν κοντά στην μεσαία γραμμή και κρατούσα μία μπάλα. Είδα ότι συνέβη από μια πραγματικά απαίσια σκοπιά!».

 

liverpool barcelona 4-0

 

Τα μάτια που παρακολουθούσαν την μπάλα που έβγαινε άουτ αντί γι’ αυτή που κρατούσε ο έφηβος Cannonier, αποχαιρετούσαν το γήπεδο δακρυσμένα. Το επίτευγμα του Klopp και των παικτών του είχε περάσει πια στην αθανασία και ίσως χρειαστούν ξανά 35 χρόνια ή και περισσότερα για να επαναληφθεί. Κανείς δεν μπορούσε να περιγράψει αυτό που συνέβαινε, όμως όλοι έβρισκαν χρόνο να αναφέρουν τον πιτσιρικά που «ίσως μόλις είχε κερδίσει το Champions League», όπως σχολίασαν εύστοχα οι Piers Morgan και Graeme Souness.