159 views

Το 2015 πραγματοποιήθηκε στην πόλη του Μπαθ μια προσπάθεια από τον σπουδαίο σκηνοθέτη, Ken Loach, για να περάσει η ομάδα της πόλης, Bath City, στα χέρια των οπαδών της και να σωθεί από την χρεοκωπία. Στην προσπάθεια αυτή συνέβαλλε και ένας καλός φίλος του Βρετανού κινηματογραφιστή, ο θρύλος της Manchester United και πλέον συνάδελφος του Loach, Eric Cantona.

 

Η Bath City εδρεύει στην ομώνυμη πόλη της κομητείας του Σόμερσετ και έχοντας ιδρυθεί το 1889, στα τέλη της Βικτωριανής εποχής, μετράει 131 χρόνια παρουσίας στο αγγλικό ποδόσφαιρο. Σε αυτήν την μακρά ιστορία έχει καταφέρει να είναι μια από τις δυνατές ομάδες των χαμηλών κατηγοριών της Αγγλίας, έχοντας φτάσει μέχρι και την National League South, μόλις δύο κατηγορίες κάτω από την League Two, όπου αγωνίζεται και σήμερα, διεκδικώντας δυναμικά την άνοδο. Εκτός από το πρωτάθλημα, οι «Romans» διαθέτουν ένα αξιόλογο ιστορικό και στο FA Cup, έχοντας φτάσει στον 3ο γύρο έξι φορές και στα πλαίσια του οποίου έχουν καταφέρει να κερδίσουν ομάδες όπως οι Crystal Palace, Cardiff City και Millwall.

Αξίζει να σημειωθεί ότι κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η Bath City έγινε αποδεκτή στην προσωρινή Division Two Northern Division, την τότε δεύτερη κατηγορία της Αγγλίας, όπου έπαιξε με ομάδες όπως η Liverpool, η Manchester United, η Everton, η Aston Villa, η Manchester City και η Newcastle, καταφέρνοντας μάλιστα να στεφθεί πρωταθλήτρια (!), γεγονός που κάνει τους «Romans» την μόνη ημι-επαγγελματική ομάδα της χώρας που έχει κατακτήσει ποτέ τρόπαιο της Football League. Μέσα στα χρόνια, έχουν φορέσει την ασπρόμαυρη φανέλα σπουδαίοι παίκτες, μεταξύ των οποίων και ο θρύλος της Blackpool, Stan Mortensen, ο οποίος με τους «Seasiders», κατάφερε στον τελικό του FA Cup το 1953 κόντρα στην Bolton να γράψει ιστορία, κάνοντας το πρώτο χατ-τρικ σε τελικό της παλαιότερης διοργάνωσης της χώρας στο Wembley και χαρίζοντας έτσι το τρόπαιο στην ομάδα του.

 

cantona bath

 

Επίσης, ο Mortensen είναι ο πρώτος παίκτης που σκόραρε ποτέ για την εθνική ομάδα της Αγγλίας σε Παγκόσμιο Κύπελλο. Από τους σπουδαιότερους παίκτες που πέρασαν από την Bath City ήταν και ο θρύλος της Manchester City, Tony Book, ο οποίος υπήρξε αρχηγός των «Citizens» και μετέπειτα προπονητής τους. Στο Twerton Park «φιλοξενήθηκαν» ακόμα ο Bobby Zamora, μετέπειτα παίκτης της Brighton & Hove Albion, της Tottenham και της West Ham, ο Alan Skirton που φόρεσε την φανέλα της Arsenal, καθώς επίσης και ο Charlie Fleming που μετακόμισε στο Μπαθ από την Sunderland.

Με τα χρόνια, η Bath City άρχισε να έχει χρέη τα οποία μέχρι και σήμερα έχουν φτάσει τις 1 εκατομμύριο στερλίνες, ποσό που αν και πιθανόν να ακούγεται μικρό για μια ομάδα ποδοσφαίρου, στη πραγματικότητα είναι αρκετά μεγάλο για τα δεδομένα του συλλόγου. Τα τελευταία χρόνια έχουν γίνει διάφορες προσπάθειες για να βοηθηθεί η ομάδα από τους οπαδούς της. Μια από αυτές τις προσπάθειες ξεκίνησε το 2015 με επικεφαλής τον ίσως διασημότερο οπαδό των «Romans», τον γνωστό Βρετανό σκηνοθέτη, Ken Loach. Η αγάπη του 84χρονου για τον σύλλογο ξεκινάει στο μακρινό 1974, όταν και μετακόμισε στην πόλη του Μπαθ, όντας μέχρι τότε οπαδός της ομάδας της γενέτειρας του, Nuneaton Borough FC, αλλά και της Fulham.

 

cantona bath

 

Όλα άλλαξαν, όταν έχοντας απογοητευτεί με την δεύτερη, άρχισε να πηγαίνει με τα παιδιά του στους αγώνες της Bath City και εκεί γοητεύτηκε με τη νοοτροπία της ομάδας και των οπαδών της. Σε συνέντευξη του στο Bath Magazine ανέφερε ότι: «Αυτό που είναι πολύ ιδιαίτερο με την City, είναι ότι είστε πολύ συνδεδεμένοι με τον σύλλογο. Οι μπαμπάδες φέρνουν τα παιδιά τους, οι παππούδες τα εγγόνια τους και τα παιδιά έχουν την ευκαιρία να συνοδεύσουν τους παίκτες στο γήπεδο. Υπάρχει το craic (=η ευχάριστη κουβέντα) στις βεράντες και δημιουργείτε μια αίσθηση που λείπει πλέον από τα μεγάλα clubs».

Βλέποντας την ομάδα που τόσο αγάπησε να αντιμετωπίζει πρόβλημα με τα χρέη τα τελευταία χρόνια, ο Loach, μαζί με άλλους οπαδούς των «Romans», αποφάσισαν να ξεκινήσουν μια καμπάνια, προκειμένου να μαζέψουν από 750,000 μέχρι 1,250,000 στερλίνες και να εξαγοράσουν τον σύλλογο και να προσπαθήσουν να τον βγάλουν από την δυσμενή θέση στην οποία βρίσκεται. Φυσικά για μια κίνηση σαν αυτή ο Βρετανός σκηνοθέτης έπρεπε να χρησιμοποιήσει κάποιες από τις γνωριμίες του. Έτσι, αποφάσισε να απευθυνθεί σε έναν καλό του φίλο με τον οποίο είχαν συνεργαστεί στην ταινία «Looking for Eric», την οποία σκηνοθέτησε ο ίδιος.

 

 

Όπως φαντάζεστε αυτός ο «Eric» δεν ήταν άλλος από τον θρύλο της Manchester United, Eric Cantona, ο οποίος επισκέφθηκε την πόλη του Μπαθ και τις εγκαταστάσεις της ομάδας και προχώρησε στη συμβολική αγορά μιας μετοχής της ομάδας! Εκτός από την αγορά αυτή, ο Γάλλος αστέρας τράβηξε και ένα βίντεο μερικών δευτερολέπτων στο οποίο ενθάρρυνε τον κόσμο να αγοράσει και αυτός μετοχές για να την βοηθήσει. «Είναι μεγάλη πρόκληση το να μαζέψουμε τα λεφτά, όμως μην φοβάστε», φαίνεται να λέει στο βίντεο. «Είναι ένας σπουδαίος σύλλογος, το είδα με τα μάτια μου. Τώρα μπορούμε να τον κάνουμε ακόμα πιο σπουδαίο».

Εκτός από τον Cantona όμως, ο Loach απευθύνθηκε και σε έναν ακόμα γνωστό του, ο οποίος είχε παρόμοια εμπειρία μερικά χρόνια πριν, μιας και πρόκειται για έναν από τους εμπνευστές της FC United of Manchester, τον Andy Walsh. Αυτός επισκέφθηκε το Μπαθ μετά από παράκληση του Loach και εξήγησε στους οπαδούς των «Romans» την ιδέα και το γιατί είναι ανάγκη να περάσει ο σύλλογος στα χέρια του κόσμου και το κατάφερε! Δύο χρόνια μετά την εκκίνηση της εκστρατείας είχαν μαζευτεί πάνω 350,000 στερλίνες από περίπου 600 φίλους της ομάδας και η συμμετοχή του κόσμου αυξήθηκε κατά 40%.

 

cantona bath

 

Ωστόσο το έλλειμμα συνεχίζει να υπάρχει και τα χρέη της συνεχώς ανεβαίνουν, έτσι η ομάδα έχει αρχίσει να αναζητά τα τελευταία χρόνια και άλλες πηγές εσόδων, όπως το CrossFit Bath, ένα γυμναστήριο που στεγάζεται στο Twerton Park, την έδρα της Bath City, καθώς επίσης και με γνωστή ιστοσελίδα αγοραπωλησιών αυτοκινήτων, η οποία έχει βρει κι αυτή «σπίτι» στο ποδοσφαιρικό γήπεδο. Συν τοις άλλοις ο σύλλογος έχει ξεκινήσει μια συνεργασία με την επενδυτική εταιρεία Greenacre Capital, προκειμένου να βρουν μαζί έναν τρόπο για να αναγεννήσουν τον κεντρικό δρόμο του Τουέρτον. Πράγμα το οποίο θα ωφελήσει όχι μόνο την ομάδα, αλλά ολόκληρο το προάστιο, οι κάτοικοι του οποίου τα τελευταία χρόνια αντιμετωπίζουν καθημερινά την παρακμή της κατά τα άλλα πλούσιας περιοχής του Μπαθ.

Στις αρχές του 2020, ο 84χρονος σκηνοθέτης, σε συνεργασία με τους «Romans» ξεκίνησαν να προσφέρουν στους κατοίκους του Τουέρτον και του Γουάιτγουεϊ, μιας εξίσου παρηκμασμένης περιοχής του Μπαθ, την δυνατότητα να συμβουλευτούν μια ομάδα ειδικών για την διαχείριση των χρεών τους, αποδεικνύοντας έμπρακτα στους οπαδούς της ότι ορθα έπραξαν όταν την ενίσχυσαν οικονομικά μιας και δεν πρόκειται για έναν σύλλογο αποκομμένο από την κοινότητα, αλλά για ένα ενεργό «μέλος» της που αντιλαμβάνεται τα προβλήματα των κατοίκων και προσπαθεί να βρει λύσεις σε αυτά.

 

cantona bath

 

Φυσικά ο Loach δεν ήταν -και ούτε είναι- μόνος του σε όλη αυτή την προσπάθεια, που κάνει για να βοηθήσει την ομάδα, που τόσο αγάπησε μέσα στα χρόνια. Στο πλευρό του βρίσκονται και οι υπόλοιποι πιστοί φίλαθλοι της, οι οποίοι σε μια πόλη που φημίζεται για την εμπορική ομάδα του ράγκμπι, αυτοί επιλέγουν να στηρίζουν την άσημη ποδοσφαιρική «έκδοσή» της, η οποία μπορεί να μην έχει παρόμοια οικονομική άνεση, έχει όμως την σύνδεση με τους κατοίκους της πόλης, στους οποίους προσφέρει σε κάθε αγωνιστική το αίσθημα μιας μεγάλης οικογένειας, ένα αίσθημα το οποίο δεν μπορεί να εξαγοραστεί από κανέναν χορηγό!

 

Συντάκτης: Γιώργος Δρακόπουλος

 

Leave a Reply