148 views

Ο Ντέιβ Μπάσετ αποτελεί αναφμίβολα έναν θρύλο για τη Γουίμπλεντον, στην οποία διατέλεσε παίκτης και μετέπειτα προπονητής. Δε δίστασε στιγμή στη ζωή και την καριέρα του να επιδεικνύει την αγάπη του για το σύλλογο, γεγονός το οποίο φανερώνεται από την ιστορία του.

 

Ο ποδοσφαιρικός θρύλος της Γουίμπλεντον, Ντέιβ Μπάσετ, καθίσταται ένας εκ των πολλών, που διατέλεσαν προπονητές σε κάποιο σύλλογο για πολύ μικρό χρονικό διάστημα, κατά τη διάρκεια της καριέρας τους. Ο λόγος όμως για τον οποίο ο εν λόγω κύριος δεν παρέμεινε ούτε τέσσερις μέρες στην τότε νέα του ομάδα, είναι και αυτός που αξίζει τη μέγιστη προσοχή μας.

Πιάνοντας τα πράγματα από την αρχή, ο γεννημένος στις 4 Σεπτεμβρίου του 1944 στο Στάνμορ, Ντέιβιντ Τόμας Μπάσετ, ξεκίνησε την ποδοσφαιρική του καριέρα αγωνιζόμενος στη θέση του αμυντικού χαφ. Αποτέλεσε κομμάτι της Χέιζ από τα 17 του, με τρεις θητείες στον σύλλογο (1961-1963, 1964-1966, 1968-1969) και ενδιάμεσες στάσεις τις Γουίκομ (1963-1964) και Σεντ Άλμπανς Σίτι (1967-1968). Ακολούθησε μία μακροσκελής παρουσία στο ρόστερ της Γουόλτον & Χέρσαμ, στην οποία και παρέμεινε για πέντε χρόνια (1969-1974), κατακτώντας μάλιστα το 1973 το (μη επαγγελματικό τότε) FA Cup, προτού φυσικά οδεύσει στη μετέπειτα «Ιθάκη» του.

Όντας μέλος και της εθνικής ομάδας της Αγγλίας (με δέκα συμμετοχές), μετακόμισε προς την πόλη του Μέρτον για λογαριασμό της Γουίμπλεντον το καλοκαίρι του 1974. Έναν χρόνο μετά, η ομάδα του απέκλεισε στον τρίτο γύρο του FA Cup τη «μεγάλη» Μπέρνλι της πρώτης κατηγορίας, προτού αντιμετωπίσει την πρωταθλήτρια -και ακόμη «μεγαλύτερη»- Λιντς Γιουνάιτεντ. Αξιοσημείωτο καθίσταται το γεγονός ότι χρειάστηκε δεύτερο παιχνίδι για το ζευγάρι αυτό, καθώς το πρώτο είχε λήξει ισόπαλο. Εν τέλει η αρκετά σκληροτράχηλη Γουίμπλεντον αποκλείσθηκε με 1-0. Το σουτ μάλιστα που κατέληξε στα δίχτυα, μερικά κλάσματα του δευτερολέπτου νωρίτερα είχε κοντράρει στο γόνατο του, βασικού στον αγώνα, Μπάσετ.

 

μπάσετ αγάπη

 

Στο ενεργητικό του ως ποδοσφαιριστής των «Γουόμπλς» κατέγραψε 141 συμμετοχές μέσα σε τρεις σεζόν (1974-1977). Ωστόσο, η παρουσία του 33χρονου τότε Άγγλου έμελλε να έχει και συνέχεια. Επρόκειτο να αναλάβει πόστο και δη, αυτό του βοηθού του προπονητή της ομάδας, Ντάριο Γκάρντι. Σε μία αρκετά νεαρή -ιδίως με τα τωρινά δεδομένα- ηλικία, ο Άγγλος αποφάσισε να ασχοληθεί με την προπονητική. Τον Ιανουάριο του 1981, ο Γκάρντι ανέλαβε την Κρίσταλ Πάλας, η οποία βρισκόταν στη δεύτερη τη τάξει κατηγορία, ανοίγοντας έτσι το δρόμο στον μετέπειτα «θρύλο» της ομάδας για τη θέση του πρώτου προπονητή.

Η Γουίμπλεντον βρισκόταν στη 13η θέση της βαθμολογίας, όταν ανέλαβε ο πρώην χαφ της. Η παρουσία, όμως, του Μπάσετ στον πάγκο αποδείχθηκε σε βάθος χρόνου κίνηση «ματ». Η ομάδα ανακάμπτει παιχνίδι με παιχνίδι, με τη φόρμα της να αρχίζει να ανακτάται. Η δουλειά του 37χρονου τεχνικού αντικατοπτρίζεται στο γήπεδο και οι συνεχόμενες νίκες συντελούν στην εξασφάλιση της ανόδου στην τρίτη κατηγορία. Αποκορύφωμα όλων δε, η εκκωφαντική νίκη με 4-1 στο κομβικό ματς εναντίον της Ρόχντεϊλ στις 28 Απρίλιου.

Η πρώτη σεζόν στη νέα κατηγορία βρίσκει τους «Γουόμπλς» να μάχονται κατά βάσιν για την παραμονή. Παρ’ όλο που κατορθώνουν και επικρατούν στα τέσσερα από τα πέντε τελευταία παιχνίδια τους, η διαφορά τερμάτων και η εν τέλει 21η θέση της βαθμολογίας την οδηγούν ξανά στην τέταρτη εθνική. Το τί ακολούθησε μετά όμως αποτελεί μία (όχι και τόσο μεγάλη) έκπληξη. Πρωτοπόρος καθ’ όλη σχεδόν τη διάρκεια της σεζόν (1982/83), ολοκληρώνει το πρωτάθλημα κατακτώντας το, με τη συγκομιδή μάλιστα των 98 βαθμών, ρεκόρ το οποίο ισχύει μέχρι και σήμερα όσον αφορά τις χαμηλότερες κατηγορίες.

 

μπάσετ αγάπη

 

Δυσοίωνο (ξανά) το ξεκίνημα στην τρίτη κατηγορία την επόμενη σεζόν και δύο διαδοχικές ήττες στα αντίστοιχα πρώτα ματς. Μέχρι την τρίτη αγωνιστική όμως. Τα προγνωστικά δίνουν αδιαφιλονίκητο φαβορί τη Νιούπορτ Κάουντι, η οποία την περασμένη σεζόν έφτασε μία ανάσα από τη δεύτερη κατηγορία. Ο Μπάσετ όμως είχε εντελώς διαφορετική άποψη για την έκβαση του παιχνιδιού. Όχι απλά η Γουίμπλεντον επιτυγχάνει τη νίκη, αλλά υποτάσσει τους φιλοξενούμενους, με ένα σκορ που ούτε ο πιο τρελός φίλαθλος του συλλόγου δεν θα περίμενε. Τελικό αποτέλεσμα στο Πλαφ Λέιν: Γουίμπλεντον – Νιούπορτ 6-0.

Η τεράστια αυτή νίκη αναπτερώνει το ηθικό και την ψυχολογία των ποδοσφαιριστών του Μπάσετ, οι οποίοι με την πάροδο του χρόνου, μετουσιώνουν την ομάδα σε σοβαρό ανταγωνιστή, με μοναδικό στόχο την άνοδο στη δεύτερη κατηγορία. Όπερ και επετεύχθη, φυσικά με τον πιο «αγγλικό» τρόπο. Τελευταία αγωνιστική και οι ομάδες που διεκδικούν τα δύο εισιτήρια για τον προβιβασμό είναι η Γουίμπλεντον (84), η Σέφιλντ Γιουνάιτεντ (83) και η Χαλ (80). Νίκη – δώρο της Μπόλτον επί των «Λεπίδων», που αυτόματα μετατοπίζει την ομάδα του Μπάσετ στην δεύτερη κατηγορία για πρώτη φορά στην ιστορία της.

Για την ιστορία, η Χαλ Σίτι κατόρθωσε να ισοφαρίσει τη Σέφιλντ τόσο σε βαθμούς, όσο και σε διαφορά τερμάτων! Ωστόσο, οι μεταξύ τους αναμετρήσεις έδωσαν το βαθμολογικό προβάδισμα – και κατ΄επέκτασιν την άνοδο – στους «ερυθρολεύκους». Τα αξιομνημόνευτα κατορθώματα του Άγγλου τεχνικού, έχουν προκαλέσει το ενδιαφέρον αρκετών «μεγάλων», με την Κρίσταλ Πάλας να αποτελεί τον ελκυστικότερο προορισμό.

 

μπάσετ αγάπη

 

Ο ιθύνων νους των «Αετών» και πρώην… αφεντικό του Μπάσετ, Ρον Νόουντς, όντας εμφανώς απογοητευμένος από τη μη διεκδίκηση της 8άδας, σε συνάρτηση και με το χαμηλό αριθμό προσέλευσης φιλάθλων, απέλυσε τον Άλαν Μέλερι και αμέσως επικοινώνησε με τον προπονητή της Γουίμπλεντον. Δεδομένης της εκπνοής του συμβολαίου του Μπάσετ τον Οκτώβρη του 1984, ο Νόουντς δεν σπατάλησε την ευκαιρία και έφτασε σε συμφωνία με τον 40χρονο τεχνικό, μόλις τρεις ημέρες μετά την απομάκρυνση του Μέλερι.

«Ήταν η πιο δύσκολη απόφαση στη ζωή μου (να φύγω από τη Γουίμπλεντον). Έχω περάσει ένα τεράστιο μέρος της ζωής μου στη Γουίμπλεντον και δεν είναι ποτέ εύκολο να γυρνάς την πλάτη σου τόσο γρήγορα», ήταν αρχικά τα λόγια του συγκινημένου Μπάσετ, ο οποίος ταυτόχρονα δήλωνε αρκετά ανυπόμονος να ξεκινήσει το νέο του πρότζεκτ: «Αυτή είναι μία νέα πρόκληση για μένα και πιστεύω πως μπορώ να ανταπεξέλθω. Η Πάλας μπορεί να επιστρέψει στο κορυφαίο επίπεδο. Άλλωστε δεν χωράει αμφιβολία ότι εκεί ανήκει». 

Οι παραπάνω δηλώσεις έλαβαν χώρα στις 17 Μαΐου του 1984. Ωστόσο, 72 ώρες αργότερα (20 Μαΐου), ο Μπάσετ ενημέρωνε τον Τύπο πως είχε μετανιώσει για την απόφασή του. «Παραμένω πιστός στη Γουίμπλεντον. Είναι μία εξαιρετική ομάδα με φανταστικούς παίκτες. Φτάσαμε μαζί ως τη δεύτερη κατηγορία και νιώθω ότι η αληθινή πρόκληση είναι εκεί. (Τις τελευταίες μέρες) έχασα κιλά, χρόνια από τη ζωή μου, μη γνωρίζοντας ποιά απόφαση να πάρω. Νομίζω όμως ότι η Γουίμπλεντον με χρειάζεται περισσότερο, οπότε αυτή η στιγμή δεν είναι η κατάλληλη να φύγω».

 

μπάσετ αγάπη

 

Έτσι λοιπόν, η σεζόν του 1984/85, με τον Μπάσετ να παραμένει στο τιμόνι της αγαπημένης του Γουίμπλεντον, θα ξεκινούσε με το «δεξί». Το 2-2 κόντρα στο φαβορί για την άνοδο, Μάντσεστερ Σίτι, σηματοδότησε μία αρκετά ισορροπημένη σεζόν, στην έκβαση της οποίας οι «Γουόμπλς» θα τερμάτιζαν 12οι, όντας εντελώς ανενόχλητοι αναφορικά με το ενδεχόμενο υποβιβασμού. Συζητήσεις περί αποχώρησης του Μπάσετ απορρίπτονται, κυρίως από τον ίδιο.

Στην πρεμιέρα της σεζόν 1985/86, η Γουίμπλεντον επικράτησε με χαρακτηριστική άνεση με 3-0, κόντρα σε μία οικονομικά λαβωμένη Μίντλεσμπρο. Εξαιρετικός οιωνός θα έλεγε κανείς, ενόψει της συνέχειας. Τω όντι. Ο Μπάσετ καταφέρνει να επιτύχει ακόμη μία άνοδο με την ομάδα του, την τέταρτη σε έξι χρόνια, αποτελώντας φυσικά και τον μοναδικό προπονητή που το κατάφερε αυτό, και δη, με τον ίδιο σύλλογο. Η ομάδα από το Μέρτον ανηφόρισε μέσα σε έξι συναπτά έτη στην κορυφαία ποδοσφαιρική κατηγορία.

Ο αναμφίβολα «ήρωας» του συλλόγου, έκανε τα αδύνατα δυνατά και κρατώντας από το χεράκι τους ποδοσφαιριστές του, έφτασαν παρέα στην πρώτη κατηγορία της Αγγλίας. Ο σύλλογος μεγάλωνε ολοένα και περισσότερο. Με την ολοκλήρωση της περιόδου (1986/87), θα βλέπαμε μία Γουίμπλεντον να τερματίζει πάνω και από τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, στην 6η θέση της βαθμολογίας και τους 66 βαθμούς! Συν τοις άλλοις, μία αξιόλογη πορεία στο FA Cup δε γινόταν να απουσιάζει από την ιστορία αυτή. Ο Μπάσετ οδήγησε την ομάδα του έως τον προ-ημιτελικό της διοργάνωσης, έχοντας μάλιστα αποκλείσει την πρωταθλήτρια Έβερτον έναν γύρο πριν. Εκεί συνάντησε την Τότεναμ, από την οποία θα δεχόταν την ήττα με 2-0.

 

σέφιλντ

 

Αυτή έμελλε να είναι και η τελευταία του σεζόν με τους «Γουόμπλς». Το καλοκαίρι του 1987, έπειτα από συνολικά 13 χρόνια στο κλαμπ, ανέλαβε την τεχνική ηγεσία της Γουότφορντ. Εκεί έμεινε έως τον Ιανουάριο, όταν και αποκτήθηκε από τη Σέφιλντ Γιουνάιτεντ. Ακολούθησαν πολλά σκαμπανεβάσματα, αλλά και αρκετοί νέοι σταθμοί στην προπονητική του καριέρα. Πιο συγκεκριμένα, έκατσε στον πάγκο των: Κρίσταλ Πάλας (κανονικά αυτή τη φορά, 1996/97), Νότιγχαμ Φόρεστ (1997-1999), Μπάρνσλεϊ (1999-2001) και Λέστερ (2001-2004).

 

Διαβάστε επίσης από τον αρθρογράφο: Θα χαρίσει ο Έρλινγκ Χάλαντ ένα Τσάμπιονς Λιγκ στη Μάντσεστερ Σίτι;

 

Leave a Reply