641 views

Έπαιξε σχεδόν σε κάθε θέση με απίστευτη επάρκεια, αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ, κέρδισε προβιβασμούς, προτάθηκε σε πολλούς «μεγάλους» του Νησιού, έσπασε κάθε ρεκόρ και έγινε θρύλος για την Cardiff, όμως έπρεπε να πεθάνει τραγικά στα 35 του χρόνια για να μάθουμε γι’ αυτόν. Ο Peter Whittingham ήταν το ποδόσφαιρο, ήταν η Championship.

 

Μοιάζει αυτονόητο να συμβαίνει, όμως στην εποχή του κορωνοϊού κάθε θάνατος που προέρχεται από διαφορετική πηγή τείνει να μας εκπλήσσει και να μας σοκάρει. Η οικογένεια της Cardiff μέσα σε έναν χρόνο θα χάσει έναν ακόμα ποδοσφαιριστή, ακόμα κι αν δεν άνηκε «επίσημα» σε αυτήν την τελευταία τριετία, σε μία παρόμοια περίπτωση με τον Emiliano Sala, που δεν πρόλαβε ποτέ να φορέσει τα χρωμάτά της. O Peter Whittingham από την άλλη τα φόρεσε για μια δεκαετία, λατρεύτηκε σαν θεός και χωρίς να έχει αποσυρθεί οριστικά από τον χώρο, χάθηκε άδικα όχι από έναν θανατηφόρο ιό, αλλά από μια κοινή πτώση σε σκάλες σε μία τοπική παμπ!

«Θα είμαι πάντα ευγνώμων για την καθοδήγησή σου. Ήσουν ένας από τους πιο χαρισματικούς και ποιοτικούς παίκτες που έπαιξα ποτέ μου. Αχ αυτό το αριστερό σου πόδι ήταν σαν μαγικό ραβδί. Θυμάμαι ακόμα τα προπονητικά διπλά με τους μικρούς να παίζουν ενάντια στους μεγάλους, όπου ήσουν πάντα πρωταγωνιστής», θα γράψει στον επίσημο λογαριασμό του στο Instagram ο Aaron Ramsey. O Whittingham ακούγεται ήδη εκπληκτικός ποδοσφαιριστής και άνθρωπος, αλλά ελάχιστοι γνωρίζουν γι’ αυτόν. Γεννημένος στο Νούνιτον τον Σεπτέμβριο του 1984, ξεκίνησε την καριέρα του στις ακαδημίες της  Aston Villa, όπου όταν έκλεισε τα 20 χρόνια θεωρήθηκε ίσως ο σπουδαιότερος (!) παίκτης που έχει βγει ποτέ από τα «σπλάχνα» της.

 

peter whittingham

 

«Ήταν πραγματικά κάτι το απίστευτο εκείνη την εποχή. Δεν είχαμε τα χρήματα και ο Graham Taylor μου είχε εκμυστηρευτεί πως μιλούσαμε για ένα ταλέντο άνευ προηγουμένου. Είχε προταθεί στην Liverpool και εξέταζαν την περίπτωση του όλοι οι μεγάλοι. Ο Martin O’Neill που μόλις είχε έρθει από την Villa κόντευε να τρελαθεί, που δεν μπορούσαμε να προσφέρουμε περισσότερα χρήματα και να τον πάρουμε. Του έλειπε μόνο η αυτοπεποίθηση, όμως όσα μπορούσε να κάνει με το αριστερό του πόδι έκανε τους πάντες να πιστεύουν πως μπορεί να γίνει κορυφαίος παίκτης στην Premier League. Ήμασταν τόσο τυχεροί, που τελικά τον πήραμε», θα δηλώσει ο πρώην πρόεδρος της Cardiff, Peter Risdale.

Η μεταγραφή του στους «Bluebirds» κόστισε μόλις 350 χιλιάδες λίρες, που όπως αποδείχθηκε ήταν υπερβολικά λίγα για τον πρώην διεθνή με όλες τις μικρές εθνικές της Αγγλίας. Τότε ήταν μόλις 23 ετών και παρά το εντυπωσιακό του ξεπέταγμα μερικά χρόνια πριν, αδυνατούσε να διεκδικήσει μια θέση στην βασική ενδεκάδα. Του έλειπε η πυγμή και η αποφασιστικότητα να τα βάλει με τους «μεγάλους» και να πετάξει εκτός παίκτες όπως ο Petrov ή ο McCann. Έπρεπε να βρει ένα ασφαλές μέρος για να ξεδιπλώσει το ταλέντο του και η ουαλική πρωτεύουσα ήταν ότι ακριβώς χρειαζόταν.

 

peter whittingham

 

Αρχικά κάλυψε το αριστερό άκρο της άμυνας και αγωνίστηκε και ως μπακ-χαφ, με τον Joe Ledley να γίνεται αριστερός εσωτερικός μέσος, όμως οι μέτριες «πτήσεις» τον έστειλαν στον πάγκο και την Cardiff μέσα στην επικίνδυνη ζώνη. Τότε ήταν που ο τότε προπονητής του, Dave Jones, τον χρησιμοποίησε διορατικά ως δεξιό μέσο, με τα αποτελέσματα να είναι ευεργετικά. Η ομάδα σημείωσε εφτά νίκες μέσα στους επόμενους δύο μήνες και μόλις μία ήττα, φτάνοντας μάλιστα μέχρι τον τελικό του FA Cup, όπου έχασε δύσκολα από την νεόπλουτη Portsmouth με 1-0.

Η αρχή μιας μεγάλης σχέσης είχε μόλις γίνει και για τα επόμενα εννέα χρόνια ο Whittingham θα γίνει συνώνυμο όχι μόνο της Cardiff, αλλά και ολόκληρης της Championship. Μέσα σε αυτήν την περίοδο θα αναδειχθεί δύο φορές καλύτερος παίκτης της ομάδας του, θα συμπεριληφθεί τρεις φορές στην καλύτερη ενδεκάδα της κατηγορίας, θα πάρει βραβείο για το καλύτερο γκολ του 2012, θα βγει πρώτος σκόρερ στο πρωτάθλημα (!) -αν και μέσος- την σεζόν 2009/10, θα οδηγήσει τους «Bluebirds» στον τελικό του League Cup της σεζόν 2011/12 και φυσικά θα φέρει το πρωτάθλημα στην Ουαλία μετά από 50 χρόνια, οδηγώντας τον σύλλογο για πρώτη φορά στην Premier League.

 

peter whittingham

 

Πραγματικά αποτελέι απορίας άξιον πως ένας τέτοιος παίκτης δεν έκανε το βήμα παραπάνω, παρά τις προτάσεις που άγγιζαν τα δέκα εκατομμύρια από ομάδες όπως η West Ham, η Norwich και η Porsmouth. Παρ’ όλα αυτά ο Whittingham επέλεξε να γίνει θρύλος της Cardiff, σημειώνοντας 457 συμμετοχές (αριθμός-ρεκόρ) με 96 τέρματα και 93 ασίστ! Δεν είναι τυχαίο πως ο Άγγλος πολυθεσίτης κατάφερε να ξεπεράσει σε δημοτικότητα και τέρματα ιερά τέρατα του συλλόγου, όπως οι John Toshack και Hughie Ferguson. Του ήταν τόσο δύσκολο να φύγει που αρχικά αγνόησε μέχρι και τις ανακοινώσεις του Neil Warnock για μειωμένο χρόνο συμμετοχής την σεζόν 2016/17, με τους οπαδούς να του δίνουν ένα απίστευτο standing ovation στο τελευταίο του παιχνίδι λίγο πριν την ολοκλήρωση του συμβολαίου του.

Η ζωή του και η καριέρα του επηρεάστηκε τόσο από αυτόν τον «χωρισμό», που ο Whittingham αντί να επιλέξει κυριολεκτικά οποιαδήποτε ομάδα της Championship ή ακόμα και μία τελευταία ευκαιρία στην Premier League, κατηφόρισε στην League One και την Blackburn. Ταλαιπωρημένος από τραυματισμούς και προσωπικά προβλήματα ο Άγγλος μέσος αγωνίστηκε μόλις 20 φορές, ωστόσο βοήθησε τους «Rovers» να επιστρέψουν άμεσα στην Championship. Η καριέρα του όμως είχε ουσιαστικά τελειώσει και παρά το γεγονός πως το συμβόλαιό του ήταν ακόμα σε ισχύ, αποφάσισε να φύγει κοινή συνεναίσει και να αποκοπεί από τον ποδοσφαιρικό κόσμο.

 

peter whittingham

 

Δεν αποσύρθηκε επίσημα ποτέ και δεν έδειξε ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τα social media κατά ή μετά το τέλος της καριέρας του. Ο συμπαίκτης του Jay Bothroyd κάλεσε την Cardiff να αποσύρει την φανέλα με το «7», ο νύν πρόεδρος τον χαρακτήρισε την ψυχή ολόκληρου του σωματείου, όλοι του οι φίλοι είπαν αντίο στον «Whitts» όπως τον φώναζαν, οι αντίπαλοι σύλλογοι έκαναν λόγο για τον «μάστερ των ασίστ» και τον αριστεροπόδαρο βιρτουόζο και κάποιοι τον αποκάλεσαν τον κορυφαίο παίκτη που έπαιξε ποτέ στην Championship. Λίγη σημασία έχει πια, αφού το αριστερό του θα σκοράρει και θα «ζωγραφίζει» πια στον Παράδεισο! Rest in Peace, Peter!

 

Leave a Reply