3,212 views

Κατά τη δική μου οπτική, το αγγλικό ποδόσφαιρο είναι σαν ένα καλό «παλαιοπωλείο». Όσο πιο βαθιά κοιτάς, κι όσο πιο πίσω πηγαίνεις, τόσο περισσότερες ιστορίες ποδοσφαιρικής λατρείας θα βρεις. Έχοντας φτάσει στον σκονισμένο τομέα των 70s στις κατώτερες επαγγελματικές κατηγορίες, μία ιστορία με πρωταγωνιστή κάποιον Robin Friday φαίνεται να ξεχωρίζει.

 

Είμαι παραπάνω από σίγουρος ότι υπάρχουν παίκτες προηγούμενων γενεών για τους οποίους έχετε ακούσει περισσότερα κι από τον κολλητό σας για την επόμενη κοπέλα που σας προξενεύει. Οι μεγαλύτεροι στην οικογένεια θα έχουν φροντίσει γι αυτό. Πατεράδες και θείοι με την πρώτη ευκαιρία θα σας προσφέρουν άπλετα τις «καναπεδίσιες» τους γνώσεις για τους ποδοσφαιριστές της εποχής τους, συνήθως με μία ισχυρή δόση απόρριψης προς τους σύγχρονους παίκτες. Οι ικανότητες που ακούτε να τους προσάπτονται, φαίνονται μάλλον πολύ καλές για να είναι αληθινές, σκέφτεστε πως κανείς δεν θα μπορούσε να κάνει αυτά που σας αφηγούνται και το σημερινό ποδόσφαιρο δεν πάει κατά διαόλου επειδή δεν συμπεριλαμβάνει ψαλιδάκια από το κέντρο και ντρίμπλες πέντε παικτών μαζί.

Όμως λόγω εποχής, δεν υπάρχουν τα μέσα για επιβεβαίωση ή διάψευση όσων λέγονται. Και δεν είναι μόνο ελληνικό φαινόμενο. Ένα τέτοιο στάτους, απολαμβάνει κι ο μύθος του Robin Friday στην αγαπημένη μας Αγγλία. Ο εν λόγω ποδοσφαιριστής έπαιξε επαγγελματικό ποδόσφαιρο για μόλις τρεις σεζόν (!), σε δύο ομάδες. Παρόλα αυτά, σε δημοσκόπηση του BBC το 2004 ανακηρύχθηκε μεγαλύτερος cult ήρωας σε αμφότερες τις Reading και την Cardiff City. Γιατί;

 

robin friday

 

Γεννηθείς το 1952, ο Friday ήταν ο σπουδαιότερος ποδοσφαιριστής που δεν είδε ποτέ ο μάταιος τούτος κόσμος. Τουλάχιστον αν ακούσουμε τις ιστορίες που περιβάλλουν το όνομά του και τον μύθο, που για δεκαετίες τώρα κουβαλάει. Ο Friday δεν έπαιξε ποτέ σε επίπεδο πάνω από την Third Division (!) και δεδομένου της εποχής της δράσης του, στα μέσα του 1970, δεν υπάρχει καθόλου υλικό με τον ίδιο σε δράση. Κι ο λόγος που δεν έπαιξε σε υψηλότερο επίπεδο και κανείς μας δεν γνωρίζει γι’ αυτόν, είναι μάλλον συνήθης για την εποχή. «Αν ο George Best ήταν ο πρώτος ποπ σταρ του ποδοσφαίρου, τότε ο Robin Friday ήταν ο πρώτος του ροκ σταρ», αναφέρει ο βιογράφος του Paolo Hewitt. Αλκοόλ, ναρκωτικά και γυναίκες. Ο Friday είχε όλο το πακέτο του «sex, drugs, and rock ‘n’ roll».

Ξεκίνησε να έχει μπελάδες από μικρή ηλικία. Καθόταν σε δουλειές ελάχιστα γιατί σύμφωνα με τον πατέρα του «δεν τον ένοιαζε» και παρότι τον είχαν πιάσει αρκετές φορές να κλέβει, πήγε πρώτη φορά στο αναμορφωτήριο στα 16 του όπου κι έμεινε για 14 μήνες. Μετά την απόλυσή του, ξεκίνησε να παίζει ερασιτεχνικά σε διάφορες ομάδες του Λονδίνου και δούλεψε σε οικοδομή, όπου είχε ένα ατύχημα που παραλίγο να του κοστίσει πολύ περισσότερα. Έπεσε από σκαλωσιά και προσγειώθηκε σε ένα καρφί, το οποίο «έχασε» τα ζωτικά του όργανα για εκατοστά. Ανάρρωσε και συνέχισε να παίζει. Η Hayes ήταν η ομάδα που πέρασε το μεγαλύτερο κομμάτι της ερασιτεχνικής του καριέρας, όπου και σε 67 εμφανίσεις σκόραρε 46 γκολ, έχοντας όμως παράλληλα και εφτά αποβολές!

 

robin friday

 

Τον Ιανουάριο του 1974 ήταν η Reading της Fourth Division, αυτή που τον ανακάλυψε και τον υπέγραψε για 750 λίρες. Πέτυχε το πρώτο του γκολ με την ομάδα κόντρα στην Barnsley, με κεφαλιά σε κενό τέρμα. «Σκέφτηκα να την κοντρολάρω με το στήθος και να την κατεβάσω και να σκοράρω με τακουνάκι, αλλά προτίμησα να μην το χαλάσω». Στους επόμενους μήνες κατέπληξε τους πάντες με το πανέξυπνο παιχνίδι του, στο σημείο που οι αντίπαλοι αμυντικοί σταμάτησαν να προσπαθούν να του κλέψουν τη μπάλα κι απλά τον κλωτσούσαν. Είχε κι αυτός τον τρόπο του, χρειάστηκε να δεχθεί αρκετές φορές τις συστάσεις του προπονητή του για να σταματήσει τα φάουλ.

Μέσα στα επόμενα δύο χρόνια, η φιγούρα του εξελίχθηκε σε ηρωική στα στενά του Reading. Θάμπωνε συμπαίκτες και φιλάθλους του και εκνεύριζε τους αντιπάλους με την ικανότητα του στο παιχνίδι και στην εύρεση μπελάδων. Όσον αφορά το πρώτο, το χαρακτηριστικότερο παράδειγμα είναι το γκολ του με την Tranmere Rovers. Ο Friday κοντρόλαρε την μπάλα με το στήθος του στα 35 μέτρα από το τέρμα και αφού εκείνη έπεσε, την έστειλε με την εξωτερική μεριά του ποδιού του στα αντίπαλα δίχτυα. Ο ίδιος ο διαιτητής του αγώνα δήλωσε: «Ακόμα και συγκρίνοντάς τον με τον Cruyff και τον Pelé, αυτό πρέπει να είναι το καλύτερο γκολ που έχω δει ποτέ».

 

robin friday

 

Το 1976 η Reading κατάφερε να προβιβαστεί στην Third Division και ο Λονδρέζος άσσος μάλλον το παράκανε με τα πανηγύρια. Μετά τη καλοκαιρινή διακοπή γύρισε στις προπονήσεις σε κάκιστη κατάσταση, εκτός φόρμας και όντας χρήστης ναρκωτικών με ιδιαίτερα προφανή τρόπο. Μέχρι τον Οκτώβριο είχε εγκαταλείψει τις προσπάθειες για επαναφορά στην πρότερη φόρμα του και η Reading αναγκάστηκε να κάνει το αδιανόητο, να τον πουλήσει. Ενδιαφέρθηκαν μέχρι και ομάδες από την First Division, όμως η συμπεριφορά του ήταν μεγάλο αγκάθι κι έτσι τον Ιανουάριο κατέληξε στην Cardiff City για 28 χιλιάδες λίρες, μία «κλοπή» σύμφωνα με τον προπονητή των Ουαλών.

Μέσα σε έξι μήνες πρόλαβε να γίνει θρύλος και στην ουαλική πρωτεύουσα, κάνοντας χειρονομίες στους αντίπαλους τερματοφύλακες μετά από κάθε του γκολ, όμως δεν κράτησε πολύ. Προβλήματα ψυχολογικά και υγείας τον ανάγκασαν να σταματήσει το ποδόσφαιρο μόλις την σεζόν 1977/78, στα 25 του χρόνια! Σύμφωνα με την τότε σύζυγο και μάνα των δύο του παιδιών, ο Robin έχασε το πάθος του για το παιχνίδι λόγω της αδυναμίας του να αγωνιστεί σε υψηλότερο επίπεδο. Αλλά παρόλο που έπαιξε μόνο τρεις χρονιές επαγγελματικά, άφησε πίσω ιστορίες αρκετές για να υποστηρίξουν τον μύθο γύρω από το όνομά του. Ιστορίες άφθονες, μεγάλες και μάλλον αδύνατο να διαπιστωθούν.

 

robin friday

 

Τι περιλαμβάνουν; Περιλαμβάνουν τη φορά που ζούληξε τους όρχεις του Bobby Moore, την φορά που κατέβασε τα «παντελόνια» συμπαίκτη του αμυντικού επειδή έκρινε ότι έκατσε υπερβολικά πολύ στην επίθεση και πάνω από όλα την φορά που σε ένα παιχνίδι κόντρα στην Brighton, ο Mark Lawrenson των «Γλάρων» τον ανάγκασε σε αποβολή και ο Friday πηγαίνοντας προς τα αποδυτήρια, βρήκε την τσάντα του αντιπάλου του κι αφόδευσε μέσα της! Αυτά, μέσα στα γήπεδα. Για έξω από αυτά, ο κόσμος μιλάει για τότε που μπήκε σε ένα νυχτερινό κλαμπ φορώντας μία γούνα την οποία κι έβγαλε για να αποκαλύψει ότι το μόνο που φορούσε, ήταν οι μπότες του. Μιλάει επίσης για την παμπ, στην οποία λέγεται ότι του απαγορεύτηκε η είσοδος δέκα φορές. Ή ότι αποφάσισε να κάνει πιο ενδιαφέρον τον γάμο του παίρνοντας LSD! Το μόνο σίγουρο είναι ότι ποτέ δε θα μάθουμε τι από αυτά ισχύει και τι όχι.

Αφού εγκατέλειψε το ποδόσφαιρο, η Reading κι οι οπαδοί της τον ήθελαν πίσω. Ο προπονητής του του είπε ότι αν δούλευε για τρία με τέσσερα χρόνια, θα μπορούσε να παίξει για την Εθνική Αγγλίας. Πως απάντησε ο Friday; «Έχω τα μισά σου χρόνια κι έχω ζήσει την διπλή ζωή από σένα». Το 1978 έκανε προπονήσεις με την Brentford, αλλά λόγω φυσικής κατάστασης σταμάτησε σύντομα. Μετά από συνολικά τρεις γάμους,ισάριθμα διαζύγια κι ακόμη μία κάθειρξη στη φυλακή, ο Robin Friday βρέθηκε νεκρός στο σπίτι του σε ηλικία μόλις 38 ετών, πιθανότατα από υπερβολική δόση ηρωίνης. Στην κηδεία του παρευρέθηκαν εκατοντάδες κόσμου, για να τιμήσουν τον «ήρωα» δύο συλλόγων. Ένας ποδοσφαιριστής σαν κανέναν άλλον!

 

Συντάκτης: Άγγελος Παλιακούδης

 

Leave a Reply