218 views

Έχει ψηφιστεί ως η 76η καλύτερη στιγμή στην ιστορία του FA Cup, αν και αποτελεί έναν σχετικά αδιάφορο αγώνα για τα προημιτελικά του θεσμού της σεζόν 2000/01 μεταξύ της 13ης ομάδας της Premier League και μιας μικρομεσαίας της τρίτης κατηγορίας. Το αφήγημα του Roy Essandoh όμως ξεπερνά τα στενά ποδοσφαιρικά όρια, αγγίζει κινηματογραφικό σενάριο και φέρνει μνήμες millenium, όταν τα στοιχηματικά αποτελέσματα μας φανέρωνε μόνο το Teletext!

 

Η ποδοσφαιρική καριέρα του Roy Essandoh δύσκολα θα σε έκανε να βαρεθείς. Βασικά ακόμα και η ίδια του η ζωή, αφού γεννήθηκε στο Μπέλφαστ της Βόρειας Ιρλανδίας και μόλις επτά μηνών έφυγε για την πατρίδα του πατέρα του, Γκάνα, για να ξαναγυρίσει στα οκτώ του χρόνια, σε μια δαιδαλώδης αναζήτηση για μια καλύτερη ζωή. Με μοναδικό πραγματικό του εφόδιο, το ποδοσφαιρικό ταλέντο, βρέθηκε στα 16 του στα τοπικά της Σκωτίας και την παντελώς άσημη Cumbernauld United, για να γίνει επαγγελματίας μέσω της Motherwell, δύο χρόνια αργότερα. Ούτε λίγο ούτε πολύ αυτός ο επιθετικός-νομάς άλλαξε 19 (!) ομάδες, έπαιξε στην Αυστρία και την Φινλανδία, πριν κρεμάσει τα παπούτσια του σε ηλικία 36 ετών, έχοντας στο βιογραφικό του περισσότερα από 200 τέρματα.

Στο υποθετικό σενάριο όμως που τίποτα από αυτά δεν είχε συμβεί, θα αρκούσε το πρώτο εξάμηνο του 2001, ώστε ο Βρετανογκανέζος φορ να γίνει cult-hero και να μνημονεύεται μέχρι και σήμερα όχι μόνο από τους οπαδούς της Wycombe, αλλά και τους ρομαντικότερους ποδοσφαιρόφιλους στο Νησί. Φυσικά από την τραβηγμένη ακόμα και για το σινεμά ιστορία του δεν θα μπορούσε να λείπει η γηραιά διοργάνωση του FA Cup, που παράγει περισσότερα «παραμύθια» από όσα προλαβαίνουμε να καταναλώσουμε σαν θεατές, με τα όσα απίστευτα να συμβαίνουν τόσο εντός όσο κι εκτός γηπέδων.

 

roy essandoh

 

Η ιστορία μας λοιπόν ξεκινά δύο χρόνια πριν το 2001, στους τελευταίους μήνες της περασμένης χιλιετίας, όταν η Wycombe του σπουδαίου Lawrie Sanchez, παρέπαιε στην τρίτη κατηγορία (σημερινή League One) και ετοιμαζόταν για τον υποβιβασμό στον πάτο της Football League. Την τελευταία αγωνιστική εκείνης της δύσκολης σεζόν η ομάδα αντιμετώπιζε την Lincoln και χρειαζόταν μόνο νίκη για να σωθεί. Ο Βορειοϊρλανδός τεχνικός σε μία απόπειρα να τονώσει το ηθικό των παικτών του, αποφάσισε να σταματήσει το λεωφορείο κοντά στο κέντρο και να περπατήσει με την αποστολή ως το γήπεδο, περνώντας δίπλα από τους φιλάθλους και τον απλό κόσμο, που λαχταρούσε το θαύμα.

Κατά την διάρκεια αυτής της βόλτας ο πολύπειρος προπονητής πρόσεξε σε ένα μαγαζάκι μεταχειρισμένων μία ξύλινη φιγούρα ενός κόκκινου ινδιάνου, 1,5 μέτρο ψηλή, που συγκέντρωσε γρήγορα και τα βλέμματα των παικτών του. Ο χρόνος πίεζε για τον επικείμενο αγώνα και οι «πρωταγωνιστές» της στιγμής έδωσαν όρκο αν καταφέρουν και σωθούν να γυρίσουν πίσω και να αγοράσουν το χειροποίητο άγαλμα, θεωρώντας τον καλό οιωνό. Για 83 αγωνιστικά λεπτά ο ινδιάνος παρέμενε απούλητος, όμως ένα γκολ του Paul Emblen έγραψε το τελικό 1-0, διατήρησε την ομάδα του στην κατηγορία και έφερε τον ιθαγενή «Lucky Wycombe Comanche», όπως ονομάστηκε, ως δώρο στα αποδυτήρια του Adams Park.

 

roy essandoh

 

Το συγκεκριμένο συμβάν δεν συνδέεται άμεσα με τον Essandoh, αλλά περισσότερο με τον ίδιο τον Lawrie Sanchez, που θεώρησε πως έκανε την τύχη του με την συγκεκριμένη αγορά και πίστεψε στο «αδύνατο» στην συνέχεια της πορείας του στον πάγκο των «Chairboys». Κάπως έτσι φτάνουμε στην αυγή του 2001, με την ομάδα ήδη σωμένη στο μέσο της βαθμολογίας, αλλά και στον 5ο γύρο του FA Cup. Αντίπαλος εκεί η γνώριμή του τεχνικούς της, Wimbledon, όπου ο ίδιος ως μέλος της χρυσής φουρνιάς της ονόματι «Crazy Gang», είχε πετύχει το χρυσό γκολ απέναντι στην Liverpool, που της είχε δώσει (τι άλλο;) το FA Cup! Η Wycombe, αν και αουτσάιντερ, μετά από 120 λεπτά αγώνα, μία αποβολή, τέσσερα τέρματα και 16 εκτελέσεις πέναλτι, κατάφερε να πάρει μία επική πρόκριση στους «8», που θα την έφερνε αντιμέτωπη με την Leicester της Premier League.

Με τον σύλλογο της τρίτης κατηγορίας να έχει καταφέρει ήδη κι άλλες μεγαλειώδεις προκρίσεις (Millwall και Wolves), το τίμημα που έπρεπε να πληρώσει ήταν οι τραυματισμοί. Από το ρόστερ των 24 παικτών που είχε δηλωθεί την τελευταία ημέρα των χειμερινών μεταγραφών, δέκα βρίσκονταν στο κρεβάτι του πόνου. Μέσα σε αυτούς συμπεριλαμβάνοταν και οι έξι επιθετικοί της ομάδας, ενώ επίσης υπήρχε και ο τιμωρημένος μεσοεπιθετικός Simpson, που είχε αποβληθεί με την Wimbledon! O Sanchez ήταν με δεμένα τα χέρια, όμως αντί να κρυφτεί πίσω από δικαιολογίες και να αφεθεί στην -κακή- μοίρα του, αποφάσισε να πάρει έναν ελεύθερο επιθετικό, που δεν είχε δηλωθεί σε λίστα για το FA Cup την τρέχουσα σεζόν. Αν κάτι τέτοιο σας μοιάζει εύκολο, σίγουρα δεν ήταν, αφού στην Αγγλία αγωνίζονται στην διοργάνωση εκατοντάδες ερασιτεχνικές ομάδες, ενώ να έρθει κάποιος από το εξωτερικό στην τρίτη κατηγορία μόνο απλή υπόθεση δεν ήταν.

 

roy essandoh

 

Μέσα στην απόγνωσή του -ή την εφευρετικότητα του- αποφάσισε, με την αρωγή ενός δημοσιογράφου του BBC, να δημοσιοποιήσει το θέμα σε στυλ αγγελίας σε ένα μέσο, συνώνυμο του στοιχήματος και των απανταχού ποδοσφαιρικών αποτελεσμάτων πριν την καθολική επικράτηση του διαδικτύου. Όσοι είστε πάνω από 25 σίγουρα το αναγνωρίζετε, για τους υπόλοιπους η υπηρεσία του Teletext, που υπήρχε ως λειτουργία στις περισσότερες τηλεοράσεις θα μπορούσαμε να πούμε πως ήταν ο «πρόγονος» της Smart TV. Στην Αγγλία η συγκεκριμένη υπηρεσία ήταν γνωστή ως Ceefax και όταν το αίτημα της Wycombe έγινε γνωστό, οι υπόλοιπες ομάδες και τα υπόλοιπα μέσα της εποχής έσπευσαν να κοροϊδέψουν αυτήν την κωμικοτραγική κίνηση.

Αυτός που δεν γέλασε ήταν ο ατζέντης του Essandoh. Βλέπετε ο πελάτης του είχε γυρίσει στο Νησί λίγους μήνες πριν από την παγωμένη Φινλανδία και την Vaasan Palloseura, ψάχνοντας ένα νέο ξεκίνημα. Πρώτος του σταθμός ήταν ένα μηνιαίο συμβόλαιο στην Rushden & Diamonds (είχε ήδη αποκλειστεί από τον πρώτο γύρο του FA Cup), που δεν έγινε μόνιμο, αφού μετά από μόλις δύο συμμετοχές ο Βορειοϊρλανδός επιθετικός έμεινε πάλι ελεύθερος. Πολλά μπορεί να του έλειπαν, όμως τα χαρακτηριστικά που ζητούσε η αγγελία τα είχε. Ήταν επιθετικός, ήταν ελεύθερος, δεν είχε δηλωθεί ως τότε στο κύπελλο και ήταν σε καλή φυσική κατάσταση. Μετά από μόλις δύο προπονήσεις μάλιστα συμπεριλήφθηκε στην αποστολή για τον αγώνα πρωταθλήματος με την Port Vale, αγωνιζόμενος κιόλας στα τελευταία λεπτά ως αλλαγή. «Δεν ήταν και άσχημος. Προφανώς δεν εντυπωσιαστήκαμε, αλλά δεν ήταν και ο χειρότερος επιθετικός του κόσμου», θα δηλώσει ο Lawrie Sanchez.

 

roy essandoh

 

Αυτό ήταν το μοναδικό περιθώριο δοκιμής πριν τον αγώνα της χρονιάς απέναντι στην Leicester για τα προημιτελικά του αρχαιότερου ποδοσφαιρικού θεσμού. Από την μία μέρα στην άλλη ο Essandoh είχε βρεθεί από την χιονισμένη Βάασα, στο κατάμεστο από 21,000 θεατές Filbert Street, ζώντας ένα άπιαστο πριν λίγες εβδομάδες όνειρο, έστω κι από την άκρη του πάγκου. Κόντρα σε όλα τα προγνωστικά μάλιστα η Wycombe, μετά από ένα νευρικό πρώτο ημίχρονο, κατόρθωσε να προηγηθεί στο 50′ πριν ισοφαρίσει στο 67′ ο σπουδαίος Muzzy Izzet για τους γηπεδούχους. Η τύχη του «Comanche» έμοιαζε να στερεύει με τον έντονο εκνευρισμό να οδηγεί τον Sanchez στην αποβολή από τον αγωνιστικό χώρο στο 79′ μετά από έντονη λογομαχία με τον διαιτητή. Λεπτομέρεια: πέντε λεπτά νωρίτερα είχε περάσει ως αλλαγή τον νεόφερτο φορ της ομάδας του.

Αν ήδη όλα αυτά σας φαίνονται ακραία για να είναι αληθινά, η συνέχεια θα σας αφήσει άφωνους. Με τις δύο αντιπάλους εξαντλημένες και την παράταση σχεδόν βεβαιότητα, η Wycombe θα πάρει την μπάλα στα πόδια της δευτερόλεπτα πριν την λήξη, για μία τελευταία «μπασκετική» επίθεση. Φυσικά τα λάθη δεν επιτρεπόνταν και η… γιόμα ήταν μονόδρομος. Ο τερματοφύλακας Royce θα διώξει άτσαλα, ο Bulman θα επαναφέρει, ο Bates θα πάρει την πρώτη κεφαλιά και στο δεύτερο δοκάρι ένα καραφλό κεφάλι θα ξεπροβάλλει, που κάνει ντεμπούτο στο FA Cup. Ο Essandoh θα βρεθεί στο κατάλληλο μέρος την κατάλληλη στιγμή και θα στείλει την μπάλα στα δίχτυα, ακούγοντας παράλληλα σχεδόν ηδονικά το τελευταίο σφύριγμα της λήξης.

 

roy essandoh

 

Το συναίσθημα του σκόρερ, του Sanchez ή και ολόκληρης της Wycombe δεν περιγράφεται με λόγια, για μια ιστορία που ξεπερνά τα όρια της φαντασίας. Οι Arsenal, Tottenham και Liverpool που περίμεναν στα ημιτελικά έκαναν την πρόκριση ακόμα σπουδαιότερη, με την τελευταία για τα τυπικά να αποτελεί ανυπέρβλητο εμπόδιο και να την αποκλείει δύσκολα με 2-1. Μετά από περίπου ένα εξάμηνο οι «Chairboys» πούλησαν τον Essandoh στην Barnet, ενώ δύο χρόνια αργότερα άφησαν τον προπονητή τους να αναλάβει την Εθνική της χώρας του. Δεν έχει σημασία όμως αν οι πρωταγωνιστές αποχώρησαν, αφού η ιστορία του σκόρερ που βρέθηκε στο… Teletext δεν θα ξεχαστεί ποτέ!

 

Leave a Reply