80 views

Η 29η Νοεμβρίου είναι μια σημαδιακή μέρα για τον Ryan Giggs, καθώς τη μέρα αυτή είδε για πρώτη φορά το φως του ηλίου αλλά και τους προβολείς του Old Trafford.

 

Το μυαλό είναι ένας περίπλοκος μηχανισμός, ίσως και ο πιο περίπλοκος. Και κάνει συνδέσεις. Κάποιες απ’ αυτές τις συνδέσεις τελείως ανόητες. Κάποιες άλλες απόλυτα δικαιολογημένες. Έτσι λοιπόν και το δικό μου μυαλό όπως και πολλών άλλων, έχει συνδέσει τη Manchester United με τον Ryan Giggs.

Αρχές της νέας χιλιετίας αρχίζω να αντιλαμβάνομαι το ποδόσφαιρο, ψάχνω εικόνες, περιοδικά, παιχνίδια, για να μαθαίνω όλο και περισσότερα για το όμορφο παιχνίδι. Έτσι λοιπόν όποτε συναντάω φωτογραφίες της Manchester United υπάρχει παντού το πρόσωπο του, συνήθως να πανηγυρίζει. Και πως να μην είναι παντού αφού ο Giggs αποτέλεσε ένα από τα μεγαλύτερα κεφάλαια στο βιβλίο των «Κόκκινων Διαβόλων».

 

Η μετακόμιση που του άλλαξε τη ζωή

Ο Ryan Joseph Wilson γεννήθηκε στη νότια ακτή της Βρετανίας και πιο συγκεκριμένα στην πρωτεύουσα της Ουαλίας, το Cardiff. Γεννημένος από μητέρα Βρετανίδα και πατέρα έγχρωμο από την Σιέρα Λεόνε, ο μικρός Ryan θα αποχαιρετήσει τη γενέτειρά του σε ηλικία 7 ετών καθώς ο πατέρας του θα πάρει μεταγραφή στη Salford City όντας παίκτης Rugby.

Στην ευρύτερη περιοχή του Manchester, ο μικρός Welshman θα ξεκινήσει να παίζει ποδόσφαιρο στην ομάδα Deans FC. Κάτι τα γονίδια του πατέρα του, που ήταν επαγγελματίας αθλητής, κάτι η συνεχή του συναναστροφή με το ποδόσφαιρο, ως τρόπο διαφυγής από τα ρατσιστικά σχόλια των συμμαθητών του, για τον μαύρο πατέρα του, έκανε τον Ryan Giggs γνωστό ταλέντο της περιοχής. Η Manchester City θα προσπαθήσει να τον κάνει δικό της χωρίς όμως να το καταφέρνει.

Η αποτυχία των «Πολιτών» ανάγκασαν έναν κυνηγό ταλέντων, τον Harold Wood, να επικοινωνήσει με τον Alex Ferguson για να δει τον νεαρό από κοντά. Αυτό ήταν. Ο Σκοτσέζος θα θαμπωθεί από τις ικανότητες του μικρού και στα 14α γενέθλιά του θα του προσφέρει διετές συμβόλαιο με την εφηβική ομάδα της Manchester United. Το ημερολόγιο έδειχνε 29 Νοέμβρη του 1987. Ο Fergie θυμάται αργότερα: ¨Ήταν 13 όταν ήρθε στο γραφείο για να υπογράψει. Μπήκε μέσα σαν να ήταν ένα cocker spaniel που πηδούσε για να πιάσει ένα χαρτί στον αέρα¨

 

Η πατρική φιγούρα του Ferguson και το επαγγελματικό συμβόλαιο

Ο Ryan Wilson παύει να λέγεται έτσι καθώς μετά το χωρισμό της μητέρας του με τον πατέρα του, ο 16χρονος τότε Ryan θα απαρνηθεί το επώνυμο και θα υιοθετήσει αυτό της αγαπημένης του μητέρας. Η πατρική φιγούρα δε του έλειπε καθώς ο Sir Alex Ferguson ήταν συνεχώς κοντά του και παρακολουθούσε την πορεία του. Άλλωστε ο coach εκείνη την περίοδο προσπαθούσε να προωθήσει πολύ τα νεαρά παιδιά της ομάδας, όπως είχε κάνει ο Sir Matt Busby τη δεκαετία του 50’ με τους λεγόμενους «Babes».

Στα 17α γενέθλια του καλείται από τη διοίκηση των «Κόκκινων» να υπογράψει επαγγελματικό συμβόλαιο, με το ημερολόγιο να δείχνει 29 Νοεμβρίου 1989! Το νερό είχε μπει στο αυλάκι. Το ντεμπούτο του θα το πραγματοποιήσει λίγο αργότερα σ’ ένα παιχνίδι ενάντια στην Everton. Ο πρώτος τίτλος θα έρθει μάλιστα την ίδια χρονιά, απέναντι στη Nottingham Forest στον τελικό κυπέλλου πρωταθλήματος, όπου με δική του ασίστ η United θα επικρατήσει.

 

Πιστός στρατιώτης μέχρι το τέλος

Από τότε θα ακολουθήσουν πολλά τρόπαια, πολλές ασίστ αλλά και γκολ. Μαζί με τα υπόλοιπα μέλη της γενιάς του 92’ ο Giggs και η παρέα του θα πάρουν από το χέρι τη Manchester United και θα την μετατρέψουν σ’ ένα από τα μεγαλύτερα club των τελευταίων ετών. Ο «Soldier», όπως τον αποκαλούν οι φίλοι της United, θα φορέσει για 672 φορές την κόκκινη φανέλα και θα πετύχει 114 τέρματα. Είναι ο ποδοσφαιριστής με τα περισσότερα “παράσημα” στο «Νησί», καθώς έχει πανηγυρίσει 12 φορές την πρωτιά της Premier League, έχει σηκώσει 4 φορές το κύπελλο Αγγλίας και άλλες 3 το League Cup. Δε θα μπορούσαν να λείπουν από το παλμαρέ του οι Ευρωπαϊκοί και οι Διεθνείς τίτλοι. Δυο Champions League και ένα Διηπειρωτικό είναι ο απολογισμός του εκτός Βρετανίας. Το 2014 θα έρθει το πλήρωμα του χρόνου για τον Ryan Giggs, καθώς θα αποχαιρετήσει την ενεργό δράση μετά από 24 χρόνια παρουσίας στη κόκκινη πλευρά του Manchester.

 

1999 μια σημαδιακή χρονιά, ένα αξιομνημόνευτο γκολ

Το 1999 θα αποτελέσει μια από τις πιο δημιουργικές χρονιές του Ουαλού μέσου αλλά και μια από τις πιο συναρπαστικές για την Manchester. Η κατάκτηση του Treble είναι η ανταμοιβή για το πολύ καλό σύνολο που είχε δημιουργήσει ο Sir Alex Ferguson. Καταλυτικό ρόλο σ’ αυτή τη χρονιά διαδραμάτισε φυσικά και ο Ryan Giggs. Στον ημιτελικό με την Arsenal για το FA Cup θα περάσει ως αλλαγή. Είναι το δεύτερο παιχνίδι μεταξύ των δυο ομάδων καθώς το πρώτο που έγινε στο Villa Park είχε λήξει ισόπαλο με 1-1. Το εκ νέου 1-1 θα οδηγήσει τις δύο ομάδες στη παράταση.

Στο 110′, μετά από λάθος του Patrick Vieira η μπάλα θα φτάσει στα πόδια του. Βρίσκεται στο κέντρο. Θα τρέξει το γήπεδο, θα περάσει τους παίκτες των «Gunners» σα να είναι αόρατοι, θα πατήσει περιοχή και θα κάνει ένα σουτ, που αν ο Seaman έβαζε τα χέρια του μπορεί να τον έπαιρνε μέσα η μπάλα! Βγάζει τη φανέλα και εικόνα του 26χρονου με το δασύτριχο στήθος, να τρέχει με μια λευκή φανέλα στο χέρι, θα μείνει σίγουρα χαραγμένη στις μνήμες των οπαδών της United.

Στον επικό τελικό του Champions League στη Βαρκελώνη δε θα σκοράρει στην ανατροπή των «Κόκκινων Διαβόλων» απέναντι στη Bayern Munich, αλλά θα κάνει ένα συναρπαστικό παιχνίδι τρέχοντας πάνω κάτω άπειρα χιλιόμετρα.

 

Κεφάλαιο Ουαλία και η πιο ευτυχισμένη μέρα της ζωής του

Ο Giggs είχε χαρακτηριστεί από πολλούς στο Manchester ως ο νέος George Best. Ξεχώρισε και έγραψε τη δική του ιστορία, με τη δική του προσωπικότητα. Αν έχει κάτι κοινό με τον Best είναι ότι αμφότεροι δε κατάφεραν να οδηγήσουν τις εθνικές ομάδες της χώρας τους ούτε σε Παγκόσμιο αλλά ούτε και σε Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. Ωστόσο ο Welshman κατάφερε να το πετύχει ως προπονητής. Με τη νίκη επί τις Ουγγαρίας, οι Ουαλοί έκαναν check-in για τα 12 γήπεδα που θα φιλοξενήσουν το Euro. “ Είναι μια από τις πιο όμορφες στιγμές της ζωής μου. Κάναμε μια φοβερή ανατροπή μετά τις 2 ήττες το καλοκαίρι και είμαστε στα τελικά. Συγχαρητήρια στους ποδοσφαιριστές μου, το αξίζουν”, δήλωνε πανευτυχής μετά το ματς με τους Μαγιάρους.

Ως ποδοσφαιριστής με τους «Δράκους» είχε χριστεί 64 φορές διεθνείς σκοράροντας 12 τέρματα. Οι Άγγλοι προτού ενταχθεί στις εθνικές ομάδες της Ουαλίας αποπειράθηκαν πολλές φορές να του φορέσουν τη φανέλα με τα 3 λιοντάρια. Ο περήφανος για την καταγωγή του «Giggsy» δεν επέτρεψε κάτι τέτοιο με μοναδική εξαίρεση το 1989 όταν ακόμα κουβαλούσε το επώνυμο του πατέρα του. Ως Ryan Wilson αγωνίστηκε και μάλιστα ως αρχηγός, στο Wembley με την εθνική Αγγλίας σε επίπεδο εφήβων, ενάντια στη Γερμανία. Έκτοτε δε ξανά φόρεσε τη λευκή των Άγγλων, τιμώντας έτσι τις ρίζες του.

 

 

Ο Ryan Giggs σήμερα λοιπόν μπαίνει στο 46ο της ηλικίας του. Στα φετινά του γενέθλια μπορεί να σκέφτεται ότι σαν σήμερα πριν 32 χρόνια υπέγραφε το πρώτο του συμβόλαιο με την αγαπημένη του United, ότι σαν σήμερα πριν 30 χρόνια έκανε τ’ όνειρο πραγματικότητα με το να γίνει επαγγελματίας ποδοσφαιριστής και ότι σήμερα διαβάζει την εφημερίδα του χαλαρός και cool πίνοντας ένα εσπρεσάκι στο λιμάνι του Cardiff, περιμένοντας τη κλήρωση των ομίλων του Euro για να μάθει ποιοι θα βρεθούν στο διάβα της ομάδας του το ερχόμενο καλοκαίρι. Χαμογελάει, πράγμα σπάνιο και συνεχίζει να ηρεμεί δίπλα στη θάλασσα. Χρόνια πολλά λοιπόν, Giggsy.

 

Συντάκτης: Θανάσης Παρασχούδης 

 

 

Leave a Reply