296 views

Πριν αναλογιστείς τι έκανες στα 29 σου χρόνια, καλύτερα να σκεφτείς τι θα έκανες αν μετά από έναν φρικιαστικό τραυματισμό στο κεφάλι, σχεδόν 50 ράμματα και έναν πιθανό θανάσιμο χτύπημα θα ασχολιόσουν ξανά με το ποδόσφαιρο έστω και από την άκρη των πάγκων. Μπορεί η Tottenham να πήρε την πικρή απόφαση να απολύσει τον Jose Mourinho και να τον αποζημιώσει χοντρά, όμως «κατάφερε» να τον αντικαταστήσει με τον Ryan Mason, ίσως έναν πιο… «special one».

 

Στις 21 Απριλίου ο Ryan Mason έγινε πρωτοσέλιδο και «breaking news» για έναν πολύ καλό λόγο, επιτυγχάνοντας παράλληλα μερικά αξιομνημόνευτα ρεκόρ που δύσκολα θα σπάσουν στο εγγύς μέλλον. Το ποδοσφαιρικό κοινό αντέδρασε ήπια τόσο στην πρόσληψή του, όσο και στην νίκη απέναντι στην Southampton, έχοντας θάψει στα «έγκατα» της μνήμης του την προηγούμενη φορά που τον είχαν δει να αποκτά τόση δημοσιότητα. Ήταν περίπου τέσσερα χρόνια νωρίτερα όταν η είδηση του τραυματισμού του έκανε τον γύρο του κόσμου και τον έστειλε στην πρόωρη συνταξιοδότηση, αν και ήταν μόλις 26 ετών.

Ίσως τον θεωρείτε έναν ακόμη παίκτη της σειράς, όμως δεν ήταν τέτοιος. Είχε αγωνιστεί ως αρχηγός με τα χρώματα της αγαπημένης του ομάδας, είχε χριστεί διεθνής απέναντι στην Ιταλία, είχε γνωρίσει το γαλλικό ποδόσφαιρο (Lorient) και είχε γίνει η ακριβότερη μεταγραφή της ιστορίας της Hull, της τελευταίας του ομάδας. Η επιμονή του ήταν πάντα μια από τις μεγαλύτερες αρετές του και δεν αποθαρρύνθηκε ποτέ από τους συνεχείς δανεισμούς, περιμένοντας καρτερικά το ντεμπούτο του στην Premier League, που ήρθε τελικά στα 23 του χρόνια! «Ο Ryan είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες που έχω δει στην ακαδημία μας. Μπορεί να άνθισε αργά, να χρειάστηκε περισσότερο χρόνο από τους συνομήλικούς του, όμως όταν συνειδητοποίησε τις δυνατότητές του, δούλεψε σκληρά για τον στόχο του», θα δηλώσει ο Chris Ramsey, προπονητής του στην Κ-21 των «Σπιρουνιών».

 

ryan mason manager

 

Πέρασε το κατώφλι του προπονητικού της Tottenham, που βρίσκεται στην γενέτειρά του, το Ένφιλντ, μόλις στα οκτώ του χρόνια, και στα 18 του γενέθλια ανακοινώθηκε το πρώτο «αγροτικό» του, όταν μαζί με τους Caulker και Obika, πήγαν στην Yeovil της League One. Οριακά ενήλικος ο Mason εξελίχθηκε σε καταλύτη της νέας του ομάδας, πετυχαίνοντας έξι τέρματα σε 28 εμφανίσεις, κάτι που ανάγκασε τα «Σπιρούνια» να τον καλέσουν πρόωρα πίσω, χωρίς όμως να του δώσουν την ευκαιρία να αγωνιστεί. Η επόμενη τριετία δεν τον άφησε να πρωταγωνιστήσει ξανά, αφού σε μέτριες στην κατηγορία τους ομάδες, όπως οι Doncaster, Millwall και Lorient, έκανε συνολικά λιγότερες εμφανίσεις από ότι στην Yeovil στον έναν μόλις χρόνο.

Ίσως για έναν άλλον παίκτη αυτές οι συνθήκες να αποτελούσαν τροχοπέδη, όμως ο Λονδρέζος μέσος το αντιμετώπισε ως αφορμή για περισσότερη δουλειά και κατ’ επέκταση ωρίμανση. Στην νέα ευκαιρία που του δόθηκε στην Swindon, εμφανίστηκε πια «πολύς» για την League One, έκανε χατ-τρικ σε μία από τις πρώτες του συμμετοχές και κέρδισε έναν νέο συμβόλαιο με την Tottenham. Δεν κέρδισε όμως μόνο αυτό, αλλά και την εμπιστοσύνη του Mauricio Pochettino, που τον κράτησε στο ρόστερ, δίνοντας του στην παρθενική -κανονική- του σεζόν (κρατηθείτε) 37 αγώνες σε όλες τις διοργανώσεις!

 

ryan mason manager

 

Μέσα στον επόμενο χρόνο ο Mason έκανε πολλά όνειρά του πραγματικότητα. Έπαιξε σε τελικό League Cup, σκόραρε στην Ευρώπη, φόρεσε το περιβραχιόνιο σε αγώνα ζωής και θανάτου και χρίστηκε διεθνής, όμως αποκόμισε και έναν (τον πρώτο του) σοβαρό τραυματισμό μετά από ένα γκολ αυτοθυσίας απέναντι στην Sunderland. Έμεινε στο κρεβάτι του πόνου για αρκετό καιρό και η επαναφορά του δεν ήταν η αναμενόμενη (μόλις οκτώ φορές στην ενδεκάδα την επόμενη σεζόν). Έτσι, αν και είχε ακόμα σχεδόν τέσσερα χρόνια συμβολαίου, όταν η Hull χτύπησε την πόρτα των «Σπιρουνιών» με μία πρόταση-ρεκόρ (13 εκ. λίρες), αυτός μετακόμισε στους «Tίγρεις», που μόλις είχαν επιστρέψει πανηγυρικά από την Championship.

Ο σύλλογος είχε στηριχθεί πάνω του στην σκληρή μάχη για την παραμονή, με τον Mason να τα δίνει όλα μέσα στο γήπεδο και παρά το αδύναμο σκαρί του να τα βάζει με πολύ πιο δυνατούς παίκτες με κάθε ευκαιρία. Ακριβώς έτσι σε μία ανύποπτη φάση κόρνερ στις 22 Ιανουαρίου του 2017, συγκρούστηκε σφοδρά με τον Gary Cahill στην προσπάθεια του να απομακρύνει και ουσιαστικά «διέλυσε» το κεφάλι του. Τα ιατρικά δεδομένα σοκάρουν. Έμεινε αναίσθητος για εννέα λεπτά σε ένα αποτρόπαιο στιγμιότυπο, εισήχθη εσπευσμένα στο χειρουργείο για μια πολύωρη επέμβαση και πήρε εξιτήριο οκτώ μέρες αργότερα, έχοντας πια στο κρανίο του 14 μεταλλικές πλάκες, 28 βίδες και 45 ράμματα!

 

ryan mason manager

 

Η ζωή του κρίθηκε κυριολεκτικά στις λεπτομέρειες και οι γιατροί του είπαν πως το ενδεχόμενο να αγωνιστεί ξανά θα ήταν ένα θαύμα χωρίς προηγούμενο, όμως ο Άγγλος μέσος δεν μπορούσε να τα παρατήσει χωρίς μάχη. Ξεκίνησε αποθεραπεία, επισκέφτηκε τους καλύτερους νευρολόγους και νευροχειρούργους σε όλο τον κόσμο, όμως μετά από 13 μήνες σκληρής προσπάθειας κατάλαβε πως ήταν αδύνατον να βγει νικητής, τουλάχιστον εντός των αγωνιστικών χώρων. «Τα νέα είναι αποκαρδιωτικά, θλιβερά. Είναι μόλις 26 ετών, αλλά το μυαλό του είναι απίστευτο. Είναι ένας φοβερός άνθρωπος. Θα πετύχει στο ποδόσφαιρο από οποιοδήποτε πόστο. Είναι και θα είναι για μένα πάντα ξεχωριστός, αφού συμβολίζει για μένα τις αλλαγές που πέτυχα στην Tottenham, όταν τον πίστεψα κατά την άφιξή μου εδώ. Μην ανησυχείς Ryan, είσαι ξεχωριστός και θα γίνεις πετυχημένος ακόμα και χωρίς να είσαι ποδοσφαιριστής», θα είναι τα συγκινητικά λόγια του Pochettino κατά την ανακοίνωση της απόσυρσής του τον Φεβρουάριο του 2018.

Φυσικά η πρόβλεψη του Αργεντινού δεν ήταν τυχαία, αφού ο Mason μόλις δύο μήνες αργότερα θα γίνει μέλος του τεχνικού επιτελείου των ακαδημιών των «Σπιρουνιών». Δεν θα αργήσει να ανέβει στην ιεραρχία και έναν χρόνο μετά θα γίνει επίσημος προπονητής της Κ-19, που θα αγωνιστεί στην UEFA Youth League. Θα ακολουθήσει μία ακόμα προαγωγή ως επικεφαλής των ακαδημιών για παίκτες από 17 έως 23, όμως το τελευταίο παράσημο θα είναι το πλέον απρόβλεπτο. Μετά την σχετικά αναμενόμενη απόλυση του Mourinho μια εβδομάδα νωρίτερα, ο 29χρονος πια «σιδεροκέφαλος» θα χριστεί προσωρινά πρώτος προπονητής της ομάδας, επιτυγχάνοντας μάλιστα μια σπουδαία νίκη επί της Southampton στο ντεμπούτο του.

 

ryan mason manager

 

Με αυτό το επίτευγμα θα γίνει ο νεότερος που κάθεται σε πάγκο ομάδας της Premier League, ο νεότερος που πετυχαίνει νίκη σε όλη την Αγγλία και παράλληλα κερδίζει το δικαίωμα να καθοδηγήσει την ομάδα στον τελικό του League Cup, φυσικά ως ο νεότερος που θα βρεθεί ποτέ σε αυτό το σημείο του θεσμού. Στον αγώνα απέναντι στην υπερηχητική φέτος Manchester City θα παρουσιάσει ένα ανταγωνιστικό πρόσωπο, με την ομάδα του αν και εμφανώς κατώτερη, να χάνει στα σημεία (1-0) από τους «Πολίτες», στην απόπειρα του να φέρει τον πρώτο τίτλο στον αγαπημένο του σύλλογο μετά από 13 στείρα χρόνια. Αν τα είχε καταφέρει δεν αποκλείεται να έπαιρνε την επίσημη ευκαιρία του, όμως ακόμα κι έτσι αν προλάβει το τρένο της Ευρώπης ένα τέτοιο ενδεχόμενο μόνο απίθανο δεν θα είναι.

«Δεν είναι μυστικό πως αγαπάω τον σύλλογο όσο τίποτα. Έχω ξοδέψει τα 20 από τα 29 μου χρόνια ως μέλος της. Είναι πια στην καρδιά μου, στο αίμα. Πάντα ένιωθα μια τεράστια σύνδεση με τους οπαδούς. Πάντα ένιωθα αγαπητός. Όσο μείνω εδώ θα δώσω τα πάντα στους παίκτες μου για να κερδίσουμε και να επιτύχουμε τους στόχους μας. Νιώθω απέραντη ευγνωμοσύνη και περηφάνια που είμαι εδώ». Το σκορ χθες (25 Απριλίου) μπορεί να έγραψε ήττα, όμως ο Ryan Mason είναι αναμφίβολα ένας από τους μεγαλύτερους νικητές της φετινής σεζόν, ο «special one» που αποτελεί παράδειγμα θέλησης για όλους.

 

Leave a Reply