Σάουθγκεϊτ: «Θα συνεχίσουν να μας αμφισβητούν και το καταλαβαίνω»

Ο Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ επαίνεσε την ομάδα της Αγγλίας που ανέτρεψε – έστω και δύσκολα – την εις βάρος της κατάσταση στο χθεσινό νοκ – άουτ παιχνίδι κόντρα στην Σλοβακία και προκρίθηκε στα προημιτελικά του EURO 2024.

Το γκολ του Σράντζ στο πρώτο μέρος “πάγωσε” τους Άγγλους που χρειάστηκαν την γκολάρα με ανάποδο ψαλίδι του Μπέλινγχαμ στο 90+5′ για να στείλουν το ματς στην παράταση. Εκεί, δεν χρειάστηκαν ούτε ένα λεπτό, ώστε ο Χάρι Κέιν να δώσει το προβάδισμα και τελικά την πρόκριση στα “Τρία Λιοντάρια”, που, ωστόσο, προβλημάτισαν για ακόμα ένα παιχνίδι στη διοργάνωση και πλέον καλούνται να περάσουν το εμπόδιο των Ελβετών.

Ερωτηθείς ποιες ήταν οι σκέψεις του τις στιγμές πριν το γκολ του Μπέλινγκχαμ, ο Σάουθγκεϊτ είπε: «Λοιπόν ήξερα πως ένιωθε ο Τόνει που τον έβαλα μέσα, αυτό ήταν το πρώτο πράγμα! Αλλά του είπα “αυτή μπορεί να είναι η στιγμή” (αφού τον έβαλα στο τέταρτο λεπτό των καθυστερήσεων). Δείξαμε στους παίκτες μια παρουσίαση για το 1966 και το πώς ο Geoff Hurst δεν είχε παίξει μέχρι τα προημιτελικά, καθώς και τη δύσκολη διαδρομή που είχε η ομάδα».

«Όλο αυτό το διάστημα οι παίκτες που μπήκαν στα παιχνίδια είχαν μεγάλο αντίκτυπο, ήταν έτοιμοι, προπονήθηκαν καλά και όλα τα παιδιά που μπήκαν έπαιξαν σημαντικό ρόλο είτε στη δημιουργία των γκολ, είτε στη σταθεροποίηση της ομάδας. Θέλουμε να γίνουμε καλύτεροι. Δεν πρόκειται να κρυφτώ από αυτό, αλλά το πνεύμα και ο χαρακτήρας ήταν εκεί για να το δουν όλοι, και εξακολουθούμε να παλεύουμε».

«Όσον αφορά το 1966, θέλαμε απλώς να τονίσουμε ότι τα τουρνουά σε οδηγούν σε παράξενα μέρη και σε δύσκολες διαδρομές. Η ομάδα δεν πετο