93 views

Με αφορμή την «επέτειο» της αγοράς της Fulham, σας παρουσιάζουμε τον ιδιοκτήτη της ομάδας, τον ιδιαίτερο δισεκατομμυριούχο, Shahid Khan.

 

Όπως αναφέραμε και στην λεζάντα, ο Ιούλιος σημαίνει την περίοδο εξαγοράς του Βρετανικού συλλόγου στην ιδιοκτησία του Κhan. Για την ακρίβεια, ήταν ο Ιούλιος του 2013, όταν και πραγματοποιήθηκε το συγκεκριμένο deal. Μια χρονική περίοδος, κατά την οποία, έχουν γίνει αρκετές αλλαγές, όχι μόνο στον σύλλογο, αλλά και στις δραστηριότητες του ίδιου. Ακολουθεί ένα αφιέρωμα στον ίδιο, γύρω από την επιχειρηματική του ζωή και όχι μόνο. Η αγάπη του για τα σπορ, η ενασχόλησή με το NFL, το μεγάλο πλάνο για την κατάκτηση του κόσμου του wrestling καθώς και η επόμενη ημέρα για την Fulham.

 

Το κυνήγι του Αμερικάνικου Ονείρου

Γεννηθείς στο Lahore του Pakistan, o Khan αποτελεί γόνο οικογένειας που δραστηριοποιούταν στην κατασκευαστική βιομηχανία, ενώ η μητέρα του ήταν καθηγήτρια μαθηματικών. Ο ίδιος μετοίκησε στις ΗΠΑ μόλις στα 16 του, ώστε να σπουδάσει στο τμήμα Μηχανικής και Σχεδιασμού του Πανεπιστημίου του Illinois. Παρά το εύπορο …background της οικογένειάς του, ο ίδιος δεν στηρίχθηκε οικονομικά και πέρασε την φοιτητική του ζωή δουλεύοντας ως λαντζιέρης. Ολοκλήρωσε τις σπουδές του το 1971, αποκτώντας Bachelor στη βιομηχανική μηχανική, τίτλος ο οποίος δεν ήταν ο μοναδικός στην ζωή του, καθώς το 1999, βραβεύθηκε με τον τίτλο Αποφοίτων Μηχανικών Επιστημών και Διακεκριμένων Τεχνολογιών.

 

Ο δρόμος προς την κορυφή

Αναφέραμε στον τίτλο το «Αμερικάνικο Όνειρο» και όχι τυχαία. Το να βρίσκεσαι στα 60 σου, στην 65η θέση του Forbes των 400 πλουσιότερων Αμερικανών καθώς και να είσαι ο 224ος στην αντίστοιχη, παγκόσμια λίστα, θέλει τρόπο! Κατά τη διάρκεια των σπουδών του, ο Khan «πέρασε» από την αυτοκινητοβιομηχανία Flex-N-Gate. Μετά την αποφοίτησή του, του δόθηκε το πόστο του διευθυντή του τμήματος μηχανικής. Επτά έτη μετά την αποφοίτησή του, το 1978, ίδρυσε την Bumper Works, εταιρεία η οποία ειδικευόταν στην κατασκευή προφυλακτήρων, καθώς και αλλαγές και επιδιορθώσεις στα αμαξώματα των φορτηγών. Κάπου εδώ, τα κομμάτια του παζλ άρχισαν να «συνδέονται».

Το 1980, μαζί με τον συνάδελφό του, Charles Butzow, εξαγόρασαν την Flex-N-Gate, προσαρτώντας την στην Bumper Works. Η εταιρεία μεγάλωνε με απίστευτους ρυθμούς, ενώ δεν άργησε η στιγμή που ανέλαβε την αποκλειστική συνεργασία με τους «Big-3» της Αμερικάνικης αυτοκινητοβιομηχανίας(Ford, Fiat Chrysler και General Motors). Επιπρόσθετα, προέκυψε και η συνεργασία με την Toyota, η οποία της έδωσε ακόμη μεγαλύτερη ευκολία και ώθηση ως προς την παραγωγή, μα και «απογείωσε» τις πωλήσεις. Τριάντα έτη μετά την απορρόφηση της Flex-N-Gate, δηλαδή το 2010, η εταιρεία έφτασε το κεφάλαιό της στα δύο δισεκατομμύρια δολάρια! Η άνοδος όμως δε δείχνει σταματάει, καθώς το 2017, μέτρησε έσοδα, κοντά στα επτάμισι δισεκατομμύρια δολάρια, δίνοντάς της την 49η θέση μεταξύ των κορυφαίων επιχειρήσεων στις ΗΠΑ.

 

Η δραστηριοποίηση στον αθλητισμό

Υπάρχει μια φήμη, πως όλοι οι πλούσιοι άνθρωποι, λίγο πολύ, έχουν τις δικές τους ιδιαιτερότητες. Έτσι και ο πρωταγωνιστής μας, λατρεύει τον αθλητισμό. Τον Φλεβάρη του 2010, προσπάθησε να πραγματοποιήσει την πρώτη του επιχειρηματική κίνηση, θέλοντας να εξαγοράσει το 60% των St. Louis Rams, ομάδα του NFL (σήμερα έχουν μετακομίσει στο Los Angeles). Αν και απέτυχε, μετά από παρέμβαση του Stan Kroenke, μετόχου της ομάδας, πραγματοποίησε παρόμοια κίνηση, αλλά για χάρη άλλης ομάδας. Τον Νοέμβρη του 2011 συμφώνησε με τον Wayne Weaver για την αγορά των Jacksonville Jaguars για το ποσό των 760 εκατομμυρίων δολαρίων. Η πώληση ολοκληρώθηκε τον Γενάρη του 2012, κάνοντας τους Jaguars την πρώτη ομάδα του NFL με ιδιοκτήτη εκτός των ΗΠΑ.

Με την κίνησή του αυτή, ο Khan «άνοιξε» το δρόμο και σε άλλους επιχειρηματίες εκτός των ΗΠΑ, καθώς ο Νοτιο-Κορεάτης Kim Pegula, απέκτησε τους Buffalo Bills, ενώ ο Γερμανός Zygi Wilf, απέκτησε τους Minnesota Vikings. Πάνω απ’ όλα, «άνοιξε» η όρεξη του ίδιου του Πακιστανού επιχειρηματία για εμβάθυνση στον κόσμο των σπορ.

 

To χρονικό στην Fulham και η «περιπέτεια» με το Wembley

Τον Ιούλιο του 2013, ο Khan έκανε δική του την Fulham. Την πρώτη του χρονιά ως πρόεδρος του συλλόγου, οι Λονδρέζοι υποβιβάστηκαν στην Championship, με τον ίδιο να βρίσκεται εν μέσω δριμείας κριτικής για τις αποφάσεις του. Το ακόλουθο καλοκαίρι (2014), η Fulham βρέθηκε εν μέσω ριζικών αλλαγών στο roster, πραγματοποιώντας τις πιο δαπανηρές μεταγραφές της κατηγορίας. Πάραυτα, ήταν μια ακόμη άκαρπη χρονιά, καθώς ο σύλλογος τερμάτισε στην 17ηθέση.

Η Fulham παρέμεινε στη δεύτερη κατηγορία για ακόμη τρία έτη, έως ότου «έσπασε» το ρόδι την season 2017-18. Πραγματοποιώντας ένα εντυπωσιακό σερί 23 αήττητων αγώνων, η ομάδα εισήλθε στα playoffs, φτάνοντας έως τον τελικό, όπου και επιβλήθηκε επί της Aston Villa. Η επιστροφή στην Premier League ήταν γεγονός! Εν’ όψει της περιπέτειας στην Premier League, o Khan προσέλαβε στην θέση του προπονητή τον πρωταθλητή του 2016 με την Leicester, Claudio Ranieri, ενώ δεν τσιγκουνεύθηκε τις μεταγραφές, δαπανώντας ποσό της τάξεως των 100 εκατομμυρίων λιρών. Πάραυτα, η πορεία ήταν απογοητευτική και ο σύλλογος δε γλύτωσε τον υποβιβασμό στη δεύτερη τι τάξει επαγγελματική κατηγορία.

Ιδιαίτερη σημασία στην περυσινή χρονιά είχε η πολύκροτη κατάσταση σχετικά με τις βλέψεις του Kηan για την απόκτηση του Wembley. Οι φωνές «εντός» της FA για πώληση του Wembley Stadium ήταν αρκετές, με έναν ανεπίσημο …εμφύλιο να κρατεί στην ομοσπονδία. Το ποσό που είχε γίνει γνωστό «άγγιζε» τις 600 εκατομμύρια λίρες, με τον Kηan να ήταν το πρώτο φαβορί για την αγορά του σταδίου. Η προεδρία της ποδοσφαιρικής ομοσπονδίας είχε εγκρίνει την πώληση, μα η αντιπολίτευση, με πρωτοστάτη τον Sir David Richards, εξέφρασαν την έντονη αντίδρασή τους, επηρεάζοντας το τελικό αποτέλεσμα. Η κατάσταση άλλαξε άρδην, ο Kηan απέσυρε την προσφορά του και η FA αποφάσισε να διατηρήσει την ιδιοκτησία του Wembley στα κρατικά «χέρια».

 

Το νέο κεφάλαιο του wrestling, o Tony και η επόμενη ημέρα

Τον περασμένο Γενάρη, ο γιος του Shahid, Tony, ξεκίνησε το δικό του ταξίδι στην ενασχόληση με τις αθλητικές επιχειρήσεις και συγκεκριμένα, το sports entertainment. Σε συνεργασία με τους επαγγελματίες παλαιστές Cody Rhodes. γιο του θρυλικού Dusty, πρώην παλαιστή, διοργανωτή και παραγωγού, αλλά και τους Nick & Matt Jason, ίδρυσαν το All Elite Wrestling, ή σύντομα, AEW. Με τον Shahid να έχει εξασφαλίσει το οικονομικό υπόβαθρο της επιχείρησης, μακροπρόθεσμος στόχος είναι η κατάκτηση της κορυφής στον κόσμο της επαγγελματικής πάλης. Απέναντι δε βρίσκεται κάποιος βατός αντίπαλος, μα ο «κολοσσός» του χώρου, το WWE. Η εταιρεία από το Connecticut δραστηριοποιείται από το 1952 και αποτελεί την ναυαρχίδα του wrestling.

Έχει καταφέρει όχι μόνο να επιβιώσει, αλλά να εξαφανίσει τους ανταγωνιστές στις ΗΠΑ, ενώ την τελευταία πενταετία δραστηριοποιείται έντονα σε χώρες εκτός των ΗΠΑ. Συνεργασίες με την αγορά της Σαουδικής Αραβίας, της Ινδίας, της Ιαπωνίας, του Ηνωμένου Βασιλείου, του Καναδά, όχι μόνο για τη διεξαγωγή shows, αλλά και τη δημιουργία σχολών. Παράλληλα, διαθέτει τη δική της πλατφόρμα οπτικοακουστικού υλικού, τα shows προβάλλονται σε πάνω από 180 χώρες του κόσμου, καθώς και ξεχωρίζουν οι δεκάδες και πολυποίκιλες συνεργασίες με άλλα μέσα. Όπως καταλαβαίνει κανείς, το χαώδες πλεονέκτημα του WWE δεν μπορεί να καλυφθεί άμεσα, μα οι πρώτες κινήσεις του Khan δείχνουν μεγάλη όρεξη. Η επιτυχημένη διεξαγωγή δύο event, η συμφωνία με το TNT για μετάδοση των επερχόμενων εβδομαδιαίων επεισοδίων από την έναρξη της νέας τηλεοπτικής χρονιάς, το έχουν καταστήσει ως το πιο «καυτό» προϊόν στις ΗΠΑ, πέραν του WWE.

 

 

Κι επειδή η νέα season δεν αργεί, ο Πακιστανός επιχειρηματίας έχει ήδη δείξει και εκφράσει, κυρίως με την στήριξη ως προς τον γιο του, διάθεση για παραχώρηση τεράστιου κεφαλαίου, ώστε να βγει το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα. Με το βάρος λοιπόν να έχει πέσει στο promotion αυτό, καθώς και την ύπαρξη των Jaguars, υπάρχει λόγος να φοβούνται οι οπαδοί της Fulham για παραμέληση; H απάντηση είναι πως όχι, αν κρίνουμε από διάφορα posts του Tony Khan στο Twitter. Ο αντιπρόεδρος του συλλόγου, φροντίζει να υπενθυμίζει πως το ενδιαφέρον ως προς τον σύλλογο του Λονδίνου όχι μόνο δεν έχει χαθεί, αλλά το αντίθετο. Κι όμως, ακόμη και υπό τις παρούσες συνθήκες, κάτι λείπει από την Fulham και αυτό δεν είναι άλλο από το «βήμα παραπάνω». Στα έξι έτη που έχει περάσει η οικογένεια Khan στο Λονδίνο, παρά τις όποιες φιλόδοξες κινήσεις, κανείς δεν μπορεί να τα χαρακτηρίσει ως επιτυχημένα.

Η σταθερότητα δεν έχει εξασφαλιστεί και κανείς δεν μπορεί να πει με σιγουριά πως η Fulham θα μπορέσει να διεκδικήσει την άνοδο. Και το ζητούμενο πλέον δεν είναι μόνο η άνοδος, αλλά και η μακροπρόθεσμη επιτυχία, γεγονός που «γεννάται» από την οικονομική δύναμη της οικογένειας Khan. Η δυνατότητα για έναν σύλλογο να ξοδεύει άφοβα είναι σημαντικότατο στοιχείο στις φιλοδοξίες, μα όπως έχει αποδειχθεί, δεν εξασφαλίζει τίποτα, αν οι κινήσεις δεν είναι ορθές. Τα φώτα «πέφτουν» πάνω στον Tony, καθώς φαίνεται να είναι αυτός που «βγαίνει μπροστά» και ασχολείται με ιδιαίτερη θέρμη, έχοντας εξασφαλισμένη την οικονομική στήριξη του πατέρα του Shahid. Ο ίδιος καλείται να διαχειριστεί ορθά τις ισορροπίες μεταξύ wrestling, rugby και ποδοσφαίρου, καθώς και να αποδείξει πως μπορεί να επιτύχει στον απαιτητικό κόσμο του ποδοσφαίρου.

 

Συντάκτης: Γιώργος Γκίκας 

 

Leave a Reply