243 views

Δεν έχει περάσει πολύς καιρός από τότε που σας εκμυστηρεύτηκα τον έρωτα μου για την Linfield. Η κλήρωση με την Qarabag έκανε την πρόκριση στους ομίλους του Europa League να μοιάζει με άπιαστο όνειρο, όμως η ελπίδα έμεινε ζωντανή μέχρι τέλους, εξαιτίας του σημερινού μας ήρωα, του 20χρονου Shayne Lavery.

 

«Όπως και να έχει την ερχόμενη Πέμπτη, στις 22 Αυγούστου το «Windsor Park» θα είναι κατάμεστο και εγώ συντονισμένος σε κάποιο stream με την ελπίδα ότι θα ζήσω το όνειρο. Να δω την Linfield στους ομίλους του Europa League. Τέτοια παιχνίδια παρουσιάζονται μια φορά την δεκαετία. Είναι ωραίος ο τίτλος του αουτσάιντερ. Περιμένοντας τέτοια παιχνίδια αξίζει όλο και περισσότερο η αναμονή, γιατί το απρόσμενο είναι συνάμα και πιο απολαυστικό». Αυτό ήταν ένα απόσπασμα από τον επίλογο του κειμένου με αφορμή τον περασμένο πλέον αγώνα με τους Αζέρους.

Ένα σχεδόν μήνα αργότερα ήρθε η ώρα να αναφερθώ στον άνθρωπο που έκανε αυτό το όνειρο να γίνει παρολίγον πραγματικότητα! Μπορεί να μην γίνεται αντιληπτό το μέγεθος του θαύματος που πήγε να κάνει η Linfield. «Έλα ρε αδερφέ, από την Qarabag έμεινε εκτός, όχι από την Barcelona», είναι μια φράση που ακούω συχνά σε όσους διηγούμαι το φετινό κατόρθωμα των «Blues», μιας και δεν γνωρίζουν ούτε το μέγεθος της ομάδας, ούτε και την δυναμικότητα του πρωταθλήματος της Βορείου Ιρλανδίας! Αρκεί μόνο να αναλογιστεί κανείς το γεγονός ότι το επίπεδο της NIFL Premiershipπλησιάζει αυτό του πρωταθλήματος του Γιβραλτάρ!

 

shayne lavery

 

Έτσι λοιπόν παίρνω την αφορμή για μια ξεχωριστή ωδή, σε έναν παίκτη όπως ο Shayne Lavery. H Linfield έμεινε εκτός ομίλων Europa League, κυριολεκτικά στο «παρά ένα». Θα ήταν εκεί, αν στον πρώτο αγώνα του «Windsor Park», ο Matt Clarke δεν υπέπιπτε σε πέναλτι στο 93′. Ο Gueye ευστόχησε και το τελικό 3-2 χαρακτηρίστηκε «γλυκιά» ήττα για τους Αζέρους. Στον επαναληπτικό του Μπακού, η Linfield γνώριζε την ήττα με 2-1 κι έτσι απλά η Qarabag πήρε την πρόκριση στους ομίλους του Europa League. Η πρωταθλήτρια της Βορείου Ιρλανδίας γύρισε στην μίζερη εγχώρια πραγματικότητα, κάνοντας = εμένα περήφανο, αλλά και συνάμα πικραμένο από την έκβαση των δύο αγώνων. Όμως κάτι τέτοιο δεν θα ήταν εφικτό χωρίς τον αγαπητό Shayne.

Ο ταπεινός κύριος Shayne Lavery γεννήθηκε τον Δεκέμβριο του 1998 στο Aghagallon, λιγότερο από μισή ώρα απόσταση από την πρωτεύουσα της χώρας. Ο μεγαλύτερος αδερφός του, Connor, ήταν και αυτός ποδοσφαιριστής, και έτσι κόλλησε και ο ίδιος το «μικρόβιο». Ξεκίνησε την καριέρα του από την τοπική Oxford Sunnyside και το ταλέντο του έγινε γρήγορα αντιληπτό από τις μεγάλες ομάδες της χώρας. Η Portadown ήταν αυτή που απέσπασε αρχικά την υπογραφή του, κατόπιν ακολούθησε η Glenavon και μέσω των εμφανίσεων του στην Εθνική Κ-17, το 2015 έκανε το μεγάλο άλμα για τις ακαδημίες της Everton!

 

shayne lavery

 

Εκεί αγωνιζόταν μέχρι και τον περασμένο Μάιο, όντας βασικό μέλος αρχικά της Κ-18 και κατόπιν της Κ-21. 37 συμμετοχές, δώδεκα γκολ και οκτώ ασίστ ήταν ο απολογισμός του στο διάστημα που αγωνίστηκε στα αναπτυξιακά πρωταθλήματα της Premier League, ενώ συχνά πυκνά έκανε προπονήσεις στην πρώτη ομάδα υπό τις οδηγίες του Marco Silva. Μάλιστα ο Πορτογάλος έμεινε εντυπωσιασμένος με την «φαντασία» του νεαρού επιθετικού και τον επιβράβευσε, παιρνοντάς τον μαζί του στην αποστολή τον Δεκέμβρη του 2017 με αντίπαλο τον Απόλλων Λεμεσού για την τελευταία αγωνιστική των ομίλων του Europa League!

Παρ’ όλα αυτά, ο Lavery δύσκολα θα έβλεπε την πόρτα της Premier League να ανοίγει μπροστά του. Ήθελε να κερδίσει αγωνιστικό χρόνο σε ανδρικό επίπεδο, και τον Γενάρη του 2019, δίνεται δανεικός στην δεύτερη κατηγορία της Σκωτίας και την Falkirk. Εκεί πήρε τα πρώτα του αγωνιστικά λεπτά σε επαγγελματικό επίπεδο, δούλεψε αρκετά και κέρδισε έξι συμμετοχές με την φανέλα των «Bairns». Μόλις ολοκληρώθηκε ο δανεισμός του, η Everton του πρόσφερε ανανέωση συμβολαίου την οποία και αρνήθηκε. Αυτό γιατί είχε άλλα πλάνα στο μυαλό του! Έχοντας ήδη μια διεθνής συμμετοχή με την εθνική ομάδα της χώρας του, με αντίπαλο τον Παναμά, ήθελε να γίνει ο πρώτος παίκτης της σύγχρονης εποχής που καθιερώνεται σε αυτήν παίζοντας σε σύλλογο της χώρας του!

 

shayne lavery

 

Έτσι στις 31 Μαΐου η Linfield ανακοινώνει την απόκτηση του Shayne Lavery. Οι πρωταθλητές Βορείου Ιρλανδίας θα ξεκινούσαν νωρίς τις ευρωπαϊκές τους υποχρεώσεις και ο Shayne θα ήταν αυτός που θα ενίσχυε την επιθετική γραμμή ως παρτενέρ του πολύπειρου Andrew Waterworth. Οι προσδοκίες φυσικά και δεν ήταν υψηλές. Στο Champions League, η κλήρωση με την Rosenborg, δεν άφηνε ελπίδες πρόκρισης και ο αποκλεισμός με συνολικό σκορ 6-0 (!), έστειλε την ομάδα στα προκριματικά του Europa League. Φυσικά κι εκεί η εμπειρία των αγώνων ήταν το μοναδικό προαπαιτούμενο. Οι «Blues» και γενικά οι ομάδες της χώρας με τα βίας περνάνε έναν γύρο και κατόπιν παίρνουν τον δρόμο της επιστροφής στις εγχώριες διοργανώσεις.

Η κληρωτίδα στάθηκε ευγενική, ο Lavery «δαιμονισμένος» και παραλίγο να γίνει το αδιανόητο! Πρώτη αντίπαλος η HB Torshavn, η Linfield πέρασε δύσκολα στην επόμενη φάση με συνολικό σκορ 3-2, ωστόσο ο Waterworth ήταν αυτός που με τρία γκολ σε δύο ματς χάρισε ουσιαστικά την πρόκριση. Επόμενος αντίπαλος η σαφώς ανώτερη Sutjeska από το Μαυροβούνιο. Η μεγάλη εκτός έδρας νίκη προκάλεσε «σοκ» στους Βορειοϊρλανδούς και στον επαναληπτικό, ο Lavery με το καθοριστικό δεύτερο τέρμα της ομάδας του, τρία μόλις λεπτά μετά την ισοφάριση της Sutjeska, έγραψε το όνομα του στον πίνακα των σκόρερ, με το τελικό 3-2, σε συνδυασμό με το 2-1 στο Μαυροβούνιο έστελνε την Linfield πάνω στην Qarabag.

 

shayne lavery

 

Το ιστορικό ραντεβού της 22 Αυγούστου του 2019, έβρισκε 4,500 οπαδούς στο «Windsor Park» (η μέση προσέλευση είναι κάτω από 1,000 άτομα) και εμένα συντονισμό σε stream. Κανείς δεν περίμενε αυτό που θα ακολουθούσε. Οι Αζέροι με τον αέρα του φαβορί πέτυχαν πρώτοι γκολ στο 15′ με τον Rherras. Λίγο η υποτίμηση του αντιπάλου, λίγο το πάθος των τρελών Βορειοϊρλανδών, έφεραν τα πάνω κάτω στον αγώνα. Στο 40′ ο Stamford ισοφάρισε και στις καθυστερήσεις του πρώτου ημιχρόνου ο Lavery, σε εκτέλεση κόρνερ πήδηξε ψηλότερα από όλους κι έστειλε την ομάδα του στα αποδυτήρια με το προβάδισμα.

Στην ανάπαυλα, πιθανώς ο David Healy «δαιμόνισε» περισσότερο τους παίκτες του και στο 75′ ο 20χρονος επιθετικός πέτυχε δεύτερο πανέμορφο τέρμα με εξαιρετικό φαλτσαριστό πλασέ! Το 3-1 ήταν γεγονός, η Qarabag ανήμπορη να αντιδράσει και ένα ολόκληρο έθνος ξεκίνησε να ελπίζει. Ένα πέναλτι από το πουθενά στις καθυστερήσεις, έφερε το τελικό 3-2 και έδωσε ισχνό προβάδισμα στην Linfield. Στο μακρινό Μπακού, δόθηκε άλλη μια παθιασμένη παράσταση. Η Qarabag φρόντισε να πετύχει ένα γκολ στα πρώτα έξι λεπτά του αγώνα, όμως οι «Βlues» συνέχισαν να αντιστεκόνται με σθένος, κυνηγώντας το τέρμα στην αντεπίθεση. Δυστυχώς το τέρμα του Zubar στο 88′ έβαλε «ταφόπλακα» στις ελπίδες για πρόκριση, ωστόσο ο Lavery φρόντισε και πάλι να βγάλει τον «killer» από μέσα του πετυχαίνοντας ένα ακόμη τέρμα στις καθυστερήσεις.

 

shayne lavery

 

Το τελικό σφύριγμα τον βρήκε να κλαίει γοερά στην σέντρα του «Tofiq Bahramov» με τους συμπαίκτες του να είναι υπερήφανοι για αυτό που πήγαν να καταφέρουν! Η σεζόν έχει ήδη αρχίσει στην Βόρειο Ιρλανδία. Λόγω των ευρωπαϊκών υποχρεώσεων, η Linfield έχει δώσει μόλις τρία παιχνίδια για το πρωτάθλημα, ο Lavery μετράει στα έξι ευρωπαϊκά παιχνίδια που έχει αγωνιστεί τέσσερα γκολ και μια ασίστ, ενώ ο ομοσπονδιακός προπονητής, Michael O’Neill τον κάλεσε εκ νέου στην εθνική ομάδα για τα παιχνίδια με Λουξεμβούργο και Γερμανία, αγωνίστηκε και στα δύο, άφησε εξαιρετικές εντυπώσεις και όλοι πιστεύουν ότι είναι ο νέος Kyle Lafferty.

Οψόμεθα!

 

Συντάκτης: Φάνης Αγριτέλλης

 

Leave a Reply