282 views

Όπως πολλά αθλήματα, το ποδόσφαιρο αποτελεί κάτι παραπάνω από μια απλή ενασχόληση για τον κόσμο. Πολλές φορές, το πάθος για το ίδιο το σπορ, «χάνεται» μπροστά στην αγάπη για ένα σύλλογο και ό,τι εκπροσωπεί αυτός. Θέματα ιδεολογικά, πολιτικά, γεωγραφικά, ιστορικά, πολλά είναι αυτά τα οποία μπορεί αν διέπουν έναν σύλλογο και πάνω σε αυτά, υπάρχουν οι «άγραφοι νόμοι».

 

Ένας από αυτούς, είναι να μην… προδίδεις έναν σύλλογο με τον οποίο θα ταυτιστείς, πόσο μάλλον όταν είσαι εκ των πρωταγωνιστών του. Στην αντίπερα όχθη, βλέπουμε όλο και περισσότερα πρόσωπα, να αψηφούν τις αντιδράσεις του κόσμου, καθώς κυνηγούν την προσωπική επιτυχία. Γνωρίζουμε για προπονητές και ποδοσφαιριστές που πέρασαν από συλλόγους με μεγάλη αντιπαλότητα, μα η περίπτωση του Steve Bruce, κατέχει τη δική της, ξεχωριστή θέση. Με την ολοκλήρωση της πρόσληψής του στην Newcastle United, έγινε ο πρώτος προπονητής που αναλαμβάνει τρία διαφορετικά ζευγάρια συλλόγων με παραδοσιακή έχθρα!

 

Αρχή με το Second City Derby

Aston Villa και Birmingham City «μοιράζονται» μια έχθρα η οποία κρατάει 140 έτη, καθώς η πρώτη αναμέτρηση μεταξύ τους, διεξήχθη το 1879. Η πρώτη εξαιρετικά σημαντική αναμέτρησή τους, ήρθε το 1963, με έπαθλο το League Cup. Ο συγκεκριμένος θεσμός διέθετε δύο τελικούς, έναν σε κάθε έδρα και αμφότερες οι αναμετρήσεις, πραγματοποιήθηκαν λίγες ημέρες με τά τη συντριβή της City από τα «χέρια» της Villa με 4-0 για το πρωτάθλημα. Παρ’ όλα αυτα, οι «Blues» κέρδισαν με 3-1 συνολικό σκορ και κατέκτησαν το σπουδαίο τρόπαιο, αποκαθιστώντας με το παραπάνω τη βαριά ήττα στο πρωτάθλημα.

Όσον αφορά τους «Villans», ξεχωριστή θέση στην ιστορία της κόντρας, μα κυρίως για τους οπαδούς του συλλόγου, έχει το 1988. Πάνω από τρεις δεκαετίες πίσω, οι δύο σύλλογοι θα βρίσκονταν αντιμέτωποι τόσο για τον θεσμό του League Cup, όσο και για το Full Members Cup, σε διάστημα λιγότερο του ενός μήνα. Αποτέλεσμα, η Aston Villa κέρδισε με συνολικό σκορ 11-0 (!), καθώς «φιλοδώρησε» την αντίπαλό της με πέντε και έξι γκολ αντίστοιχα! Συνολικά, η Birmingham μετράει 32 νίκες, δέκα λιγότερες από την Aston Villa, ενώ 26 αναμετρήσεις έχουν λήξει ισόπαλες.

 

steve bruce

 

Όσον αφορά τον Steve Bruce, πρώτη ομάδα που προπόνησε από το ζευγάρι ήταν η Birmingham. H παρουσία του στον πάγκο των «Blues» ήταν ίσως η καλύτερη στην προπονητική του καριέρα, καθώς ο ίδιος έμεινε στον πάγκο της ομάδας για έξι σεζόν. Από την πρώτη του κιόλας, βοήθησε τον σύλλογο να πάρει την άνοδο στην Premier League, έπειτα από δεκαέξι ολόκληρα έτη! Τη δεύτερη χρονιά ήρθε και η νίκη γοήτρου απέναντι στην μισητή Villa, καθώς κατάφερε να οδηγήσει την ομάδα του στην 13η θέση, ψηλότερα από την αντίπαλο, για πρώτη φορά έπειτα από τη δεκαετία του ’70.

Ακολούθησαν παρόμοια πλασαρίσματα, τερματίζοντας στην μέση της βαθμολογίας, ενώ δέχθηκε έντονο… φλερτ από την τωρινή του ομάδα, ώστε να αναλάβει τα ηνία της. Τελικά, διατήρησε την θέση του, είδε την ομάδα του να υποβιβάζεται το 2006, την ανέβασε άμεσα και παρέμεινε στο Birmingham έως το φθινόπωρο του 2007. Τελευταίος του αγώνας μάλιστα, ήταν ένα ντέρμπι κόντρα στην Villa, στο οποίο επικράτησαν οι «αντίζηλοι» του με 2-1.

 

steve bruce

 

Σε αντίθεση με τα χρονικά του στο Birmingham, η παραμονή του Bruce στον πάγκο της Aston Villa, ήταν σημαντικά μικρότερη. Από τα πρώτα δημοσιεύματα που είδαν το φως της δημοσιότητας και συνέδεαν το όνομά του με τον πάγκο της ομάδας, εμφανίστηκαν πολλές φωνές που δεν έκριναν επιθυμητό, λόγο του «μπλε» παρελθόντος του. Ο Bruce ανέλαβε δράση τον Οκτώβρη του 2016, σε μια δύσκολη περίοδο για την ομάδα, καθώς μετρούσε εννέα αναμετρήσεις δίχως νίκη. Τελικά, η πρώτη νίκη ήρθε στο δεύτερο αγώνα του Bruce, σε αγώνα εκτός έδρας κόντρα στην Reading, όντας η πρώτη εκτός έδρας νίκη έπειτα από 14 μήνες!

Τη δεύτερη σεζόν του στην Villa, οδήγησε την ομάδα στο τελικό των play-off ανόδου της Championship, μα ηττήθηκε με 1-0 από την Fulham. Ανεξαρτήτως αποτελεσμάτων, η γκρίνια ποτέ δεν έπαψε να υφίστανται στο «Villa Park», με αποκορύφωμα το επεισόδιο μετά την ισοπαλία από την ουραγό της βαθμολογίας Preston. Ανάμεσα στην έντονη αποδοκιμασία που έλαβε, δέχθηκε ρίψη ενός… λάχανου από το κοινό! Την επόμενη ημέρα η διοίκηση του συλλόγου ανακοίνωσε την απόλυσή του, λίγες ημέρες πριν την ολοκλήρωση δύο ετών του στον πάγκο της ομάδας.

 

steve bruce

 

 

Περιπλανώμενος στην πόλη του ατσαλιού

Όπως καταλάβατε, περνάμε στο ντέρμπι των Sheffield. Ένα ζευγάρι με μεγάλη αντιπαλότητα, με τις αναμετρήσεις των δύο ομάδων να του έχουν δώσει χαρακτήρα αντίστοιχο με τα μεγαλύτερα ντέρμπι στο Νησί! Ιδιαίτερο στατιστικό είναι το ρεκόρ μεταξύ των δύο συλλόγων, καθώς τους χωρίζει μόλις μία νίκη, καθώς η United υπερέχει με 49 νίκες έναντι 48 της Wednesday. Η πρώτη αναμέτρηση των δύο συλλόγων διεξήχθη το Δεκέμβριο του 1890 και ήταν φιλικό, με την Wednesday να κερδίζει με 2-1. Με εξαίρεση τη δεκαετία του 1940, ο «εμφύλιος» του Sheffield διεξάγονταν τακτικά, έως και τα τέλη του ’60. Έκτοτε, οι δύο ομάδες… χωρίστηκαν για μια εικοσαετία, καθώς είναι χαρακτηριστικό πως από το 1971 έως και το 1991, βρέθηκαν αντιμέτωπες μόλις έξι φορές για τα πρωταθλήματα και τρεις για τους θεσμούς των κυπέλλων.

Έκτοτε, η κόντρα είχε κάποιες αναβιώσεις, κυρίως στη δεύτερη κατηγορία, όπου και συνυπήρχαν έως πέρυσι οι δύο ομάδες. Η πλέον ξεχωριστή αναμέτρηση των δύο ήταν και η λαμπρότερη στιγμή για την πόλη γενικότερα, καθώς είδε αμφότερα τα «τέκνα»της, να την εκπροσωπούν στα ημιτελικά του FA Cup το 1993. Εκείνη την χρονιά, το «Wembley» φιλοξενούσε τόσο τις δύο ομάδες του Sheffield, όσο και τις δύο «μεγάλες» του Βορείου Λονδίνου, Tottenham και Arsenal. Σε μια δραματική αναμέτρηση, η οποία οδηγήθηκε στην παράταση, αυτοί που χαμογέλασαν ήταν οι οπαδοί της Wednesday, καθώς είδαν την ομάδα τους να κερδίζει με 2-1. Δυστυχώς για τους ίδιους, το τρόπαιο έμελλε να καταλήξει στα χέρια της Arsenal, έπειτα από επαναληπτική αναμέτρηση, την οποία οι «Gunners» κέρδισαν με 2-1, χάρη σε τέρμα του Linighan στο 119′.

 

steve bruce

 

Ας περάσουμε όμως στον πρωταγωνιστή μας. Η αρχή με το Sheffield έγινε από τον πάγκο της United, η οποία αποτέλεσε την πρώτη ομάδα στην προπονητική καριέρα του Bruce. Ανέλαβε τους «Blades» το 1998 και οδήγησε την ομάδα έως και την όγδοη θέση της δεύτερης κατηγορίας, εννέα πόντους μακριά από τις θέσεις που οδηγούσαν στα play-offs. Αντιμετώπισε αρκετές δυσκολίες, κυρίως οικονομικές, μιας και η διοίκηση αδυνατούσε να εξασφαλίσει μπάτζετ για μεταγραφές, γεγονός που έθετε τις δύο πλευρές σε κόντρα και μετέπειτα σε λύση της συνεργασίας, τον Μάιο του 1999.

Χαρακτηριστικότερη στιγμή του Bruce στον πάγκο της United, ήταν στα πλαίσια μιας αναμέτρησης για το FA Cup απέναντι στην Arsenal. Οι «Gunners» σκόραραν από ένα πλάγιο που δόθηκε από την Sheffield στα πλαίσια του fair play, καθώς ένας παίκτης της έπρεπε να λάβει πρώτες βοήθειες. Ο Bruce έγινε έξαλλος με τους Λονδρέζους και προσπάθησε να πάρει το σύνολό του και να φύγει από το γήπεδο (οκτώ λεπτά πριν από την λήξη), μα ο αγώνας ολοκληρώθηκε κανονικά. Μετά την λήξη, ο Arsene Wenger, πρότεινε δημοσίως την επανάληψη του αγώνα, αποδίδοντας σεβασμό στον «άγραφο κανόνα» του αγγλικού ποδοσφαίρου!

 

steve bruce

 

Τον περασμένο Γενάρη, ο 58χρονος προπονητής αποδέχθηκε την πρόταση της Sheffield Wednesday. Το deal έκανε λόγο για ξεκίνημα της συνεργασίας από τον Φλεβάρη, όπως κι έγινε. Όταν ανέλαβε τους «Owls», η ομάδα βρισκόταν στην 16η θέση, μα βελτίωσε την αγωνιστική εικόνα του συλλόγου, «τρέχοντας» ένα αήττητο σερί έντεκα αγώνων. Αν και έμεινε μακριά από τις θέσεις που οδηγούσαν στα play-offs, η χρονιά έκλεισε με θετικό πρόσημο. Αποχώρησε εν μέσω έντονης πίεσης από τον κόσμο και τα media, καθώς είχε γίνει γνωστό το ενδιαφέρον της Newcastle για τον ίδιο. Η στάση του Bruce ήταν αυτή που προκάλεσε τη γκρίνια των οπαδών, ενώ ιδιαίτερα έντονη ήταν η παρασκηνιακή κινητικότητα για αυτή του την πράξη.

 

Ολοκλήρωση της «τριλογίας» με σφραγίδα Tyne-Wear!

Οι αναμετρήσεις μεταξύ της Sunderland και της Newcastle αποτελούν το ντέρμπι-ορόσημο της Βορειο-Ανατολικής Αγγλίας. Με όνομα «Tyne-Wear derby» και τις δύο ομάδες να χωρίζονται από μόλις 19 χιλιόμετρα. Η κόντρα αυτή έχει ιδιαίτερο background, καθώς ξεκινάει από τα βάθη της ιστορίας, κατά την περίοδο του αγγλικού εμφυλίου. Οι τότε κάτοικοι της περιοχής του Νιούκαστλ, ως βασιλόφρονες, εχθρεύονταν τους αντίστοιχους του Σάντερλαντ, μιας κι εκείνοι ήταν υπέρ του Κοινοβουλευτισμού, διατηρώντας οχυρό στην περιοχή. Η κόντρα συνεχίστηκε και κατά τη διάρκεια των Επαναστάσεων της Βρετανικής διαδοχής τον 18ο αιώνα, όπου οι πρώτοι ήταν υπέρ των Ανωβεριανών και του Γερμανού Βασιλιά, ενώ οι δεύτεροι είχαν ταχθεί υπέρ του οίκου των Stuarts.

Αθλητικά, η κόντρα ξεκίνησε επίσημα στις αρχές του 20ου αιώνα. Το 1908 σημειώθηκε η πρώτη σπουδαία νίκη, όταν και η Sunderland κέρδισε με 9-1 την Newcastle, μα το πρωτάθλημα κατέληξε στα χέρια των «Magpies». Η Newcastle «απάντησε» δις, με δύο νίκες με 6-1 (!) το 1920 και το 1955. Συνολικά, οι δύο ομάδες ήρθαν αντιμέτωπες 156 φορές, με την Sunderland να προηγείται με 54 νίκες, έναντι 53 της Newcastle. Επιπρόσθετα, το ντέρμπι αυτό έχει σημαδευτεί πολλάκις από επεισόδια βίας. Γεγονότα όπως η εισβολή των οπαδών της Newcastle σε αναμέτρηση του 1990, ώστε να διακοπεί η αναμέτρηση η οποία έβρισκε την Sunderland να προηγείται με 2-0, η αντίστοιχη εισβολή των οπαδών των «Black Cats» το 2011 ή οι 160 (!) συλλήψεις για μια αναμέτρηση του 2001, έχουν αφήσει το δικό τους στίγμα.

 

steve bruce

 

Όπως αναφέραμε και παραπάνω, με την έλευση του Steve Bruce στην Newcastle United, ολοκληρώθηκε και το τρίτο rivalry που εκκρεμούσε να «αναλάβει» ο πολύπειρος προπονητής. Τα τέλη του Μαΐου του 2009, ο Steve Bruce ανέλαβε τις τύχες των «Black Cats». Άμεσα προέβη σε δραστικές αλλαγές στο έμψυχο δυναμικό, καθώς σε βάθος 18 μηνών, πραγματοποίησε 28 μεταγραφές! Παρά το σερί 14 αγώνων δίχως νίκη, η Sunderland τερμάτισε στην 13η θέση της Premier League. Κατά τη διάρκεια της δεύτερης χρονιάς του στον πάγκο της ομάδας, υπέγραψε νέο συμβόλαιο με ισχύ έως το 2014, λαμβάνοντας έμπρακτη στήριξη από τη διοίκηση του συλλόγου.

Τερμάτισε στη δέκατη θέση της βαθμολογίας, γεγονός που ανέβασε ακόμη περισσότερο τον πήχη εν’ όψει της επόμενης σεζόν. Όμως, το κακό ξεκίνημα και ο συνδυασμός με την έντονη παραφιλολογία οδήγησαν στην απόλυσή του τον Νοέμβριο. Ο λόγος που «βγήκε» στη δημοσιότητα και αφορούσε την απόλυση του Bruce, ήταν πως έπαιζε ρόλο η οπαδική του ταυτότητα, καθώς είχε δηλώσει υποστηρικτής της Newcastle. Ομάδας της οποίας έφτασε δύο διαφορετικές φορές (2004,2006) ένα βήμα πριν από την πρόσληψή του, κάτι που τελικά ολοκλήρωσε τον περασμένο μήνα.

 

steve bruce

 

Κάπως έτσι, φαίνεται να κλείνει ένας κύκλος, όχι μόνο αυτός της φημολογούμενης σύνδεσης Steve Bruce και «Magpies», μα αυτός που βρίσκει τον 58χρονο προπονητή αναλαμβάνει τις τύχες μεγάλων αντιπάλων. Ένα ρεκόρ το οποίο έθεσε και κατέχει επάξια ο ίδιος, μα και καθίσταται ιδιαίτερα δύσκολο να «σπάσει».

 

Συντάκτης: Γιώργος Γκίκας

 

Leave a Reply