301 views

Η φετινή χρονιά σε καμία περίπτωση δεν μπορεί να χαρακτηριστεί επιτυχημένη για τις ομάδες του Σέφιλντ. Μετά τον αναμενόμενο υποβιβασμό της Sheffield United από την Premier League, οι συγκινήσεις που προσέφερε η τελευταία αγωνιστική της Championship έστειλαν και την Wednesday μια κατηγορία παρακάτω, για πρώτη φορά μετά το 2012, αλλά και πρώτη υπό την ιδιοκτησία του Ταϊλανδού Dejphon Chansiri, του οποίου οι φιλοδοξίες ήθελαν τις «Κουκουβάγιες» στην άλλη άκρη του βαθμολογικού πίνακα.

 

Όταν η Sheffield Wednesday άλλαζε χέρια τον Ιανουάριο του 2015, έμπαινε κι αυτή στο κλαμπ όλων των συμπατριωτών της που είχαν εξαγοραστεί από κάποιον επιχειρηματία του εξωτερικού. Ο Ταϊλανδέζος εκατομμυριούχος Dejphon Chansiri, ιδιοκτήτης της μεγαλύτερης εταιρείας συσκευασμένου τόνου, είχε ελάχιστη σχέση με το ποδόσφαιρο τη στιγμή που πλήρωσε 37,5 εκατομμύρια λίρες για να κάνει εξ ολοκλήρου δική του την ομάδα, είχε όμως την αυτοπεποίθηση και την πρωτοβουλία που απαιτεί μια τέτοια θέση από έναν ιδιοκτήτη που θέλει να είναι ενεργός. Έχοντας μείνει μακριά από την Premier League από την αλλαγή της χιλιετίας, ο στόχος δε θα μπορούσε να είναι άλλος από την επιστροφή στη μεγάλη κατηγορία, deadline για τον οποίο ο ίδιος έθεσε τη σεζόν 2016/17.

Η πρώτη χρονιά του Chansiri, πριν προλάβει ακόμη να κάνει αλλαγές, τελειώνει αναμενόμενα για την Wednesday, που κατέλαβε την 13η θέση, κάνοντας τρεις τις συνεχόμενες χρονιές με την ταμπέλα «mid-table». Το καλοκαίρι του 2015 καταφθάνει ο Πορτογάλος προπονητής, Carlos Carvalhal, για την πρώτη του θητεία σε αγγλική ομάδα και μαζί του φέρνει μεταξύ άλλων και τρεις συμπατριώτες του. Εκείνο την μεταγραφική περίοδο η Wednesday έκανε συνολικά 14 μεταγραφές, μία κίνηση συνηθισμένη σε πολλές ομάδες της Championship που «τζογάρουν» την άνοδό τους στην Premier League, μεταξύ των οποίων αυτή του Steven Fletcher, του Fernando Forestieri και του Ross Wallace. Το ρίσκο δεν απέδωσε άμεσα καρπούς, όμως η βελτίωση ήταν παραπάνω από εμφανής. Μετά τον τερματισμό στην έκτη θέση, οι «Κουκουβάγιες» κερδίζουν με συνολικό σκορ 3-1 την Brighton στους ημιτελικούς των play-offs, όμως ο τελικός του Wembley άνηκε στην Hull και τη δική της άνοδο, χάρη στο γκολ του Diamé στο 72ο λεπτό.

 

sheffield wednesday relegation

 

Το οικονομικό «άνοιγμα» για την επόμενη χρονιά ήταν ακόμη μεγαλύτερο, όπως άλλωστε κάνει κάθε τζογαδόρος που προσπαθεί να ρεφάρει. Πέντε εκατομμύρια δόθηκαν στην Middlesbrough για τον Adam Reach, άλλα πέντε στην Watford για τους Almen Abdi και Daniel Pudil και λίγο αργότερα τα διπλάσια (10 εκ.) για τον δεινό σκόρερ Jordan Rhodes. Η ομάδα αν κι ανέβηκε δύο θέσεις στην τελική βαθμολογία, καταλαμβάνοντας την τέταρτη, χρειάστηκε πάλι να «μπει» στον χορό των play-offs, απ’ όπου ξαναβγήκε χαμένη και μάλιστα νωρίτερα. Οι διπλοί αγώνες με την Huddersfield Town κατέληξαν στα πέναλτι, της οποίας ο τερματοφύλακας Danny Ward έγινε ήρωας αποκρούοντας την κρίσιμη εκτέλεση του Forestieri. Στον τελικό με την Reading μάλιστα θα κέρδιζε πάλι στα πέναλτι, ξεκινώντας έτσι το δικό της σύντομο ταξίδι στην Premier League.

Πριν μας αποχαιρετήσει το 2017, ο Carvalhal αποτέλεσε παρελθόν, τερματίζοντας το συμβόλαιό του την παραμονή των Χριστουγέννων. Η θέση της Wednesday ήταν η 15η και η κάθοδος είχε ήδη αρχίσει. Έκτοτε ο σύλλογος έχει αλλάξει πέντε προπονητές! Από τον Ολλανδό Jos Luhukay μέχρι τον Steve Bruce, που αποχώρησε για χάρη της Newcastle, τους Garry Monk, Tony Pulis και πλέον τον Darren Moore της Doncaster. Τρεις ακόμη προπονητές είχαν αναλάβει ρόλο υπηρεσιακού μεταξύ προσλήψεων κι απολύσεων, φέρνοντας το σύνολο των κατόχων του «ηλεκτρικού» πάγκου στους οκτώ!

 

sheffield wednesday relegation

 

Η τέταρτη θέση του 2017 και η ήττα στην «ρώσικη ρουλέτα» των πέναλτι κόντρα στην Huddersfield ήταν η τελευταία χρονιά που η εικόνα της Wednesday ήταν υγιής, με αστερίσκο φυσικά σε όλες τις κινήσεις που άφησαν οικονομικά ελλείμματα κι όχι μόνο. Αν και μπορούμε να είμαστε σίγουροι πως οι προθέσεις του Chansiri ήταν εξαρχής ειλικρινείς, σε αντίθεση με άλλους συναδέλφους του (βλ. Hull), οι τρόποι του έβγαζαν προς τα έξω μία εικόνα ανοργανωσιάς κι έλλειψης βασικών γνώσεων για το πως πρέπει να διαχειρίζεται κανείς έναν ποδοσφαιρικό σύλλογο. Είτε αυτό αφορά μεταγραφές, είτε πληρωμές, είτε τα άτομα που τον συμβουλεύουν, είτε τον χρόνο και τα εργαλεία που δίνονται στον εκάστοτε προπονητή.

Λίγο μετά την εξαγορά, ο Ταϊλανδός επιχειρηματίας δημιούργησε μία «επιτροπή μεταγραφών», που απαρτιζόταν από τον πρώην προπονητή, Glenn Roeder, τον πρώην πρόεδρο των Hull και Derby, Adam Pearson, τον υπεύθυνο ακαδημιών της Charlton, Paul Senior, και τον γυμναστή της πρώτης ομάδας της Fulham, Jonathan Hill. Όλα τα μέλη της επιτροπής αποχώρησαν πριν το τέλος του 2015 (!), αλλά δεν πήρε κανείς τη θέση τους. Αντ’ αυτού, ο Chansiri χρησιμοποιούσε εξωτερικούς συμβούλους, όπως το δεξί του χέρι του, ο πρώην ατζέντης Amadeu Paixao, που για πολλούς προπονητές δρούσε ως μεσάζοντας μεταξύ υπαλλήλων και αφεντικού. Από το 2019, οι μόνοι άλλοι υπεύθυνοι μεταγραφών είναι οι David Downes και Dean Hughes, τους οποίους είχε προσλάβει ο Steve Bruce στη σύντομη θητεία του.

 

sheffield wednesday relegation

 

Πέραν αυτών, δεν υπάρχουν και πολλά άλλα άτομα που τρέχουν τον σύλλογο. Μετά την αποχώρηση της CEO, Katrien Meire, τον Φεβρουάριο του 2019, κανείς δεν πήρε τη θέση της. Δεν υπάρχει ούτε τεχνικός διευθυντής, αφήνοντας μόνο τον διευθυντή οικονομικών John Redgate ιεραρχικά ανάμεσα στον προπονητή Moore και τον ιδιοκτήτη Chansiri. Ο τελευταίος έχει δηλώσει πως οι σύμβουλοί του αποτελούν μία «ομάδα από CEO» κι έχει εκφράσει την αμφισβήτησή του στο κατά πόσο το μοντέλο αυτό ταιριάζει στο ποδόσφαιρο. «Οι CEO πρέπει να φέρνουν λεφτά στην ομάδα, αυτό δεν σημαίνει κι ότι ξέρουν από ποδόσφαιρο».

Οι συνέπειες των επιλογών αυτών είναι εμφανείς τόσο στο ρόστερ της ομάδας, όσο και στους ατζέντηδες των ποδοσφαιριστών. Η κατάσταση φαντάζει «πλοίο χωρίς καπετάνιο», σαν να μην υπάρχει σωστά δομημένο πλάνο κι αμφισβητείται αν σε οποιουδήποτε άλλου τύπου επιχείρηση θα επιτρεπόταν αυτό, όπου οι διευθυντές είναι υπεύθυνοι για τις πράξεις τους. Το τοπίο είναι ομιχλώδες και οι ατζέντηδες έχουν φτάσει μέχρι και να ρωτήσουν δημοσιογράφους για το ποιος είναι ο υπεύθυνος στην ομάδα, ώστε να ξέρουν σε ποιον πρέπει να στείλουν τα απαραίτητα χαρτιά για να προτείνουν τους πελάτες τους στον σύλλογο! Μάλιστα ο σύμβουλος Paixao πολύ συχνά δεν ερχόταν σε επαφή με παίκτες κι ατζέντηδες μέσω επίσημων email ή τηλεφώνων της ομάδας ή και αυτοπροσώπως (προ πανδημίας), αλλά μέσω… μηνυμάτων στο WhatsApp, κάτι που έδινε μία λάθος κι αντιεπαγγελματική εικόνα, ενώ παίκτες που ήδη στελέχωναν το ρόστερ της ομάδας, δεν είχαν καμία ενημέρωση, πλησιάζοντας στο τέλος των συμβολαίων τους, για το πότε και το αν θα τους κατατεθεί νέα προσφορά.

 

sheffield wednesday relegation

 

Οι τελευταίοι, έχουν έρθει αντιμέτωποι και με καθυστερήσεις πληρωμών των μισθών τους, κάτι που τον τελευταίο ενάμισι χρόνο κι έξι συμβαίνει όλο και συχνότερα. Αν κι εν τέλει πάντα πληρώνονταν, οι καθυστερήσεις ήταν συνεχεία και σε πολλές περιπτώσεις, χωρίς καμία προειδοποίηση από την διοίκηση. Τα προβλήματα έφτασαν μέχρι και μία ομαδική απειλή από το ρόστερ να μην ταξιδέψει για ένα παιχνίδι στο Λονδίνο, αν δε πληρωθούν οι παίκτες τα χρωστούμενά τους. Τα χειρότερα αποφεύχθηκαν, αφού η διοίκηση υποσχέθηκε πως σύντομα όλοι θα πληρωθούν, όπως κι έγινε. Ο ιδιοκτήτης έχει δηλώσει στα μέσα πως οι καθυστερήσεις των πληρωμών είναι αποτέλεσμα προβλημάτων ρευστότητας, ρίχνοντας το μεγαλύτερο μερίδιο ευθύνης στην πανδημία!

Αυτά δεν ήταν τα μόνα οικονομικά προβλήματα που επηρέασαν άμεσα την Sheffield Wednesday τα τελευταία χρόνια. Μετά και την δεύτερη αποτυχία να φτάσει στην πηγή και να πιει νερό, το καλοκαίρι του 2018 την περίμενε ένα μεταγραφικό εμπάργκο από την EFL για όλα τα έξοδα που είχε κάνει, ενώ βίωσε κι ένα ακόμη, ηπιότερο, το καλοκαίρι του 2019, όπου χρειαζόταν την γραπτή άδεια του πρωταθλήματος τόσο για την έγκριση νέων μεταγραφών, όσο και για τις ανανεώσεις συμβολαίων για παίκτες που ήδη είχε. Για έναν χρόνο η αβεβαιότητα για τις ποινές για παραβάσεις των κανονισμών «σκότωνε» τον σύλλογο κι έκανε τον προγραμματισμό στόχων πολύ πιο δύσκολο απ’ όσο χρειάζεται να είναι.

 

sheffield wednesday relegation

 

Το 2020 η διοίκηση προσπάθησε να πουλήσει το Hillsborough σε μία άλλη ομάδα του προέδρου Chansiri ώστε να αποφύγει να κλείσει τη χρονιά πάλι με έλλειμμα που θα της ξανάφερνε εμπάργκο. Το αποτέλεσμα; Νομική μάχη με την EFL για παραβίαση των κανόνων αποδοτικότητας και βιωσιμότητας, με το πέρας της οποίας οι «Κουκουβάγιες» τιμωρήθηκαν με ποινή αφαίρεσης 12 πόντων από το φετινό πρωτάθλημα, που μετά από έφεση περιορίστηκαν στο μισό. Τουτέστιν έξι πόντοι, που τελικά θα έκαναν τη διαφορά και θα την κρατούσαν στην κατηγορία! Κι εν τέλει, το εμπάργκο έκανε ξανα την εμφάνισή του τον Μάρτιο, τόσο για την Wednesday όσο και για άλλες ομάδες της Championship, που καθυστέρησαν λόγω COVID-19 να υποβάλουν τους λογαριασμούς τους στην αρμόδια αρχή.

Και δεν είναι μόνο αυτά. Έχει φανεί, πως πάνω και από τους συμβούλους, πάνω κι απ’ τον ίδιο τον ιδιοκτήτη, υπάρχει κάποιος ακόμη ισχυρότερος παράγοντας, ο οποίος έχει τον τελευταίο λόγο για τις αποφάσεις. Όχι, δεν είναι κάποιο μυστικό πρόσωπο της νύχτας με μακιαβελικές προθέσεις, αλλά είναι… ο νεαρός γιός του ιδιοκτήτη. Λίγα χρόνια μετά την πρόσληψή του το 2015, ο προπονητής Carlos Carvalhal δήλωσε σε συνέντευξή του πως εκ των υστέρων έμαθε ότι μετά την συνέντευξη εργασίας κι αφού επιλέχθηκε, αυτός που έδωσε το «οκ» δεν ήταν άλλος από τον 10χρονο γιο του Chansiri! «Είχε δει κάποια πράγματα στο ίντερνετ, κάποιες συνεντεύξεις τύπου στην Τουρκία και κάποια παιχνίδια. Η αγνή πραγματικότητα. Η απόφαση ενός 10χρονου παιδιού άνοιξε την πόρτα για την πρόκληση της ζωής μου!».

 

sheffield wednesday relegation

 

Εν τέλει, ίσως όλες οι παραπάνω ιστορίες να έπαιξαν η κάθε μία τον ρόλο της, λιγότερο ή περισσότερο. Με την αφαίρεση των έξι βαθμών όμως, η Sheff Wed ξεκίνησε από την αρχή στον πάτο της βαθμολογίας και σε καμία χρονική στιγμή δεν ανέβηκε πάνω από την 21η θέση του πρωταθλήματος. Ο σύλλογος φιλάθλων (Supporters’ Trust), που ιδρύθηκε μόλις τον Μάρτιο του 2020 ήρθε να επιδεινώσει τις ήδη κακές σχέσεις του φίλαθλου κοινού με τον ιδιοκτήτη της ομάδας, όταν δημοσίευσαν στα social media μία ανοιχτή επιστολή με όλες τις αλλαγές που θα ήθελαν να δουν την ομάδα, η οποία είχε τις υπογραφές 5,932 φιλάθλων.

Ο τρόπος που περιγράφεται ο Chansiri από τους πρώην και νυν συνεργάτες του είναι αρκετά κολακευτικός. «Άνθρωπος με ανοσία στην πίεση», «αποφασισμένος να επενδύσει, έξυπνος και με επίγνωση του τι κάνει». Με την επιστροφή των φιλάθλων στα γήπεδα από την νέα σεζόν στις υποχρεώσεις της League One, η χαρά της παρουσίας στο γήπεδο μετά από ενάμισι χρόνο δύσκολα θα σκιάσει αρκετά τα παράπονα, που ολοένα κι αυξάνονται. Έχουν αλλάξει πολλά από τον τελικό των play-offs του 2017 και είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς που θα ήταν η ομάδα σήμερα αν είχε κερδίσει εκείνον τον αγώνα. Είναι όμως στο χέρι του Chansiri, του Amadeu, του Moore και των λοιπών να βρουν που ακριβώς έγιναν τα λάθη και να τα διορθώσουν ώστε η σταθερότητα να επιστρέψει στον σύλλογο, δίνοντας στην συνέχεια χώρο για τα φιλόδοξα σχέδια του Ταϊλανδού ιδιοκτήτη που δεν έχουν ακόμα σταματήσει!

 

Συντάκτης: Άγγελος Παλιακούδης

 

Leave a Reply