524 views

Η Κέιμπριτζ άφησε την Νιούκαστλ εκτός συνέχειας FA Cup και ο σκόρερ του παιχνιδιού, Τζο Άιρονσαϊντ, απέδειξε γιατί το ποδόσφαιρο δεν παίζεται μόνο με λεφτά.

 

11 Ιουλίου 2018. Ο Κιέραν Τρίπιερ αποχωρεί ηττημένος από το Λουζνίκι μετά τον ημιτελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου με την Κροατία, όπου έχει πετύχει γκολ και είναι ένας εκ των κορυφαίων του γηπέδου. Η ποδοσφαιρική του μετοχή έχει κυριολεκτικά «ξύσει» ταβάνι. Την ίδια στιγμή ο Τζο Άιρονσαϊντ έχει τελειώσει την σεζόν στην Κιντερμίνστερ της έκτης κατηγορίας, μένοντας εκτός της διεκδίκησης της ανόδου μετά την οδυνηρή εντός έδρας ήττα από την Μπράντφορντ Παρκ Άβενιου. Η ποδοσφαιρική του μετοχή έχει κυριολεκτικά φτάσει στον πάτο.

Αυτοί οι τόσο διαφορετικοί ποδοσφαιριστές αντιτάχθηκαν χθες (8 Ιανουαρίου) στο χορτάρι του Σεντ Τζέιμς Παρκ, με τον νικητή να είναι σε κάθε περίπτωση εύκολο να προβλεφθεί. Ή μάλλον σε κάθε άλλη περίπτωση εκτός του θεσμού των εκπλήξεων, το FA Cup. Η Νιούκαστλ υποδέχθηκε την Κέιμπριτζ, με 41 ολόκληρες θέσεις και δύο κατηγορίες να χωρίζουν τους δύο αντιπάλους. Ο Τρίπιερ ήταν αδιαμφισβήτητα το σημαίνον πρόσωπο και ο αγώνας μία καλή ευκαιρία να γιορταστεί η μεταγραφή του. Ο Άιρονσαϊντ όμως είχε διαφορετική άποψη.

Για να πάρουμε τα πράγματα από την αρχή ο «χτιστός» φορ γεννήθηκε στο Μίντλεσμπρο τον Οκτώβριο του 1993, όμως έμελλε να μάθει ποδόσφαιρο στην ακαδημία της Σέφιλντ Γιουνάιτεντ, όταν η οικογένεια του αναγκάστηκε να μετακομίσει. Δεν ξεχώριζε ιδιαίτερα για τις ικανότητες του στο σκοράρισμα, όμως η φυσική του δύναμη τον έκανε απαραίτητο για τα αναπτυξιακά τμήματα των «Λεπίδων».

 

Άιρονσαϊντ ατσάλι

 

Την σεζόν 2010/11 μπορεί η πρώτη ομάδα να βολόδερνε στις τελευταίες θέσεις της Τσάμπιονσιπ και να γύριζε στην τρίτη κατηγορία μετά απο 23 ολόκληρα χρόνια, όμως η Κ-19 έκανε θαύματα και μετά από μια σειρά εντυπωσιακών εμφανίσεων βρέθηκε στον τελικό του FA Youth Cup. Αντίπαλός της σε διπλά παιχνίδια η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, που είχε στο ρόστερ της μεταξύ άλλων τους Σαμ Τζόνστοουν, Μάικλ Κιν, Ράβελ Μόρισον, Τζέσε Λίνγκαρντ και Πολ Πογκμπά!

Το πρώτο ματς στο κατάμεστο (!) Μπράμαλ Λέιν έληξε ισόπαλο με 2-2 και όλα θα κρίνονταν στον επαναληπτικό του Ολντ Τράφορντ. Οι νεαροί παίκτες της Σέφιλντ είχαν καταφέρει το αδιανόητο και βρίσκονταν κοντά στον πρώτο αναπτυξιακό τίτλο της ιστορίας του συλλόγου, προκαλώντας ντελίριο στους οπαδούς. «Συνήθως παίζαμε μπροστά σε μερικούς γονείς ή έναν κύριο με τον σκύλο του, όμως τότε μάθαμε πως είχαν πωληθεί 10,000 εισιτήρια, μετά 15,000 και στο τέλος ότι δόθηκαν όλα. Ήταν κάτι το απίστευτο για μια ομάδα γεμάτη 18χρονους».

Ο Άιρονσαϊντ πέρασε απαρατήρητος στο πρώτο παιχνίδι, όμως η «βρωμοδουλειά» για να αντέξει η ομάδα του είχε γίνει. Δυστυχώς η επίσκεψη στο «Θέατρο των Ονείρων» ήταν… εφιαλτική. Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ προηγήθηκε εύκολα με 3-0 και τελικά κατέκτησε το τρόπαιο με 4-1, όμως ο 28χρονος πια φορ είχε πετύχει το μοναδικό τέρμα της ομάδας του. «Μπορεί να μην είχε σημασία, όμως πανηγύρισα με την καρδιά μου. Δεν βρήκα καλά την μπάλα, όμως όπως έχω μάθει έκτοτε αρκεί η μπάλα να περάσει την γραμμή, όχι ο τρόπος».

 

Άιρονσαϊντ ατσάλι

 

Αρκετοί παίκτες εκείνης της ομάδας έκαναν ντεμπούτο την επόμενη χρονιά στην πιο βατή League One, με τον Άιρονσαϊντ μαζί με τον πιο διάσημο συμπαίκτη του, Χάρι Μαγκουάιρ, να είναι από τους πρώτους σε συμμετοχές. Οι 17 εμφανίσεις της παρθενικής του σεζόν περιορίστηκαν σε μόλις τέσσερις την επόμενη, με τον «απαραίτητο» πρώτο δανεισμό να έρχεται τον ίδιο Ιανουάριο.

Μέσα στα εναπομείναντα δύο χρόνια του πρώτου επαγγελματικού του συμβολαίου ο Άιρονσαϊντ άλλαξε τέσσερις ομάδες ως δανεικός, μετακινούμενος μεταξύ τέταρτης και έκτης κατηγορίας. Πουθενά δεν εντυπωσίασε τους ανθρώπους της Σέφιλντ κι έτσι δεν του έγινε πρόταση ανανέωσης, με το επόμενο επαγγελματικό συμβόλαιο να έρχεται πέντε χρόνια αργότερα!

Στο ενδιάμεσο ο νεαρός ακόμα επιθετικός δοκίμασε την τύχη του στις Άλφρετον, Νιούνιτον Τάουν και Κιντερμίνστερ (όλες τις έκτης κατηγορίας), χωρίς να τραβάει τα ποδοσφαιρικά βλέμματα, σχεδόν παραδομένος στην χομπίστικη πια ενασχόληση με το άθλημα. Ίσως αυτή η χαλαρή αντιμετώπιση να ήταν που του έλυσε τα πόδια και την σεζόν 2016/17 πέτυχε μαζεμένα περισσότερα τέρματα από όσα σε όλη την προηγούμενη καριέρα του!

 

Άιρονσαϊντ ατσάλι

 

Το κοντέρ σταμάτησε στα 24, για να ακολουθήσουν 23 την επόμενη και άλλα 19 μετά από αυτή, κάνοντας τον Άιρονσαϊντ πρώτο όνομα στα υψηλά πατώματα της non-league. Παράλληλα με την επιθετική του δεινότητα κάτι ακόμα είχε αλλάξει πάνω του. Βλέποντας πως χάνει σε ταχύτητα κι έκρηξη, ο Άγγλος επιθετικός άφησε την δύναμη του να ακμάσει, απέκτησε όγκο και βελτίωσε τις τοποθετήσεις του, προσόντα ενός σύγχρονου target-man, που δεν χωρούσε πια στα ερασιτεχνικά γήπεδα της έκτης κατηγορίας.

Η περίπτωση του ήταν δελεαστική, όμως η απειρία του, η προχωρημένη σχετικά ηλικία του και το αντισυμβατικό του στυλ παιχνιδιού δεν του προσέφεραν πληθώρα επιλογών. Αποφασισμένος όμως για μία νέα επαγγελματική δοκιμή, υπέγραψε στην Μάκλσφιλντ της League Two, ενός συλλόγου με τεράστια οικονομικά προβλήματα, που έμελλε να βαρέσει διάλυση με το τέλος της σεζόν.

Παρά τους 17 βαθμούς ποινής, τις συνεχείς απεργίες από τις προπονήσεις, τις προσφυγές πρώην παικτών και προπονητών, τις αποτυχημένες διαπραγματεύσεις για πώληση και φυσικά την πανδημία, η Μάκλσφιλντ έπεσε κατηγορία στις λεπτομέρειες και ο Άιρονσαϊντ αποτέλεσε τον πρώτο της σκόρερ με εφτά τέρματα σε 37 εμφανίσεις, αποδεικνύοντας το δίχως άλλο πως αντέχει στα δύσκολα.

 

Άιρονσαϊντ ατσάλι

 

Αν η παραπάνω έκφραση σας ακούγεται κλισέ, η περυσινή σεζόν απέδειξε πως για τον Άγγλο φορ ισχύει κυριολεκτικά. Η οικονομική καταστροφή και τελικά η διάλυση του πρώην συλλόγου του έδωσε στον Άιρονσαϊντ την δυνατότητα να υπογράψει σε οποιαδήποτε ομάδα της αρεσκείας του, με την Κέιμπριτζ να επενδύει στα προσόντα του, ως τον ιδανικό παρτενέρ του αρχισκόρερ της, Πολ Μάλιν. Οι δύο τους πέρυσι πραγματικά τα «έσπασαν» στην League Two, πετυχαίνοντας μαζί 48 τέρματα και οδηγώντας την ομάδα τους στην άνοδο.

Το πιο εντυπωσιακό όμως δεν το ακούσατε ακόμα. Τον Οκτώβριο του 2020, σε έναν αγώνα απέναντι στην Μπόλτον, ο Άιρονσαϊντ συγκρούστηκε με τον αγκώνα ενός αντίπαλου αμυντικού και έπεσε στο έδαφος, αδυνατώντας να ανασάνει σωστά. Μετά τις πρώτες βοήθειες επέστρεψε στον αγωνιστικό χώρο και επιβεβαίωσε ότι μπορεί να παίξει χωρίς δυσκολία. Στις επόμενες δέκα ημέρες η Κέιμπριτζ έδωσε τρεις αγώνες, με τον 27χρονο τότε επιθετικό να πετυχαίνει γκολ σε όλες τις αναμετρήσεις. Όλα καλά ως εδώ;

«Έβαζα γκολ κι έτσι ήθελα να συνεχίζω να παίζω. Γύριζα σπίτι και πονούσα όταν γελούσα, ενώ το αιμάτωμα μεγάλωνε στο στήθος μου. Όσο παράξενο κι αν ακούγεται, νομίζω απλά το είχα συνηθίσει. Τότε σε μία προπόνηση ένα ελεύθερο με βρήκε κατευθείαν σε αυτό το σημείο και σωριάστηκα, ξέροντας πως κάτι δεν πάει καλά. Με έστειλαν για ακτινογραφία και διαπίστωσαν πως τόσο καιρό το στέρνο μου είχε υποστεί κάταγμα. Έκανα καρδιογράφημα, ευτυχώς καθαρό, και στην συνέχεια ενημέρωσα τους συμπαίκτες μου, που νόμισαν ότι έκανα πλάκα».

 

Άιρονσαϊντ ατσάλι

 

Όταν η ιστορία μαθεύτηκε τα τοπικά μέσα έστησαν πάρτι, αποθεώνοντάς τον. «Μπορεί να τον λένε Άιρονσαϊντ, αλλά είναι από ατσάλι» (λογοπαίγνιο με το iron, που σημαίνει σίδερο). Την φετινή σεζόν μπορεί ο Μάλιν να έφυγε από το πλάι του, μπορεί η κατηγορία να είναι ένα επίπεδο ανώτερη, όμως ο Άγγλος επιθετικός εμφανίζεται ακόμα καλύτερος, κρατώντας την Κέιμπριτζ με άνεση εκτός της μάχης του υποβιβασμού.

Την δεδομένη στιγμή είναι ο πέμπτος σκόρερ της κατηγορίας με έντεκα τέρματα και φυσικά πρώτος της ομάδας του, που τον λατρεύει πια ως θεό. Και λέω πια γιατί μετά τον αγώνα με την Νιούκαστλ ο Άιρονσαϊντ ζει ακόμα μεγαλύτερες στιγμές δόξας. Στο γήπεδο που λατρεύτηκε το μεγάλο του είδωλο, Άλαν Σίρερ, ο ίδιος πέτυχε το γκολ της νίκης -και μοναδικό του παιχνιδιού- απέναντι στον ακριβότερο σύλλογο στον κόσμο, αποδεικνύοντας πως η θέληση μπορεί υπό τις κατάλληλες συνθήκες να υπερνικήσει τα χρήματα.

«Δεν μπορώ να περιγράψω πως νιώθω, είμαι στα χαμένα τώρα. Η νύχτα κύλησε όπως την είχα ονειρευτεί. Ήθελα απλά να παίξω εδώ. Ο Σίρερ ήταν το είδωλό μου και τώρα σκόραρα ένα νικητήριο τέρμα στο γήπεδο που τον λάτρεψαν. Το έχω ξαναπεί δεν με νοιάζει πως μπήκε η μπάλα μέσα, αρκεί το ότι το γκολ μέτρησε. Είναι μια ιστορική μέρα για τον σύλλογο και δουλέψαμε σκληρά γι’ αυτήν».

 

Διαβάστε επίσης από τον αρθρογράφο: Σκοτ Τουάιν: Το πιο δικό του παραμύθι είναι δανεικό

 

Leave a Reply