82 views

Κάπου στο νότιο τμήμα της Σουηδίας, κάποια ομάδα ονόματι Ytterhogdals IK, βιώνει ένα «παραμυθάκι» που είναι εμπλουτισμένο, με πολύ «άρωμα» Μεγάλης Βρετανίας.

 

Το λαοφιλέστερο άθλημα στον πλανήτη γη δεν σταματάει να μας προσφέρει όμορφες και πρωτότυπες ιστορίες. Ειδικά, αν θέλετε να μιλήσουμε για το πολυαγαπημένο μας «Νησί», νέα «διαμαντάκια» ξεπροβάλλουν, καθημερινά, δειλά-δειλά, κάνοντας μας να αγαπήσουμε λίγο περισσότερο την «στρογγυλή Θεά» και τα κάλλη της.

Σήμερα, η ιστορία είναι λιγάκι διαφορετική, μιας και θα μεταφερθούμε κάπου πιο παγωμένα, κάπου πιο απομονωμένα και ανατολικά. Το κείμενο μας θα πραγματώσει την ιδιάζουσα περίπτωση της Ytterhogdals IK, μίας παντελώς άσημης ποδοσφαιρικής ομάδας, που έχει να καυχιέται πως αποτελεί τον νούμερο ένα προορισμό τον νεαρών και «διψασμένων» Βρετανών πιτσιρικάδων.

 

 

Τον Οκτώβριο του 2017, ο προπονητής της Garforth Town, ερασιτεχνικού αγγλικού σωματείου, λύνει την συνεργασία του με την τότε ομάδα του. Ψάχνοντας για τον επόμενο προορισμό της καριέρας του, όλως τυχαίως βρέθηκε να ταξιδεύει στην όμορφη Σουηδία. Ταξίδι αναψυχής ή όχι, μικρή σημασία έχει, αφού αυτό έμελλε να καθορίσει τον ρου της ιστορίας. Αυτή η απόφαση του Άγγλου τεχνικού, «γέννησε» μία ξεχωριστή κατάσταση, που σήμερα έχουμε την χαρά να ασχολούμαστε.

Ο Adrian Costello έψαξε να βρει την τύχη του κάπου μακριά από το «Νησί». Με περίσσεια όρεξη και διάθεση για δουλειά, ο προπονητής-λαγωνικό προσπάθησε να καινοτομήσει, και σε συνδυασμό με την διοίκηση της Ytterhogdals IK, κατόρθωσε να μετατρέψει ένα μικρό χωριό της παγωμένης χώρας σε διάσημο και νούμερο ένα προορισμό για φέρελπις και «πεταμένους» ποδοσφαιριστές.

 

 

Με πληθυσμό που δεν ξεπερνάει τους 550 κατοίκους, σύμφωνα με την τελευταία απογραφή, το Ytterhogdals είναι ένα χωριό που βρίσκεται στο νότιο κομμάτι της Σουηδίας. Μην έχοντας ποτέ παράδοση στο ποδόσφαιρο ή σε κάποιο άλλο άθλημα, οι κάτοικοι έδιναν βροντερό παρών, για τα δεδομένα τους, σε κάθε εντός έδρας αναμέτρησης, αφού έφταναν μέχρι και τους 300. Σκεφτείτε δηλαδή πως, κάτι παραπάνω από το 50% του πληθυσμού, την ημέρα εντός έδρας αγώνα, βρισκόταν δίπλα στο «καμάρι» του.

Το εγχείρημα που ξεκίνησε, με αφορμή την άφιξη του Costello, επεκτάθηκε και ο κόσμος το «αγκάλιασε». Η Ytterhogdals IK έχει καταφέρει να κάνει σημαντικά βήματα προόδου στο αγωνιστικό της κομμάτι, με αξιοσημείωτη πορεία στο κύπελλο της χώρας, όπου ηττήθηκε με…ψηλά το κεφάλι από την ανώτερη IFK Ostersund (ομάδα πρώτης κατηγορίας που πρωταγωνίστησε και στο UEFA Europa League). Αγωνίζεται στην τέταρτη την τάξη κατηγορία και επιδιώκει να πραγματοποιήσει το επόμενο μεγάλο βήμα, αυτό της ανόδου.

 

 

Φυσικά, άξιοι συμπαραστάτες του Adrian Costello είναι τα «παιδιά» του. Οι «μαχητές» του, που, εντός των τεσσάρων γραμμών, τα δίνουν όλα για την νίκη. Από τους συνολικά 21 ποδοσφαιριστές που βρίσκονται στο roster, μόνο οι τέσσερις είναι γηγενείς, κάτι που είναι πολύ παράξενο, για τα δεδομένα της χώρας και της κατηγορίας. Οι τέσσερις λοιπόν είναι «ντόπιοι», ο ένας κατάγεται από την Νέα Ζηλανδία και των υπολοίπων 16, «η σκούφια κρατάει» από την Μεγάλη Βρετανία.

Μάλιστα! Οι 16 από τους 21 προέρχονται από το μεγαλοπρεπές «Νησί» και αποφάσισαν να κάνουν αυτό το ταξίδι, με σκοπό να βρουν την ποδοσφαιρική τους «Ιθάκη», μία νέα ευκαιρία στην καριέρα τους. Την στιγμή που μιλάμε, όλα τα νέα παιδιά που είναι κάτοικοι του μικρού χωριού και έχουν καταγωγή από τα «λημέρια» μας, έχουν προέλθει από τις Liverpool, Preston North End, Leyton Orient, Grimsby Town, Fleetwood Town, Manchester United, Sunderland και Wolverphampton Wanderers.

 

 

Προφανώς, οι απαιτήσεις της αγγλικής λίγκας είναι πολύ πιο αυξημένες και ο πήχης, φανερά υψηλός, σε σχέση με οποιαδήποτε άλλη χώρα. Ως εκ τούτου, δεν είναι λίγοι, εκείνοι που μετά την «περιπέτεια» τους σε κάποια από τις γνωστές μας ακαδημίες, τείνουν να ξενιτευτούν, όντας αποφασισμένοι να κάνουν το όνειρό τους πραγματικότητα. Μπορεί το περιβάλλον αρχικά να μην φαντάζει ιδεατό, παρόλα αυτά, η Ytterhogdals IK έχει ανοίξει απλόχερα τις αγκάλες της, προσφέροντας «στέγη».

Τα οικονομικά του συλλόγου δεν του επιτρέπουν να υποπέσει σε περαιτέρω σπατάλες και το γεγονός πως η Σουηδία είναι μία χώρα με αρκετά υψηλό κόστος ζωής, δεν του άφησαν άλλη δυνατότητα, παρά να νοικιάσει ένα hostel, 100 μίλια μακριά από την κοντινότερη πόλη, για να ζήσουν και οι 16 «ξενιτεμένοι» Βρετανοί. Η προπόνηση λαμβάνει χώρα δύο φορές την εβδομάδα, ενώ αρκετές ημέρες, οι ποδοσφαιριστές αναγκάζονται να περάσουν όλη τους την ημέρα κλεισμένοι στο δωμάτιο, εξαιτίας των ισχυρών παγετών.

 

 

Σαφέστατα, η επιρροή του κύριου Costello είναι δεδομένη, όμως, το κύριο και σημαντικότερο «ερέθισμα» είναι διαφορετικό. Το πρόγραμμα που χρηματοδοτείται από την Ευρωπαική Ένωση, το λεγόμενο Football Educations Player Placement, δίνει την δυνατότητα σε νέους ποδοσφαιριστές να βιώνουν μία τρίμηνη εμπειρία, προσπαθώντας να εντυπωσιάσουν τους ιθύνοντες με το ταλέντο τους. Από εκεί και πέρα, είναι στο χέρι των ανθρώπων της εκάστοτε ομάδας, εάν τελικά προχωρήσει στην απόκτηση τους.

Βέβαια, ενώ όλα διαδραματίζονται βάσει του παραπάνω προγράμματος, αυτό δεν σημαίνει πως οι 16 συνολικά Βρετανοί δεν πληρώνονται. Αναφερόμενοι πιο πάνω για την δυσχερή οικονομική κατάσταση, την λύση σ’αυτό, δίνουν οι «πλούσιοι», σε σχέση με τον μέσο πληθυσμό, αγρότες του χωριού. Οι ίδιοι έχουν αποκτήσει ένα είδος επενδυτή και κάνουν τα πάντα, ώστε να διαφυλάξουν το γόητρο του «καμαριού» τους.

Παρόλο που οι συνθήκες διαβίωσης μοιάζουν «σκληρές», ειδικά για τους σημερινούς αθλητές, οι παίκτες του Costello εντυπωσιάζουν και βρίσκονται αρκετά κοντά στις θέσεις ανόδου. Συν τις άλλοις, στο επιτεύγματα του άσημου σωματείου, μπορεί να πιστωθεί και οι τρεις συνεχόμενες συμμετοχές του στους «32» του κυπέλλου. Βέβαια, αν και το «παραμυθάκι» με «άρωμα» Μεγάλης Βρετανίας είναι συναρπαστικό, δεν παύει να έχει ένα μεγάλο «αλλά».

 

 

Το μεγαλύτερο πρόβλημα σ’αυτό κεντρίζεται στο γεγονός της ενδεχόμενης ανόδου. Δηλαδή, εάν η Ytterhogdals IK τα καταφέρει και «γευτεί το νέκταρ» της επιτυχίας, τότε θα πρέπει να προέλθουν ριζικές αλλαγές στο τωρινό roster της. Σύμφωνα με τους κανονισμούς της σουηδικής ποδοσφαιρικής ομοσπονδίας, τουλάχιστον το 50% των ποδοσφαιριστών θα πρέπει να είναι γηγενείς, αναφερόμενοι στις ομάδες που αγωνίζονται από την τρίτη κατηγορία και άνω.

Τώρα όμως, ας ξεχάσουμε τα αρνητικά και ας εστιάσουμε στα σπουδαία. Ας επικεντρωθούμε στο γεγονός ότι ορισμένοι νεαρά παιδιά δεν εγκαταλείπουν το όνειρο τους, ορισμένοι αγνοί φίλαθλοι αγαπούν ανιδιοτελώς την ομάδα της περιοχής του και στο ότι ένας κύριος από την άκρη του πάγκου κατάφερε να συγκεντρώσει ένα όμορφο «παρεάκι», που μετέπειτα, μετετράπη σε «οικογένεια». Αυτό είναι το ποδόσφαιρο, αυτή είναι η μαγεία του!

Ευχόμαστε καλή επιτυχία στην Ytterhogdals IK, είμαστε στο πλευρό της!

 

 

Leave a Reply